Strike the Blood v7 1-1

Terjemahan SETIA BLOG, dilarang copas

CHAPTER 1: FAIRY’S COFFIN

1

Pulau Gozo mengapung di pusat Laut Mediterania.

Sebagai bagian dari Persemakmuran Eropa Malta, itu terutama merupakan daya tarik wisata. Garis pantainya yang melimpah dan beragam menjadikan pemandangan yang indah, dan kontras antara tebing kelabu serta laut biru yang memikat banyak pengunjung.

Namun, Gozo juga dikenal sebagai pulau reruntuhan.

Setiap sudut dalam pulau dipenuhi dengan makam bawah tanah, tugu cincin, dan bangunan batu raksasa, dikatakan sebagai tertua umat manusia, mendahului Zaman Neolitik. Bahkan di zaman modern, banyak dari misteri mereka tetap tidak terpecahkan, termasuk apakah tangan manusia atau dewa yang kuat telah menciptakannya.

Dan sebagainya—

Seorang pria berdiri di tempat penggalian reruntuhan impor, makam bawah tanah tanpa nama, dan berteriak dengan meninggalkan:

“Whoooooaaa—! Ini enak!”

Dia adalah pria Jepang yang cukup tampan dan tinggi. Dia memiliki kulit terbakar matahari dan wajah yang tidak sabaran. Rambutnya berantakan, seolah-olah dia akan memotongnya sendiri dengan pisau, dan janggutnya yang tidak terawat menonjol. Mantel parit kulitnya yang berwarna merah dan fedora membuatnya kurang terlihat seperti inspektur reruntuhan dan lebih seperti anggota mafia zaman dulu. Lebih dari apapun, ia mirip dengan detektif swasta yang lusuh.

Dia setengah baya, sekitar empat puluh tahun, mungkin—

Pria itu memegang sebotol Bajtra, minuman beralkohol yang diproduksi di Malta yang terbuat dari buah kaktus. Dia duduk dalam-dalam di kursi kemahnya, kakinya terentang, meminumnya dengan makanan tengah hari.

Dia membawa sosis asap ke bibirnya ketika dia berkata, “Bukankah ini bagus? Langit biru, awan putih, makanan lezat dan anggur... Benar-benar membuat seorang pria merasa hidup.”

Sosis mentah, juga asli Malta, mengeluarkan aroma tertentu. Dia merobek makanannya sebelum minum lagi dari botol. Hampir sebagai suatu renungan, dia menghela napas yang dalam dan sedih.

“Sekarang jika aku punya seorang wantik cantik itu akan benar-benar sempurna, tapi...”

Seorang wanita kulit putih tampak berusia dua puluhan menjawab dengan dingin untuk keluhan pria itu. “—Apa yang ingin kau katakan, Dok?”

Walau dia berpakaian seolah-olah dia memakai safari, wanita itu menunjukkan suasana kompetensi, ketepatan waktu, dan golongan. Wajah simetrisnya hampir tidak memiliki riasan, dan rambutnya yang indah dipotong pendek. Dia memiliki penampilan sebagai peneliti kelas satu.

Pria itu memperhatikan kekesalannya ketika dia mendekat dan, membuat ekspresi seekor anjing hutan dimarahi oleh pemiliknya, tertawa kecil sembari menunjukkan majalah model baju renang terbuka yang dia baca.

“Ah...Begini, Nona Caruana, cuacanya sangat baik. Bukankah seharusnya kau belajar dari gadis-gadis lain di sini dan memakai pakaian yang sedikit kurang...membatasi? Menurutku itu akan meningkatkan moral tim penggali.”

Liana Caruana, penasihat senior Tim Pemeriksa Gabungan Reruntuhan Gozo Keempat, dengan kasar mengambil majalah itu dari tangan pria itu.

“Aku menyesal memberitahumu layanan seperti itu bukan bagian dari tugas profesionalku.”

Pria yang dia panggil “Dok” itu menepuk pundaknya dan menggelengkan kepalanya dengan putus asa, entah bagaimana terlihat simpatik ketika dia mengalihkan pandangannya ke arah payudara Liana.

“Yah, kenapa kau tidak bergabung? Kita telah datang jauh-jauh ke Mediterania, jadi mengapa tidak bertindak sebagai bagiannya? Ketika di Roma, lakukan seperti yang dilakukan bangsa Romawi. Maksudku, tidak perlu khawatir tentang itu. Di tanah airku, kami memiliki pepatah: Payudara kecil adalah hal yang berharga. Hanya karena payudaramu kecil, bukan berarti tun—”

Liana melindungi payudaranya dengan kedua tangan, memelototi pria itu dengan tatapan dingin di wajahnya.

