Denpachi C2 3

Terjemahan SETIA BLOG, dilarang copas
Bagian 3

“Sepertinya ada serangkaian insiden perburuan party akhir-akhir ini.”

Itu adalah sesuatu yang disebutkan oleh player solo yang merupakan kenalannya sehari sebelumnya. Kirino telah diserang sebelumnya oleh orang-orang yang semuanya berpakaian biru saat dia dalam perjalanan pulang dari sekolah di dekat situs kontruksi sebuah bangunan. Seperti biasa, itu bukan serangan tanpa pertimbangan atau sembarangan, itu adalah party yang secara khusus menargetkan pertarungan melawan player level tinggi. Itu adalah party empat anak muda yang semuanya berpakaian biru. Dua dari mereka adalah player level rendah yang bertindak sebagai garda depan, seorang Knight dan seorang Fighter. Ada Hunter level menengah. Dan ada juga Mage level tinggi yang membantu mereka dengan sihir dukungan. Player level tinggi di bagian belakang party telah menyeimbangkan komposisi tim dengan menebus player level rendah. Sihir dukungan dari Mage level tinggi sangat efektif dan kuat. Ini membantu meningkatkan kemampuan Fighter dan Knight yang tingkatannya rendah. Itulah alasan mengapa party empat player mampu melawan dan bahkan mengalahkan player level tinggi, dan Kirino menyadari hal ini setelah sekitar dua dari tiga pertukaran pukulan selama pertarungan itu. Sebagian blazer Kirino telah robek sebagai hasilnya.

“Witch-san, kau benar-benar telah melakukan cukup banyak luka padaku kali ini. Lihat.”

Anak muda itu berpakaian seperti seorang anggota tim mengungkapkan senyum vulgar saat dia menunjukkan luka bakar di pipinya.

“Ya ampun, apa kau bermain api di suatu tempat?”

Kirino bercanda kembali dengan senyum mengejek. Senyum pemuda itu segera berubah menjadi amarah ketika dia memegang pedang kayunya. Tentu saja, luka itu telah diberikan Kirino kepadanya beberapa saat yang lalu.

“Dasar brengsek...aku akan membunuhmu!”

“Aku menantikan apa yang terjadi selanjutnya. Setelah kau kedinginan, ya.”

Dari belakangnya, teman-teman muda itu diikuti dengan olok-olok yang ringan hati.

“Begitu...? Aku senang. Rasanya agak kurang ramai di sekitar sini.”

Kirino berkata dengan lega. Situs kontruksi itu sepertinya ditutup, dan tak ada orang lain yang hadir.

“Ooh, apa ini? Kau benar-benar terdengar bersemangat sekali.”

Anak-anak itu bergurau dan tertawa bersama.

“Tidak, itu hanya berarti aku tidak perlu menahan diri di sini melawanmu—”

Jemari Kirino dengan cepat beraksi sementara dia mempertahankan seringai di wajahnya. Seketika itu anak-anak menggigil — setiap bagian tubuh mereka selain wajah mereka telah terbungkus es, mengubahnya menjadi es manusia.

“...Aku bisa membekukan kalian semua menjadi es.”

Kirino lalu menerima email yang mengatakan [You Win!].

“Selamat tinggal.”

Itu adalah serangan yang langsung memadamkan baterai semua anak muda. Kirino mencibir saat dia menatap anak-anak sekali terakhir. —Namun, anak-anak itu sudah kolaps, dan mereka tetap hanya sebagai pilar es. Menghela napas, Kirino berjalan menjauh dari situs kontruksi.

(...Jika ‘lelaki itu’ adalah pemimpin mereka, maka mungkin akan ada batasan berapa banyak yang bisa aku lakukan sebagai solo player...)

Tepat saat Kirino memikirkan masalah ini dengan serius—.

“Ah.”

Melirik ke arah suara yang dia dengar, dia menemukan seorang anak lelaki berseragam berdiri di sana. Dia memegang ponselnya.

Player?

Seketika pikiran itu terlintas di benaknya, dia mengingat wajah lelaki itu—.

“Kau—”

 

Momiji adalah orang pertama yang tiba di depan stasiun kereta yang telah disepakati oleh party. Momiji pulang dari sekolah untuk berganti pakaian, dan dia saat ini mengenakan pakaian hitamnya yang biasa. Meskipun itu membuatnya mengeluarkan aura yang agak tidak dapat didekati, terkadang masih ada beberapa anak muda yang memanggilnya. Hanya setelah kedua atau ketiga kalinya seseorang berbicara kepadanya bahwa dia menyadari bahwa dia mengenakan aura yang berbeda dari dirinya yang normal. Momiji jelas bukan tipe gadis yang memberikan kesan genit. Namun, dia juga bukan tipe kutu buku atau cewek kaya. Dia hanyalah seorang gadis biasa, yang tak ada bedanya dengan orang-orang di sekitarnya. Kemudian—.

“Maaf membuatmu menunggu.”

Dojima muncul dengan senyum kering terpampang di wajahnya. Dia adalah teman kakaknya Yuji — Dojima Shintaro. Karena Yuji dan Dojima sudah saling kenal sejak lama, Momiji juga sudah mengenal Dojima cukup lama. Ada persahabatan timbal balik di antara mereka. —Tapi, perasaan di antara mereka tidak romantis, itu lebih seperti kehangatan antara dua saudara. Momiji merasa seolah-olah Dojima seperti kakak laki-laki kedua baginya, dan mungkin karena Dojima memperlakukannya seperti saudara juga, mereka memiliki hubungan yang bersahabat satu sama lain — Dojima tidak terlalu protektif terhadapnya, dan hanya memperlakukannya dengan tepat untuk usianya. Itu adalah salah satu faktor yang membuatnya mendapatkan kepercayaan Momiji.

