Little Mokushiroku v3 3

Terjemahan SETIA BLOG, dilarang copas

Bab 3: Segel Hancur, Merindukan Kehancuran

Tertawa gila. Serangga berwarna aneh. Awan menari membentuk lingkaran.

Tak satu pun dari hal-hal ini seharusnya tepat.

“Di mana kita?!” Hibiki berteriak.

“Jangan tanya aku!” Aku berteriak padanya, benar-benar menaikkan suaraku sekali ini.

Dan kami terus berteriak sampai kami terengah-engah dan kehabisan napas, dan panas tiba-tiba terkuras dari kepala kami.

“Ugh ...” Kami berdua menghela napas pada saat bersamaan.

Aku kira, sungguh, kami menyadari bahwa berteriak tidak akan membantu. Jadi kami mencoba melihat-lihat lagi.

“Wah, ini adalah dunia yang aneh,” katanya.

“Apa kau pernah ke dunia lain seperti ini?”

“Tidak, ini pertama kalinya aku di dunia lain. Bagaimana denganmu?”

“Aku belum pernah ke yang ini aneh. Meskipun aku pernah pergi ke mirip abad pertengahan.”

Kurasa dunia taman berdinding Kult juga dihitung sama, tapi ini adalah pertama kalinya di dunia lain yang terasa begitu ... di dunia lain.

Tapi itulah masalahnya.

“Kenapa kita di sini?”

“Itulah yang ingin kuketahui.”

“Rekka Namidare, kau bilang bahwa melewati pintu merah akan membawa kita kembali ke rumah, kan?”

“Ya. Kau akan berpikir itu akan membawamu kembali ke tempat yang sama, kan?”

“Terus, tempat apa ini?”

“... Gak tahu.”

Dan tanpa satu petunjuk pun, tidak ada cara bagiku untuk mengatakannya.

“Apa yang kita lakukan sekarang?”

“Kalau kita menunggu, Kult mungkin datang untuk mencarimu.”

“Hmm... mungkin saja, tapi aku kira itu satu-satunya pilihan kita. Aku tidak suka hanya menunggu. Kali ini, dia akan bersiap-siap untuk menangkapku. Kita harus membuat rencana untuk menghentikannya lebih dulu.”

Booooom!

Ketika kami mulai mendiskusikan apa yang akan kami lakukan selanjutnya, tanah mulai bergetar. Rasanya seperti raksasa tiba-tiba menendang gunung yang kami tuju.

“Hahahahahaha!” Kacang-kacangan di pepohonan tertawa ketika beberapa dari mereka jatuh ke tanah.

“Apa itu tadi?” Hibiki bertanya, tapi tidak menunggu jawaban. Dia mengarungi semak-semak, menutupi kepalanya saat dia bergerak.

“Hei, mau kemana kau?”

“Di suatu tempat di mana aku bisa melihat! Aku tidak tahu apa yang terjadi di sini!”

Dia ada benarnya, jadi aku mengikutinya. Segera kami sampai di jalan yang telah dibersihkan melalui gunung.

“Kalau ada jalan seperti ini, itu artinya pasti ada orang, kan?” Aku berbisik ketika aku melihat ke arah jalan yang berkelok-kelok.

“Itu mungkin bukan orang,” jawab Hibiki.

“Hah?”

“Dunia ini adalah tempat yang aneh. Akan masuk akal jika ada makhluk di sini yang bukan manusia.”

“... Mungkin, ya.”

Aku lebih suka jika itu manusia.

Kalau kami mengalami sesuatu, setidaknya aku berharap itu tidak akan menakutkan.

Tapi kemudian gunung berguncang lagi, mengganggu pikiranku. Hal itu diikuti dengan suara gumaman ketakutan dari sepanjang sisi gunung.

“Ini adalah kacang pohon ...” (https://id.wikipedia.org/wiki/Buah_geluk)

Kenapa kacang-kacangan menyeramkan itu sangat menakutkan? Kacang pohon di sekitar kami mulai bergumam juga.

... Apa ada sesuatu yang datang dari bawah?

“Kelihatannya buruk ... Ayo bersembunyi!”

“Aku bersamamu,” kata Hibiki.

Kami mengangguk dan merunduk ke semak-semak di dekat jalan setapak.

Dan kemudian muncul di atas gunung, di atas puncak pepohonan tinggi.

Bersembunyi di semak-semak di bawah, kami menyaksikan ia mendaki gunung dengan mudah. Awalnya hanya tampak seperti bola putih, tapi karena semakin dekat aku bisa melihat bahwa bagian itu bersinar. Ketika semakin dekat, aku menyadari itu adalah ekor emas. Ekor sembilan, malahan. Masing-masingnya berkilau sambil melewati dengan digeser.

Itu tadi ...

“Tadi itu rubah?”

Itu jelas terlihat seperti rubah, tapi aku tidak yakin. Maksudku, itu lima kali lebih besar dari singa di kebun binatang. Taringnya besar dan tajam, dan mata besarnya sebesar kepalaku.

Makhluk rubah raksasa ini melompat ke jalan gunung, dengan cepat menghilang di atas kepala kita. Kami menyaksikan dengan kagum ketika sembilan ekornya menjauh ke kejauhan.

“Ekor sembilan ... Apa itu rubah ekor sembilan?” Hibiki bertanya.

“Rubah ekor sembilan?” Aku bingung dengan pertanyaannya.

Dia menatapku seperti aku benar-benar idiot.

“Aku punya hal-hal yang lebih baik untuk dilakukan daripada memberimu penjelasan lengkapnya, tapi itu adalah monster legendaris yang menyebabkan banyak kerusakan di India, China, dan Jepang. Tentu saja, ini mungkin bukan ekor sembilan yang sama seperti di dunia kita, tapi mungkin masih lebih aman untuk menjauh.”

“Ya.” Aku juga tidak ingin mendekati makhluk itu. “Kalau naik ke gunung, mungkin kita harus turun.”

“Kau benar. Saat kita berjalan, kita dapat mencari titik untuk mencegat Kult Graphimore.”

Lalu kacang-kacangan mulai berdesir lagi.

“Sekarang apa?!” Aku berteriak. Aku sedikit muak dengan hal ini.

“Itu bukan suara besar seperti yang terakhir. Mari kita bertahan dan lihat apa yang terjadi.”

“Baik.”

Kami berdua berjongkok lagi.

Apa yang muncul di gunung berikutnya sama anehnya dengan rubah ekor sembilan. Mungkin bahkan lebih aneh.

“Itu rakun? Berang-berang?” Aku bertanya.

“Ada sebuah piring di kepalanya. Itu pasti kappa.”

“Yang itu memiliki roda di wajahnya ...”

“Ini lipan besar.”

“Aku melihat dinding batu yang mengalir. Tapi ini lambat.”

“Wanita dingin dan cantik ... Seorang yuki-onna(wanita salju)?”

Ini terus berlanjut.

Kami menyaksikan puluhan, jika tidak ratusan, berlari melewati kami. Sebagian besar adalah monster yang tidak tampak seperti manusia sama sekali.

“Sepertinya ini adalah dunia untuk monster Jepang, ya?” Hibiki berbisik begitu mereka semua lewat.

Rubah ekor sembilan adalah monster Jepang juga, mestinya, jadi dia tampak seperti ada sesuatu.

“Gunung monster Jepang, huh?”

Aku melihat ke gunung lagi, tetapi kali ini ada pilar api.

Tunggu. Pilar api?!

Lalu terdengar suara raungan keras, diikuti dengan teriakan. Aku merasakan sesuatu yang familier — sensasi pertempuran.

“Mungkin rubah ekor sembilan itu bertarung dengan monster lain?”

“Mungkin. Tapi sepertinya mereka mengejarnya...”

“Apa pilar api itu?” Aku bertanya.

“Mereka adalah monster Jepang. Mereka mungkin bisa menggunakan sihir Jepang.”

“Sihir Jepang ...?”

Segera setelah aku bertanya, bola es raksasa jatuh dari langit.

Pertarungan di puncak gunung semakin ganas. Kalau kita terjebak ditengah-tengahnya, kita tidak akan bertahan sedikitpun.

“Haruskah kita lari, Hibiki?”

“Ya. Kita akan mundur dan bersiap untuk mencegat Kult.”

Dengan suatu tindakan, kami dengan cepat menuruni gunung untuk keluar dari bahaya.

“Itu mengulur waktu kita. Kita harus buru-buru memasang jebakan,” kata Hibiki saat kami bergerak.

“Dimana?” Aku bertanya.

“Kita akan mencari tempat yang bagus sambil berlari. Dia tidak akan jatuh ke trik yang sama dua kali, jadi kali ini kita membutuhkan...”

Ketika kami berbicara, kami tiba di tikungan di jalur pegunungan — tepat pada waktunya untuk seekor rubah kecil mungil melompat keluar di depan Hibiki.

Dia terlalu cepat untuk berhenti tepat waktu.

“Uwah!”

“Yip!”

Si gadis dan si rubah bertabrakan, keduanya berteriak. Aku mendengar suara “poof” konyol, dan pandanganku hampir seketika dikaburkan oleh asap merah muda.

“H-Hibiki?!”

Apa asap merah muda ini? Aku tidak bisa melihat apa yang terjadi.”

“Sial!”

Aku mencoba sebaik mungkin untuk menguasainya dariku, tapi itu hanya menyelipkan jariku. Tiba-tiba, ia hilang secepat ia datang.

Lalu aku melihat Hibiki tergeletak di tanah.

“Hibiki!”

“......”

Aku berlari ke sampingnya, tapi dia diam.

“Hibiki! Hei bangun! Hibiki!”

“... Mmm.”

Akhirnya ada respon kecil ketika aku terus berteriak. Aku merasa lega bahwa dia baik-baik saja... tetapi kemudian aku melihat sesuatu yang aneh.

“Mmm ...”

Kedut, kedut.

Saat dia bernapas, telinga rubah yang muncul di kepalanya bergoyang.

“Umm ....”

Sejak kapan Hibiki memiliki telinga rubah?

