Tolong Klik Iklnya, URGENT!

End of Project Work

25 Januari, 2019

SAO Progressive v1 2

on  
In  

hanya di setiablog

Aria di Malam Tanpa Bintang

2

Saat gadis itu jatuh ke lantai, satu-satunya pikiran yang melewati otaknya adalah pertanyaan biasa, “Aku ingin tahu apa yang terjadi ketika pingsan di dunia virtual?”

Jatuh tak sadarkan diri adalah penghentian sesaat otak, yang disebabkan oleh penghentian aliran darah. Darah mungkin berhenti mengalir karena berbagai alasan — gangguan fungsi jantung atau pembuluh darah, anemia, tekanan darah rendah, hiperventilasi — tetapi di bawah penyelaman penuh VR, tubuh fisik sudah benar-benar diam di tempat tidur atau berbaring di kursi. Selain itu, semua orang yang terjebak dalam gim kematian ini mungkin telah dipindahkan ke fasilitas medis terdekat, di mana mereka akan menjalani pemantauan rutin dan pemberian obat-obatan dan cairan yang diperlukan. Sulit membayangkan orang pingsan karena alasan fisik semata.

Pikiran-pikiran ini mengalir melalui kesadarannya yang memudar dan akhirnya menyatu menjadi pernyataan sederhana: Aku hanya tidak peduli lagi.

Tak ada yang penting. Dia akan mati di sini. Jika dia pingsan di tengah-tengah labirin yang dijaga oleh monster yang mematikan, tidak mungkin dia selamat. Ada player lain di dekatnya, tapi dia tidak mau mengambil risiko nyawanya sendiri hanya untuk menyelamatkan orang asing.

Selain itu, bagaimana dia akan menyelamatkannya? Berat yang bisa dibawa seorang player di dunia virtual ini dikontrol ketat oleh sistem gim. Jauh di dalam dungeon berbahaya seperti ini, player manapun akan sangat sarat dengan potion dan persediaan darurat, belum lagi semua loot yang mereka peroleh di sepanjang jalan. Mustahil membayangkan siapapun yang membawa manusia lain di atas semua itu.

Kemudian dia menyadari sesuatu.

Dengan pikiran-pikiran yang keluar dari otaknya sesaat sebelum dia jatuh pingsan, itu pasti berlangsung cukup lama. Ditambah lagi, hanya batu keras di bawah tubuhnya, jadi mengapa dia merasakan sesuatu yang begitu lunak dan lembut menekan punggungnya? Dia merasa hangat. Bahkan ada angin sepoi-sepoi menggelitik pipinya.

Dengan kaget, matanya tersentak terbuka.

Dia tidak berada di dungeon lembap yang dikelilingi oleh dinding-dinding batu yang lembap. Itu adalah tanah terbuka di tengah-tengah hutan, dikelilingi oleh pepohonan kuno yang diukir dengan lumut emas dan semak-semak berduri yang membawa bunga-bunga kecil. Dia pingsan — tidak, sudah tidur — di atas hamparan rumput selembut karpet di tengah-tengah lapangan terbuka, berukuran sekitar delapan meter.

Tapi bagaimana mungkin? Dia kehilangan kesadaran jauh di dalam dungeon, jadi bagaimana dia bisa melakukan perjalanan jauh ke area luar ruangan ini?

Jawabannya adalah sembilan puluh derajat di sebelah kanannya.

Ada bayangan kelabu meringkuk di kaki sebuah pohon besar di tepi ruang terbuka. Dia menggenggam pedang besar dengan kedua tangan dan kepalanya diletakkan di atas sarungnya. Wajahnya disembunyikan di bawah poni hitam agak panjang, tetapi berdasarkan pada peralatan dan tampangnya, pastilah player yang telah berbicara dengannya beberapa saat sebelum dia pingsan.

Pria itu pasti menemukan cara untuk membawanya keluar dari dungeon ke hutan ini. Dia mengamati barisan pohon, sampai di sebelah kirinya, dia pun melihat sebuah menara besar membentang ke atas, beberapa ratus kaki jauhnya — labirin lantai pertama Aincrad.