Ketika mereka berdua bertemu, mereka hanya menunggu teman mereka Kanzaki Mitsuya untuk memenuhi kelompok mereka. Pada hari khusus ini, Mitsuya terlambat. Para murid yang pulang dari sekolah menumpuk di stasiun kereta satu demi satu.

“Dia benar-benar lambat...”

Dojima mengeluh ketika dia melirik pada saat itu di teleponnya.

“—Hei.”

“Ya?”

Dojima menjawab sebagai jawaban atas panggilan Momiji.

“Bagaimana dengan orang lain?”

Pertanyaan Momiji adalah sepanjang kalimat ‘apa yang akan kau lakukan tentang anggota tim keempat kami?’. Karena insiden perburuan player berbahaya baru-baru ini, sebagian besar player di sekitar mereka untuk sementara bergabung ke dalam party yang terdiri dari ukuran maksimum empat orang untuk meningkatkan pertahanan mereka. Kelompok Dojima tidak terkecuali, dan mereka juga mencari anggota lain. Namun, kenalan mereka sudah memiliki party sendiri, dan orang-orang yang tersisa datang dalam kelompok dua atau tiga. Dojima mengalihkan pandangannya dari jam di telepon ke gelombang orang yang memasuki stasiun saat dia menjawab

“Apa yang akan aku lakukan, huh.... Sejujurnya, aku tidak punya harapan tinggi.”

“Apa hal-hal seperti ini terjadi ketika kau dan kakakku berada di sebuah party bersama?”

“Ya, itu benar. Hal-hal seperti ini sering terjadi. Ada beberapa orang yang tidak disukai yang terlibat dalam game ini, dan mereka memulai [Event] dan bertindak seolah-olah mereka pahlawan yang dipilih atau sesuatu.”

“Event?”

“Mereka sering muncul dalam game bergaya RPG — orang yang mencoba memajukan cerita.”

Dojima menghela napas saat dia melanjutkan

“Orang-orang itu keluar dan menciptakan situasi di mana kau tidak bisa mengatakan bagian mana dari itu adalah kenyataan dan bagian mana dari game. Ironisnya, insiden-insiden dalam game ini dapat menyebabkan kenyataan dipengaruhi oleh game, dan mereka juga dapat memengaruhi game itu sendiri. Aku tidak benar-benar memahami itu sendiri.”

“...Aku ingin tahu di event mana kakakku meninggal.”

Saat Momiji menggumamkan itu, dia menatap ke tanah. Setelah melirik Momiji sekilas, Dojima mengarahkan matanya kembali ke gelombang orang lagi.

“Sungguh ironis. Meskipun itu adalah sebuah game, sihir untuk membangkitkan orang-orang di dalam game itu tidak ada.”

 

Itu adalah pertarungan party ketujuh di tempat parkir bawah tanah untuk Mitsuya. Galeri di sekitar medan perang mulai bergerak. Party Mitsuya berdiri di lapangan, begitu pula party lawan. —Tapi, party lawan jelas bingung, dan bahkan staf tampaknya agak ragu kapan harus memulai pertandingan.

“—Apa kita tidak akan memulai?”

Salah satu anggota di party Mitsuya dengan berani bertanya kepada staf — tidak, semua orang yang hadir. Dengan ucapan itu, anggota staf dengan cepat mengangkat lengan mereka.

“T-Tolong mulai!”

Anggota staf dengan cepat melarikan diri keluar dari batas-batas lapangan. Angin menderu tiba-tiba mengamuk di tempat parkir—

“Kya!”

“Guwa!”

Bersamaan dengan teriakan-teriakan dari lawan mereka, semua anggota tim lawan segera menghantam dinding penghalang yang mengelilingi lapangan yang tak terlihat. Tak lama setelah itu, Mitsuya dan timnya masing-masing menerima email yang menginformasikan kemenangan mereka. Semua orang yang menonton dari galeri menjadi sangat sunyi.

“[Witch Able]...”

Bisikan halus bergema dari galeri, dari suara yang begitu hening sehingga sumbernya tidak dapat ditentukan. Ada seorang player yang dikenal sebagai [Witch] dalam game ini, dan nama lainnya adalah Able. Dia adalah solo player yang tidak pernah bergabung dengan sebuah party, dan sebagai salah satu yang terkuat dalam game, dia telah menginspirasi kekaguman pada banyak player lain sehingga mereka mengklaim bahwa dia berada di dunia yang sama sekali berbeda. Namun, Kirino Shizuka pasti bergabung dengan player mereka sebagai [Able].

Itu adalah pertemuan yang kebetulan. Kemarin, Mitsuya telah mendengar dari Dojima bahwa ‘sekelompok ekstremis sedang memburu player’, dan mungkin lebih baik jika mereka mengadakan party dengan empat anggota. Menambah para player yang datang ke tempat parkir bawah tanah juga mulai meningkatkan jumlah player persahabatan di tim mereka menjadi empat anggota. Meskipun kelompok Mitsuya mencoba meniru ini, semua kenalan Dojima setidaknya terdiri dari pasangan, dan sehingga kemungkinan membentuk kelompok empat orang itu rendah karena tidak suka dipisahkan dari teman-teman mereka. Di tengah-tengah ini, Mitsuya kebetulan bertemu dengan Kirino. Setelah berbasa-basi sebentar, Mitsuya dengan santai mengundang Kirino.

“Maukah kau bergabung dengan party kami...?”

Meskipun dia tampak bermasalah sesaat, Kirino mengangguk. Dia tidak tahu pada saat itu bahwa Kirino ternyata seorang selebriti di [Innovate]. Bahkan, dia agak terkejut ketika mengetahui bahwa dia cukup kuat untuk dianggap sebagai salah satu kandidat untuk menyelesaikan game. Dia berada di level sembilan puluh tiga, yang berarti bahwa dia benar-benar berada di ambang menyelesaikan game. Dia dibuat terdiam oleh keterampilan yang dia tunjukkan terhadap party yang kuat yang namanya sebenarnya cukup terkenal di tempat parkir bawah tanah ini. Meskipun dia telah mengantisipasi pertarungan yang sulit hari ini — dia tanpa henti mengalahkan mereka semua (sambil menahan sedikit adil) dengan hanya satu serangan. Party lawan tidak memiliki cara mengantisipasi bahwa Able akan berpartisipasi dalam pertarungan hari ini. Dia berada pada level yang sama sekali berbeda. Menatap penasaran party Mitsuya ketika mereka berdiri di sekitar salah satu pilar tempat parkir bawah tanah, berbagai player terus mengungkapkan komentar pada Kirino seperti ‘wow’, ‘dia asli’, ‘dia terlihat cantik’ dan seterusnya tanpa akhir. [Witch Able] yang terkenal karena tidak bergabung dengan party ditambah dengan kelangkaan kemunculannnya di depan umum telah mengubahnya menjadi semacam idol. Namun, orang tersebut tampaknya tidak peduli sama sekali tentang bagaimana semua player lain bereaksi. Melihat Momiji terus membaca bukunya tanpa berkata apa-apa, Mitsuya berpikir ‘dia tidak sedikitpun terkejut’ pada dirinya sendiri.

(Tapi, bagaimana kau mengatur untuk membawa [Able], Mitsuya-kun...)

Dojima berkata dengan bisikan pelan.

(Tidak, aku sama sekali tidak tahu bahwa dia adalah orang yang begitu terkenal...)

(Mungkin itu sebabnya dia datang.)

Dojima merenung saat dia menyilangkan tangan.

“—Apa itu baik-baik saja?”

Kirino mengarahkan pandangannya ke semua orang di party saat dia mencoba untuk memulai pembicaraan.


“Ah maaf. Itu topik tadi, kan?”

Kirino mengangguk sebagai jawaban atas jawaban Dojima. Momiji juga menutup bukunya dan berbalik ke arah Kirino.

“Ya. Meskipun aku telah memutuskan untuk bergabung dengan kekuatan seperti ini, itu hanya untuk sementara. Setelah serangkaian insiden perburuan player ini berakhir, aku akan pergi.”

“Aku tidak keberatan itu. —Tapi, apa insiden ini akan hilang atau tidak adalah masalah lain—”

“Aku punya beberapa petunjuk tentang dalang di balik kejadian ini.”

Kirino menyela ketika dia memotong Dojima. Semua orang di party terkejut dengan pengakuan tak terduga Kirino.

“Dengan organisasi seperti ini, mereka biasanya akan runtuh begitu pemimpinnya dikalahkan. Jadi, jika dalang di balik insiden ini dikalahkan, maka kita bisa mengakhiri ini sebelum insiden besar terjadi, kau tahu?”

“Baiklah, kamu mungkin benar soal itu.... Tapi, aku akan berpikir bahwa dalang di balik semua ini sangat kuat, bukan?”

Jawab Dojima.

“Ya, selain memiliki temperamen yang pendek, orang itu sangat berbakat dalam pertarungan. Aku tidak akan bisa menang melawan mereka sendiri. Karena itu aku ingin kalian tumbuh dalam waktu singkat.”

Setelah pernyataan Kirino, Momiji mengangkat tangannya untuk mengajukan pertanyaan

“Bagaimana dengan spesifikasinya? Apa kita akan bertarung di sini atau di jalanan?”

“Kalau kamu terlibat dalam pertarungan tingkat tinggi di sini, kamu tidak akan pernah bisa bertarung di sini lagi, bukankah begitu? Bukannya aku pribadi peduli.”

Kirino memang benar. Karena ini adalah lokasi yang konservatif, jika mereka mengikuti Kirino dan bertarung sengit, mereka akan diberi label [Ekstremis], dan mereka tidak akan lagi diizinkan masuk bebas ke venue. Mengikuti ucapan Kirino, hanya wajah Mitsuya yang tampak diselimuti keraguan.

“—Tapi, sepertinya ada beberapa orang yang tidak bisa dibujuk.”

Kirino menatap Mitsuya ketika dia mengatakan itu. Itu adalah sesuatu yang menyentuh akord di dada Mitsuya.

“Aku tahu beberapa tempat bagus. Untuk saat ini, bagaimana dengan pertarungan pura-pura denganku? Menurutku kalau kamu bisa terbiasa dengan itu, maka kamu akan dapat mengaturnya.”

Pertarungan pura-pura yang disebutkan Kirino adalah fitur dari sistem game. Itu seperti ‘Mode Praktik’ yang sering ditemukan di game pertarungan. Tidak ada batasan konsumsi baterai, dan tidak mungkin menang atau kalah dalam pertandingan selama pertarungan seperti itu. Tentu saja, ini juga berarti bahwa tidak ada poin pengalaman yang akan diterima dalam game. —Tapi, yang terbaik adalah menganggapnya sebagai metode untuk mendapatkan pengalaman tempur kehidupan nyata.

Ini adalah jenis pertarungan pura-pura yang sama yang Dojima gunakan untuk menunjukkan kepada Mitsuya kemampuannya ketika mereka pertama kali bertemu. Itu adalah sistem misterius yang memungkinkan player untuk bertarung dengan kemampuan sambil tidak menerima kerusakan aktual pada tubuh mereka yang jika tidak akan terjadi. Dan juga bisa bertarung melawan anggota party dalam mode ini.

Hanya sihir pemulihan yang berbeda sehingga efektif pada benda yang rusak daripada player yang terluka. Ini adalah bagaimana medan perang bisa diperbaiki setelah pertarungan. Selain itu, meskipun player tidak memperbaikinya, sepertinya [Innovate] akan memperbaiki kerusakan seperti itu. Dengan menggunakan sistem ini, dimungkinkan untuk mengubah area tertentu menjadi ruang game saja, seperti saat pertarungan. Terlepas dari pertarungan yang sebenarnya dan pertarungan pura-pura, ini tampak seperti sesuatu yang telah ditetapkan oleh game sehingga player lain dan masyarakat umum tidak dapat mengganggu pertarungan.

Di antara dua player yang tidak dikenal, pertarungan pura-pura hanya bisa dilakukan sekali — meskipun tidak ada batasan untuk tujuan sihir pemulihan — dan juga tidak ada batasan berapa kali sistem itu dapat digunakan dalam suatu party. Bahkan, party Mitsuya selalu berlatih seperti ini sebelum bertarung di medan perang.

“Untuk saat ini, aku akan berada dalam perawatanmu.”

Kirino dengan sopan menyapa semua orang sekali lagi. Tetapi, matanya tampak terfokus pada tujuan tahap berikutnya, bukan pada Mitsuya dan yang lainnya.

 

Beberapa hari telah berlalu sejak Kirino bergabung dengan party. Mitsuya dan yang lainnya telah melakukan pertarungan pura-pura dengan Kirino larut malam di tempat-tempat yang tidak mungkin menarik banyak perhatian. Malam ini, rumah sakit yang ditinggalkan. Pertarungan pura-pura dimulai dengan tenang di ruang terbuka lantai dua. Sebagai pemimpin party, Dojima menggunakan teleponnya untuk mengalihkan semua orang ke mode praktik, dan telepon semua orang pun berjalan.

Itu tiga lawan satu — Kirino sendirian menghadapi Mitsuya, Dojima dan Momiji dalam pertarungan. Kirino mulai menekan tombol di teleponnya, setelah itu beberapa bola api muncul dan mengelilinginya. Itu adalah angka yang jauh melebihi dua puluh. Itu tidak normal. Untuk pemula, butuh semua yang mereka miliki hanya untuk memanggil satu atau dua, dan bahkan player level tinggi biasanya hanya bisa mengeluarkan sepuluh. Jumlah bola api yang dapat dimanipulasi Kirino berada pada level yang sama sekali berbeda.

Saat Kirino diam-diam mengulurkan tangannya ke depan, bola api terbang ke arah mereka bertiga. Setelah mereka bertiga menyiapkan posisi mereka, Momiji dengan cepat menuangkan energi ke panahnya untuk menembak. Segera setelah setiap panah menghantam bola api, nyala api berhamburan dan menghilang — atau begitulah yang seharusnya terjadi, tapi bola itu terfragmentasi dan berubah menjadi sekelompok bola api kecil yang menyasar Momiji lagi, tanpa kehilangan momentum.

Momiji telah mengarahkan tujuannya ke target berikutnya, tetapi dia segera terkejut mengetahui bahwa api tidak hilang, sehingga menyebabkan waktu pelepasan busurnya tertunda, sehingga kehilangan target kedua. Saat Momiji dengan tergesa-gesa mencoba melepaskan panah ketiganya, api yang sangat kecil menyatu di depan matanya menjadi sekelompok bola api yang langsung menghantamnya. Itu adalah serangan api tanpa panas atau kerusakan, tapi itu berarti bahwa Momiji akan terbunuh dalam game. Mitsuya terkejut oleh apa yang terjadi hanya dalam beberapa detik.

Dojima memukul mundur masing-masing bola api yang datang ke arahnya dengan pukulan langsung dari tinjunya yang sudah ditingkatkan. Mitsuya juga memiliki tongkat pel yang telah disuntikkan kekuatannya ke dalam — itu adalah sesuatu yang ia ambil di rumah sakit dan memutuskan untuk digunakan — dan ia memilih untuk menggunakannya untuk konfrontasi langsung. Namun, seolah-olah bola apinya memiliki kehendak sendiri, bola api tersebut menghindar tepat sebelum momen terserang, dan mereka memukul sisi Dojima dan lengan Mitsuya sebagai gantinya. Setelah satu pukulan menghancurkan konsentrasinya, Mitsuya terus menerima serangan terus menerus terhadap tubuhnya dari bola api. Mitsuya akan terbunuh dengan itu, dan hanya beberapa detik setelah Momiji dikalahkan.

—Aku tidak bisa melakukan apa-apa...!

Dengan Mitsuya yang kecewa dan kalah, pertarungan antara Dojima dan Kirino berlanjut. Entah bagaimana Dojima bisa menghindari serangan berikutnya dan meremajakan pendiriannya. Meskipun dia mampu menyebarkan api beberapa kali dengan tendangan dan pukulannya, api berubah menjadi sekelompok bola yang lebih kecil seperti yang diarahkan pada Momiji, dan dia tidak dapat memadamkan semuanya. Targetnya menjadi jauh lebih kecil dan lebih cepat, membuatnya lebih sulit untuk dihindari.

Kirino jelas tampak terbiasa dengan manipulasi api, mengingat dia menunjukkan kendali atas lebih dari dua puluh bola api. Manipulasi sesuatu yang diciptakan dari sihir oleh diri sendiri, termasuk api, membutuhkan sejumlah besar keterampilan dan indra. Itu seperti kemampuan untuk secara bebas menggerakkan anggota tubuh tanpa merasakan sensasi. Sebagai contoh, sejumlah besar waktu biasanya diperlukan untuk orang-orang yang kehilangan kaki karena kecelakaan untuk berjalan kembali dengan kaki palsu.

Semua hal dipertimbangkan, keterampilan dan indra Kirino benar-benar luar biasa. Meskipun semua orang diberikan seperangkat kemampuan yang agak mirip dalam game, perbedaan muncul ketika turun ke masing-masing player individu. Bahkan di antara mereka yang termasuk dalam kelas Mage, ada beberapa yang unggul dengan api, sementara ada yang mahir dengan es. Namun, dalam kasus Kirino, dia telah berhasil menguasai hampir semua jenis sihir tanpa mengungkapkan kelemahan. Sama seperti di video game, game ini juga memiliki berbagai penyesuaian atribut sehingga yang memiliki afinitas terhadap sihir api biasanya buruk dengan jenis yang berlawanan seperti sihir es dan air. Player biasa sama sekali tidak memiliki cara untuk berurusan dengan setiap atribut. Ini tentu saja merupakan hasil dari perjuangannya untuk bertahan hidup dalam game kejam ini sendirian. Dan, dia berusaha menyelesaikan game ini dengan kekuatan ini.

Ini adalah kali pertama Mitsuya melihat Dojima berjuang melawan lawan begini. Pria yang dikenal sebagai Fighter tangguh di medan perang itu didorong ke batas kemampuannya oleh seorang perempuan. Sementara itu, api terus menyatu dalam satu tempat, membentuk bola api yang sangat besar.

“Apa kamu pikir kamu bisa melawan ini?”

Kirino tersenyum tanpa takut. Bisakah Dojima menganggapnya sebagai Fighter? Itu tampak seperti provokasi yang jelas bagi Mitsuya. Dojima juga mengangkat ujung mulutnya saat dia menjawab

“Sangat menarik...”

Dojima memasuki posisi bersiap untuk menghadapi serangan langsung, menjaga tubuhnya tetap rendah saat berdiri. Ketika Kirino dengan paksa mengulurkan lengannya ke depan, massa api yang sangat besar itu terbang ke arah Dojima dengan kecepatan luar biasa dan Dojima mengaktifkan perintah di teleponnya sebelum memfokuskan energi pada seluruh tubuhnya. Otot-ototnya membengkak dan kekuatan mengalir melalui tubuhnya untuk mengantisipasi dampaknya. Massa api raksasa itu bertabrakan langsung dengan Dojima yang telah menjadi dinding otot baja.

“Kuh...”

Dojima tampaknya telah menangkap dan menghentikan bola api yang sangat besar itu terlepas dari kenyataan bahwa Kirino telah berusaha mendorong lebih jauh ke depan. Dia mengencangkan cengkeramannya pada api. Tetapi, tampaknya Dojima tidak menerima kerusakan akibat kebakaran sama sekali. Perlahan dan pasti, baterai ponselnya biasanya sudah habis. Apa apinya akan hilang, ataukah baterai ponselnya akan habis lebih dulu? Dojima semakin mengencangkan cengkeramannya di sekitar bola api, dan dengan itu, keganasan api secara bertahap mulai menghilang. Wajah Dojima telah menghilang ke dinding api yang meluap-luap, dan Kirino tersenyum ketika melihatnya. Tidak, Kirino tidak melihat Dojima—.

Dojima menyadari bahwa Kirino sebenarnya mengarahkan pandangannya ke arah apa yang ada di belakangnya. Ketika Dojima berbalik untuk memeriksa apa yang sebenarnya dilihat oleh Kirino, dia memperhatikan bahwa gerombolan api kedua telah dibuat di sana. Itu adalah sesuatu yang telah diciptakan oleh kumpulan api yang lebih kecil yang seharusnya disebarkan oleh Dojima tadi. Dojima mengira bahwa dia menghancurkan bola api yang lebih kecil itu, tapi mereka diam-diam berkumpul kembali di belakangnya dan mengumpulkan kekuatan.

“Ha ha....Sialan.”

Sementara Dojima tersenyum pahit, api besar lainnya menghantamnya dari belakang. Selama serangan itu, kelompok tiga orang Mitsuya kalah dari Kirino bahkan tanpa bisa mengenai dirinya.

 

Beberapa hari kemudian—.

Mitsuya berada di tempat parkir bawah tanah. Meskipun tidak mungkin mati dalam pertarungan pura-pura, kemampuan Kirino begitu luar biasa sehingga bahkan mereka bertiga bergabung tidak memiliki kesempatan untuk menang.

Bola-bola api miliknya dapat mencapai sasaran meskipun sudah dihindari, dia bisa memanipulasi genangan air untuk bertindak sebagai rantai yang menjerat kaki mereka, dia bisa menggunakan es untuk membekukan keempat anggota badan mereka, dan dia juga bisa menghasilkan embusan angin yang cukup kuat untuk membenturkan seluruh tubuh mereka ke udara. Kirino menangani semua serangan itu secara bebas dan terus-menerus menunjukkan metode mengejutkan yang dengannya sihir dapat digunakan dalam pertarungan yang sebenarnya.

Dalam pertarungan melawan Mage, Mitsuya belajar secara langsung bahwa perlu memperhatikan air, api, dan batu di dekat tempatnya. Jika ada sumber daya alam yang tersedia di dekatnya, seorang Mage dapat menggunakannya untuk keuntungan mereka. Tetapi, karena seorang Mage tidak berbeda dari orang biasa dalam jarak sangat dekat, ini berarti bahwa bisa saja bagi Fighter atau Knight yang berspesialisasi dalam pertarungan jarak dekat untuk menjatuhkan mereka dengan satu pukulan.Ada beberapa contoh di mana Dojima mampu terlibat dalam pertarungan jarak dekat yang efektif melawan Kirino. Tetapi pada akhirnya, dia masih dicegat dan dikalahkan oleh sihir.

Meskipun Mitsuya percaya bahwa dia memahami Mage melalui pertarungan yang dia miliki dengan mereka sampai sekarang, dia menyadari bahwa bahkan kehati-hatian yang ekstrem tidak cukup ketika menghadapi seseorang dari level tinggi atau seseorang dengan kontrol yang luar biasa dari kemampuan mereka. Tanpa penilaian sesaat yang cepat dan sehat, serta kemampuan untuk berpikir di luar kotak, mustahil untuk mengatasi kemampuan lawan dan mengalahkan seseorang yang lebih kuat dari dirinya sendiri. Ini adalah kenyataan pahit yang dihadapi Mitsuya selama pertarungan pura-pura singkat tersebut. Meskipun Mitsuya sudah lelah dari semua latihan pertarungan pura-pura, dia masih berpartisipasi dalam pertarungan party di tempat parkir bawah tanah. Merasa goyah setelah semua pertarungan dan naik level, Mitsuya pergi untuk mencuci wajahnya sebelum duduk di depan mesin penjual otomatis. Tidak ada sihir yang bisa membantu kelelahannya. Meskipun ada untuk menyembuhkan luka, pemulihan stamina tidak dimungkinkan. Setelah kembali ke rumah, dia tidur nyenyak sampai pagi tiba.

 

Sensasi dingin tiba-tiba menempel di pipinya.

“Aku merasa sangat lelah hari ini.”

Saat dia mengangkat wajahnya, Mii menyambutnya dengan senyum dan sekaleng jus di tangannya.

“Kurasa juga terlihat seperti itu.”

Mitsuya menerima jus Mii dan membukanya sehingga dia bisa menghidrasi mulutnya dengan itu. Mii sepertinya selalu memilih jus apel biasa. Meskipun Mitsuya sebenarnya lebih suka jus citrus asam, tak ada jus jeruk atau lemon di mesin penjual otomatis di bawah tanah ini. Ada satu jenis jus jeruk dalam kaleng kuning yang sangat dia nikmati sehingga dia hampir bisa merasakannya saat melihatnya.... Mitsuya dan Mii duduk di depan mesin penjual otomatis dan mereka terus berbicara sebentar. Mereka tampak rukun karena mereka berdua pada usia yang sama. Mitsuya bahkan merasa seolah-olah itu adalah pertama kalinya dia bisa berbicara dengan seorang perempuan secara alami.

“Pelatihan yang intens?”

Mii dengan ramah bertanya sambil duduk di sampingnya.

“Yeah. Secara bertahap rasanya aku mungkin semakin kuat setiap hari.”

“Apa yang kamu maksud dengan ‘mungkin’?”

Mii terkikik ketika dia menjawab. Sejujurnya, latihannya dengan pertarungan pura-pura ini cukup keras, tetapi, Mitsuya memutuskan untuk bertindak gigih di depan Mii. Tak ada akhir dari topik pembicaraan mereka. Mereka berbicara tentang hal-hal di sekolah, tentang selebriti dan tentang keluarga mereka. Mereka bahkan dapat bercanda dan membicarakan topik-topik gelap yang biasanya tidak disentuh oleh dua orang. Tentu saja, mereka juga bergosip tentang hal-hal yang berkaitan dengan game. Dan ketika itu terjadi, Mii tidak melewatkan kesempatannya untuk bertanya tentang Kirino. Dia mulai menanyai dia pada hal-hal seperti

“Bagaimana dia bertarung sampai sekarang?”

Dan

“Kenapa dia memilih untuk bertarung sendirian?”

Ekspresi di matanya ketika dia menanyakan hal-hal ini serius. Saat itulah Mitsuya mengenali sekali lagi ‘Mii juga salah satu player yang bertarung dalam game ini’. Mii mengagumi Kirino — Able. Meskipun mereka berdua perempuan, dan masih hanya perempuan, Able mampu bertahan dalam game kejam ini dan mendapatkan kekuatan luar biasa di sepanjang jalan. Selain itu, dia juga hampir menyelesaikan game. Untuk Mii yang memiliki mimpi serius untuk menyelesaikan game dan hidup bahagia dengan adik laki-lakinya, dia perlu mendapatkan kekuatan. Game ini tidak begitu murah hati untuk memungkinkan seorang perempuan dan laki-laki untuk bertahan hidup murni melalui kekuatan ikatan saudara kandung. Itulah sebabnya Mii tertarik pada cara hidup Kirino, bagaimana dia bertarung, dan bagaimana dia mendapatkan kekuatan. Mii pernah mencoba bertanya pada Kirino secara langsung, tetapi Kirino menolak untuk berbicara.

“Kamu dan aku berbeda.”

Hanya itu yang dikatakan Kirino. Mitsuya juga mencoba menanyakan hal-hal seperti itu pada Kirino, tetapi dia tidak mengindahkannya. Karena itu, Mitsuya memutuskan untuk mengajari Mii tentang apa yang telah ia pelajari dan alami dengan tubuhnya sendiri.

“Aku ingin menemuimu, bahkan di luar game ini, Mii.”

Itu adalah kata-kata berani yang bahkan Mitsuya sendiri merasa terkejut. Itu hampir seperti pengakuan cinta. Tapi, sebagai dua orang yang bertarung dalam game yang sama, mereka disatukan oleh rasa persatuan yang aneh, dan perasaan seperti persahabatan telah lahir di antara mereka. Kata-katanya seperti undangan pertemuan offline dalam game online. Setelah memikirkannya, Mii memperlihatkan senyum masam saat dia berkata

“Aku ingin menemuimu juga. Tapi, aku ingin melakukan itu setelah aku menyelesaikan game, Dark-kun.”

Memang. Seperti seharusnya. Mereka masih menjadi penghuni game. Mereka terhubung dengan game. Dan mereka masih terjebak dalam game.

“Ya, kamu benar. Kupikir itu yang terbaik juga.”

Memang, langkah pertama mereka adalah menghapus rantai yang mengikat mereka. Jika mereka mulai bertemu di luar game, kegelapan game ini pasti masih ada di sana dalam bayangan mereka.

 

Itu adalah waktu diskusi pasca pertarungan pura-pura biasa mereka antara party di tempat parkir bawah tanah. Kirino telah menyusun strategi untuk melawan mereka yang melakukan kegiatan berburu party.

“Dengan renacan ini, aku akan bisa mengalahkan empat player berburu party.”

Kirino mengatakan kepada mereka bahwa dia sendiri akan menghadapi empat player lain, menyebabkan mereka semua merasa heran.

“Sesuatu seperti itu tidak masuk akal.... Lawan kita pasti akan berusaha melindungi pemimpinnya, jadi mereka akan membentuk party dengan player yang sangat tangguh.”

Mitsuya menjawab dengan pasif.

“Daripada bergerak bersama dalam satu kelompok besar, menurutku akan jauh lebih mudah melawan mereka dengan lebih sedikit party elite. Selain itu, ketika si pemimpin mengetahui bahwa aku sedang bepergian, mereka mungkin akan muncul secara langsung. Sejujurnya, tidak ada player selain kalian yang bisa kupercaya dan bekerja sama. Para player lain yang kukenal tampak puas dengan pendekatan menonton dan menunggu kecuali mereka menyerang di sana.”

Baik Dojima maupun Momiji tidak keberatan dengan kata-kata Kirino saat mereka mendengarkannya tanpa mengangkat suara mereka. Keduanya tampak sangat serius. Sejak mereka mulai berlatih bersama, seluruh party telah tumbuh lebih kuat bersama. Sebagai hasil dari simulasi berbagai situasi, party tersebut memperoleh kekuatan dan hubungan kepercayaan yang solid. Mereka juga mencoba merekrut berbagai player yang tidak kenal untuk bekerja sama dengan mereka. Tidak seperti Mitsuya, dua lainnya sepertinya memilih untuk menerima usulan Kirino.

—Aku....

Saat itulah Mitsuya merasa tidak tenang tentang perasaannya. Lingkungan mereka menjadi sangat berisik, dan sepertinya Kirino bukanlah penyebabnya. Mitsuya dan yang lainnya memalingkan mata mereka ke arah asal suara tersebut. Tampaknya seolah-olah kerumunan telah berkumpul di tempat yang bukan galeri medan perang biasa.

“Apa yang sedang terjadi?”

Dojima berdiri saat dia berbalik menghadap ke arah mana suara itu berasal. Kirino juga memotong penjelasannya dan berbalik secara intuitif untuk menemukan sumber keributan, sementara yang lain mengikutinya dan memperhatikan sesuatu. Kerumunan telah sedikit berpisah, dan di tengah, ada seorang pria yang kolaps yang menerima perawatan dari player Mage.

“Apa yang terjadi?”

Kirino bertanya pada player terdekat. Meskipun mereka agak terkejut saat menyadari bahwa Kirino yang berbicara kepada mereka, mereka menjawab

“Sepertinya itu entah bagaimana terkait dengan perburuan player...”

“Ugah...!”

Pria yang kolaps itu mengerang karena rasa sakit yang hebat. Semua orang menyadari bahwa dia tidak bisa diselamatkan — itu karena ponsel di tangannya telah hancur. Kerusakan yang diterima oleh ponsel player selama pertempuran tidak dapat diperbaiki, terlepas dari cara yang digunakan. Kirino mendekati pria yang terluka itu.

“Minggir.”

Kirino mendorong ke samping Mage yang mengobati pria itu dan mulai menggunakan ponselnya sendiri. Sihir Kirino kemudian menyelimuti pria itu dengan cahaya pucat yang bahkan lebih kuat dari sebelumnya, dan luka-lukanya mulai memudar.

“Siapa yang melakukan ini padamu?”

Dia dengan lembut bertanya kepada pria itu.

“...Banyak player...diculik...oleh orang-orang berbaju biru....hitam.......Beat dan yang lainnya...masih...”

Pria itu menunjukkan teleponnya yang rusak. Di layarnya, sesuatu seperti peta ditampilkan, dan ada satu titik di atasnya yang berkedip. Melihat itu, Kirino melakukan sesuatu di teleponnya sendiri. Nama ‘Beat’ yang keluar dari mulut pria itu menyebabkan Mitsuya mengingat Mii dan adik lelakinya. Dia belum melihat mereka hari ini.

(Tidak mungkin...)

Sebuah firasat membingungkan mengalir di sekujur tubuhnya.

“Terima kasih.... Sekarang sudah baik-baik saja...”

Saat Kirino menunjukkan senyum suci kepada pria itu, dia diam-diam menutup matanya. Pada saat yang sama, telepon pria itu mengeluarkan suara kecil, seolah-olah telah dihancurkan. Tubuh pria itu diselimuti cahaya hijau pucat saat dia perlahan menghilang. Dan pada akhirnya, pria itu berubah menjadi partikel cahaya yang memudar.

“...Apa itu...kematian...?”

Mitsuya bertanya pada Dojima dengan tak percaya.

“...Ya, ada beberapa pengecualian, tapi sebagian besar player yang mati dalam game terhapus bersama dengan semua catatan mereka. Kenangan dan catatan keberadaan mereka terhapus, dan hanya kita para player yang akan mengingatnya. —Mati dalam game ini setara dengan penghapusan total.”

Dojima dengan tenang menjelaskan dengan ketidakpedulian. Jika seseorang mati, mereka tidak hanya akan berhenti ada dalam game, mereka juga akan menghilang dari masyarakat. Bahkan kerabat akan melupakan mereka. Itu adalah ‘kematian’ dalam game ini — Game Over. Kirino berdiri dan melirik para player di sekitarnya.

“Apakah ada orang yang ingin membantu menyelamatkan orang-orang yang diculik denganku? Karena aku menemukan lokasinya, kalian akan dapat menemukannya menggunakan sihir pencarian.”

Setelah mendengar permintaan Kirino, para player semua mengalihkan pandangan mereka darinya. Selain dari party Mitsuya, tidak ada orang lain yang berani saling pandang dengan Kirino. Kirino menghela napas saat dia berkata

“Ini memang sebuah ‘game’. Tapi, kalian tidak bertarung dengan nama panggilan, alter ego atau kepribadian yang berbeda. ‘Player’? Berapa lama kalian akan terus terjebak dalam ‘pengaturan’ game naif ini!? kalau yang ingin kalian lakukan hanyalah bermain game, pulanglah dan mainkan game konsol kalian! “

Setelah meneriakkan omelan itu, Kirino berjalan ke arah Dojima.

“Maafkan aku. Mari kita bicara nanti. Aku akan segera kembali.”

Setelah mencoba untuk pergi, Dojima meraih lengannya.

“Aku akan ikut juga.”

Kata Dojima sambil tersenyum. Di sebelahnya, Momiji mengangguk. Kirino lalu mengalihkan pandangannya ke arah Mitsuya. Karena dia baru saja menyaksikan kematian seorang player untuk pertama kalinya, Mitsuya masih bingung dan tidak mampu bereaksi dengan benar. ‘Kematian’ — setelah berdamai dengan kebenaran Game Over untuk pertama kalinya, ia tidak dapat menyembunyikan emosinya yang putus asa.

Ketika kamu mati, kamu menghilang...? kamu akan dilupakan oleh orangtua, teman, dan tidak ada catatan keberadaanmu akan tetap ada di dunia?

Hanya karena Game Over dalam game ini, murid SMA bernama Kanzaki Mitsuya bisa sepenuhnya menghilang dari dunia. Mitsuya menegaskan kembali ketidaknormalan yang tidak nyata dari game ini.

“Kamu tidak harus memaksakan dirimu. Itu sesuatu yang semua orang mengerti...”

Kirino tersenyum lembut ketika dia berbicara dengan suara kesepian, dan mereka bertiga dengan cepat pergi. Para player yang tetap di belakang dengan suara bulat mulai berbicara buruk tentang Kirino di belakangnya.

“...Tidak perlu khawatir. Aku yakin Able akan membersihkannya.”

Seorang player tak dikenal berkata sambil menepuk pundak Mitsuya.

—Toh, seseorang tetap akan menyelesaikannya. Betul. Aku rasa begitu. Meskipun kamu tidak melakukan sesuatu, maka orang lain akan melakukannya. Begitulah cara kerjanya. Bukankah itu baik-baik saja? Kamu bisa menghadapi ‘kematian’, kamu tahu? Semua orang takut ‘mati’. Adalah tindakan bodoh mengetahui bahwa ‘kematian’ menunggu.

—Kalau aku tidak berpikir itu baik-baik saja, maka aku tidak akan membawamu ke sini....

—Semua player akhirnya memikirkan sesuatu seperti tujuan saat mereka memainkan game. Itu sebabnya aku berpikir bahwa kamu juga akan menemukan sesuatu yang kamu inginkan suatu hari nanti, Kanzaki-san.

—Berapa lama kamu akan membuat dirimu terjebak dalam ‘pengaturan’ game naif ini!?

Kata-kata Dojima dan yang lainnya berputar-putar di kepala Mitsuya.

“...Aku...aku...”

—Jadi ketika aku membersihkan ini dengan adik laki-lakiku, aku akan membeli rumah untuk kita berdua. Dengan itu, kita mungkin bisa hidup dengan baik. Apa menurutmu itu aneh?

—Dark-kun, apa kamu memiliki sesuatu yang kamu inginkan?

—Aku ingin menemuimu juga. Tapi, aku ingin melakukan itu setelah aku menyelesaikan game, Dark-kun.

(Tidak, itu salah...bukan itu...aku bukan [Dark]!)

“Aku Kanzaki Mitsuya!!”

Mitsuya berteriak ketika dia berlari menuju pintu keluar tempat parkir. Mitsuya masih tidak tahu nama asli Mii. Dan, Mitsuya juga tidak memberitahu Mii tentang nama aslinya.

Aku ingin tahu namamu. Aku ingin memberitahumu namaku.

Itu masalah sepele. Itu sepele, tapi itu sangat membuat frustrasi.
Load comments