Back to top

Nihon e Youkoso Elf-san v1 Elf - 1

Terjemahan SETIA BLOG, dilarang copas

Bab Elf, Episode 1: Halo, Nona Elf

Orang cenderung memiliki setidaknya satu sisi yang aneh pada mereka. Ada orang yang dapat merasakan hantu dan roh, dan orang yang dapat dengan mudah menggambar karya seni yang indah. Ada orang-orang cantik dengan suara nyanyian yang mengerikan, dan orang-orang kurus yang rakus. Ada orang yang tidak begitu tampan tapi tidak kesulitan menemukan pacar, dan sebagainya.

Aku juga sebenarnya memiliki salah satu kebiasaan aneh ini sendiri. Ini terkait dengan kenyataan bahwa aku rata-rata, dua puluh lima tahun, namun, di atas segalanya, termasuk kemajuan karierku, fokus utamaku adalah berhenti bekerja tepat waktu.

Aku membuka ikatan dasiku segera setelah aku kembali ke kamarku dan mulai mengenakan piyama nyamanku. Caraku bersenandung ketika aku ke tempat tidur mungkin menjadi pemandangan aneh untuk dilihat. Barangkali tidak akan seaneh ini jika aku tidak jomblo, tapi, sayangnya, aku belum pernah punya pacar sebelumnya. Ini adalah rutinitasku, atau lebih tepatnya untuk apa aku hidup. Pokoknya, aku telah bermimpi hidup di dunia fantasi sejak aku masih kecil. Aku sangat menyukai cerita tentang bertarung dan mengalahkan monster dengan pedang, perisai, dan sihir. Aku ingat meminjam buku-buku itu dari perpustakaan dan membacanya berulang-ulang sampai semuanya usang.

Mungkin itu karena obsesiku, tapi aku memimpikan hal semacam ini hampir setiap malam. Aku akan bertarung di dunia pedang dan sihir, berpartisipasi dalam perang antarbenua, dan melangkah ke labirin yang sangat besar. Mimpi-mimpi itu dimulai ketika aku masih kecil, dan bahkan sebagai orang dewasa, aku masih berharap untuk melihatnya di malam hari.

Satu hal yang disayangkan adalah mereka juga bisa menjadi terlalu nyata. Itu akan bagus jika itu membuatku lebih mudah sesekali, tapi aku dihajar oleh monster berkali-kali, dan itu tidak biasa bagiku untuk melompat bangun di tengah malam. Aku selalu sangat lemah, dan aku tidak ingat berapa kali aku larut oleh makhluk yang terlihat lendir. Aku telah dirampok oleh penduduk asli, yang bahkan tidak dapat kupahami, berkali-kali juga.

Tapi, tidak peduli seberapa mengerikan musuh-musuh itu, mereka hanyalah mimpi. Tak pernah ada rasa sakit karena itu hanya mimpi, jadi aku bisa lolos dengan kecerobohan seperti menyerbu langsung ke naga yang menjulang. Lalu sesudahnya, aku terbangun oleh sinar matahari pagi dan merentangkan anggota tubuhku, memikirkan mimpi menyenangkan yang baru saja kualami. Tidak mungkin untuk mengalami hal-hal seperti itu di Jepang modern.

Jadi, seperti biasa, aku membereskan tempat tidur untuk malam nanti. Aku meletakkan botol air di sebelah bantalku, bersama dengan bento yang masih terasa dingin. Ini bukan semacam ritual, tapi melakukan hal itu membuatnya jadi nanti... Sebenarnya, akan lebih cepat untuk melakukannya daripada menjelaskan.

Aku melihat arlojiku, yang terlihat pukul 7 malam. Jika semuanya berjalan seperti biasanya, aku akan bangun pukul 7 pagi. Aku tidur lebih lama dari kebanyakan orang seusiaku, tapi aku bekerja keras dan hidup sendiri, jadi tidak ada yang bisa benar-benar mengatakan apa-apa tentang itu. Bagus untuk hanya harus mengurus diri sendiri. Meski begitu, aku tidak yakin apakah aku harus menganggapnya sebagai hak istimewa orang dewasa atau meratapi hidupku yang remeh. Tentu saja aku menganggap diriku sebagai yang pertama, tetapi kebanyakan orang akan melihatku sebagai yang terakhir.

Tapi itu tidak apa-apa. Hidup harus dinikmati, dan aku tidak punya niat untuk melepaskan hidupku dari tidur.

“Selamat malam.”

Jadi, aku terjun ke selimut nyaman. Seorang veteran yang sedang tidur, aku mendengkur dan melangkah ke dunia lain seperti biasa.

+ + + + + + + + + +

Pit-pit, pit-pit.

Segera setelah aku membuka mata dengan malas, aku melihat seekor burung kecil tepat di depan wajahku. Warna biru dari tubuh bulat kecilnya secara bertahap tumbuh lebih gelap menuju ujung sayapnya. Pria kecil yang sangat ingin tahu ini bernama Nuzzle, dan dia tidak takut pada manusia. Dia diberi nama setelah beberapa reruntuhan di dekatnya yang disebut Nazul-Nazul. Pada musim semi, dia keluar mencari makanan, tapi dia sepertinya menghabiskan sebagian besar waktunya di reruntuhan.

Ahhh... Aku tidur sangat nyenyak. Padahal, di sisi lain, aku cuma tidur.”

Namun, aku merasa cukup istirahat bahkan ketika aku bangun di Jepang juga. Yah, kurasa itu masuk akal, mengingat aku dalam mimpi di sini.

Aku menawarkan remah roti dari saku dadaku seperti biasa. Burung itu berkicau dengan rasa terima kasih, lalu mengambilnya dengan paruhnya dan terbang.

Aku menyingkirkan remah-remah yang tersisa dan berdiri ketika aku menahan menguap. Lalu, matahari, naik ke langit biru jernih dan padang rumput yang landai, memenuhi pandanganku. Ada sungai yang mengalir di dekatnya, jadi sepertinya aku tidak akan kesulitan menemukan air minum.

“Hm, itu mengambil tempat yang kutinggalkan tadi malam. Ah, benar juga, aku tidur di bawah pohon...”

Embun malam telah terkumpul di jubah yang kugunakan sebagai tempat tidur darurat, dan tetesan jatuh sebagai manik-manik selagi aku menyekanya. Aku telah memilih suatu daerah dengan pepohonan yang tumbuh di dalamnya karena aku berhati-hati terhadap hujan, tapi menilai dari bagaimana langit terlihat saat ini, sepertinya tidak perlu khawatir.

Aku melihat sekelilingku: Ada tas bahu dari kulit dan sesuatu berkilauan di bawah sinar mentari di sebelahnya.

“Itu dia. Sebotol air cukup baik, tapi aku harus minum teh saat makan.”

Ada botol plastik yang tampaknya janggal di dunia fantasi, dan bento dibungkus kain di sebelahnya. Aku sudah menyiapkannya sebelum tidur, dan, anehnya, itu mengisi perutku ketika aku memakannya dalam mimpiku. Atau mungkin aneh bahwa aku bahkan bisa kelaparan dalam mimpiku...

“Makanan sulit didapat dan rasanya tidak enak di mimpiku, jadi ini sangat membantu.”

Beberapa waktu yang lalu, aku akan memancing agar tidak kelaparan, tapi aku beralih ke metode ini setelah aku mulai bekerja penuh waktu. Alasannya yaitu aku tidak ingin membuang waktu mencoba mengamankan makanan ketika aku bisa menikmati mimpiku.

Sekarang, aku memasukkan semuanya ke dalam tas dan mulai berjalan menuju sungai. Aku perlu mengisi ulang botol airku, dan membilas wajahku.

Aku merasakan dinginnya awal musim semi ketika aku menyiramkan air ke wajahku. Menggosok wajahku dengan air dingin sangat efektif membangunkan aku dari kondisi mengantukku. Usiaku dalam pantulan air yang goyah jauh berbeda usianya dari wajahku di dunia nyata. Kulit halus, awet muda dan mata yang tampak mengantuk... Oh, aku sudah bangun sekarang, tapi itu hanya bagaimana mataku terlihat secara alami. Dilihat dari tinggi badanku, aku mungkin agak lebih tua dari anak SMP. Pakaian hitamku jelas tidak menawarkan banyak dalam hal perlindungan, dan aku telah memilih sesuatu yang murah jadi aku tidak keberatan jika rusak. Kukira satu-satunya peralatan padaku yang tidak akan kau lihat di Jepang adalah pedang yang tergantung di pinggangku.

“Aku menjadi sedikit lebih tua dibandingkan dengan sebelumnya, tapi usiaku jauh lebih lambat di dunia mimpi. Sekarang, dilihat dari bagaimana burung itu ada di sini, ini pasti berada di dekat Reruntuhan Nazul-Nazul.”

Jika aku berjalan menyusuri sungai ini, itu akan membawaku ke kota bawah tanah. Namun pertanyaannya yaitu apakah aku akan terus menuju ke sana atau mencari tempat lain. Aku membelai gelang perakku ketika aku memikirkannya, lalu layar putih kebiruan muncul di hadapanku. Ini didistribusikan ke setiap negara, dan dapat memberi tahu si pemakai tentang status mereka saat ini. Itu menunjukkan bahwa aku berada di level 72, menunjukkan aku terlalu kuat untuk area ini.

“Wah, levelku sudah cukup tinggi karena terus melakukannya selama bertahun-tahun.”

Awalnya aku sangat lemah, tapi aku telah berkembang banyak dari semua kerja keras yang kulakukan. Tapi aku sudah bermain selama hampir dua puluh tahun, jadi sulit untuk mengatakan apakah langkahku cepat atau lambat. Meski begitu, tak ada musuh bebuyutan seperti raja iblis yang bisa kukalahkan, jadi aku bersikap santai saja. Jika ada musuh besar seperti itu biar bersemangat, aku mungkin akan berusaha lebih keras daripada meningkatkan keterampilan memancingku selama ini.

“Sejujurnya, aku hanya menaikkan levelku sehingga aku bisa pergi memeriksa area lain...Hm?”

Saat itu, aku merasakan mata seseorang menatapku. Aku menyadarinya berkat Intuition skill yang aku naikkan level untuk menghindari pertarungan, tapi sepertinya siapa pun yang menatapku tidak mencari pertarungan.

Seorang gadis muda dengan telinga panjang muncul dari balik pohon dan mendekatiku.

“Oh, selamat pagi, Kazuhiho. Aku melihatmu di sini berkemah primitif seperti biasa. Jika kau memintaku, kau sepertinya lebih seperti elf dibanding aku.”

“Ah iya. Selamat pagi, Marie. Aku beruntung cuacanya bagus lagi hari ini. Kadang aku bangun saat hujan lebat, dan itu bisa menguras mentalku.”

Marie memiringkan kepalanya seolah-olah dia tidak tahu apa yang aku bicarakan.

Spesiesnya adalah elf, dan nama aslinya adalah Mariabelle. Aku memanggilnya dengan nama panggilannya Marie, dan meskipun dia seumuran denganku, usianya lebih dari seratus tahun, yang sebagian alasan mengapa dia disebut setengah peri. Rambutnya, berkilauan di bawah sinar matahari, berwarna putih bersih seperti bulu dandelion. Itu langsung turun ke pinggangnya, membuatnya mudah dikenali bahkan dari jauh.


Lalu ada aku, yang, entah kenapa, bernama “Kazuhiho.” Aku hanya menyalahkan diri mudaku karena salah menulis satu huruf. Itu didasarkan dari nama asliku, Kazuhiro Kitase... tapi aku salah mengeja saat melakukan pengaturan awal.

“Nasi sudah jadi bubur... Oh, cuma bicara sendiri. Omong-omong, jarang aku melihatmu di sini, Marie. Apa kau ingin pergi memeriksa reruntuhan terdekat denganku?”

“Wow, itu tempat kau mengundangku. Aku belum cukup memahami kepekaan manusia, tapi apakah wanita biasanya menyukainya ketika seseorang mengundang mereka ke reruntuhan?”

“Aku kira itu tergantung orangnya. Tapi, kalau kau memutuskan untuk bergabung denganku, aku akan mentraktirmu bento.”

Telinganya yang panjang berkedut sebagai respons.

Aku melihat kilauan di matanya yang ungu, dan meskipun jelas bahwa ia tergoda, ia gelisah dengan tongkat yang ia pegang di belakang.

“Ya-Yah... Kalau kau benar-benar bersikeras, aku kira aku bisa menerima tawaranmu. Meski aku cukup sibuk dengan bisnis lain, asal tahu saja.”

Dengan itu, dia melirik tas yang aku tempatkan di sampingku. Itu cukup kecil, jadi bentuk kotak bento tampak menonjol keluar. Dia tampaknya memiliki selera rasa yang tajam. Sejak aku berbagi beberapa bentoku beberapa waktu lalu, dia datang untuk mengharapkannya lebih dan lebih. Tetapi, karena sulit, dia tidak pernah secara langsung bertanya apakah dia bisa memilikinya.

Sangat jarang bagiku untuk bertemu dengannya. Sejak dia pindah dari hutan elf ke Sorcerer’s Guild, dia menghabiskan hari-harinya mempelajari sihir. Karena aku memiliki kesempatan langka ini untuk menghabiskan waktu bersamanya lagi, aku ingin bersenang-senang dengannya.

“Ayo pergi. Tidak ada banyak musuh yang kuat di sekitar sini, jadi itu sempurna untuk berjalan-jalan.”

“Aku pikir idemu soal ‘jalan’ sedikit aneh. Kebanyakan orang akan menyebut ini ‘penjelajahan reruntuhan,’ bukan jalan-jalan sore.” Alisnya berkerut karena dia mengoreksi akal sehatku.

Aku sudah mengenalnya sejak SD setelah aku memikirkannya, jadi dia mungkin teman terbaikku di dunia ini. walau dia bertingkah seolah dia kakak perempuanku atau semacamnya, jauh lebih tua dariku dan semua.

Kami mulai berjalan berdampingan, ketika tatapanku tertuju pada benda yang dipegangnya.

“Oh, apa itu tongkatmu? Aku mau lihat!”

“Hmhm, silakan. Batangnya terbuat dari holly — dan lihat, bahkan ada rambut unicorn di sini.”

“Wow, Marie, aku selalu terkesan sampai kau bisa menggunakan sihir. Biarkan aku lihat selagi kita berjalan.”

Marie tersenyum senang sebagai tanggapan.

Kemampuannya untuk mengendalikan roh adalah spesialisasi para elf, dan, seperti yang ditunjukkan jubah abu-abunya, dia juga seorang penyihir. Sepertinya dia baru saja mendapatkan tongkatnya, karena kondisinya masih asli. Aku tak tahu bagaimana benda ini bisa melepaskan sihir, karena yang kupelajari hanyalah mengayunkan pedangku.

Itu lucu mendengarkan dia terus mengoceh soal bahan-bahan berharga yang terbuat dari tongkatnya, tapi dia benar-benar membunuhku ketika kita pertama kali bertemu. Dia benar-benar elf yang keterlaluan, tapi sepertinya dia sudah tenang dalam beberapa tahun terakhir. Aku menyuarakan pengamatan ini dengan keras, dan dia memberiku ekspresi sedikit kesal.

“Kau salah. Itu salahmu sendiri, tahu. Aku merasa ngeri ketika kau hidup kembali dan berbicara padaku lagi dengan senyum di wajahmu. Kupikir kau adalah hantu atau sesuatu.”

“Yah, bagaimanapun juga, itu bukan pembunuhan. Dan aku tidak tahu apakah aku benar-benar tersenyum, tapi aku merasa senang ketika menemuimu, karena kau sangat cantik dan begitulah.”

Marie mengusap rambutnya dengan ekspresi dingin, seolah dia mendengar itu sepanjang waktu. Dia terus melirik ke arahku seolah berkata, “Ayo...”

Kupikir itu lucu ketika anak perempuan membuat ekspresi seperti itu. Aku mungkin berada dalam tubuh seorang anak kecil, tapi pada kenyataannya aku adalah orang yang sudah dewasa. Jadi bisa mengawal seorang gadis yang menggemaskan seperti ini jauh dari tidak menyenangkan. Bahkan, aku agak menikmatinya ketika dia bertindak nakal seperti ini...meskipun dia akan membencinya jika aku mengatakan itu padanya.

Aku menatapnya dalam cahaya pagi sewaktu kami berjalan di sepanjang sungai. Warna rambutnya yang halus terlalu berkilau untuk digambarkan sebagai “putih” saja. Mungkin perbandingan terdekatnya adalah sutra. Matanya ungu seperti amethyst, jadi mengatakan itu seperti permata akan menjadi perbandingan yang tepat. Barangkali karena umur panjang yang dijalaninya, tapi meskipun kami memiliki tinggi yang sama, aku lebih rendah darinya dalam hal kecerdasan.

“Oh, begitu ya? Di dekat bebatuan berlumut itu.”

Jari rampingnya menunjuk ke reruntuhan yang dimaksud. Lubang seperti gua di depan kami yang dikelilingi oleh bebatuan yang tertutup lumut adalah pintu masuk Reruntuhan Nazul-Nazul. Itu memiliki sejarah yang cukup panjang, dan rumor mengatakan pernah menjadi kota bawah tanah yang dihancurkan 1.000 tahun yang lalu. Tapi bagaimana peradaban magis yang berkembang dengan baik seperti itu dihancurkan? Itu adalah misteri yang masih harus dipecahkan.

“Baiklah kalau begitu, mari kita pergi mencari misteri kuno, oke?”

“Ya, kau sangat aneh. Apa yang kau harap temukan di reruntuhan yang tak seorang pun pernah menginjakkan kaki di zaman ini?”

Kami melangkah ke gua, dan aku menariknya dengan tangannya yang ramping. Aku tidak menyadari betapa ringannya dia dan memberikan tarikan yang berlebihan. Dia didorong ke dadaku dan aku menemukan matanya yang besar dan bulat tepat di depanku.

“Hmph, tidak bisakah kau melakukan sesuatu pada matamu yang tampak mengantuk itu?”

“Aku dilahirkan dengan mata ini. tak ada yang bisa kulakukan soal itu.”

Dia terkikik dan melambaikan tongkatnya. Roh ringan muncul dari tongkat dan mulai melayang di sekitar kami. Lalu ia terbang ke gua dan membuang kegelapan di dalamnya.

Persiapannya tampaknya sudah selesai. Marie mengangguk, dan penjelajahan kami tentang Reruntuhan Nazul-Nazul dimulai.

 

Reruntuhan Nazul-Nazul...

Dahulu kala, ada peradaban yang mendadak musnah. Dalam kebanyakan kasus, kota-kota yang hancur berakhir karena perang atau bencana alam yang mendatangkan malapetaka pada rumah-rumah. Tetapi mereka yang menyelidiki reruntuhan ini melaporkan tidak ada tanda-tanda konflik, dan sebagian besar rumah di sana tidak rusak. Karena itu, ada teori bahwa peradaban ini hancur karena penyakit yang tidak diketahui. Namun, kemungkinan itu dipertanyakan ketika mempertimbangkan seberapa maju sihir mereka.

“Jadi itu sebabnya ini dikenal sebagai salah satu dari tujuh keajaiban wilayah. Dulu pernah diselidiki oleh banyak orang lain, jadi apa yang membuatmu berpikir bahwa kau akan menjadi orang yang memecahkan misterinya?”

“Bukan cuma aku. Aku punya kau di sini juga. Selain itu, aku tidak akan keberatan kalau aku tidak berhasil. Keinginan untuk menyelesaikannya itulah yang penting.”

Langkah kaki kami bergema keras saat kami terus menjelajahi reruntuhan. Langit-langitnya tinggi di atas kepala, dan mustahil untuk melihatnya menembus kegelapan bahkan dengan roh cahaya yang menyertai kami. Summoner-nya, Marie, menyihir roh tambahan setelah memulihkan kekuatan sihirnya, dan sudah ada lima yang terbang di sekitar.

“Jadi maksudmu kau hanya akan menganggap kami beruntung jika kami menemukan sesuatu? Lagian, tempat ini sangat besar setelah aku melihatnya dari dalam. Aku tidak akan pernah menduganya seluas ini melihatnya dari luar.”

“Ya, itu memang seluruh kota. Pintu masuk itu cuma bagian dari sistem pembuangan kotoran.”

Tampaknya jalan air itu penting untuk reruntuhan. Sungainya mengalir di jalan setapak yang terbuat dari batu, dan melihat masih ada air di sini, entah sumber airnya belum mati, atau ada air hujan yang mengalir ke sana. Tampaknya dibuat cukup sederhana, dengan konstruksi batu dasar. Tapi, aku telah melihat banyak rune sihir di jalan di sini yang berfungsi untuk meningkatkan daya tahannya. Itu pasti alasan mengapa ia dapat mempertahankan bentuknya selama satu milenium.

“Begitulah teknologi luar biasa, untuk dapat bertahan selama 1.000 tahun seperti ini. Tidak bisakah mereka menggunakan ini untuk bangunan kota juga?”

“Kurasa tidak. Itu dibangun ke dalam vena sehingga tidak harus disuplai dengan sihir, yang berarti ada kondisi yang cukup ketat yang harus dipenuhi. Itu juga akan membutuhkan kaster yang sangat terampil, yang kuragu ada orang yang mampu.”

Hm... Aku tidak mengerti, tapi sepertinya itu tidak masuk akal. Datang dari negara yang rawan gempa seperti Jepang, itu membuatku iri melihat sihir yang dapat meningkatkan stabilitas seperti ini.

Telinga panjang gadis itu berkedut sebagai jawaban atas gumamanku, lalu dia menoleh padaku.

“Gempa bumi memang menakutkan, tapi itu tidak mungkin terjadi sesering itu. Kau berasal dari mana?”

“Oh, aku dari Jepang, tapi mungkin tidak ada di petamu. Ini negara pulau yang sangat jauh dari sini.”

Dia mengeluarkan bunyi yang tidak biasa dan mengerutkan wajahnya sedemikian rupa sehingga sulit untuk mengatakan apakah dia tertarik atau tidak tertarik.

Rambut hitam dan mata hitam adalah kombinasi langka di dunia ini, tapi minatnya lebih terfokus pada bentoku. Aku tahu alasan dia bahkan mengikutiku ke reruntuhan dan alasan dia terus melirik tasku yakni karena kotak makan siang yang kubuat.

Sudah lama sejak kami datang ke sini. Kelelahan seharusnya segera terjadi. Aku menemukan area terbuka di mana kami bisa beristirahat dan mengarahkan wajahku ke arahnya.

“Kelihatan itu tempat yang bagus untuk duduk. Bagaimana kalau kita makan siang?”

“Ide bagus! Aku ingin tahu apa yang kau bawa hari ini, hehe~”

Langkah kaki elf itu tiba-tiba tampak lebih ringan, dan dia dengan bersemangat membantuku mempersiapkan diri. Mengira dia sebenarnya berumur seratus tahun. Elf kadang-kadang sulit dipahami... Yah, meskipun dia hanya mengincar makananku, itu pasti lucu ketika perempuan seekspresif ini.

Aku menyerahkan padanya bento yang tertutup kain, dan matanya yang ungu menyala lebih terang dibanding roh cahayanya.

“A-aku akan membukanya sekarang...”

“Tentu, silakan. Kau mungkin tidak tahu cara menggunakan sumpit, dan kau sudah mencuci tangan, jadi kau bisa memakannya dengan tanganmu.”

Gadis itu membuka kotak bento, dan dia mengedipkan matanya dengan gembira seperti anak kecil. Menu hari ini adalah inarizushi dan chikuzenni yang lezat yang menyenangkan hingga teksturnya. Mereka mungkin tidak terlihat mencolok di bagian warna, tapi aroma lezatnya sangat menggoda. Aroma kecap yang tajam menekankan rasa manis yang lembut, merangsang nafsu makan seseorang entah mereka menginginkannya atau tidak.

“Mm, baunya... Luar biasa!”

Aku hanya bisa tersenyum ketika dia menarik napas dalam-dalam dengan tutup masih di tangannya.

“Silakan, ambil saja. Aku tidak begitu suka dalam hidangan yang direbus ini, tapi aku suka bagaimana aku bisa membuat setumpuk besar sekaligus dan masih membuatnya terasa enak ketika dingin.”

Aku memberi isyarat padanya untuk mulai makan, dan dia pertama kali mengambil inarizushi di tangannya. Itu penuh dengan cairan, yang mengalir di jarinya saat dia memegangnya. Tidak peduli, dia membawanya ke mulutnya dan cairan itu meresap keluar ke mulutnya.

“Nn! Mmm... Sangat... manis!”

Aroma kecap yang samar. Dia menjilat jemarinya dan menempatkan kerutan kecil di antara alisnya. Dia lalu mengunyah inarizushi yang penuh dengan umami, dan kemanisan intrinsik dari beras datang membanjir. Cairan dan rasa asam-manis bercampur menjadi satu, meninggalkan aroma wijen yang harum. Elf itu tampak sangat terpesona, dan terus mengunyah dengan mata tertutup rapat.

“Ini, minum tehnya. Minumlah perlahan.”

Dia dengan sopan menundukkan kepalanya, bahkan dalam keadaan terpikat saat ini, dan mengambil botol plastik itu. Dia terkejut oleh materi ketika aku pertama kali memperkenalkannya kepadanya, tapi dia pun terbiasa.

“Nn... nng... Paah! Aku terkesan. Tampaknya kau telah meningkatkan keterampilanmu lagi. Jadi, apa benda cokelat ini?”

“Inarizushi. Ini sangat enak karena mengeluarkan rasa bahkan ketika itu dingin. Dan ini chikuzenni. Ini dibuat dengan sayuran musim semi, jadi sangat bergizi. Ini, cobalah beberapa.”

Marie mengangguk berulang kali, lalu memasukkan rebung dan akar lotus ke mulutnya. Konsistensi renyah mengipasi selera makannya saat dia berganti-ganti makan di antara inarizushi dan sayuran yang direbus.

Sulit dipercaya elf ramping seperti dia bisa makan sangat banyak. Sungguh menghibur melihat dia memasukkan makanan ke mulutnya satu demi satu meskipun jauh lebih kurus dariku. Dia minum teh dan istirahat sebentar sebelum menoleh padaku sambil tersenyum.

“Hehe, aku tepat untuk ikut, Kazuhiho. Aku selalu penasaran, tapi apakah ini semua buatan rumah?”

“Yeah, makanan hari ini. Aku hanya membelinya di toko ketika aku sedang tidak mau memasak.”

“Di mana mereka menjualnya?! Ayo, kasih tahu aku! Apa itu di Sissle terdekat? Atau di Phlox?”

Kurasa aku tidak bisa memberitahunya bahwa itu dari Jepang. Bila aku mencoba menghindari pertanyaan dan memberinya jawaban yang tidak jelas, dia akan membusungkan pipinya dan menjadi kesal karena mencoba untuk “merahasiakannya lagi.”

“Yah, aku akan mentraktirmu lagi. Mari kita bertemu lagi di sini selagi kau bebas.”

“Aku sibuk dengan studiku, jadi sepertinya aku tidak punya banyak waktu luang. Tapi aku rasa aku bisa meluangkan waktu sesekali.”

Tidak jarang dia menunjukkan padaku senyumnya yang indah seperti ini. aku mendengar dia biasanya tidak menyukai manusia, jadi anehnya aku senang ketika dia bersahabat denganku. Rasanya seperti berinteraksi dengan hewan liar yang seharusnya tidak bisa menghangatkanmu, tapi ini mungkin cara yang sangat kasar untuk memikirkan elf.

“Kita harus segera pergi. Aku ingin keluar dari sini saat matahari terbenam.”

“Ya, harus. Tapi aku cukup kenyang, jadi maukah kau berjalan lambat?”

Kami mencuci tangan kami dengan botol air sebelumnya dan menyeka tangan kami dengan handuk sebelum berdiri untuk pergi. Setelahnya, kami membersihkan diri dan makan siang kecil kami yang menyenangkan berakhir.

Reruntuhan Nazul-Nazul penuh dengan air yang mengalir, dan setiap bagiannya penuh dengan kelembaban. Kami berjalan di sepanjang jalur air dan mengintip rumah-rumah ketika kami lewat. Ini mungkin reruntuhan berusia 1.000 tahun, tapi, karena lokasi bawah tanah mereka, mereka lambat memburuk dan tidak sulit membayangkan orang-orang dulu tinggal di sini.

Aku bertanya-tanya seperti apa orang yang hidup di tempat gelap seperti ini sebelum dihancurkan 1.000 tahun yang lalu, dan ketika aku merenungkan pemikiran itu, aku melihat sesuatu yang bersembunyi di bayang-bayang.

“Oh, monster. Tunggu di sini sebentar... Heeei, halooo?”

Aku meninggalkan Marie yang terkejut di belakang dan bergerak lebih dekat ke bayangan ketika perlahan-lahan menghadapku. Monster itu tampak seperti kadal dengan dua kaki, dan itu jauh lebih lebar dibanding buaya. Level monster ini tampaknya dua puluhan, dan mereka dianggap sangat kejam.

Mereka dikenal sebagai lizardmen. Agak aneh bahwa bahkan perempuan memiliki “men” dalam namanya, tapi itu tidak ada di sini atau di sana. Dia mengarahkan matanya yang bulat ke arahku, lalu menundukkan kepalanya. Itu sebagian karena ada kesenjangan tingkat yang parah, tapi aku juga bisa mengerti bahasa mereka, jadi jarang bertengkar kecuali terjadi sesuatu yang drastis.

“Ah, bukankah ini Kazuhiho. Pergi jalan-jalan dengan elf hari ini? Wah, apakah aku cemburu!”

“Yah, kupikir dia hanya mengejar bentoku...”

Kebanyakan lizardmen tidak terbiasa berbicara, jadi beberapa bagian dari kata mereka agak sulit dimengerti. Tetapi beberapa spesies monster bahkan tidak memiliki bahasa, jadi ini masih dalam jangkauan hal-hal yang bisa kutangani.

“Kami baru saja datang untuk menjelajahi reruntuhan ini. Jadi, apakah area ini aman?”

“Aku tidak akan mengatakan itu... Ada seekor naga dengan sarang di belakang, dan dia baru saja memasuki musim bertelurnya. Akan berbahaya untuk pergi dekat sana. Orang-orangku adalah subspesies dragonmen, aku yakin kau tahu, kami sudah menjadi penjaga naga sejak zaman leluhurku. Tetapi anak-anak muda akhir-akhir ini menyuarakan hal-hal seperti, “Kami kadal, bukan naga!” Tapi...Aku melantur. Lagipula, naga di sana sangat mudah marah. Aku akan menyarankan untuk tidak mendekati daerah itu.”

Dia sungguh banyak bicara untuk seekor kadal.

Aku melambai pada lizardman yang membantu dan berjalan pergi. Aku berlari ke arah Marie, dan dia menatapku dengan mata yang sedikit melebar.

“Wah, apa kau sudah belajar bagaimana berbicara dengan monster? Di mana kau belajar melakukannya? Aku ragu ada literatur seperti itu.”

“Ya, aku hanya menyelinap ke dalamnya dulu. Aku tidak bisa menghitung berapa kali aku diserang, dan butuh sekitar tiga tahun untuk belajar. Kau ingat bagaimana aku belajar cara berbicara Elf darimu? Semacam itulah.”

“Oh, kau benar-benar berkecimpung ke dalamnya, ya... Anehnya aku malah merasa kasihan pada monster.”

Bahkan elf, yang hidup hampir dalam waktu yang tak terbatas, tampaknya kesulitan memahami pilihan hidupku. Dia menekankan jari telunjuknya ke dahinya dan menekannya ke atas dan ke bawah seolah-olah berjuang untuk melakukan hal itu.

Ada banyak jenis bahasa monster, dibagi ke dalam kategori mulai dari grup A hingga E. Aku penasaran seperti apa wajah yang akan dia buat bila aku mengatakan kepadanya bahwa aku sudah belajar sampai grup C.

“Tapi ini sangat berguna. Ingin aku mengajarimu, Marie?”

“Harus kuakui, aku sedikit tertarik... Maka mungkin aku bisa memintamu untuk mengajariku besok, kalau kau punya waktu.”

“Tentu, aku tidak keberatan. Sudah lama sejak aku membuat rencana mendatang denganmu seperti ini, jadi itu membuatku bahagia.”

Dia menatapku dengan curiga seolah mencoba mencari tahu apakah aku mencoba untuk menekannya. Aku tidak bermaksud membuat alasan, tapi sekarang setelah usiaku dua puluh lima di dunia nyata, waktu yang dihabiskan bersama gadis-gadis imut sangat berharga dan itu membuatku bahagia hanya bergaul dengannya. Tapi aku tidak akan mengatakan ini padanya, karena dia mungkin hanya menatapku seperti orang mesum.

“Tapi omong-omong, seekor naga di musim bertelur, ya... Aku ingin melihatnya.”

“Ini dia lagi... Apa kau berniat membuat beberapa hidangan aneh atau semacamnya?”

“Apa? Tidak, sama sekali tidak. Padahal, aku telah membaca bahwa telur reptil datang dalam semua jenis varietas. Beberapa zat seperti jeli, beberapa memiliki cangkang keras, dan yang lain licin dan lembut. Aku mendengar telur naga berminyak, tapi aku ingin tahu apakah itu benar. Hmhm, aku kira aku tidak akan tahu sampai aku memakannya.”

Dia menatapku seolah mengatakan dia benar. Tapi tetap saja, aku ingin melihat sesuatu seperti itu setidaknya sekali. Tentu saja aku tidak bermaksud memakannya, tapi aku sangat ingin tahu seperti apa telur naga itu.

Aku menyeret Marie ke kedalaman reruntuhan, terlepas dari keengganannya yang jelas.

 

Aku mengenakan jubah dengan Stealth Effect di atas kepalaku dan menutupi seluruh tubuhku, lalu merangkak di tanah seperti ulat. Peri-peri cahaya sudah diberhentikan, dan daerah sekitarnya tertutup dalam kegelapan. Aku memandang ke sampingku dengan napas tertahan, lalu sepasang mata ungu, yang tampak sedih menoleh padaku.

Kami melewati saluran air yang mengering dan tiba di tempat yang tampaknya merupakan daerah terdalam di sana. Suara rendah dan menakutkan bergema di sekitar kami, dan sepertinya tidak ada pemandangan monster. Itu, juga, membangkitkan bayangan mengerikan di kepalaku.

Apa yang ada di depan...?

Aku bergerak lebih dekat dengan elf itu dan melihat ke bawah dari dataran berbatu untuk menemukan kegelapan yang menunggu di bawah. Suara keras dan gemuruh dari sesuatu yang bernapas dari kedalamannya adalah tanda yang jelas bahwa ada naga purba tidur di sana. Tapi tentu saja, aku tidak memiliki kemampuan untuk melihat melalui kegelapan total.

(Diam, Kazuhiho. Aku akan memberimu pandangan malam juga.)

(Whoa, terima kasih, Marie. Kau tidak pernah berhenti membuatku takjub.)

Aku selalu bisa mengandalkan Marie. Dia bisa menggunakan Sorcery selain Spirit Magic, membiarkannya beradaptasi dengan berbagai situasi.

Jemarinya, yang dia tekan kuat-kuat ke dahiku, bersinar samar di kegelapan. Ini rupanya memberikan buff yang memperkuat cahaya seperti mata kucing, membuatnya tampak seolah-olah sekelilingku bersinar.

Aku melihat ke bawah sekali lagi, jantungku berdegup kencang karena sekarang aku bisa melihat dengan jelas seekor naga yang sangat besar.

Besar sekali...

Menilai dari ukuran dan intensitas yang mengejutkan, itu bisa saja naga kelas legendaris yang langka. Level perkiraannya bahkan mungkin melampaui 1.000. Aku yang hanya level 72, aku tidak akan tahan terhadapnya.

(Ini benar-benar besar... Apa kau tahu nama naga ini?)

(Itu hitam dan memiliki sihir yang pekat, jadi mungkin arkdragon, sejenis magi drake. Lihat, tanda pada permukaan tubuhnya bergerak. Jadi itu benar, mereka dapat menghasilkan sihir hanya dengan bernapas...)

Awalnya Marie tampak takut, tetapi sekarang dia penuh dengan rasa ingin tahu yang terbelalak.

Tapi... bagaimana aku mengatakan ini... Mantelnya tidak terlalu besar, jadi dia memegang erat-erat lenganku. Dia mungkin ramping, tapi dia masih seorang gadis. Lenganku terjepit di antara dua gundukan di dadanya, dan...

(Apa kau mendengarkan, Kazuhiho? Apa kau tahu apa artinya ini jika itu benar-benar seekor arkdragon? Musim bertelur mereka hanya datang setiap 1.000 tahun sekali. Salah satu sisik mereka... tidak, bahkan satu tetes air liur dari mereka dapat dijual dengan harga tinggi! Ya ampun, ini sangat menyenangkan!)

(Kadang-kadang kau bisa sangat tidak elf, Marie. Apa kau pernah dikasih tahu bahwa kau berpikiran duniawi?)

Menanggapi komentarku, mata amethystnya menatapku. Bulu matanya bahkan tampak lebih panjang dari dekat, dan dia tampak seperti boneka cantik dengan kulit pucat. Tapi dia memberiku tatapan dingin, jadi aku tidak bisa terus menatap.

(Kaulah yang harus disalahkan, Kazuhiho. Aku tidak akan pernah tertarik pada dunia manusia jika bukan karena kau. Kaulah yang menggangguku dengan pembicaraan tentang kota yang penuh kegembiraan dan semua hal yang ingin aku beli.)

Hah? Dan itu salahku? Apa aku pernah bilang aku akan membawanya ke dunia luar...?

Aku pernah mengunjungi desa elfnya, bergaul dan belajar hal elf saat aku di sana. Aku tidak ingat pernah mengundangnya keluar dari sana.

Tapi, yang lebih penting, sensasi payudaranya meremas lenganku lebih keras mungkin adalah masalah yang lebih besar di sini. aku mungkin telah dewasa secara mental, tapi Marie bisa sedikit lebih rendah hati tentang hal-hal ini.

Yah, bukan berarti aku tidak menikmatinya.

Aku segera menyadari bahwa ini bukan saatnya untuk bermasalah dengan hal-hal seperti itu. Mata arkdragon telah terbuka sebelum aku menyadarinya, dan sekarang memancarkan geraman peringatan.

(I-Ia belum memperhatikan kita, kan? Maksudku, matanya...)

(Yup, ia menatap kita. Tapi jangan cemas, aku sudah mengamankan rute pelarian.)

Aku melihat ke belakang dan melihat sebuah gua kecil. Itu hanya cukup besar untuk memuat kami berdua, jadi tak ada cara bagi naga untuk mengejar kami lewat sana.

Baaam!

Kisi-kisi turun dengan suara logam yang berat, dan kami berdua membeku di tempat.

Jangan bilang ini kejadian yang tak terhindarkan! Itu mungkin benar-benar kelas legendaris!

Musik gemuruh yang mengikuti menandakan dimulainya pertempuran, dan nada yang mengesankan menunjukkan kekuatan lawan kami. Itu adalah ritme yang sangat lambat dan mantap, tapi dari suara musik yang rendah, aku tahu ada kesedihan dan keputusasaan diikuti dengan akhir yang tragis. Itu memberi tahu kami bahwa kami akan menghadapi kematian, dan yang bisa kami lakukan hanyalah gemetar ketika kami berpelukan.

Cakar raksasa naga itu bertengger di pijakan dengan suara gesekan keras, matanya yang bercahaya muncul di hadapan kami. Aku memeluk Marie dalam upaya untuk melindunginya, tetapi kemudian mulut naga itu terbuka seperti tenggorokan gunung berapi.

Itu adalah pemandangan yang mengguncang jiwaku: semburan naga menyulut di depan mataku.

Yup, sepertinya aku mati lagi hari ini. Aku berharap setidaknya aku bisa melihat telurnya...

Begitu pikiran santai terlintas di benakku, sekelilingku diselimuti oleh aliran kekuatan yang hebat, dan aku merasakan setiap rambut di tubuhku menguap. Aku menghilang dalam sekejap. Keberadaanku hancur sebelum aku bahkan bisa merasakan sakit.

Sifat luar biasa dari bentuk kehidupan ini mengerikan dan bergerak pada saat yang sama...

Kemudian, aliran energi yang keras yang telah membengkokkan cahaya itu sendiri tiba-tiba berhenti. Dunia berubah dari hitam dan putih menjadi warna-warna cerah lagi, dan arkdragon mengeluarkan dengusan yang terdengar puas saat ketenangan kembali ke gua. Akhirnya, ia memanjat dinding tipis dan kembali ke sarang telurnya.

+ + + + + + + + + +

Aku menguap panjang di ruangan gelap gulita, lalu menyingkirkan selimutku yang nyaman untuk merentangkan anggota tubuhku. Masih gelap seperti yang kuduga, dan aku melihat jam untuk melihat jam tiga pagi.

Sayang sekali, aku bersenang-senang dengan Marie...

Aku menggaruk kepalaku, memikirkan betapa aku berharap bisa menghabiskan lebih banyak waktu dengannya.

Bila aku dikalahkan dalam mimpi seperti sebelumnya, atau jika aku tertidur di sana, aku akhirnya dipaksa bangun ke sini. Jadi, ketika aku melihat botol dan kotak bento di sebelahku, itu sudah kosong.

Ini adalah “sisi anehku,” meskipun menjadi pegawai biasa. Aku bisa bermain dan makan dalam mimpiku... bukan itu sesuatu yang benar-benar bisa kubanggakan.

Aku bergumam pada diriku sendiri dan membalik saklar di samping tempat tidur untuk menyalakan pencahayaan tidak langsung. Itu mengusir kegelapan, seperti halnya roh-roh cahaya. Tapi tepat ketika aku akan bangun untuk pergi ke kamar mandi, aku membeku. Aku pikir sudah aman untuk mengatakan siapapun akan terkejut jika mereka tiba-tiba melihat kulit telanjang lengan seseorang melilit dada mereka.

Perlahan-lahan aku menoleh ke sampingku dan menemukan rambut lebih putih daripada seprai, dan kulit bahu yang halus...

“M-M-Marie?!” Aku menjerit histeris, meskipun tengah malam. Tanda-tanda kantuk yang tersisa segera meledak.

Di tempat tidurku ada seorang gadis elf setengah peri yang tidur dengan nyaman.

Jadi, kejadian paling aneh dalam hidupku diperbarui pada saat itu. Itu sedikit... tidak, sangat aneh, tapi sepertinya mimpiku menjadi kenyataan dan elf muncul di kamarku.