Dia berbalik ke kanan. Mungkin merasakan gerakannya, bahu pria itu bergerak di bawah mantel kulit kelabu, dan kepalanya sedikit terangkat. Bahkan di tengah-tengah matahari hutan tengah hari, matanya hitam bagaikan malam tanpa bintang.

Begitu dia menatap mata hitam pekat itu, sebuah kembang api kecil meledak jauh di benaknya.

“Kau seharusnya tidak perlu...repot-repot,” geram Asuna Yuuki menggertakkan gigi yang terkatup.

 

Sejak dia terperangkap di dunia ini, Asuna telah mengajukan ratusan pertanyaan yang sama kepada dirinya sendiri, jika tidak, ribuan.

Mengapa dia memutuskan untuk bermain konsol gim baru itu, padahal itu bukan punyanya? Mengapa dia meletakkan helm di kepalanya, tenggelam ke kursi sirat bersandaran tinggi, dan mengucapkan perintah start-up?

Asuna belum membeli NerveGear, VR interface mimpi menjadi alat kematian terkutuk, atau game card untuk Sword Art Online, penjara jiwa-jiwa yang luas — yang telah kakaknya yang jauh lebih tua, Kouichirou. Tetapi dia pun belum pernah menjadi player gim video, apalagi MMORPG. Sebagai putra dari wakil direktur RCT, salah satu produsen elektronik terbesar di negeri ini, ia menjalani segala jenis pendidikan yang diperlukan untuk menjadi penerus ayah mereka, dan segala sesuatu yang tidak termasuk dalam tugas itu dihilangkan dari hidupnya. Mengapa dia tertarik pada NerveGear — mengapa dia memilih SAO — masih menjadi misteri baginya.

Namun ironisnya, Kouichirou tidak pernah mendapat kesempatan untuk memainkan gim video pertama yang pernah dia beli. Pada hari SAO diluncurkan, ia dikirim dalam perjalanan bisnis ke luar negeri. Di meja makan malam sebelumnya, ia mencoba menertawakan rasa frustrasi, tapi Asuna bisa merasakan bahwa Kouichirou benar-benar kecewa.

Kehidupan Asuna tidak seketat Kouichirou, tetapi dia juga memiliki sedikit pengalaman dengan gim selain dari unduhan gratis di teleponnya, bahkan hingga usianya saat ini di kelas sembilan. Dia sadar akan adanya gim online, tetapi ujian masuk untuk SMA sudah dekat, dan dia tak punya alasan atau motif untuk mencarinya — seharusnya.

Jadi dia pun tak punya penjelasan mengapa, pada sore hari 6 November 2022, dia menyelinap ke kamar kosong kakaknya, meletakkan NerveGear yang sudah disiapkan di kepalanya, dan mengucapkan perintah “link start”.

Satu-satunya hal yang bisa dia katakan yakni segalanya telah berubah hari itu. Segalanya telah berakhir.

Asuna mengunci dirinya di dalam kamar penginapan di Town of Beginnings, menunggu cobaan berat itu selesai, tetapi ketika tidak ada satu pesan pun yang berhasil lolos dari dunia nyata dalam dua minggu, dia menyerah berharap untuk diselamatkan dari luar. Dan dengan lebih dari seribu player sudah mati dan dungeon pertama dari gim masih belum terkalahkan, dia mengerti bahwa mengalahkan gim dari dalam sama-sama mustahil.

Satu-satunya pilihan yang tersisa yaitu cara mati.

Dia memiliki pilihan untuk menunggu selama berbulan-bulan, mungkin bertahun-tahun, dalam keamanan kota. Tetapi tak ada yang bisa menjamin aturan bahwa monster tidak bisa menyerang kota takkan pernah dilanggar.

Asuna lebih suka meninggalkan kota daripada meringkuk menjadi bola dalam kegelapan, hidup dalam ketakutan akan masa depan. Dia menggunakan semua nalurinya untuk bertarung, belajar, dan tumbuh. Jika dia akhirnya kehabisan tenaga dan binasa, setidaknya dia tidak menghabiskan hari-harinya yang tersisa menyesali keputusan masa lalu dan berduka atas masa depannya yang hilang.

Berlari, menusuk, dan menghilang. Seperti meteor yang membakar atmosfer.