“—Mengajukan gugatan pelecehan seksual merepotkan sekali, jadi aku lebih suka kau tidak menambahkan itu ke dalam beban kerjaku. Dan dalam hal ini, kenapa kau tidak bekerja sedikit lebih serius dengan ketekunan yang terkenal di Jepang? Plus, kau tampaknya memiliki anggapan bahwa orang-orang yang tinggal di negara-negara Latin adalah tempat yang hedonistik dan santai. Jangan lupa bahwa pulau ini telah menjadi komponen penting dari budaya dan perdagangan Mediterania sejak zaman kuno.”

Pria yang dipanggil Dok meminum setetes terakhir dalam botolnya dan tersenyum.

“Aku belum lupa. Sejarah memberi tahu kita bahwa itu adalah Demon Sanctuary tertua di dunia, bagian dari Atlantic Imperial Federation, dan garis depan perang brutal sejak Dominion Leluhur Kedua, Fallgazer, menyerbu. Tapi, yah, itu tidak ada hubungannya dengan pekerjaanku. Bukannya kita bisa melakukan apa saja sampai kita sudah menyiapkan semua staf yang kita butuhkan.”

“Itu...tentu benar, tapi...”

Pria itu berbicara dengan nada santai ketika ia meraih sosis lain.

“Jadi mari kita santai saja. Bukan berarti hal baik akan datang dari bekerja dan meraba-raba tanpa petunjuk—”

Saat berikutnya, mereka mendengar ledakan di belakang mereka begitu kuat sehingga mereka bisa merasakannya di dada mereka.

Pilar api raksasa melayang ke udara saat tanah bergetar. Awan debu menghalangi langit, menyelimutinya menjadi abu-abu.

Pusat ledakan terletak di belakang daerah berbatu tempat pasangan itu duduk, meletakkannya di dekat pintu masuk reruntuhan. Penggunaan bahan peledak di situs penggalian memang tidak jarang, tapi ledakannya terlalu besar. Sebagian reruntuhan diterbangkan ke udara, dengan puing-puing berjatuhan ke bumi layaknya hujan es. Mereka bisa mendengar teriakan para pekerja yang bingung mencoba melarikan diri dan terdengar seperti suara tembakan. Jelas, pemandangan itu tidak konsisten dengan ledakan yang terkendali. Semacam masalah tak terduga tengah terjadi.

“Ah...yeah. Semacam itu...,” pria itu berkata dengan lemah ketika dia melihat asap mengepung reruntuhan.

“I-ini bukan waktunya untuk bersantai! Apa-apaan ini—?!”

“Ah... Hei, Nona Caruana...”

Lebih cepat daripada yang bisa dikatakan pria itu padanya, Liana berlari ke daerah berbatu dan turun. Bahkan ketika angin berhembus dari ledakan menghantam wajahnya, dia dengan sembarangan berlari ke inti ledakan.

Pria itu mendecakkan lidahnya sedikit dan, pergi tanpa pilihan lain, mencengkeram tas senapan kesayangannya sembari mengikutinya.

Awan debu masih menempel di daerah itu ketika mereka mendengar suara tembakan yang berulang.

Karena pekerjaan penggalian di reruntuhan telah ditangguhkan, beberapa pekerja ada di sekitar, dan mereka sudah terbatas pada beberapa anggota kelompok penelitian akademik yang dikirim oleh North Sea Empire dan personel tempur dari Private Military Corporation menjaga reruntuhan. Para petarung bertempur melawan bayangan gelap yang menggeliat di dalam awan. Tampaknya itu bukan makhluk hidup biasa, juga bukan buatan manusia. Selain itu, itu sangat besar. Mungkin inilah yang akan terlihat seperti tank tempur utama jika bisa berjalan tegak seperti seseorang...

Seorang penjaga berjanggut, berbadan tegap berlari keluar dari awan debu ke arah mereka.

“Gaho! Bantu kami, Gaho! Dok!!”

Dia adalah kontraktor militer swasta, Dimos Carrozzo, kepala penjaga yang melindungi tim investigasi reruntuhan. Dia adalah seorang pria mengesankan dengan tinggi lebih dari seratus sembilan puluh sentimeter. Melihat seorang lelaki besar yang membawa senjata otomatis dan sabuk amunisi menciptakan kesan babi hutan besar yang dilengkapi dengan persenjataan modern. Tapi sekarang tubuhnya terluka, dengan wajahnya berubah karena panik.

Pria Jepang bernama Dok itu berbicara kepada Carrozzo dengan nada ringan yang tampaknya sangat janggil. “Heya, Carrozzo. Ada apa ini? Sudah kubilang jangan masuk strata ketiga, kan?”

Carrozzo, menyadari pria itu ada di sana, berlutut seolah-olah semua kekuatan telah meninggalkannya.

“Maaf, Gaho...Tim investigasi dari Universitas Daktram melanggar perjanjian dan pergi sendiri...!”

“Sheesh. Yah, aku sudah menduga seperti itu...,” gumamnya dengan acuh. “Juga, koreksi. Namaku bukan Gaho.”

Dengan awan asap akhirnya mulai menipis, wajah sebenarnya musuh muncul. Itu adalah patung berbentuk sangat tinggi lebih dari empat meter, dibalut logam seperti setelan armor—senjata humanoid. Kepalanya yang raksasa dan tidak-berbentuk menyerupai paus sperma, serius, dan luar biasa. Mungkin itu dimodelkan mengikuti Cetus, monster di Laut Mediterania yang digambarkan dalam mitologi Yunani.

“Dok, apa itu...?!” Ekspresi Liana menegang.

Lelaki itu mengangguk dengan senang. “Ah, itu sejenis gargoyle. Aku mendengar Tim Investigasi Ketiga memusnahkan mereka semua, tapi tak kusangka masih ada sesuatu yang tertinggal sebesar ini. Menginspirasi, ya?”

Liana mencengkeram kepalanya, bingung ketika dia melihat pria itu mengaguminya seolah itu bukan masalahnya. “Bagaimana kau bisa begitu santai...?!”

Patung itu muncul dari bawah reruntuhan. Rupanya, itu adalah jenis sistem pertahanan otomatis untuk mengirim mereka yang masuk tanpa izin di sebuah makam, dan itu terbangun ketika anggota tim investigasi dengan ceroboh memasuki reruntuhan. Patung itu kemudian menerobos dinding batu kapur yang tebal, memaksa jalan ke permukaan.

Para penjaga mati-matian melawannya, tetapi hanya senjata otomatis yang tidak berguna melawan armor patung itu. Bukan hanya kemungkinan patung dibangun dari logam yang kuat, tidak diragukan lagi sihir telah memperkuatnya lebih lanjut.

Sebaliknya, sinar pucat, putih kebiruan dari patung itu memotong kendaraan lapis baja penjaga, membuat mereka terbakar satu demi satu.

Liana menggigit bibirnya dengan ngeri.

“Ugh...!”

Dia menyentuh gelang di pergelangan tangan kirinya dan sepertinya akan bergegas menuju si patung sendirian ketika temannya mengambil kerahnya dan menahannya dengan paksa.

“Jangan terburu-buru, Nona Caruana. Dibutuhkan leluhur vampir untuk menjatuhkan monster seperti itu dengan kekerasan. Jika kita tidak memikirkan ini secara tuntas, kita hanya akan menambah kerusakan.”

“T-tapi...!”

Liana meringis ketika dia menatap pria itu. Tepat di samping mereka, Carrozzo mati-matian melawan patung itu. Tapi tidak ada peluru maupun serangan langsung dari granat yang mampu menggores armornya.

Carrozzo berteriak, “Tidak bisakah kau melakukan sesuatu, Gaho?! Kalau terus begini, kita semua akan tamat!”

Pria itu menghela napas kesal ketika dia meletakkan tangan ke tepi fedora-nya. “Sudah kubilang, aku bukan Gaho...” Lalu dia mengambil foto patung yang sedang berdiri dengan ponselnya, bergumam dengan nada aneh, “Ini seperti Nalakuvera dari Mehelgal Nomor Sembilan... Tidak terlalu banyak jebakan terhadap penggali daripada pelindung makam... penjaga untuk memastikan apapun yang ada di dalamnya tidak bangun. Sepertinya kita mendapatkan jackpot.”

Ketika pria itu melanjutkan pengamatannya yang tenang, Carrozzo memelototinya. “Gaho!”

Pria itu menertawakansi penjaga yang besar dan tidak sabaran itu.

“Jangan cemas, Carrozzo. Dia adalah penjaga reruntuhan. Dia tidak akan menyerang orang jika mereka berada di luar area. Selama tim investigasi tidak melakukan perlawanan yang sia-sia, itu hanya akan...”

Sebelum dia bisa menyelesaikan kalimatnya, asap dan api menyelimuti patungnya. Sebuah roket tepat menabraknya. Bala bantuan dari militer swasta datang berlari dari base camp dan menggunakan peluncur roket portabel.

Si patung telah mendapat serangan langsung dari hulu ledak anti-tank yang meledak tinggi, namun saat itu pun ia berdiri tanpa cedera. Segera memulai serangan balasan terhadap para penjaga yang telah menembaki itu.

Balok putih kebiruan si patung sebenarnya berasal dari meriam laser berdaya tinggi, mampu melelehkan batu besar dalam sekejap. Nyala api menyelimuti base camp tim pemeriksa. Para penjaga bersenjata bukan satu-satunya target serangan balik: patung itu mulai menyerang peralatan tanpa pandang bulu yang digunakan untuk menjelajahi reruntuhan, tenda di base camp, dan bahkan anggota tim sendiri ketika mereka berlari kebingungan. Hanya masalah waktu sampai base camp sepenuhnya dimusnahkan.

Pria itu menutupi matanya dengan cemas.

“Hoo... Yah, ini tidak baik.”

Patung model Cetus itu tampaknya mendaftarkan seluruh pemeriksaan tim sebagai kekuatan musuh. Ada sedikit keraguan—itu tidak akan berhenti sampai setiap manusia di daerah itu dihancurkan.

Liana buru-buru mendesaknya. “Dok…!”

“Ya, ya. Aku lebih suka untuk memulihkannya tanpa rusak untuk studi, tapi sepertinya kita sudah lama melewati itu.”
ssseeettiiiakkun
Pria itu dengan hati-hati membelokkan perkataannya saat dia meletakkan tas senapan yang dibawanya. Senjata yang dilepasnya adalah sniper rifle sepanjang 1,8 meter dengan berat sekitar tiga puluh kilogram. Daya tembaknya sangat besar sehingga istilah meriam tampaknya lebih cocok dibanding senapan.

Liana menatap kosong ke arah senjata besar yang amat besar itu, bahkan lupa untuk berkedip. “S... senapan anti-materiil?!”

“Dengan laras berdiameter dua puluh milimeter. Beratnya satu ton, tapi aku tepat untuk membawanya dengan menyeretnya.”

Berbicara seperti anak kecil yang membual tentang mainan favoritnya, lelaki itu meletakkan senapan di atas sebuah bipod.

Si patung perlahan-lahan berbalik arah, mungkin merasakan niat musuhnya. Walau begitu, pria itu tidak buru-buru. Dia dengan lancar memuat satu putaran dan membidik dengan hati-hati.

Ikon, sekarang benar-benar berbalik menghadapnya, membuka port meriam laser di kepalanya dan mulai melepaskan tembakan—

Ketika tiba-tiba, pria itu menarik pelatuknya, meluncurkan sebutir peluru disertai dengan ledakan keras. Targetnya adalah port laser itu—satu-satunya celah di armor patung itu.

Seberapa pun hebat kalibernya, sebuah peluru senapan belaka mustahil menghancurkan sebuah patung yang telah mengabaikan serangan tepat dari roket anti-tank. Keuntungan senapan anti-materiil terletak pada ketepatan jalur peluru untuk menembak.

Peluru jatuh melalui celah di armor, lebarnya tidak lebih dari beberapa sentimeter, hampir seperti tersedot dan mematikan mekanisme halus di bagian dalam patung itu. Dengan port yang ditembakkan hancur, energi meriam laser bertenaga tinggi telah kehilangan pengalirannya dan meledak dalam sambaran petir putih kebiruan.

Liana mengepalkan kedua tangannya dan berteriak kegirangan.

“Kau berhasil...!”

Itu adalah kerusakan nyata pertama yang ditimbulkan pada si patung setelah menangkis begitu banyak serangan. Namun, ekspresi pria itu tidak berubah.

“Tidak, belum…”

Menatap golem yang rusak dengan minat yang kuat, dia dengan tenang melepas selongsong peluru yang dihabiskannya.

Patung itu berhenti bergerak segera setelah ledakan tapi segera kembali beroperasi, berbaris lurus ke arah pria dengan senapan. Rupanya, ledakan meriam laser tidak menimbulkan kerusakan fatal. Raksasa yang mengenakan armor itu tampak berniat menginjak-injak pria itu. Apalagi, area di sekitar meriam laser yang “hancur” itu bergerak-gerak seperti makhluk hidup ketika mulai memperbaiki dirinya sendiri.

Liana berteriak, “...Ini regenerasi?!”

“Ya, sosok itu. Mengesampingkan keanehan, itu adalah warisan para Deva. Itu tidak akan membeli pertanian dari itu.”

“Seperti yang aku harapkan,” gumam pria itu, senyum puas di wajahnya. Liana yang terguncang.

“D-Dok—!”

Carrozzo, yang sekarang kehabisan peluru, tampak hampir siap untuk menangis ketika dia berteriak kepada pria itu, “Apa yang akan kita lakukan, Gaho?! Bagaimana kita bisa mengalahkan benda itu?!”

Tidak diragukan lagi dia benar-benar ingin melarikan diri, tapi tugasnya sebagai penjaga tidak akan mengizinkan jadi pengecut. Paling tidak, mereka perlu mengulur waktu agar orang-orang di kamp bisa melarikan diri.

Sebaliknya, ekspresi pria itu ceria, seolah-olah dia menikmati krisis.

“Jangan khawatir. Sekarang aku punya ide yang bagus tentang pola ritual penggeraknya. Jenis gargoyle ini semuanya memiliki kelemahan yang sama—dan perintah khusus peluru berikutnya.”

Pria itu mengeluarkan kartrid baru dari mantel parit kulitnya. Itu adalah peluru emas berujung dengan batu permata. Ada pola aneh terukir di selongsongnya.

“Walaupun itu adalah warisan dari peradaban kuno,” lanjutnya, “tidak ada cukup mesin internal yang memungkinkan sesuatu terus bergerak selama ribuan tahun, itulah sebabnya banyak gargoyle menarik energi magis dari reruntuhan itu sendiri. Jadi jika kau mengirim energi sihir berlebih yang mengalir melalui sirkuitnya—”

Pria itu memasukkan peluru berikutnya ke senapan dan bersiap untuk menembak lagi. Dia membidik dada patung itu dan dengan tenang menarik pelatuknya. Dengan sebuah ledakan yang menyertainya, peluru emas itu menghantam tubuh raksasa itu.


Tentu saja, peluru anti-materiil tidak memiliki kekuatan untuk menembus armor patung itu. Peluru itu langsung pecah menjadi fragmen-fragmen kecil yang tak terhitung jumlahnya, secara bersamaan melepaskan gelombang besar energi sihir yang mengkristal menjadi lingkaran sihir besar.

Liana, menyadari sifat sebenarnya dari peluru yang telah ditembakkan pria itu, menatapnya dengan kaget.

“Peluru mantra...?!”

Peluru mantra adalah proyektil khusus dengan peluru yang terbuat dari logam mulia yang menyegel energi sihir yang sangat besar di dalamnya. Jumlahnya sangat sedikit, dan senjata yang bisa menembakkannya, masih lebih sedikit. Pelurnya sangat mahal sehingga penggunaannya dianggap eksklusif untuk sebagian kecil dari keluarga kerajaan; Namun, setiap peluru memiliki kekuatan yang sangat besar.

“Dari mana kau mendapatkan sesuatu seperti itu?” tanya Liana.

Pria itu tersenyum menawan dan santai saat dia bangkit.

“Sudah kubilang, pesanan khusus.”

Pertempuran telah berakhir. Patung dengan tubuh manusia dan kepala ikan paus, yang dipenjara oleh lingkaran sihir, menembakkan sinar di sekelilingnya saat hancur. Energi sihir luar biasa yang dilepaskan oleh peluru mantra telah membebani ritual sihir yang menjiwai patungnya, menyebabkannya menghancurkan dirinya sendiri.

Carrozzo melemparkan senjatanya ke samping ketika dia bangkit, tertawa terbahak-bahak saat dia memeluk pria itu.

“Ha-ha... Kau berhasil... Aku tahu kau bisa melakukannya, Gaho...!”

Wajah pria itu merengut kesal ketika dia dengan kasar menendang Carrozzo. Carrozzo, lahir di Semenanjung Iberia, mengalami kesulitan mengucapkan nama Jepang. Pria itu tampak cukup muak ketika dia bangkit, membawa senapan bersamanya saat larasnya mendesis.

“Sudah kubilang... Jangan memaksaku mengulanginya, Carrozzo. Namaku tidak diucapkan Gaho. Tapi Gajou.”

Liana selangkah menjauh dari kedua pria itu ketika dia mendengarkan pembicaraan mereka. Dia bergumam di dalam mulutnya sendiri, seolah-olah untuk memastikan tidak ada yang mendengarnya, menatap penuh kerinduan pada punggung pria yang tertutup debu saat gadis itu berbicara—

“Gajou... Gajou Akatsuki...”
Load comments