“R, apa yang terjadi dengan telinga itu?”

“Lucu, kan? Aku suka kontras antara ini dan sikapnya yang biasanya dingin.”

“Apa yang kau bicarakan?”

“Ini super moe.”

Nggak ... Aku tidak tahu bagaimana moe itu bisa untuk seseorang mengatakannya dengan biasa saja.

Saat aku duduk di sana dan memeluknya, Hibiki tiba-tiba mengerang di pelukanku dan perlahan membuka matanya.

“Hibiki, apa kau sudah bangun?”

“... Hibiki?”

Saat dia dengan lemah membisikkan namanya sendiri, dia melihat ke bawah ke tubuh dan lengannya. Lalu dia menjadi pucat.

“Ini adalah... Gawat! Aku melakukannya lagi!”

“Melakukan apa?”

Apa yang sedang terjadi di sini?

“Apaan yang kulakukan? Apaan yang kulakukan?” Hibiki tampak bingung saat dia bergumam pada dirinya sendiri.

Apa-apaan ini ...?

“Hei ... Hibiki?”

“Hyah!” Bahu Hibiki bergidik saat dia menatapku dengan ketakutan.

Wajahnya pucat pasi. Dia juga gemetar dan mulai menangis.

“Panas sekali, kan?” Kata R.

“Ya, itu benar-benar ... Tunggu, tidak! Nggak!”

Aku melemparkan pukulan ke atas pada R karena mengganggu. Dia menghindar.

“Aahh ...!”

Oh ya. Hibiki tidak bisa melihat R. Dia tampak ketakutan dengan anak lelaki yang baru saja mulai berteriak dan meninju udara.

“Waahh...”

Tapi ... dia agak terlalu takut, bukan? Aku tidak yakin bagaimana menangani sisi baru miliknya.

“Apa yang kau bicarakan? Ayo, Hibiki, beritahu aku.”

“Waah ... Hibiki sedang tidak sadar.”

“Apa? Apa yang kaubicarakan?”

“Namaku Kokomo.”

“... Hah?”

Aku tidak tahu apa maksudnya, jadi aku yakin aku hanya terlihat lebih bingung. Tapi tetap saja, entah bagaimana, aku bisa tahu...

Ceritanya semakin rumit.

Saat itu, terdengar suara gemuruh keras dari puncak gunung.

“Wow, petir kali ini, huh?”

Empat petir bergabung bersama, memukul bumi. Bahkan dari tempat aku berdiri, aku dapat melihat bahwa mereka telah mengambil sebongkah besar gunung.

Kami harus pergi dari sini. Cepat.

“Gawat! Aku harus buru-buru!”

Tapi Hibiki melakukan sesuatu yang tidak aku duga.

“Hah?”

Sebelum aku benar-benar bisa menanyakan apa yang sedang dia buru-buru lakukan, dia mulai berlari mendaki gunung dengan kecepatan tinggi.

“Hei tunggu!”

“A-aku minta maaf, tapi aku sedang terburu-buru!”

“Dasar idiot! Bukankah seharusnya kita turun gunung?” Aku berteriak ketika aku mengikutinya.

Argh! Aku tidak tahu apa yang sedang terjadi lagi!

“Katakan padaku kenapa kita mesti kembali, Hibiki!”

“Sudah kubilang, aku bukan Hibiki! Ketika aku menabraknya, sihir milikku menjadi tidak terkendali dan kami bergabung!”

Menabraknya? Bukan Hibiki? Sihirnya? Bergabung?

Aku berpikir kembali bagaimana dia berlari ke rubah di tikungan di jalan. ... Jadi Kokomo si rubah kecil itu? Apakah dia juga monster Jepang?

“Aku mengerti. Jadi bagaimana dengan telinga rubah itu, hah? Telinganya lumayan cantik, kan?”

Tentu, kami telah memecahkan misteri telinga rubah, tapi komentar R sesantai sebelumnya! Terutama karena rubah Kokomo ini akan membuat Hibiki terperangkap dalam pertempuran monster.

“Kalau begitu, batalkan mantranya dan keluar dari tubuh Hibiki!”

“Aku tidak bisa membatalkannya sendiri setelah kehilangan kendali!”

“Kalau begitu setidaknya berhenti berlari!”

“Aku tidak bisa melakukan itu! Aku... Aku harus pergi! Semua orang membutuhkan aku! Ma ... Maafkan aku!”

Kokomo telah meminta maaf selama ini, tapi tidak melambat sedikit pun. Aku tidak yakin apakah sihirnya membuat Hibiki lebih kuat atau jika dia memang sekuat itu, tapi dia berlari mendaki gunung layaknya bukan apa-apa.

Dibandingkan aku yang sudah mencapai batasku. Nilaiku dalam berlari ketahanan di SMP telah kurang dari rata-rata ...

“Gwah ... aah ... aah ...! Sial!”

Tapi kalau aku membiarkan mereka kabur, tak ada yang tahu apa yang akan terjadi pada tubuh Hibiki yang diculik(?)! Aku akan mengikutinya bagaimanapun caranya!

“... Sial! Apa yang sedang terjadi di gunung ini? Setidaknya katakan itu padaku!”

Harga jeritan itu adalah napasku tertahan di paru-paruku. Aku mulai batuk.

“Ibuku ... Pemimpin rubah ekor sembilan menghirup ki racun dan kehilangan kendali! Semua orang di negeri ini tahu itu!”

Terserah! Aku dari Bumi!

Aku tidak memiliki napas yang tersisa untuk menyanggahnya. Aku melambat sampai terengah-engah. Otakku terasa panas dan lambat, dan paru-paruku sakit sekali sehingga kupikir akan meledak.

Tunggu dulu ... Kalau dia adalah “pemimpin rubah ekor sembilan,” itu berarti dia adalah rubah ekor sembilan yang kita lihat sebelumnya, kan? Aku mulai mengerti apa yang sedang terjadi.

“Dengan kata lain, para monster mencoba menghentikan rubah ekor sembilan yang mengamuk, mungkin?” R menawarkan, tanpa diundang seperti biasa.

Tapi aku setuju dengannya.

Secara kasar aku mengerti situasinya, tapi masih ada sesuatu yang membingungkan aku. Dan itulah alasan Kokomo ini menuju ke medan perang.

Seberapa jauh gunung ini? Aku melihat ke atas untuk memeriksa ... tepat pada waktunya untuk melihat sesuatu yang besar jatuh ke arahku.

“Dwaaahh!”

Aku menghindar dari sisi jalan, tapi tersandung ketika kakiku terjerat di semak-semak. Apapun itu mendarat tepat di belakangku.

“Bwah!”

Aku dengan cepat menarik kepalaku keluar dari semak-semak dan berbalik. Mataku bertemu sesuatu yang besar dan melotot.

“Ugyah!”

Aku sekarang berhadap-hadapan dengan rubah ekor sembilan yang besar dan menggeram!

“Grrrrr ...!”

Rubah ini kira-kira seberat satu ton, dan air liur keluar dari sisi mulutnya sewaktu menggeram. Taringnya dipamerkan tinggi-tinggi sehingga aku bisa melihat gusinya. Satu gigitan dari itu akan merobekku setengah.

“... Cih!”

Itu adalah gambar kematian yang paling harfiah yang pernah kulihat.

Bahkan setelah melawan Bahamut dan naga, aku masih belum terbiasa. Kakiku mulai gemetar ketika rasa takut dingin membasahi punggungku.

“Grrr ...”

Tapi rubah ekor sembilan pasti telah memutuskan bahwa aku hanyalah seorang pengecut, karena ia mengalihkan pandangannya ke arah Kokomo.

“Aah! E-Ekor Sembilan! Aku akan menyegelmu ...!”

“GRRRRR!”

“AAAH!”

Kokomo berteriak dan jatuh ke belakang ketika rubah itu menatapnya, yang membuat tubuh Hibiki tak berdaya ...

“Hibiki!”

Aku bergerak sebelum aku sadar.

“Wah!”

Beberapa saat kemudian, rubah itu melompat ke arah Kokomo. Aku lebih dekat dan sudah mulai lebih awal, api rubah ekor sembilan jauh lebih cepat daripada aku. Kami menyeberang jalan saat aku menuju Kokomo yang membeku.

“Oww ... Hei, kau baik-baik saja?”

“Te-Terima kasih!”

“Selama kau aman. Sekarang la—Aah!”

Aku merasakan sakit di punggungku yang seperti air mendidih, dan tiba-tiba menyadari bajuku terasa basah. Ketika aku menjatuhkan Kokomo, cakar rubah itu mengenaiku. Itu bukan luka yang dalam, tapi nyerinya mengagetkan aku. Mataku bertemu si rubah lagi pada waktu yang paling buruk.

Jangan ...!

Aku telah meninggalkan pembukaan yang fatal. Pikiran tentang kematian melintas di benakku.

Lalu sebuah dinding api turun dari langit, memisahkan kita dari siluman rubah. Monster bermata satu dengan kepala yang sangat panjang muncul. Kobaran api keluar dari tangannya.

“Kokomo! Apa yang kau lakukan di sini?!” Monster itu pasti merasakannya entah bagaimana, karena ia melihat lurus ke wajah Hibiki ketika berbicara. “Segel tetua! Sekarang!”

“B-B-Benar!” Kokomo dengan cepat menjawab. Lalu dia menggunakan dua jari untuk menggambar segitiga di udara di depannya, diikuti oleh segitiga terbalik yang tumpang tindih.

Aku tahu desain itu dari video game. Itu adalah bintang berujung enam.

Ada api putih yang hampir tak terlihat keluar dari jemari Kokomo saat bergerak. Setiap kali dia menelusuri sisinya, heksagram menjadi semakin terlihat. Apa ini ritual yang dibutuhkan untuk menyegel rubah?

“Grrrrr! Hisssss!”

Rubah ekor sembilan sekarang sibuk menangkis pasukan monster yang melaju dari semua sisi. Ia terperangkap di satu tempat. Sisanya adalah Kokomo menyelesaikan segel ... atau begitulah pikirku.

“Ah ... aah!” Kokomo tiba-tiba berteriak.

Aku menatap dan melihat bahwa heksagram yang dia gambar telah menjadi melengkung dan terdistorsi, seperti itu akan hancur.

“Apa yang kau lakukan, Kokomo?! Hanya klanmu yang tahu cara menggunakan sihir Fumetsu untuk menyingkirkan ki racun!”

“M-Maafkan aku!”

Kokomo setengah menangis (dengan wajah Hibiki) ketika dia mencoba menggambar bintang berujung enam lagi. Tapi garisnya lebih tidak rata dari sebelumnya. Dia bahkan
tidak bisa menggambarnya dengan lurus.



“GRRRAOOOR!”

Deru besar rubah ekor sembilan yang keluar berikutnya membuat angin puyuh muncul. Bilah anginnya menabrak semua orang, baik di tanah maupun di udara.

“Uwah!”

“Hei!”

Aku meraih Kokomo saat kakinya meninggalkan tanah, tapi akhirnya aku terlempar juga.

“Oww ...”

Ini melemparkan aku sepuluh meter. Aku memukul kepalaku ketika aku mendarat, tapi berkat aku menangkapnya, tubuh Hibiki tidak terluka.

“Hibi — maksudku, Kokomo, apa kau baik-baik saja?”

“Waah! Aku tahu aku tidak bisa melakukannya!”

Kokomo menyalahkan dirinya sendiri. Ekspresi di wajahnya yang tidak akan pernah Hibiki buat dan suara malu-malu yang dia ucapkan yang tidak akan pernah dia katakan dikatakan semuanya. Telinga rubahnya terkulai seolah-olah mencerminkan perasaannya.

Setelah angin puyuh telah membersihkan para penyerangnya, rubah ekor sembilan membuat lompatan besar lain dan menghilang ke kejauhan. Tentara monster mengikutinya, beberapa di antara mereka melemparkan pandangan kotor ke arah kami. Mereka mungkin melihat Kokomo.

Lalu mereka semua pergi secepat mereka datang, hanya menyisakan bekas-bekas pertempuran.

“Dan itu sudah selesai ... atau tidak, kurasa.”

Hanya karena bahaya langsung berlalu bukan berarti aku benar-benar menyelesaikan apapun.

“Waah! Aku harus pergi. Aku ... Aku harus pergi!” Kokomo berdiri, bergumam sendiri lagi, dan mengejar monster-monster lainnya dengan terhuyung-huyung.

“Bentar.”

Aku tidak membiarkan dia mengambil tubuh Hibiki lagi.

“L-Lepaskan aku!”

“Kau payah tadi. Menurutmu apa yang akan kaulakukan? Kalau aku tidak membantumu, Hibiki — gadis yang tubuhnya kau curi — akan mati juga.”

“W-Waaah ...”

Oke, “payah” mungkin sedikit kasar. Dia ambruk ke tanah dan mulai menangis. Rasanya aku merundung anak kecil ...

“Dengar, katakan saja padaku apa yang terjadi. Mungkin aku bisa membantu.”

“Ke-Kenapa?”

“Baik ...” Aku memberitahu Kokomo tentang garis keturunan Namidare dan mencoba menangani situasi dengan lebih baik. “Jadi rubah ekor sembilan itu menghirup terlalu banyak ki racun dan mengamuk, dan kau dan monster lainnya mencoba untuk menyegelnya ... Apa itu benar?”

“Ya itu benar. Tapi ...” Kokomo terdiam.

Yah, dia mungkin tak mau membicarakan tentang bagaimana dia gagal. Aku bisa mengerti itu, tapi ...

“Soal itu. Kenapa kau harus menjadi orang yang melakukan segel itu?”

Walaupun dia tidak bertarung secara langsung, nekat membuat bocah kecil menghadapi monster berbahaya seperti itu. Dia terlalu takut untuk melakukan apa-pun ketika diperlukan.

“Ib ... Rubah ekor sembilan hanya bisa disegel oleh sihir Fumetsu-ku.”

“Hah? Sihir Fumetsu apanya?”

“Ceritanya agak panjang, tapi ...”

Sihir Fumetsu jelas merupakan sejenis sihir yang digunakan untuk menyegel— “fu” —dan menghancurkan— “metsu” —menyembuhkan energi ki yang menyebabkan malapetaka dan bencana alam. Sihir itu sendiri diaktifkan dengan bintang berujung enam yang coba Kokomo gunakan sebelumnya. Dan karena ki racun pada dasarnya merasuki rubah ekor sembilan, ia sekarang bisa disegel dengan sihir Fumetsu juga. Begitulah cara Kokomo menjelaskannya.

“Hmm?”

“Apa?”

“Tidak ada ...” Rasanya aku pernah mendengar sesuatu tentang energi jahat yang menyebabkan malapetaka dan bencana sebelumnya ... tapi yah terserah. Ada hal-hal yang lebih mendesak di sini. “Pokoknya, Fumetsu ini ... Kenapa cuma kau yang bisa menggunakannya?”

“Sihir Fumetsu melibatkan mantra spesial yang hanya bisa digunakan oleh keluarga dari ekor sembilan.”

“Ekor sembilan ...?”

Tunggu, bukankah rubah ekor sembilan tadi itu gila? Apa yang sedang terjadi di sini?

“Ekor sembilan memiliki tugas untuk menguasai monster lain dan mengusir racun yang muncul di tanah ini selama beberapa generasi. Tapi ... ekor sembilan ini melakukannya terlalu lama.”

“... Dan akhirnya menjadi gila, ya?” Itu masuk akal ... tapi itu menimbulkan pertanyaan baru. “Tunggu. Kalau kau bisa menggunakan sihir Fumetsu ini, lantas kau ...”

“... Ya. Aku juga rubah ekor sembilan.”

“Kalau begitu ...”

“Rubah berekor sembilan yang menjadi gila adalah ibuku.”

... Sudah kuduga.

Sebelum dia bergabung dengan Hibiki, Kokomo telah dalam bentuk rubah. Pikiran itu terlintas dalam benakku, tapi itu berarti ...

“Kau mencoba menyegel ibumu sendiri, Kokomo?” Aku harus bertanya. Aku tidak bisa mempercayainya.

“... Aku tidak bisa menahannya. Itu karena aku sangat lemah.”

“Bagaimana itu salahmu?”

“Ki racun dapat menyebabkan bencana alam dan barang-barang, tapi itu juga memiliki efek buruk pada jantung ... Dalam hal ini, efek itu adalah rasa takut.”

Kokomo terguncang. Ada air mata di matanya.

“Ketika aku mencoba menggunakan sihir Fumetsu untuk menyingkirkan ki racun, aku tiba-tiba merasa sangat takut hingga aku tidak bisa melakukan apa-apa. Kalau aku gagal, aku mungkin menyerah pada ki racun. Mungkin itu akan membuatku gila juga. Mungkin kakiku hanya akan membusuk ... Ketika aku memikirkan itu, mantra itu berhenti bekerja, dan aku melarikan diri ...”

Kokomo terus gemetar saat dia menangis.

“Ibu bekerja untuk menyingkirkan ki racun selama dua kali lebih lama daripada ekor sembilan karena aku tidak bisa melakukannya ... Jadi karena aku tidak memiliki keberanian, ibuku terlalu banyak menyerap racun dan menjadi gila ...”

“...”

Kau tahu ... Kenapa semua cerita kali ini sangat mengerikan?

Aku hanyalah seorang bocah yang lemah. Jika diberitahu untuk pergi ke suatu tempat yang penuh dengan gas beracun dan mengurusnya sendirian, aku yakin aku akan melarikan diri juga.

Siapa yang bisa menyalahkan Kokomo karena lemah? Ibunya mungkin hanya berencana untuk melakukannya sampai dia dewasa, kan? Apa yang salah dengan seorang ibu yang merawat anaknya? Dan sekarang hasilnya adalah cerita tentang seorang anak yang harus menyegel ibunya yang gila?

Tidaklah.

Jika garis keturunanku membuatku terlibat dalam sesuatu seperti itu ...

“Baik. Aku akan membantu.”

“... Bantu apa?”

“Ya kau tahulah ... Hah?”

“Rekka Namidare, apa yang kaubicarakan?”

Hmm? Apa itu imajinasiku, atau suaranya berubah lagi ...?

“Hibiki?”

“Siapa lagi itu?” Hibiki menatapku dengan curiga.

Terbukti akhirnya pikirannya terbangun dari keterkejutan karena bergabung dengan Kokomo.

“Um ... Di mana Kokomo?”

“Kokomo? Siapa sih i—aku di dalam dirinya.” Kata-kata Hibiki terpotong oleh apa yang kuduga adalah Kokomo.

“Hei, apa yang terjadi di sini? Hah? Ada suara aneh di kepalaku ... Hei! Apa yang terjadi di sini, sungguh?!”

Hmm ... Pikiran Hibiki dan pikiran Kokomo ada di dalam tubuhnya, tapi karena mereka berbagi mulut, itu menjadi membingungkan.

“Um, yah, kau tahu ...” Aku menjelaskan semua yang telah terjadi sejauh ini kepada Hibiki.

“Cerita kedua ...?” Katanya dengan ekspresi terkejut.

Dia melihat ke tanah sebentar.

“Sheesh ... Ini sama sekali tidak normal,” gumamnya pada dirinya sendiri.

Tapi kemudian dia menatapku.

“Ini benar-benar cerita yang mengerikan. Sangat mengerikan. Jadi, Rekka Namidare, apa yang ingin kaulakukan?”

“Aku ingin menyelamatkan Kult dan Kokomo.”

“... Begitu ya.” Sesaat, dia mengerutkan kening, tetapi kemudian dia mengangguk. “Koko ... apa kau punya nama belakang? Tch, terserah. Sudahlah. Dengar, Kokomo. Aku akan menanyakan beberapa pertanyaan. Jawab di dalam kepalaku.”

Hibiki menutup matanya. Aku melihat kelopak matanya bergetar beberapa kali ketika aku menunggu percakapan internal mereka berakhir. Akhirnya dia membuka matanya lagi.

“Rencananya adalah serigala lain melemahkan rubah ekor sembilan, lalu Kokomo menyegelnya.”

“Aku mengerti ... tapi ...” Aku berpikir kembali ke monster yang menyerang si rubah. “Sejujurnya, mereka tidak cocok untuk hal itu.”

“Aku kira itu sekuat legenda mengatakannya. Menurut cerita, ia menghancurkan tiga negara.” Hibiki mengangguk. “Tapi sihir Fumetsu ini sangat kuat. Ada alasannya hanya ekor sembilan yang bisa menggunakannya. Menurutku peranku adalah bekerja sama dengan Kokomo sampai dia bisa menguasai mantranya.”

Dalam manga dan novel ringan, umum bagi dua orang untuk bergabung dalam suatu kecelakaan dan harus bekerja sama untuk melawan sesuatu.

“Tapi tetap saja ... dia harus menyegel ibunya sendiri?”

“Rekka Namidare, apa kau benar-benar akan membuatku melalui ini lagi?”

Dengan “lagi,” dia mungkin mengacu pada pertarungan kita di laboratorium Kult. Jika aku ragu-ragu untuk membantu menyegel rubah, kerusakannya bisa menjadi lebih buruk ... Itu pasti yang ingin dia katakan.

Maksudku, mungkin aku hanya bersikap idealis, tapi ... Jika seseorang menangis pada akhirnya, itu bukan akhir yang bahagia, kan?

“... Um, aku baik-baik saja.” Kokomo berbicara secara perlahan dan ragu-ragu padaku melalui mulut Hibiki.

“Tapi ...”

“Sihir Fumetsu bisa menyegel dan menghancurkan ki racun, meskipun biasanya kau hanya menggunakan mantra penghancur. Itu pilihan yang jelas. Tapi ketika ki racun sangat kuat sehingga rubah ekor sembilan pun tidak dapat menghancurkannya, kau menggunakan teknik penyegelan. Lalu kau membiarkan ki racun perlahan menghilang di dalam segel.”

“Menghilang?”

“Secara bertahap menjadi tidak berbahaya,” kata Kokomo.

Itu artinya ...

“Jika penyegelan berhasil, aku bisa selamatkan ibuku ... Akan membutuhkan waktu sekitar seribu tahun,” jelasnya.

“Jadi begitu.”

Aku senang dia bisa menyelamatkannya, tapi bukankah seribu tahun terlalu lama? Maksudku, Kokomo masih kecil. Bukankah dia masih ingin memiliki ibunya ...? Atau mungkin ini caranya membuktikan dia bisa berdiri sendiri. Ekor sembilan adalah penguasa monster, jadi yang berikutnya pasti Kokomo. Apa dia dengan sengaja mengambil tugas untuk menyegelnya, mencoba memikul beban itu? Tidak tapi ...

“Hei, Kokomo—”

“Hanya itu yang perlu kita ketahui, kan? Jadi jangan gunakan mulutku tanpa izin lagi, Kokomo.”

Tepat saat aku akan menanyakan apa yang sebenarnya dia kejar, Hibiki memotongku.

“Tunggu. Satu hal lagi ...”

Kecuali sebelum aku bisa bertanya kali ini, aku terganggu oleh suara deru yang sudah dikenal dari atas jetpack.

“Akhirnya aku menangkapmu!”

Dan dengan jetpack terdengar suara yang aku kenali.

Betul. Kami telah melarikan diri, bukan? Aku berbalik dan melihat ke langit. Kult, ilmuan sihir dari dunia lain, telah mengikuti kami.


“Bentar, apa jetpack-mu lebih besar dari sebelumnya?”

“Fwahahaha! Aku seorang jenius, dan aku tidak membuat kesalahan yang sama dua kali! Kalau aku lebih tinggi dari yang dapat kau jangkau, aku tidak perlu khawatir kau melakukan serangan balik!”

Cara dia tertawa membuatnya terdengar seperti orang bodoh, tapi itu adalah strategi yang baik.

Bahkan, jetpack Kult kira-kira lima kali lebih besar dari yang terakhir. Itu lebih seperti kursi mekanik terbang. Dan dengan itu, dia ada di atas kepala kami dan di luar jangkauan kami.

“Hibiki, kau tidak punya pistol atau apapun, kan?”

“Nggak.”

“Hanya mengecek.”

Yah, ini gawat. Kami tidak punya cara untuk menyerangnya seperti ini.

“Si-siapa itu? Kokomo, jangan gunakan mulutku! A-aku minta maaf!” Kokomo tak tahu siapa Kult, jadi dia mencoba bertanya, tapi Hibiki dengan marah memotongnya. Dengan semua itu keluar dari mulut Hibiki, itu terdengar seperti rutinitas komedi.

Tapi mengesampingkan itu, bagaimana kita bisa keluar dari sini?

Tunggu dulu. Terakhir kali adalah kesalahpahaman yang tidak menguntungkan, tapi aku tidak benar-benar ingin menjadi musuh Kult. Kalau aku bisa membujuknya sekarang ...

“Hei, Kult! Dengarkan aku!”

“Ha ha! Memohon untuk hidupmu, kan? Yah, itu tidak akan berhasil! “

“Tidak, bukan itu ...”

“Tidak akan ada belas kasihan! Lihatlah penemuan terbaruku!” Teriak Kult.

Saat dia menekan tombol di lengan kursi terbangnya, itu langsung berubah.

“Tunggu... Apa-apaan itu?”

“Gwahaha! Kau melihatnya?”

Aku menatap kaget pada penemuan transformasi Kult.

Rasanya seperti ... Itu seperti kapal terbang pribadi ... atau sesuatu. Tubuh Kult masih terbuka seperti sebelumnya, tapi senjata yang tampak berbahaya itu menyembul keluar dari kursi. Aku melihat apa yang tampak seperti delapan Gatling gun.

Dan di sini kami ... Kami bahkan tidak memiliki perisai, apalagi pistol. Ini jauh lebih dari yang bisa kami tangani.

“Sekarang, saksikan kekuatan Battle Kult Ship-ku!” Saat dia berbicara, semua Gatling gun menunjuk ke arah kami.

Sialan!

“Lari ke hutan!”

“Rasakan ini!”

Kult dan aku berteriak pada saat bersamaan. Gatling gun-nya melepaskan tembakan, membekukan seluruh area di sekitar kami.

“Itu menembak kapsul sihir instan?!”

Ini jauh lebih berbahaya daripada pelemparan jelek Kult. Pohon-pohon di hutan yang kami lewati dibekukan dengan kecepatan yang mengkhawatirkan. Daun dan rantingnya menutup kapsul untuk dua atau tiga detik pertama, tapi Battle Kult Ship menabrak lurus ke arah anggota badan beku seperti kapal pemecah es, menghancurkannya saat berjalan.

“Gyaaah! Aaah! Aaah!”

Kacang di pohon-pohon menjerit saat rekan-rekan mereka membeku. Paduan suara teror mereka terdengar seperti awal ke ujung dunia. Gendang telingaku terasa hendak meledak.

“Aku tahu itu! Kau memukulnya terlalu keras, dan sekarang dia tidak mau mendengarkan kami!”

“Diam! Untuk saat ini, pikirkan cara untuk mengeluarkan kita dari ini!”

“Poin bagus!”

Aku punya tiga pilihan. Satu: Hancurkan Battle Kult Ship, atau mungkin hanya delapan Gatling gun. Dua: Berhasil kabur. Tiga: Tiba-tiba mendapatkan kemampuan penipu terhebat di dunia, lalu memaksakan Kult diam.

Salah satunya akan membutuhkan keajaiban.

Untuk yang pertama, aku bahkan tidak tahu bagaimana aku akan melakukannya. Jadi, untuk sementara, apa yang benar-benar perlu kami lakukan adalah melarikan diri. Tapi bagaimana kau melarikan diri dari seseorang yang bisa terbang?

“Aah, sial! Aku tak tahu apa-apa! Hibiki, apa kau punya ide?”

“... Aku punya satu baton yang tersembunyi di jaketku. Satu-satunya hal yang dapat kupikirkan adalah melemparkannya ke arahnya dan memukul kepalanya.”

“APa itu akan berhasil?!”

“Aku pandai melempar sesuatu!” dia balas berteriak.

Kalau dipikir-pikir, dia mengetuk sebuah kapsul langsung dari tangan Kult sewaktu di gunung di belakang sekolah.

“Tapi apa kau punya waktu untuk melemparnya?”

“Kalau kau bersedia menjadi umpan, tapi ...”

Salah satu dari kami akan menjadi umpan sementara yang lain mengejutkannya. Itu rencana yang sangat khas. Tapi itu tidak akan berhasil. Karena ...

“Kult mengejarku, lagian.”

Dia benar. Meskipun kami berpisah, Kult akan mengikutinya. Dengan kata lain, aku tidak bisa menjadi umpan.

“Sial! Kita tak tahu apa-apa! Kokomo, apa kau punya ide?!”

“H-Hah?” Kokomo terkesiap kaget. Dia tidak menduga tiba-tiba dimasukkan dalam percakapan. Hibiki terlihat kesal dengan reaksi ini, tapi mengingat situasinya, dia tidak mengeluh.

“Aku minta maaf membuatmu terjebak dalam masalah kami, tapi kalau kami dibawa dari sini, kau juga sudah berakhir! Apa kau memiliki mantra atau sesuatu yang bisa kaugunakan?”

“Aku ... Aku hanya tahu cara menggunakan yang paling dasar ...”

Kokomo tidak terdengar sangat percaya diri, tapi aku mendengarkan apa yang dia katakan dengan setiap ons perhatian yang dapat kuperoleh. Ini akan menjadi tiket kita keluar dari kekacauan ini!


“Hahh ... hahh ...”

Aku sudah kehabisan napas. Aku harus menyelesaikan ini sebelum aku tidak bisa bergerak lagi!

“Hibiki! Kokomo! Ayo lakukan!” Aku berteriak.

Hibiki mengambil tabung kecil seukuran telapak tangan dari salah satu dari banyak kantong celana kargonya.

“Jangan menghirup terlalu banyak asap!” teriaknya sambil menarik pin ke tabung. Seketika, kami dikelilingi oleh asap.

“Ap-Apa?!” Kudengar Kult berteriak saat suara Gatling gun berhenti.

“Rekka!” Lalu aku mendengar suara Kokomo ketika dia menggunakan tangan Hibiki untuk menyentuh dadaku.

...Hmm? Apa itu benar? Aku tidak tahu.

“Apa mantra itu bekerja padaku?”

“Ya. Tidak masalah!”

“OK, aku mengerti!”

Itu sinyalnya.

Aku menarik napas cepat untuk menghindari menghirup terlalu banyak asap, memilih arah, dan berlari secepat yang kubisa.

“Huh?!”

Kult bereaksi ketika melihatku melompat keluar dari asap. Dia mungkin memeriksa untuk melihat apakah aku Hibiki.

“Di sana kau rupanya!”

Lalu dia mengarahkan senapannya ke arahku.

“...!”

Aku berlari secepat kakiku akan membawaku jauh dari sihir es yang meledak, tersenyum sendiri.

“Ooh. Senyum jelekmu benar-benar terlihat bagus di wajah Hibiki, ya?” Kata R.

“Diam!” Aku terus berlari, melakukan yang terbaik untuk mengabaikannya.

Kokomo memasang mantra padaku untuk mengubah penampilanku. Rupanya itu adalah sesuatu yang bisa dilakukan semua rubah dan rakun, dan dia menggunakannya untuk membuatku terlihat seperti Hibiki. Karena itu, aku bisa mengalihkan perhatian Kult.

Saat itu, baton Hibiki keluar dari asap yang menyebar menuju langsung ke belakang kepala Kult. Tapi sebelum dia memukulnya ...

“Nwah?!”

Semacam indra keenam pasti menyelamatkannya, karena Kult melihat baton yang datang dan mengangkat tangan kirinya untuk menahannya.

KA-CHINK! Ada suara metalik saat baton itu memantul dan jatuh ke tanah dan bukannya memukul kepalanya.

“Kita gagal?”

Aku meraih batang pohon terdekat dan tiba-tiba berhenti.

Ini gawat. Kalau begini terus, setidaknya aku harus mengeluarkan Hibiki dan Kokomo dari sini ... aku berbalik dan dengan sengaja menyerang Kult.

Tapi entah kenapa, begitu juga Hibiki.

“?!”

Dengan begini, kami berdua akan ketahuan! Hibiki tahu bahwa salah satu dari kami seharusnya menjadi umpan, jadi apa yang dia pikirkan? Aku tidak tahu apa yang coba dia lakukan.

“Gaah! Siapakah di antara kalian yang asli?”

Tapi Kult juga bingung.

Battle Kult Ship hanya memiliki Gatling gun di depan untuk mengkonsentrasikan daya tembaknya. Dan karena dia tidak bisa menembak kami berdua, sepertinya dia tidak bisa memutuskan “Hibiki” yang mana yang akan menyerang. Lantas...

“Rekka Namidare! Kau lari!” Aku berteriak dengan suara Hibiki.

Kult! Kau seorang jenius, jadi kau harus mencari tahu!

Jika salah satu dari dua Hibiki memanggil yang lain “Rekka Namidare,” siapanya siapa?

“Jadi kau yang asli!”

Betul! Bidik aku!

Aku berhasil menipu Kult, lalu berbalik untuk berlari lagi. Sekarang yang aku butuhkan adalah Hibiki yang asli berlari sejauh mungkin ...

“Tidak! Ayo kejar aku!”

Aww, sial!

Aku melihat ke belakangku ketika aku berlari. Hibiki telah mengambil sesuatu dari tanah dan memegangnya tinggi agar aku bisa melihatnya.

“Itu ...! Itu dia!”

Aku mengubah arah lagi. Rasanya seperti sudah banyak melakukan itu. Pergelangan kakiku menjerit, tapi aku menuju Hibiki sambil menjauhkan diri dari Gatling gun sebaik mungkin.

“Tunggu!” Teriak Kult sambil mengikuti kami dalam kapal tempur terbangnya.

Tapi ini adalah dorongan terakhir. Aku menggerakkan lengan dan kakiku secepat yang kubisa, bahkan lupa untuk bernapas.

Dan akhirnya, Hibiki ada di depanku.

Dia mengubah permata pada apa yang dia pegang — cincin yang Kult pakai di tangan kirinya — dan memanggil pintu biru yang menuju ke dunia lain.

“Geh! Itu ...!” Kult dengan cepat berhenti menembak ketika dia melihat pintu biru itu. Dia mungkin khawatir membekukan cincin itu. “K-Kau! Kapan kau mendapatkan cincinku?!”

“Kau memblokir batonku dengan tangan kirimu, bukan? Itu jatuh tadi.”

Jadi suara metalik yang kudengar adalah tongkatnya mengenai cincin itu?

“Ngah! K-Kembalikan!”

“Kau mau...?” Hibiki memegangnya tinggi-tinggi.

“Kalau begitu, ambil saja!” Dia melemparkan cincin itu sejauh mungkin.

“Gyaaaaah!” Teriakan Kult semakin keras.

Tanpa cincin itu, dia tidak bisa pulang.

“Oke, sekarang pergi!”

“Benar!”

Sementara Kult mengejar cincin, Hibiki meletakkan tangannya di pintu biru.

Klik klak.

“Hmm?”

Bukankah aku mendengar suara itu ketika aku membuka pintu merah? Aku melihat kenop pintu.

“Tunggu! B-Berhenti!”

Aku memiliki firasat yang benar-benar mengerikan dan mencoba menghentikan Hibiki.

“Berhenti buang-buang waktu! Pintunya akan hilang!”

Tapi dia mengabaikan keraguanku dan menarikku melalui pintu biru bersamanya.

Tepat setelah itu, penglihatanku menjadi hitam.


Aku bangun tepat pada waktunya untuk melihat ke atas dan melihat pintu biru itu menghilang.

“Punggungku sakit ...”

Aku pasti mengenainya saat melewati pintu.

“Rekka Namidare, kau baik-baik saja?”

“Hmm? Ya ... Ow.”

Hibiki membantuku berdiri. Kenapa dia selalu mendarat di kakinya? Aku benar-benar harus menyuruhnya mengajariku triknya.

“... Kau sungguh baik-baik saja? “

“Yeah, aku baik-baik saja.”

“Tapi luka di punggungmu ...”

Oh, pasti maksudnya di mana rubah ekor sembilan mengenaiku.

“Tidak sedalam itu. Dan sudah berhenti berdarah. Aku baik-baik saja.”

“......” Hibiki terdiam sewaktu dia melihat punggungku. “Apa itu dari ketika kau melindungiku?”

“Hmm? Bukankah kau masih tidak sadar?”

“Kokomo baru saja memberitahuku.”

Betul. Mereka bisa berbicara di dalam kepalanya, bukan?

“Yah, sudah kubilang, baik-baik saja. Jangan cemas soal itu.”

“... Hmph.” Entah kenapa, Hibiki berpaling dariku.

... Apa aku sudah mengatakan sesuatu untuk membuatnya marah lagi?

Aku menyuruh Kokomo membatalkan mantra transformasi. Aku merasa jauh lebih nyaman dengan tubuh sendiri. Ada banyak hal yang berbeda tentang tubuh seorang gadis ... Seperti, um, payudara dan ... barang ...Tidak, lupakan saja.

Lagipula ...

“Ayo jalan ...”

“Yeah ...”

Hibiki dan aku menghela napas dan melihat sekeliling.

Kami berada di gurun. Gurun tanpa pohon. Tanah itu gersang sejauh mata memandang.

“Sudah kuduga, kita berada di tempat yang berbeda sekarang ... Apa ini Bumi? Atau dunia lain?” Hibiki berbisik pada dirinya sendiri.

“Ya, soal itu ...” Aku mengangkat tanganku sebagai tanggapan terhadap bisikan Hibiki.

“Apa?”

“Aku baru sadar ada tombol di kenop pintu itu.”

“Tombol?”

“Ya. Yang bisa kau putar.”

“Kalau dipikir-pikir, rasanya aku memutar sesuatu ketika aku memutar kenop pintu.”

“Tombol itu mungkin yang memutuskan di mana pintu masuknya. Aku secara tidak sengaja memutarnya ketika kubuka pintu merah di laboratorium Kult juga.”

“......”

“Ap-Apa?” Aku bertanya.

“Hebat. Dengan kata lain, kalau kau tidak memutar tombol itu, kita bisa kembali tanpa terjebak dalam cerita yang tidak perlu ini.”

Dia tampak siap membunuhku. Tapi itu tidak adil. Dia juga tidak menyadarinya!

Yah, terserah. Aku kira itu masih salahku.

“...Hmph.” Bahu Hibiki merosot. “Tak ada gunanya hanya duduk-duduk di tanah kosong seperti ini. Ayo pergi, Rekka Namidare.”

“Mm, ya ...”

“Hah? Ada apa? Apa ada sesuatu di wajahku?”

“Tidak... Maksudku, aku tahu ini agak terlambat, tapi bukankah merepotkan untuk memanggilku dengan nama lengkapku?”

“......”

Mungkin sudah agak terlambat, huh. Dia menatapku seperti aku putus asa.

“... lukan, kan?”

“Hah?”

“Memalukan memanggil anak laki-laki dengan nama depannya.”

Kali ini giliranku terlihat heran.

“Ap-Apa?! Kenapa kau menatapku seperti aku aneh?” Dia tergagap.

“Gak kok, sungguh ...”

Kalau dipikir-pikir, dia memanggil Kult dengan nama lengkapnya, dan dia bahkan meminta Kokomo jika dia memiliki nama belakang.

“Apa kau tidak suka laki-laki?”

“Bukan itu,” katanya. “Aku tidak pernah benar-benar punya kesempatan untuk berinteraksi dengan ... Tunggu, apa kau membuatku bilang?!”

“Gwah!”

Dia ... Dia meninjuku di ulu hati ... Itu mungkin menjadi pukulan terburuk yang kuterima sepanjang hari.

Tapi sementara kami main-main, telinga rubah di kepala Hibiki tiba-tiba bergerak.

“U-Um, teman-teman ... Sudah kubilang berhenti bicara dari mulutku!”

Kokomo mencoba mengatakan sesuatu, tapi Hibiki memotongnya.

“GAAAAAAAH!”

Tepat pada waktunya mengaum yang mengguncang bumi untuk menenggelamkan semua suara kami.

“Ap-Apa?!”

Kedengarannya seperti suara seseorang ... mungkin. Itu mengguncang gendang telingaku dan menggedor ke dalam otakku membuatnya sulit mempercayai seseorang membuat suara itu, tapi itu jelas terdengar seperti manusia.

“Itu datang dari sana!” Hibiki berteriak.

Ketika aku menoleh ke arah yang dia tunjuk, aku melihat pasukan besar menuju ke arah kami. Ada sekelompok besar orang bersenjata yang datang di cakrawala ... tapi ada sesuatu yang aneh tentang siluet mereka.

“Humanoid ... emas?”

Mereka tampak seperti figur tongkat yang bisa dilihat di rambu keluar darurat, kecuali sedikit tertekan dan lebih lebar di sisi ... Mereka tampak seperti terbuat dari tanah liat. Dan masing-masing dari clayman emas ini memegang senjata seperti tombak, busur, pedang, dan perisai saat mereka bergegas menuju kami.

“Ada lagi yang datang dari sisi lain juga!”

Aku berbalik dan melihat pasukan clayman yang lain datang dari belakang kami, seperti katanya. Yang ini berwarna putih. Jumlah mereka lebih sedikit daripada orang-orang dari clayman emas, tapi mereka juga memegang senjata dan berteriak.

Tidak peduli betapa padatnya aku, bahkan aku bisa tahu apa yang terjadi ... Malah, apa yang akan terjadi.

“Perang ...?”

Itu kata yang sederhana. Itu hampir tidak nyata untuk mengatakannya dengan keras, tapi itulah yang terjadi. Itu terjadi tepat di depanku.

“Apa yang sedang kaulakukan? Kita harus keluar dari sini! “

Hibiki meraih bahuku dan mengguncangku.

“B-Benar!”

Kami lari dari medan perang secepat yang kami bisa.


Setelah hampir tidak berhasil melarikan diri dari pasukan clayman, kami berjalan di gurun selama berjam-jam.

“Hahh ... Hahh ...”

Itu panas terik, dan matahari membakar kulitku. Tanpa naungan dan tanpa air, kami kehabisan energi dengan cepat. Bahkan Hibiki goyah.

Aku ingin beristirahat, tapi jika Kult berhasil menemukan kami di dataran terbuka lebar seperti ini, kami akan diserang. Kami tidak bisa bertahan.

“... Menurutmu berapa lama sebelum Kult tiba di sini?” Aku bertanya Hibiki setelah aku tidak bisa berjalan lagi.

“Dia punya dowsing pendulum, jadi dia pasti bisa menemukan cincinnya. Dia pasti ke sini.”

“Jadi hanya masalah waktu saja.”

“Diam.”

Percakapan berhenti di sana.

Itu aneh, tapi sebagian diriku menantikan Kult yang muncul. Jika dia muncul sekarang, kami tidak akan bisa mengalahkannya, tapi setidaknya aku tidak perlu berjalan lagi.

Baik Hibiki dan aku mencapai batas mental kami. Ketika mulai merasa lelah, pikiran bergerak ke arah yang gelap. Sebagai contoh, aku mulai berpikir tentang garis keturunanku.

Garis keturunan Namidare menyebabkan pembawanya terjebak dalam cerita tanpa pahlawan, dan memaksa mereka untuk memainkan peran protagonis. Pada awalnya, kupikir itu menyebalkan. Tapi kenyataannya ternyata jauh lebih buruk.

Menempatkan diri dalam bahaya sudah cukup buruk, tapi hanya dengan berada di dekat mereka, aku menempatkan orang-orang di sekitarku dalam bahaya juga. Sama seperti novel misteri di mana ceritanya tidak berfungsi tanpa seseorang di dekat detektif yang mati, hal-hal serius terus terjadi di sekelilingku satu demi satu. Itu adalah satu hal dalam fiksi, tapi sebenarnya memiliki seseorang seperti itu dalam hidup adalah masalah yang sama sekali berbeda. Misalnya Harissa. Meskipun aku pernah menyelamatkannya, dia sekarang terluka karena aku.

... Jadi begitu ya? Kalau aku ingin menghindari menyakiti siapapun, apa aku harus terus bergerak? Tidak pernah punya teman? Hanya memecahkan cerita ke manapun aku pergi, hanya untuk meninggalkan orang yang kutemui di sepanjang jalan? Apa itu takdir dari Namidare?

Meskipun hanya sampai aku dewasa, aku masih anak-anak. Mana mungkin aku bisa mengatasinya. Aku selalu menjalani kehidupan normal sampai ini mengubah duniaku. Itu seperti tumor ganas. Aku tidak bisa menerimanya.

Aku berharap itu akan hilang.

Ini tidak normal sama sekali.

Seperti yang dikatakan Hibiki, mungkin aku harus membiarkan garis keturunan ini punah ...

Ketika aku tersesat dalam pikiran gelapku, aku tiba-tiba melihat secercah sinar matahari dari sudut mataku. Apa itu bangunan? Jika itu adalah bangunan, apakah itu berarti ada orang-orang? Jika ada orang, apakah itu berarti ... ada makanan?!

Hibiki sepertinya memperhatikannya juga. Kami berdua saling memandang.

“...!”

Lalu kami berdua berlari, sambil saling mengangguk.


Apa yang kami capai tampaknya markas depan milik para clayman putih. Untungnya, tak ada orang kecuali beberapa penjaga, dan kami dapat menyelinap dengan mudah. Kami menggunakan indra penciuman kami, tertarik dengan rasa lapar, untuk menemukan toko persediaan mereka.

“Aku tahu sudah terlambat untuk bertanya, tapi apa tidak masalah untuk memakan ini?”

“Bersyukur saja itu bukan tanah liat. Diam dan makan saja,” kata Hibiki.

Poin bagus. Untuk saat ini, aku akan memikirkan perutku dibanding rasa etikaku.

Kami selesai dengan mencuci dengan air. Akhirnya, kami bisa melepas beban.

“Oke, pertama kita butuh informasi. Ayo pergi, Rekka Namidare.”

“Pergi ke mana?”

“Kalau ini adalah markas clayman, seharusnya ada gudang senjata di suatu tempat. Kita dapat menemukan senjata untuk melawan Kult Graphimore di sana.”

“Senjata, ya? Tapi menurutku kita tidak perlu menggunakan sesuatu yang terlalu serius ...”

“Tujuan kita hanya untuk menangkapnya. Dan dari kelihatan apa yang kita lihat di medan perang itu, semua clayman memiliki senjata primitif seperti pedang dan busur. Aku sangat khawatir kita tidak akan menemukan apapun yang bisa bertahan dengan Gatling gun-nya ...”

“Akan menyenangkan kalau kita bisa berbicara dengannya sebelum kita berkelahi,” kataku.

“Dia berencana untuk menyelamatkan dunianya dengan menangkapku dan menempatkanku di dalam Infinity Reviver. Dan dia memiliki daya tembak lebih dari cukup untuk melakukannya, jadi tidak ada alasan baginya untuk bernegosiasi,” jawabnya.

“Itu benar, kurasa ...”

“Tentu saja, kalau kita memiliki sesuatu untuk ditawarkan kepadanya, itu mungkin mengubah banyak hal.” Mata Hibiki menyipit, seolah-olah dia menanyakanku sebuah pertanyaan.

Sesuatu yang Kult inginkan ... itu akan menjadi cara untuk menyelamatkan cerita Kult. Jika kami memiliki sesuatu seperti itu, bahkan Kult akan mendengarkan kami.

“...”

Namun sayangnya, aku masih belum menemukan apa-apa.

“Sudah jelas,” kata Hibiki, “rencanaku adalah untuk membuat Kult menyerah pada Infinity Reviver dan memindahkan orang-orangnya ke dunia lain. Kurasa itu cara terbaik.”

“Aku tahu.”

“Rekka Namidare, kalau kau ingin menyelesaikan cerita ini dengan caramu sendiri, kau perlu mencari solusi pada saat kau melihat Kult Graphimore.” Suaranya tegas saat dia berbicara.

Setelah itu, kami menggunakan teknik transformasi Kokomo untuk berubah menjadi clayman putih dan meninggalkan gudang makanan.

“... Hei, bukankah kita harus berusaha bersembunyi?”

“Menurutmu, siapa yang lebih mencurigakan: seseorang berjalan di tengah jalan, atau seseorang yang bersembunyi di balik tiang lampu ketika mereka bergerak? Mantra Kokomo membuat kita terlihat seperti mereka, jadi berjalanlah seperti tidak ada yang perlu disembunyikan.”

Ada banyak ruang di antara gedung-gedung di markas, dan hanya ada sedikit pelindun gdi jalan. Hampir tidak ada tempat untuk bersembunyi. Jika ada yang datang, kami akan segera ditemukan.

Untungnya, bagaimanapun, belum ada yang melewati kami.

... Tapi tunggu, kenapa ada sangat sedikit orang di sini? Jalannya lebar, dan ada rel yang terlihat seperti dibuat jip atau semacamnya, tapi hanya kami yang ada di sana.

Itu bagus untuk kita ... tapi itu masih aneh.

“Hei, Hibi ...”

Dan saat aku mulai mengatakan sesuatu padanya ...

“Apa yang kalian lakukan di sana?!”

“!!”

Teriakan tiba-tiba itu membuat kami berdua membeku.

“Hei, jangan bilang mereka menemukan kita ...” Aku bergumam.

“Tetap tenang. Mari lihat apa yang terjadi.”

“Berputar!” suara itu berteriak dari belakang kami saat kami berbisik.

Aku berbalik, tapi aku masih beku kaku dengan ketegangan. Sudah kuduga, ada seorang lelaki bersenjata yang memakai helm berdiri di sana.

“Pidato Pemimpin Tinggi sudah dimulai! Pergi ke tempat pawai sekarang!”

Wajahnya hanyalah mulut, tanpa mata atau hidung, jadi sulit untuk membaca ekspresinya. Tapi aku tahu dia marah.

Sepertinya dia tidak tahu siapa kami ... tapi bagaimana kami bisa melewati ini? Saat aku panik, Hibiki memberi hormat.

“Maaf pak! Kami baru saja dikerahkan di sini kemarin dan tersesat!”

Wow. Dia berbohong tanpa berkeringat!

“Kau tersesat? Kau pasti sudah mengendur selama orientasi, dasar belatung!”

“Aku sangat menyesal! Kami ingin sekali menghadiri pidato Pemimpin Tinggi dan ingin sampai di sana sesegera mungkin. Aku yakin kau sibuk, tapi bisakah kau memberitahu kami jalan ke pawai?”

“Hmph ... Baik. Ikuti aku,” kata clayman itu.

Dia tidak terlihat puas. Tapi mungkin kebohongan Hibiki tentang keinginan untuk mendengarkan pidato itu membuahkan hasil, karena dia memberi isyarat agar kami mengikutinya ketika dia pergi. Dia marah pada kami beberapa kali di jalan, tapi setidaknya dia tidak lebih bijak tentang siapa kami.

“... Saudara-saudara ... Kita ... sudah ...”

Aku bisa mendengar potongan-potongan apa yang pasti suara pemimpin mereka dari sisi lain gudang. Tiba di tikungan, aku melihat sebuah lapangan raksasa dengan lebih dari seribu clayman berdiri berjajar. Clayman semua tampak sama, dengan tinggi dan bentuk yang sama persis, sehingga mereka semua berdiri di garis rapi memiliki kualitas estetika. Kami bergabung di pojok.

“Ini adalah pidato terakhir Pemimpin Tinggi sebelum pertempuran terakhir. Dengarkan baik-baik,” kata clayman putih itu. Dia lalu pergi.

Setelah aku melihat bahwa dia telah pergi, aku berbisik ke telinga Hibiki, “Apa yang kita lakukan, Hibiki?”

“Kita akan menonjol kalau kita bergerak. Mereka pikir kita adalah tentara, jadi begitu kita selesai dengan pidato ini kita bisa bertanya di mana gudang senjata itu berada.”

Dia benar. Tidak akan aneh sama sekali jika seorang prajurit ingin pergi ke gudang persenjataan.

Aku mengangguk kembali pada Hibiki. Aku memutuskan akan lebih baik hanya dengan tenang mendengarkan apa yang disebut pidato Pemimpin Tinggi ini sampai ini selesai.

“Para prajurit, kalian telah melakukan dengan baik untuk bertahan dari perang panjang ini.”

Pemimpin Tinggi berdiri di atas podium yang dibangun dari kotak-kotak kayu. Suaranya nyaring. Kalau aku dekat-dekat, itu mungkin akan merusak gendang telingaku.

“Para bajingan bersepuh emas itu menyebut kami warna inferior, dan menyerang kami tanpa alasan! Tapi pikiran mereka tercemar! Mereka lebih berharga daripada lumpur kotor di tanah!”

Sebuah seruan menggelinding turun ke baris sebagai tanggapan atas ucapannya.

“Hei ...” Aku berbisik ke clayman putih di depan kami.

“Hmm? Apa? Apa kalian yang terlambat?”

“Aku punya pertanyaan.”

Hibiki menusukku di tulang rusuk dan berbisik untukku menutup mulutku. Tapi aku tidak berhenti. Ada sesuatu yang perlu kuketahui.

“Dia membicarakan orang-orang emas itu, kan? Kenapa mereka melawan kita?”

“Hah? Kenapa kau menanyakan ini sekarang? Kau mendengar Pemimpin Tinggi. Orang-orang emas sialan itu bilang kita adalah warna inferior. Mereka mencoba untuk menghapus kita dari benua karena itu.”

“... Berdasarkan warna, maksudmu warna kulit kita?”

“Tentu saja! Mereka menyebut kita kegagalan yang bahkan tidak bisa bersinar dalam cahaya matahari! Mereka mengolok-olok kita, bajingan-bajingan itu!”

Tidak bisa bersinar? Itu ... Itu sangat bodoh.

Apa mereka benar-benar berperang atas sesuatu yang begitu bodoh? Yah, aku kira orang-orang bodoh itu adalah clayman emas karena menyerang mereka atas sesuatu seperti itu.

Clayman putih yang kuajak bicara sepertinya mengingat sesuatu yang menjengkelkan, karena dia dengan marah berbalik menghadap ke depan dan mulai berteriak bersama dengan pidato pemimpin. Tetapi akhirnya, hanya berteriak tidak cukup bagi mereka. Para clayman putih semuanya mulai menghentak juga. Lebih dari seribu pasang kaki menghentak keras ke tanah secara harfiah membuat bumi berguncang.

“Prajurit putihku yang pemberani! Apa teriakan kemarahan kalian itu asli? Apa kalian bersedia melakukan apapun untuk memberi mereka pelajaran?”

Gemetar bumi semakin kuat.

“Bagus. Kalau begitu aku akan menunjukkan senjata pamungkas pasukan kita.”

Ada gemuruh keras ketika empat dinding gudang di samping pawai runtuh ke luar.

Di dalam di mana bangunan itu berdiri adalah benda kayu besar. Itu tampak seperti kotak besar dengan benda-benda yang mencuat, tapi dari kejauhan tidak mungkin untuk mengetahui apa yang seharusnya. Hampir tak ada hiasan di atasnya, tapi sisi-sisinya dihiasi dengan sesuatu yang tampak seperti relief berbentuk naga. Entah kenapa, itu mengingatkan aku pada Lea ketika dia dalam bentuk Leviathan.

Kotak besar. Dan relief naga yang terlihat seperti Leviathan.

Hanya itu yang bisa kulihat dari tempat aku berada. Apa ini senjata pamungkas Pemimpin Tinggi?

“Namanya adalah ‘Maut Abadi Sebelum Kekalahan(Eternal Death Before Defeat).’ Itu adalah senjata pamungkas kita yang akan mengirim mereka ke neraka. Itu dipenuhi dengan mesin gerak abadi yang akan menciptakan ledakan besar ketika itu di luar kendali!”

Para prajurit semua berteriak dengan sukacita.

Jika meledak ketika lepas kendali, maka pada dasarnya itu adalah bom, ya? Aku bahkan tidak bisa membayangkan seberapa besar ledakan dari bom sebesar itu. Dan sumber tenaganya adalah ...

“Hibiki. Apa kau pikir benda itu benar-benar memiliki mesin gerak abadi di dalamnya? Itu terlihat seperti terbuat dari kayu bagiku.”

<

“Yah, itu sudah tidak ada lagi, tapi mereka bilang bahwa beberapa tahun yang lalu, seorang jenius di Eropa mengembangkan mesin gerak abadi menggunakan roda. Itu seharusnya hampir seluruhnya terbuat dari kayu.”

“Berarti itu bisa saja?”

“Entahlah ... Tapi menurutku dia tidak berbohong.”

“Kenapa? Mungkin dia hanya berbohong untuk mengilhami pasukannya. Itu bisa saja, lho? Mungkin mereka sangat membutuhkannya.”

“Apa kau tidak mendengarkan nama yang dia berikan itu?”

“Um ...”

Abadi ... sesuatu atau lainnya, kan? Aku ingat itu panjang dan agak konyol ...

“!”

Aku tersentak dan melihat senjata itu lagi. Itu tidak mungkin ...

“Maut sebelum kekalahan, kan? Apa ada gunanya berbohong kalau kau berencana untuk mati juga?”

Aku diam saja.

“Dan perhatikan baik-baik. Di sini clayman-nya yang lebih sedikit dibandingkan dengan jumlah clayman emas yang kita lihat di medan perang. Menurutku sudah cukup jelas bahwa perang ini akan berakhir. Dan clayman emas mencoba untuk menghapus clayman putih ... Dengan kata lain, menyerah berarti mati bagi mereka.”

Tidak ada cara untuk menang dan tidak ada cara untuk bertahan hidup. Cara terakhir mereka adalah membawa musuh mereka bersama mereka dalam ledakan besar ...

“Saudara-saudaraku yang heroik! Kalau kalian dapat menunda musuh hanya sebentar lagi, mesin yang dimuat di dalam Maut Abadi Sebelum Kematian akan mencapai massa kritis dan lepas kendali. Ini akan memusnahkan mereka, bersama dengan area sekitarnya. Kita akan dibimbing ke surga oleh mesin dan naga, yang adalah hamba Dewa.”

“... Kau mendengarnya. Jadi apa rencananya, Rekka Namidare?” Hibiki bertanya.

“Rencana?”

“Kita punya beberapa jam sampai ledakan. Para clayman putih mungkin akan melakukan apa saja yang bisa mereka lakukan untuk mengulur waktu. Sebagai orang luar, kitalah satu-satunya yang bisa menghentikannya ...”

Betul. Hanya kami yang bisa menghentikannya. Para pemikul garis keturunan Namidare dan Banjo adalah para penyelamat cerita yang menuju akhir yang buruk. Terjebak dalam situasi di mana hanya kami yang bisa menyelamatkan hari berarti bahwa kami sudah menjadi bagian dari cerita.

Cerita clayman ... Perang ini.

Bisakah kami menghentikan perang yang sudah berlangsung? Hanya dengan kami berdua? Bagaimana?

“Apa yang kita lakukan sekarang ...?”

Bisikanku ditenggelamkan oleh teriakan para clayman.


Kami bersembunyi di dalam gudang kosong.

“......”

“......”

Hibiki dan aku berbaring rendah dalam bayangan tumpukan peti, dan tak satu pun dari kami mengucapkan sepatah kata pun. Mantra transformasi sudah memudar.

Perang. Dan “Maut Abadi Sebelum Kekalahan.”

Jika kita percaya apa yang dikatakan Pemimpin Tinggi, mesin itu sangat kuat untuk menghancurkan clayman putih dan emas, serta tanah itu sendiri. Aku tidak tahu jenis mesin penggerak abadi seperti apa yang dimuat, tapi seharusnya benda yang bisa menghasilkan energi tak terbatas ini akan mengamuk ... Kemungkinannya bagus bahwa dia juga tidak menggertak.

Kalau benar, cerita clayman akan dengan cepat mencapai akhir yang buruk. Tapi apa yang bisa kami lakukan? Clayman putih dalam kondisi yang cukup buruk sehingga bunuh diri tampak seperti pilihan yang masuk akal. Kecuali kami bisa menghentikan perang, mereka pasti akan menggunakan mesin.

Tidak, menghentikan perang saja tidak akan cukup. Akar penyebab konflik itu rupanya diskriminasi warna. Jika kami tidak bisa menyingkirkan prasangka itu, hal yang sama akan terjadi lagi meskipun kami mengakhiri perang.

Apakah itu ... Apakah itu sesuatu yang hanya bisa dilakukan oleh seorang anak SMA? Itu adalah sesuatu yang hanya dicapai beberapa pahlawan sepanjang sejarah.

... Tentu, aku pernah menghentikan perang antariksa. Tapi itu karena aku berhasil memeras musuh sebelum perang dimulai. Dan aku hanya bisa mendapatkan informasi yang aku butuhkan untuk melakukan itu karena Satsuki ada di sana untuk menggunakan Sihir Kemahatahuan.

Aku tidak punya cara untuk menghentikan perang begitu dimulai. Tetapi jika aku tidak menghentikannya sekarang, cerita ini menuju bencana.

Salah satu pilihannya adalah menghancurkan mesin ... Tidak, jika aku melakukan itu dan itu meledak, kami tidak akan menjadi lebih baik. Aku tidak tahu apa-apa tentang melucuti bom.

Iris memiliki akses ke teknologi ruang angkasa terbaru. Akankah dia tahu cara melucuti itu? Tunggu, meskipun aku membongkar Maut Abadi Sebelum Kekalahan, para clayman emas masih akan membunuh semua orang clayman putih.

Jika Satsuki menggunakan sihirnya untuk meneliti sejarah clayman, apakah dia bisa menemukan cara untuk mengakhiri diskriminasi? Bagaimana dengan meminta Tetra membiarkan clayman putih hidup di dunia buatan di Aula Penyegelan?

...Kalau dipikir-pikir ...

Aku ingat motif naga yang diukir di sisi kotak besar. Pemimpin Tinggi telah mengatakan sesuatu tentang naga yang utusan dari surga. Naga mungkin merupakan objek pemujaan bagi mereka.

Dan naga di relief itu tampak seperti Leviathan.

“Benar juga ...”

Dengan bantuannya, aku mungkin bisa menghentikan para clayman. Tapi meksipun aku menghentikan perang, aku tidak tahu apakah aku dapat menyingkirkan prasangka yang menyebabkannya sejak awal.

“... Tunggu, apa yang aku pikirkan?”

Tak satu pun dari mereka ada di sini. Kenapa aku bahkan berpikir untuk meminta bantuan mereka? Selain itu, aku sudah memutuskan untuk tidak melibatkan mereka lagi.

Aku menggelengkan kepala untuk melepaskan kelemahan yang merasuk ke dalam pikiranku.

“Aku akan menangani ini. Sepertinya ...”

Aku mengepalkan tangan seolah-olah mencoba menghancurkan kelemahanku.

“Hibiki ... Mari kita lakukan.”

“Melakukan apa?”

“Apa lagi?” Aku berdiri dan menepuk tinjuku di dadaku, mengatakan pada diriku sendiri bahwa aku harus melawan rasa takut itu. “Kita akan menangani semua ini! Bersama-sama!”

“Apa yang kaubicarakan?!” dia berteriak. Hibiki sepertinya mulai khawatir. “Dengar, kita sudah menemukan dua cerita berantakan! Kita tidak bisa menangani lagi ... Dan kita tidak bisa menghentikan perang!”

“Kita akan menghentikannya juga.”

“Kita tidak bisa!” dia menjerit dan menggelengkan kepalanya dengan keras kepala.

“Garis keturunan kita adalah harapan terakhir untuk cerita-cerita ini. Tidak peduli seberapa sulitnya itu, kita tidak boleh menyerah sampai akhir.”

“Ya, itu ideal! Tapi aku memberitahumu untuk berpikir tentang apa yang dapat kita lakukan secara realistis! Kendalikan dirimu!”

Yeah. Dia mungkin mengatakan hal yang rasional. Tapi tetap saja ... aku, setidaknya, tidak mau menyerah sampai akhir.

“Kalau kau bilang kau tidak bisa melakukannya, aku akan melakukannya sendiri.”

Aku berusaha menunjukkan padanya betapa gigihnya aku, tapi ...

“Aku tidak akan membiarkan itu terjadi!” dia berteriak ke arahku dengan keras.

“H-Hibiki?”

“Menyelesaikan tiga cerita sekaligus ...? itu akan berbahaya!”

“Yah, tentu, tapi ... aku tidak punya pilihan. Aku tidak bisa meninggalkan cerita-cerita itu.”

“Apa kau mencoba untuk membuat dirimu terbunuh?!”

“Gak ... Yah, aku tidak berencana untuk mati, tapi aku bersedia mengambil risiko itu.”

Argumen itu terus berlanjut, tapi entah kenapa, Hibiki tampak seperti dia mulai menangis.

“Hah?”

Aku tidak yakin bagaimana menangani reaksi tak terduga ini.

“... Apakah kau berencana meninggalkan aku sendiri?”

“Hah?”

“Kau satu-satunya orang di dunia ini yang bisa bersamaku!” teriaknya ketika air mata mulai mengalir di pipinya. Begitu jatuh, air mata baru turun untuk menggantikannya.

“... Maksudmu apa?”

“Kau tidak mengerti? Dasar idiot!” dia berteriak saat dia menangis. “Ketika aku menyakiti temanku, aku pikir aku tidak bisa berada di sekitar siapapun lagi. Tapi begitu aku belajar bagaimana rasanya bersama seseorang, aku tidak bisa kembali sendirian ... Itu sebabnya aku datang padamu! Bahkan orang sepertiku bisa bersamamu ...!”

Hibiki memberitahuku bahwa dia datang kepadaku untuk mengurangi jumlah cerita yang akan kami peroleh. Tapi itu bukan alasan sebenarnya ... Yah, itu mungkin bagian dari alasannya, tapi dia akhirnya baru saja mengakui kebenaran. Dia tak bisa sendirian.

Itu sebabnya dia datang kepadaku? Karena dia memiliki alasan “baik” untuk bersamaku?

“Menurutmu, bagaimana perasaanku ketika aku datang untuk bertemu denganmu?!”

Mendengarkan isakannya, aku ingat saat aku memutuskan untuk pergi bersamanya.

“...”

Apa yang kupikirkan ketika aku melihat wajahnya? Harissa baru saja pingsan. Aku menyadari bahwa aku adalah ancaman bagi orang-orang di sekitarku dan memutuskan untuk pergi ... tapi bukankah aku merasa lebih baik mengetahui bahwa aku tidak sendirian? Hibiki juga sama.

“Hibiki ... Apa kau tidak suka kenyataan bahwa aku mungkin mati?”

“...”

Dia mengangguk.

“Kalau begitu bukan karena kau ingin menyerah pada cerita karena kau pikir itu mustahil, kan?”

Mengangguk lagi.

“Aku mengerti ...”

Aku mengangguk, sekarang mengerti apa yang benar-benar dipikirkan Hibiki di balik ketenangannya. Aku ingin menyelamatkan semua cerita. Begitu juga dia. Dia hanya mengatakan dia tidak ingin aku membantu cerita-cerita ini karena itu bisa membuatku terbunuh.

Itu membuat semuanya menjadi sederhana.

“Aku berjanji kepadamu.”

“...?”

“Aku tidak akan mati.”

Aku melihat langsung ke mata Hibiki yang penuh air mata dan bersumpah padanya.

“Apapun yang terjadi, aku berjanji aku tidak akan mati! Aku tidak akan mengorbankan diriku dan meninggalkanmu! Mungkin kau tidak harus bergantung pada bocah biasa sepertiku, tapi kalau kau mau ... Aku akan berubah menjadi pahlawan yang tak terkalahkan!”

Aku menaruh hati sebanyak mungkin ke dalam kata-kata itu semampuku dan memberinya setiap keyakinan yang dapat kupikirkan.

“Kumohon! Aku tidak akan mati! Jadi jangan menyerah sampai akhir!”

Hibiki bukan orang yang tidak berperasaan. Jika dia, bagaimana dia bisa meninggalkan teman satu-satunya bahkan ketika itu merobek hatinya? Lalu ...

“Hibiki, tolong, bertarung denganku.”

“...”

Hibiki menunduk dengan ragu dan berkedip beberapa kali.

“... Sekali ini saja.” Suaranya serak. “Sekali ini saja, aku akan ... bertarung denganmu sampai akhir.”

“Benarkah?!”

“Ya. Tapi kalau menurutku kau hampir mati, aku akan menyeretmu keluar dari sana, menendang dan berteriak jika harus.”

“Aku akan melakukan yang terbaik.”

Aku tertawa mendengar lelucon Hibiki.

Dia tampak santai sejenak, tapi ekspresinya berubah serius lagi.

“Dengar. Jaga janjimu, oke? kau adalah pahlawan yang tak terkalahkan dari ceritaku.”

“Oke.”

Jadi kami berjanji.

Baiklah, sudah waktunya untuk melakukan ini. Kami akan menyelesaikan cerita ini bersama-sama.

Load comments