Begitulah pola pikir Asuna saat dia meninggalkan penginapan dan menuju ke hutan belantara, sama sekali tidak tahu tentang istilah MMORPG. Dia memilih senjata, mempelajari satu skill, dan menemukan jalan jauh ke dalam labirin yang tidak berhasil ditaklukkan oleh orang lain.

Akhirnya, pada jam empat pagi pada hari Jumat, 2 Desember, akumulasi dari begitu banyak pertarungan menyebabkan dia pingsan kelelahan, dan pencariannya seharusnya berakhir. Nama ASUNA diukir di Monument of Life di bawah Blackiron Palace akan dicoret, dan semuanya akan berakhir.

Itu akan terjadi. Seharusnya begitu.

 

“Seharusnya tidak,” ulang Asuna. Pendekar pedang berambut hitam yang terpuruk itu menurunkan matanya saat malam ke tanah. Dia tampak sedikit lebih tua darinya, namun sikap naif yang mengejutkan dari gesturnya mengejutkan Asuna.

Lantas, kecurigaan aslinya kembali saat senyum sinis melintasi bibirnya. “Aku tidak menyelamatkanmu,” katanya pelan. Itu adalah suara anak laki-laki, tetapi sesuatu di dalamnya menyamarkan usia sebenarnya.

“...Kenapa kau tidak meninggalkanku di sana, kalau begitu?”

“Aku hanya ingin menyimpan data petamu. Jika kau menghabiskan empat hari di garis depan, kau pasti memetakan sebagian besar tanah yang belum dijelajahi. Akan sia-sia untuk membiarkan itu hilang.”

Dia menarik napas pada logika dan efisiensi penjelasannya. Dia mengharapkan jawaban yang sama dengan yang diberikan oleh kebanyakan orang yang dia temui, beberapa tepukan tentang pentingnya hidup, atau kebutuhan semua orang untuk bersatu. Dia sudah siap untuk memotong semua omong kosong itu — secara verbal, tentu saja — tetapi kepraktisan jawabannya membuatnya tidak bisa berkata-kata.

“…Baik. Ambil saja,” gumamnya, membuka window-nya. Dia akhirnya terbiasa dengan sistem menu, menekan untuk mengakses info peta dan menyalinnya ke gulungan perkamen. Perintah tombol lain mewujudkan gulungan itu sebagai objek dalam gim, dan dia melemparkannya ke kaki pria itu. “Sekarang kau sudah memperoleh apa yang kau mau. Sampai ketemu lagi.”

Dia meletakkan tangan di rumput untuk berdiri, tetapi kakinya tidak akan stabil. Jam di window-nya menunjukkan bahwa dia sudah pingsan hampir tujuh jam penuh, tetapi kelelahannya belum sepenuhnya hilang. Namun, dia masih memiliki tiga rapier. Dia mengatakan pada dirinya sendiri sebelum pergi bahwa dia akan tetap berada di dalam menara sampai durability level yang terakhir berada di bawah setengah.

Masih ada kecurigaan yang mengintai di belakang benaknya. Bagaimana bisa pendekar pedang bermantel kelabu membawanya keluar dari dungeon ke pembukaan hutan ini? Dan mengapa dia membawanya jauh-jauh ke luar, bukan hanya ke zona aman terdekat di dalam menara?

Namun, tidak pantas untuk kembali bertanya kepadanya. Jadi Asuna berbelok ke kiri, ke arah labirin hitam yang menjulang, dan mulai maju.

“Tunggu, pengguna rapier.”

“...”

Dia mengabaikannya dan terus berjalan, tetapi apa yang dia katakan selanjutnya membuatnya berhenti.

“Kau melakukan semua ini dengan tujuan mengalahkan gim, kan? Bukan hanya mati di dungeon. Jadi mau tidak kau datang ke pertemuan?”

“…Pertemuan?” dia bertanya-tanya dengan keras. Penjelasan si pendekar pedang itu mencapai telinganya di angin hutan yang sepoi-sepoi.

“Akan ada pertemuan malam ini di kota Tolbana dekat menara. Mereka akan merencanakan bagaimana cara mengalahkan bos labirin lantai pertama.”

FP: setia's blog

Share: