Nihon e Youkoso Elf-san v1 Magic Stone - 1

Terjemahan SETIA BLOG, dilarang copas

Bab Magic Stone, Episode 1: Ini Gyoza, Nona Elf


Aku mendengar bahwa untuk penutur bahasa Inggris, bahasa Jepang adalah salah satu bahasa yang lebih sulit untuk dipelajari. Bahkan ada upaya oleh Jepang untuk menyederhanakan bahasanya, jadi pasti lebih sulit saat itu.

Toh, pemandangan di kamarku menjadi cukup menarik. Dan di kamarku, maksudku kondominium 1DK di Kawasan Koto, Tokyo, tempat seorang elf dari dunia fantasi duduk di ranjangku.

Rambut putih panjangnya selalu halus dan lembab bahkan tanpa menggunakan minyak. Namun dia nyaris tak melakukan apa pun untuk merawatnya, yang membuatku bertanya-tanya apakah manusia dan elf berbeda bahkan sampai ke rambut mereka.

Matanya penuh kecerdasan, dan warna ungu pucat seperti dua batu amethyst. Siapa pun yang melihatnya bangun pasti akan terpesona, seakan menyaksikan momen bunga berwarna-warni mekar.

“A-I-U-E-O...”

Tetapi pada saat itu, tampaknya beberapa pesonanya hilang. Rambutnya agak acak-acakan, dan pakaian dalam ruangan yang tipis yang dia kenakan kusut. Dia menulis di buku catatannya ketika dia mendengarkan suara yang datang dari TV. Rupanya, ini adalah caranya belajar bahasa Jepang dengan belajar pengucapan dan huruf pada saat yang sama.

Aku menyaksikan metode belajarnya yang agresif ketika aku pulang dari kerja, dan melonggarkan dasi jasku.

“Aku pulang. Aku dapat daging sapi giling di obral, jadi aku akan membuat gyoza. Apa kau ingin alkohol, Marie?”

“Gyo, za? Hmm, aku tak tahu. Aku gampang mabuk. Aku akan meminum yang ringan, kalau kau tidak keberatan aku mengatakan hal-hal yang tidak masuk akal.”

Aku sudah punya perasaan dia peminum ringan...

Hari ini adalah hari Jumat, malam favoritku dalam seminggu, jadi aku merasa cukup segar. Aku memasukkan bahan-bahan yang kubeli ke lemari es, mengatur kompartemen sayuran ketika aku memikirkan permintaan Marie.

Sesuatu yang ringan diminum, ya...

Kupikir anggur akan menjadi taruhan terbaikku untuk alkohol yang biasa digunakan oleh elf dari dunia lain. Anggur putih juga cocok dengan gyoza, dan aku bahkan bisa mengeluarkan keju.

Melihatnya, dia jelas terlihat seperti gadis di bawah umur, tapi cantik. Tapi dia adalah elf yang berusia lebih dari seratus tahun, yang membuatnya jauh di atas usia minum yang legal... atau setidaknya kupikir begitu.

Ya, mungkin...

Tak ada hukum khusus yang berlaku hanya untuk elf, jadi tak ada gunanya mengkhawatirkannya.

Ketika pikiran-pikiran itu terlintas di benakku, elf yang dimaksud berbicara kepadaku.

“Kazuhiho, aku, adalah, Mariabelle.”

Aku terkejut melihat bahasa Jepangnya yang tidak stabil. Aku hampir menjatuhkan sekotak daging sapi giling, tapi menangkapnya di udara dengan bingung. Melihat ini, elf itu tersenyum puas.

“Bukankah kau baru belajar dua hari yang lalu?! Kau sudah mulai belajar bagaimana menyatukan kalimat?”

“Tidak, aku baru belajar kalimat yang mungkin berguna dulu. Metodeku adalah belajar kalimat dulu, kemudian mengembangkan bahasa dari sana.”

Senyum bahagia gadis itu melebar saat keterkejutanku bertambah. Senyumnya lebih indah dari yang kulihat ketika pertama kali bertemu dengannya, dan rasanya seperti pedang menembus jantungku ketika itu membuatku lengah. Dia, dirinya sendiri, mungkin bahkan tidak menyadari betapa kuatnya senyumnya.

“Kembangkan dari sana, ya? Kukira aku melihat dari mana kau berasal. Ketika aku belajar bahasa spesies lain, aku mulai dengan menemukan titik awal. Lalu, aku menyebarkan pengetahuanku dan mengisi kekosongan dari sana.”

Aku menuangkan anggur putih ke gelasku untuk sampel, lalu menuju ke kamarku. Satu-satunya yang membaginya dari dapur adalah lemari kaca rendah, jadi Marie segera melihatku dan mendongak.

“Oh, pakaianmu sangat bagus dan sopan. Bolehkah aku menciumnya?”

“Apa? Maksudmu jasku? Aku akan membuatmu mencium bau anggur... Kau memiliki sedikit fetish bau, ya kan, Marie?”

“Kasar sekali. Tak ada yang aneh dengan mencium hal-hal yang tidak kau kenal. Sekarang pergilah ke sini agar aku bisa menciummu.”

Bagiku itu kedengaran seperti fetish bau... tapi aku tidak mengatakannya dengan keras. Aku berjalan tanpa protes lebih lanjut, lalu dia meraih kain di sekitar perutku dan mengambil beberapa aroma.

Hmm, dibaui oleh seorang gadis cantik memang terasa aneh...

Dia membenamkan hidungnya ke bajuku, dan aku bisa merasakan udara di atasku ketika dia bernapas masuk dan keluar. Itu menggelitik, tapi anehnya, melihatnya menyipitkan matanya dengan puas tidak membuatku merasa tak enak sama sekali.

“Terima kasih, aku sudah puas. Dan... benar, minumannya juga oke. Sepertinya tak ada bahan tambahan di dalamnya.”

“Oh, maksudmu barang-barang yang mereka masukkan untuk menyembunyikan baunya? Aku juga tidak tahan. Aku lebih suka minum air daripada membayar uang untuk itu.”

Marie mengangguk setuju, lalu duduk dari tempat tidur. Bersama-sama, kami memilih piyama yang berkerah, berwarna bunga sakura yang dipakainya, dan ia cukup menyukai kain yang tidak mengiritasi kulitnya. Sejak itu dia menghabiskan banyak waktu di apartemen.

Aku melihat buku catatan di tempat tidur, dan ada berbagai catatan yang tertulis di dalamnya, seperti alfabet dan salam yang dia katakan padaku sebelumnya. Sepertinya dia ingin mempelajari semua dasar-dasarnya lebih dulu. Aku membalik-balik halaman dan mengucapkan beberapa kata yang pernah kudengar di suatu tempat sebelumnya.

“Mereka bilang butuh lebih dari 2.000 jam untuk belajar bahasa yang sangat berbeda, lho. Yang berarti bahwa meskipun kau berbicara selama sepuluh jam sehari, akan butuh lebih dari 200 hari untuk belajar satu bahasa.”

“Hmm. Maka kukira itu berarti aku akan membutuhkan waktu setengahnya. Mungkin lebih sedikit jika aku benar-benar mencoba. Jadi aku akan menetapkan tujuanku untuk dapat melakukan percakapan dalam waktu dua bulan.”

Aku terkejut dengan kepercayaan dirinya, lalu aku menyadari dari mana asalnya. Dia menyuruhku berbicara bahasa Jepang, dan selama kami pergi ke dunia mimpi bersama, dia bisa belajar sambil tidur. Tambahkan kecerdasannya ke dalam sana, dan itu pasti masuk akal.

Tetapi pada saat yang sama, ada pertanyaan yang muncul di benakku...

“Aku penasaran, kenapa mau belajar bahasa Jepang? Itu tidak akan ada gunanya di duniamu, dan itu sepertinya itu tidak akan memberi Anda pengakuan dari Sorcerer’s Guild.”

“Karena kupikir negara ini sangat luar biasa. Ini bisa sedikit bising, tapi aku suka pemandangan yang indah, kedamaian, makanan lezat, dan betapa nyamannya di sini. Alasan apa lagi yang kuperlukan untuk mempelajari bahasa asli sini?”

Aku senang melihat dia tampak sangat menyukai Jepang. Dan kalu dia benar-benar mempelajari bahasa, kita akan bisa pergi ke bioskop atau bermain game bersama-sama. Itu terdengar sangat menyenangkan, jadi aku memutuskan untuk melakukan apa yang kubisa untuk membantunya.

Tetapi ketika aku mulai menuju dapur, aku membeku. Aku baru menyadari bahwa kata-katanya berarti dia akan tinggal bersamaku setidaknya selama dua bulan. Aku hampir tidak bisa menahan kegembiraan masa kanak-kanak yang mengalir dalam diriku. Itu pasti terlihat di wajahku, karena dia menatapku... tapi mana mungkin aku akan menjelaskannya sendiri.

“P-Pokoknya, kau pasti lelah. Kenapa tidak mandi dulu? Aku akan menyiapkan makanan yang enak untukmu saat kau keluar.”

“Hehe, terima kasih. Aku menantikan makanan ‘gyotzah’ yang kau buat ini.”

Aku ingin memperbaikinya dan mengatakan itu “gyoza,” tapi aku tak bisa mengatakan apa-apa ketika dia menabrakku dan memeluk pinggangku.

Woy, gadis itu elf yang manis sekali...

Meskipun dalam waktu sekitar 45 menit, si elf cantik akan berteriak, “Enak!” dan menghentakkan kakinya.

 

Sementara aku menyiapkan bento untuk petualangan kami, Marie bersandar di bagian belakang kursi dengan setengah pantatnya tergantung di kursi. Dia selalu memiliki atmosfer intelektual, tapi dia tampaknya sedikit di atas awan dari kombinasi makanan lezat dan anggur putih. Dia duduk di sana dengan ekspresi menerawang di wajahnya, lalu berbicara padaku dengan kata-kata yang sedikit cadel.

“Hehe, itu enyak sekali, Kazuhiho...aku ingin mengucapkan terima kasih dari lubuk hatiku...”

“Aku senang itu cocok dengan selera elfmu. Itu tidak mahal, jadi beri tahu aku kalau kau menginginkannya lagi.”

Bahan-bahannya tidak mahal, tapi satu-satunya kekurangan adalah butuh waktu untuk membungkus isinya dengan pembungkus gyoza. Tetapi suasana hatiku baik karena hari Jumat, dan sangat menyenangkan melihat reaksinya, jadi aku tidak keberatan dengan pekerjaan ekstra.

“Whaaa, itu tidak sopan?! Aku hanya tak mengerti makanan negara ini... Tapi tak apa, aku sangat senang dengan itu.”

Dia sebagian bangun, tapi tubuhnya membungkuk lagi. Dia terlihat cukup puas di wajahnya. Aku bisa melihat perutnya yang terlihat dari piyamanya yang berantakan, tapi aku memutuskan untuk tidak memanggilnya karena dia baru saja memberiku pujian.

Cara bercakap-cakapnya karena efek alkoholnya sebenarnya sangat imut, dan itu membuatku ingin menambahkan lebih banyak minuman ke menu makan malam kami mulai sekarang.

Saat aku memikirkan hal itu, gadis itu memalingkan matanya ke arahku sambil meletakkan kepalanya di belakang kursi.

“Kazuhihooo... Benarkah kau level 72?”

“Yap, itu masih sama dengan ketika aku katakan sebelumnya. Aku sebenarnya tidak pernah menanyakan ini padamu, tapi level berapa kau, Marie?”

“...Dua puluh tujuh...Dengar, aku tidak ingin kau salah paham. Hanya saja sangat sulit untuk naik level sambil mempelajari Spirit Magic dan Sorcery. Ini menjadikan kelas yang dikenal sebagai Spirit Sorceress, yang hanya dapat dicapai oleh beberapa orang terpilih. Aku bahkan mendengar pendahuluku yang sudah lama meninggal.”

Sesuatu yang kukatakan pasti mengganggunya, karena alisnya berkerut. Dia berbicara cukup cepat saat ini, tapi hampir terdengar bagiku seolah dia membuat alasan.

“Spirit Sorceress, ya. Kedengarannya mengesankan. Aku bisa membawamu ke tempat berburu yang disarankan kalau mau. Dengan keahlianmu, menurutku kau bisa menaikkan levelmu sekitar lima atau lebih di hari pertama.”

Aku mengajukan saran ini kepadanya, tapi dia tidak menjawab sebentar. Ketika aku menunggu jawabannya, aku mengemas sisa makanan dari makan malam ke dalam kotak bento dan membiarkannya menjadi dingin. Aku mulai mencuci piring, dan aku pun melihat elf itu berdiri dari sudut mataku.

“...Kau tahu, butuh sekitar tujuh puluh tahun bagiku untuk mendapatkan level ini. Meskipun itu kau, aku akan marah kalau kau hanya mengatakan itu untuk mempermainkan aku.”

“Tapi aku hanya perlu menarik massa dan membiarkanmu menghabisi mereka, kan? Kupikir itu akan mudah jika kita mulai dengan beberapa monster di sekitar level 40 atau lebih.”

Kurasa itu akan menjadi tugas yang sederhana, tapi aku mungkin salah. Aku menoleh ke elf itu dan memiringkan kepalaku dengan ragu, dan menemukannya memandangku dengan mata yang sedikit melebar.

Marie dengan gembira masuk ke bawah selimut di ruangan yang remang-remang oleh cahaya, dan aku memasuki tempat tidur di belakangnya. Aku mengerti bagaimana itu terlihat bagi orang luar, tapi kami perlu melakukan ini untuk sampai ke dunia lain.

Hari ini, aku memiliki tugas tambahan untuk membantunya naik level. Kalau aku tak bisa melakukan itu, aku mungkin akan diturunkan menjadi pria yang tampak mengantuk yang tak bisa menepati janjinya.

Tapi...aku mengakui bahwa mungkin tidak perlu bagiku untuk menatap pantatnya ketika dia naik kasur. Aku tidak ingin membuat alasan, tapi, sebagai seorang pria, aku tidak punya pilihan. Ya, itu dia.

“Aku hanya akan meletakkan bento di sini... Hmm, tapi mungkin baunya sedikit karena itu gyoza.”

“Tidak usah cemas. Kita hanya akan memikirkan betapa lezatnya saat kita memakannya. Meskipun itu memalukan, tidak akan renyah seperti saat baru dimasak.”

“Itu memalukan, tapi tidak ada yang bisa mengalahkan makanan yang baru dimasak. Aku memang membuat nasi goreng, yang masih enak saat dingin, jadi kau bisa menantikannya.”

Gadis itu tersenyum dalam kegelapan. Dia pasti benar-benar menantikan bento, karena dia melingkarkan lengannya di leherku dan merayap lebih dekat kepadaku. Aku menariknya lebih dekat juga, dan kami mendengarkan detak jantung masing-masing.

Mungkin itu adalah tubuh hangat di sampingku, tapi aku sudah tertidur jauh lebih cepat akhir-akhir ini. aku penasaran apakah aku masih bisa tidur seperti ini jika dia pergi... tapi itu mungkin hanya bagian pengecut dariku yang berbicara.

Aku bisa mendengar jantungnya yang berdebar pelan dan merasakan lengan dan kakinya yang ramping terjalin dengan milikku di bawah selimut. Kelopak mataku bertambah berat karena kenyamanan pelukan hangatnya.

Zzz...

Seolah tenggelam ke dalam air, kesadaranku segera jatuh ke dalam mimpi. Masih saling berpelukan, kami melakukan perjalanan jauh ke dunia mimpi... atau lebih tepatnya, ke dunia lain. Semua sambil berharap untuk hari lain yang penuh kesenangan dan kegembiraan...

+ + + + + + + + + +

Pit-pit, pit-pit.

Aku dengan grogi membuka mata, dan menemukan seekor burung kecil melompat-lompat di sekitar padang rumput seolah tengah berjalan-jalan kecil. Itu adalah burung yang dikenal sebagai Lupil, dan makanan utamanya terdiri dari serangga yang ditemukan di pohon. Mereka tidak biasa, tapi jarang melihat mereka dari dekat karena sifat pemalu mereka.

Aku merogoh sakuku untuk mengambil remah roti seperti biasa, lalu menebarkannya ke arah tamu kecil itu sambil tetap berbaring. Ia berkicau dengan cepat, lalu mengambil remah-remah dengan paruhnya dan terbang.

Barangkali karena kami minum begitu banyak tadi malam, tapi menilai dari sudut matahari, sepertinya waktu pagi akan segera berakhir.

“Burung yang sangat lucu... Bukankah kau memberi makan burung sebelumnya juga, Kazuhiho?”

Aku mendengar bisikan di telingaku, jadi aku mengusap mataku yang mengantuk dan berbalik ke sumbernya. Di sana, aku melihat sepasang bibir terbuka dan menguap dengan manis. Dia bertubuh kecil, tapi bibirnya cerah dan menarik seperti bunga, dan menyaksikannya membuat pipiku memanas.

Benar juga, kita bangun dengan cara yang sama seperti tertidur...

Aku perlu menjaga kewaspadaanku atau jantungku akan berhenti berdetak karena terkejut. Pemandangan elf di pagi hari ini sangat indah hingga membangunkan aku.

Diam-diam aku menarik napas dalam-dalam, lalu menjawabnya.

“Aku cenderung memberi mereka makan setiap kali aku melihat mereka di dekatku. Tapi bagaimanapun, selamat pagi, Marie. Apa kau tidur dengan nyenyak?”

“Ya, tentu saja. Hehe, meskipun kita baru saja tertidur di sisi lain.”

Aku memindahkan selimut baru dari kami, lalu mengambil tangannya untuk berdiri bersama. Aku melihat sekeliling untuk menemukan padang rumput yang membentang di sekitar kami, dan ada sebuah peternakan di kejauhan. Pasti ada desa terdekat.

“Oh iya, kita memutuskan untuk tidur di sini ketika hari sudah gelap. Aku sepertinya mengembangkan kebiasaan berkemah dari semua waktu yang aku habiskan bersamamu...”

“Dan siapa sangka, kau dulu menertawakanku untuk itu. Ini, Marie, minuman dan bentomu.”

Dia mengucapkan terima kasih usai dia mengambilnya dengan tangannya, dan kami memasukkan makanan kami ke dalam tas kami. Kami telah mengulangi proses itu beberapa kali, jadi sepertinya kami sudah terbiasa dengan rutinitas itu.

Dengan barang bawaan kami yang dikemas dengan rapi, aku mengeluarkan peta yang agak sederhana dan membentangkannya di depan kami. Itu yang murah yang bisa dibeli di mana saja, jadi aku tidak keberatan jika itu sedikit tidak akurat.

“Tempat berburu yang kusebutkan sebelumnya ada di sini. Itu adalah reruntuhan yang berjarak sekitar dua negara, disebut Ujah Peak.”

“Jangan bilang kau berencana meminta kita berjalan ke sana? Itu akan memakan waktu setidaknya satu minggu, bahkan dengan kereta kuda.”

“Tidak, aku akan menggunakan keterampilan mobilitas. Seperti yang kau tahu, aku bepergian sepanjang waktu, aku cukup mahir dalam hal-hal ini.”

Sederhananya, keterampilan mobilitasku dapat dibagi menjadi “gerakan jarak jauh” dan “gerakan jarak dekat.” Gerakan jarak jauh memungkinkan aku untuk melakukan perjalanan sekali sehari dengan meneriakkan nama dewa perjalanan ke monumennya. Kemudian, waktu yang dibutuhkan untuk sampai ke tujuan akan berubah tergantung pada jarak di sana. Gerakan jarak dekat secara tradisional memungkinkan pergerakan ke suatu titik dalam bidang pandang seseorang, tapi aku telah banyak memodifikasinya sesuai dengan kebutuhanku, jadi kali ini tidak banyak digunakan.

“Huh, kau sudah menaikkan level skill yang tidak biasa. Kebanyakan orang akan memilih untuk melatih skill yang lebih cocok untuk pertempuran. Kukira orang-orang yang menghabiskan seluruh waktu bepergian cenderung aneh dalam beberapa hal.”

“Tapi menurutku kemampuan tipe mobilitas cukup kuat. Tampaknya memiliki reputasi yang buruk karena sebagian besar diperoleh oleh pedagang keliling. Gerakannya dibatasi oleh berat, tapi kita seharusnya baik-baik saja karena kau sangat ringan.”

Aku mengelus gelang di pergelangan tanganku, dan layar status muncul di hadapanku. Mungkin karena efek seperti game ini aku tidak berpikir ini mungkin dunia yang benar-benar ada di suatu tempat. Para penghuni di sini sudah terbiasa dengan hal itu, tapi aku merasa bahwa seluruh dunia ini dikelola oleh suatu entitas. Aku tidak mempertanyakannya karena tidak banyak yang bisa kulakukan untuk mencari tahu lebih banyak, tapi suatu hari aku ingin memecahkan misteri itu.

Fokusku untuk hari itu adalah membantu elf naik level. Dengan pemikiran itu, aku mengulurkan tangan ke arah Marie, yang semuanya siap untuk pergi.

“Baik. Ayo pergi, Marie. Pegang erat-erat.”

“Ya, aku siap. Tapi harus kukatakan, aku terkejut kau bisa menempuh jarak dua negara. Kau mungkin bisa menggunakan skill-mu untuk menghasilkan banyak uang kalau mau.”

“Tidak apa-apa, aku lebih suka untuk tidak bekerja dalam mimpiku. Oke, ini dia... Trayn, Panduan Perjalanan.”

Saat aku mengaktifkan skill, pemandangan menjadi kabur. Ladang rumput bengkok dan menjadi tembus cahaya, dan tanah di bawah kami menghilang.

“Kyaaa!”

Aku mendengar jeritan bernada tinggi Marie, dan kami jatuh ke lapisan dunia di bawahnya...

Dunia telah gelap di sekitar kami. Aku berdiri memegangi Marie di sisi tanganku, dan akhirnya mendarat di tanah yang kokoh. Lereng mendadak ini pasti membuatnya takut, karena aku bisa merasakannya gemetar saat menggenggamku. Dengan lembut aku menepuk pundaknya untuk memberi tahu dia bahwa sudah baik-baik saja.

Dia dengan takut-takut mengangkat kepalanya, dan aku curiga lingkungan kami akan mengejutkannya. Itu hampir seperti gua raksasa, tapi kami diselimuti kegelapan total, kecuali lubang-lubang yang kadang-kadang terlihat dari tumbuh-tumbuhan.

Saat aku melihat ke atas ke langit biru yang masih terlihat, lingkungan kami perlahan mulai berakselerasi. Cahaya di depan mengalir di belakang kami, dan Marie mengikutinya dengan matanya.

Voooooom...

Sensasi bepergian melalui kegelapan total dengan kecepatan ekstrem terasa agak mirip dengan naik kereta di kereta bawah tanah. Tapi melihat bagaimana rambut Marie hampir tidak berdesir, sepertinya angin dan akselerasi cukup ringan. Dia tampaknya akhirnya terbiasa dengan itu ketika dia melonggarkan cengkeraman erat jarinya.



“Wow... Hebat... Warnanya hitam pekat, tapi rasanya seolah-olah kita sedang memindahkan kota sebentar. Apa pedagang melihat pemandangan ini sepanjang waktu?”

“Aku yakin beberapa dari mereka melihatnya. Butuh waktu lama untuk mempelajari skill ini, jadi mereka mungkin perlu memutuskan untuk menjadi pedagang keliling di usia muda.”

Ketika aku berbicara, aku meletakkan bunga yang kuambil sebelumnya ke dalam saku baju bagian dalam. Sudah biasa menawarkan bunga yang dipetik selama perjalanan ketika tiba di monumen, dan aku diam-diam menyadari latihan itu menyenangkan.

Seperti yang aku sebutkan, mereka yang memutuskan untuk menjadi pedagang keliling pada usia muda sangat mungkin untuk mempelajari skill ini. Tetapi ada banyak yang tidak suka bepergian karena sifatnya yang keras. Akibatnya, hanya ada beberapa yang benar-benar mempraktikkan kemampuan ini.

Marie sepertinya keluar dari pandangan yang tidak biasa itu, lalu akhirnya menyadari bahwa dia digendong. Dia berbisik bahwa dia baik-baik saja sekarang, jadi aku akhirnya menurunkannya ke tanah hitam.

“Tetap dekat, untuk jaga-jaga. Sepertinya kita baik-baik saja pada batas berat, tapi aku tidak tahu apa yang akan terjadi kalau kau menyimpang terlalu jauh dariku. Lagipula aku biasanya bepergian sendirian.”

Elf itu mengangguk.

Ada kegelapan di sekitar kami sewaktu kami melayang dengan kecepatan tinggi. Cahaya sesekali disaring dari luar, tapi segera melayang kembali di belakang kami dengan vooom!

Gadis itu sepertinya sudah terbiasa dengan pemandangan itu, dan jubahnya goyah ketika dia berbalik.

“Aku tidak pernah tahu bahwa pergerakan jarak jauh sangat berguna. Jadi, berapa lama kita sampai ke sisi yang lain?”

“Hmm... Dengan sejarak ini, aku akan bilang sekitar dua puluh menit. Ini sangat bervariasi, dan aku dengar ada beberapa orang yang menghabiskan waktu sekitar satu tahun di sini.”

Dia tampak agak takut dengan komentarku. Dewa cenderung berubah-ubah, jadi tidak banyak yang bisa kau lakukan tentang itu. Tapi ekspresi mata bundar di wajahnya sangat lucu, dan aku harus menutup mulut untuk menyembunyikan tawaku.

“Tak perlu ditertawakan... Meskipun aku kira kita adalah kasus spesial. Jika sesuatu terjadi, kita bisa kembali ke Jepang. Ada fenomena yang mengubah lokasi bangun kita jika perlu juga.”

“Persis. Sekarang, bisakah kau menunjukkan layar statusmu, Marie? Aku ingin menjadi efisien dengan leveling kita.”

“Kurasa, tapi berjanji untuk tidak memberi tahu siapa pun tentang itu. Kau mungkin tidak mengetahui hal ini, tapi aku memiliki banyak rival yang harus kutangani.”

Sorcerer’s Guild tampaknya memiliki sistem peringkat berdasarkan level. Dengan kelas Spirit Sorceress yang berharga milik Marie, dia pasti akan mendapatkan banyak perhatian negatif dari orang-orang di sekitarnya. Mereka pasti mendasarkannya pada level karena mereka tidak bisa mengalahkannya dalam hal kepentingan atau kemampuan. Ini juga tampaknya menjadi alasan mengapa dia selalu mengatakan kepadaku betapa sibuknya dia. Tapi woy, Sorcerer’s Guild terdengar sangat jahat dan menakutkan. Itu membuatku senang aku menghindari pemukiman pada umumnya, dan aku secara mental menghela napas lega.

Marie membelai aksesori di pergelangan tangannya, dan sebuah monitor biru-putih muncul dalam kegelapan. Dia menavigasi kontrol untuk memberiku izin melihat. Cahaya buram akhirnya berubah menjadi huruf, memungkinkan aku untuk membaca kemampuan Mariabelle.

“Kazuhiho, aku juga ingin melihat kemampuanmu, kalau kau tidak keberatan. Aku belum pernah melihat orang yang level 72 sebelumnya, jadi aku sangat ingin tahu. Dan, tentang membentuk party...”

“Tentu saja aku tidak keberatan. Oh, tapi kita tidak perlu membuat party. Keuntungan pengalamanku jauh lebih efisien saat aku solo.”

“Tapi bukankah kita akan bertarung bersama-sama? Aku tidak mungkin melakukannya sendiri, dan kita bahkan tidak akan dapat mengobrol melalui tautan pikiran tanpa membentuk sebuah party.”

Mungkin akan lebih mudah untuk mengajarinya dengan menunjukkan daripada memberi tahu, jadi aku menunda menjawabnya untuk saat ini dan menyelaraskan layar status kami berdampingan, membandingkannya.

“Advanced Chanting—Rapalan Tingkat Lanjut—, Improve Accuracy—Meningkatkan Keakuratan—, dan Improve Memory—Meningkatkan Memori—, ya? Sepertinya kau benar-benar terspesialisasi untuk Spirit Magic dan Sorcery. Oh, dan begitu kau naik level, kau harus mempelajari skill yang disebut ‘Grand Experience—Pengalaman Hebat—’. Itu akan meningkatkan jumlah pengalaman yang kau peroleh.”

“Hmm, tapi seperti yang aku sebutkan sebelumnya, aku punya banyak rival. Ingatlah bahwa aku perlu segera meningkatkan kemampuanku.”

“Tapi kalau kau tidak membutuhkannya lagi, kau bisa meresetnya ketika naik level. Aku akan menyerahkan keputusan itu padamu, tapi itu rekomendasiku.”

Dia masih tampak ragu-ragu tapi menatap mataku sejenak, lalu mengangguk.

Aku sebenarnya sedikit bersemangat naik level dengan seseorang. Aku belum pernah bermain game online sebelumnya, tapi aku membayangkan seperti inilah rasanya. Bekerja sama satu sama lain, berdiskusi, dan lupa waktu dalam game...

Saat aku memikirkannya, Marie menunjuk ke layar status dan menatapku dengan ekspresi bertanya.

“Hei... apa yang ditunjukkan ‘Illusory Swordsman—Pendekar Ilusi—’ ini di bawah kelasmu? Aku belum pernah mendengar ini sebelumnya.”

“Oh benarkah? Kukira itu seperti...penipu, semacamnya. Agak tidak lazim, tapi sangat menyenangkan.”

Begitu aku menjawab, dia tertawa. Aku hanya bisa menatap kosong ketika dia terkikik sambil memegangi perutnya.

“Ahaha! Deskripsi kelas samar macam apa itu? Kau selalu terlihat sangat mengantuk, jadi kupikir itu berarti kau bertarung sambil mendengkur dalam tidurmu!”

“Aku terlahir dengan wajah ini, tahu... Tapi secara teknis aku dalam mimpiku, jadi aku juga tidak bisa bilang itu salah.”

Aku bermain bersama dengannya, maka kami tidak bisa menahannya lagi dan tertawa terbahak-bahak.

Sekarang, menurut Marie, kelas lanjutan yang berasal dari Knight adalah yang paling populer. Magic Knight dan Holy Knight khususnya cenderung berada di posisi penting, dan ada pelamar yang tak terhitung jumlahnya untuk peran setiap tahun. Tapi apakah mereka cocok atau tidak untuk kelas-kelas itu adalah pertanyaan yang sama sekali berbeda. Menjadi seorang Knight bukan berarti orang itu akan memiliki tanah, tapi itu memungkinkan mereka dipekerjakan oleh kerajaan, memberikan sumber penghasilan tetap.

Karena kemampuan mereka dalam serangan terkoordinasi, mereka cenderung bersinar dalam perang melawan monster dan manusia. Sedangkan aku, aku menghindari lingkungan yang akan mengajarkan aku jenis keterampilan itu, jadi aku mungkin naik level yang aneh dengan standar mereka. Aku bahkan tak pernah melawan seseorang dengan level yang sama denganku, jadi aku tak tahu seberapa kuat aku.

Adapun tipe “Sorcerer” seperti Marie, mereka hidup untuk mengungkap misteri seni rahasia kuno, dan sering disewa oleh negara dalam upaya untuk tetap di depan permainan. Ketika sampai di situ, mereka juga adalah orang-orang yang memiliki daya tembak tertinggi selama perang.

“Perang... Pikiran yang menakutkan. Aku sudah bergabung dengan beberapa sebelumnya, tapi sekarang aku tahu dunia ini nyata, akan sulit bagiku untuk berpartisipasi lagi.”

“Aku juga tidak ingin ikut serta dalam perang. Jika aku dipaksa, aku akan meninggalkan Sorcerer’s Guild.”

Aku sedikit terkejut dengan itu. Meninggalkan Sorcerer’s Guild datang dengan risiko besar. Setiap individu yang berperingkat tinggi jauh lebih mencolok, dan akan ada upaya untuk mencegah rahasia mereka bocor ke negara lain. Dia mungkin bisa menyelesaikan masalah seperti itu dengan uang di peringkatnya, tapi...

“Oh, kurasa kau memiliki sisik naga itu jika itu terjadi, jadi kau akan baik-baik saja.”

“Tidak, itu akan sia-sia. Toh, apa ini? ‘Fishing—Memancing— Level 59’? Dan kau memiliki ‘Speak Language—Bicara Bahasa—’ mengambil salah satu slot skill-mu yang berharga? Kau tidak menganggap dunia ini dengan sangat serius, ya?”

“Ah! Uhh, yah, kau tahu... itu sebenarnya salah satu dari beberapa hobiku... aku bisa mengatakan dengan percaya diri bahwa memancing adalah cara terbaik untuk menikmati Mother Nature yang luar biasa sepenuhnya. Dan bahasa adalah kemampuan penting untuk memperluas dunia.”

Uh oh, aku kedengarannya seperti tengah meratapi alasan sekarang. Tetapi memang benar bahwa aku hanya bermain-main selama ini, dan aku merasa sedikit bersalah ketika ditanyai hal itu. Dan, benar saja, Marie menatapku dengan mengatakan, “Pria benar-benar bodoh.”

Maksudku, aku bisa menghilangkan skill-skill ini, tapi aku tak mau melakukannya. Skill-skill ini benar-benar menyelamatkan aku di masa lalu... tapi kukira sekarang bukan saatnya untuk itu. Aku memutuskan untuk membicarakan hal-hal yang lebih penting, tapi bukan hanya karena aku ingin mengubah topik dari memancing.

“Aku tahu, kenapa kita tidak bepergian keliling Jepang bersama-sama? Aku punya beberapa hari berturut-turut libur bulan depan karena hal ini disebut Golden Week. Itu tidak harus super mewah, tapi bagaimana menurutmu dengan tur domestik kecil?”

“Oh, kedengarannya bagus! Tapi aku masih belum terbiasa dengan mobil. Aku akan senang jika kita bisa menyimpannya di suatu tempat dekat.”

Dia ada benarnya. Dia jarang menghabiskan waktu di mobil sejauh ini, dan perjalanan pertamanya membuatnya sangat lelah sehingga dia tertidur. Mungkin akan lebih baik untuk pergi berkeliling kota, lalu memilih tujuan yang lebih jauh jika tak ada masalah.

Tapi itu meninggalkan aku dengan masalah uang. Aku hanya seorang pegawai rendahan, jadi aku tidak bisa pergi berlibur kapan saja aku mau. Aku mengatakan kepadanya sebanyak itu karena tak ada alasan bagiku untuk menyembunyikannya, dan Marie menghela napas.

“Aww... Sayang sekali kita tidak bisa begitu saja membawa uang dari dunia ini ke Jepang. Kalau aku juga bisa membawa buku tebal magis, itu akan menjadi cara yang sempurna untuk belajar.”

Astaga, dia berencana belajar bahkan dalam mimpinya? Meskipun itu bisa saja, kupikir itu gila untuk membawa pekerjaan dari perusahaanku ke dunia ini.

Elf hidup lama sekali, jadi kupikir mereka harus memisahkan pekerjaan dari bermain dan hidup santai. Masalah uang bisa diselesaikan jika aku maju dalam karierku, jadi tak ada gunanya membahas hal itu lebih lanjut. Aku menghabiskan sisa waktu membantu Marie belajar bahasa Jepang dan mencoba mengajarinya kegembiraan memancing, tapi upayaku untuk yang terakhir berakhir dengan kegagalan.

 

Aku mulai merasa bergemuruh, menandakan tujuan kami sudah dekat. Kami menutup layar status kami dan memeriksa untuk memastikan kami tidak meninggalkan barang-barang kami. Jelas tak ada yang hilang dan ditemukan di sini, jadi apa pun yang kami lupakan mungkin akan hilang selamanya.

Ujah Peak, reruntuhan yang kurekomendasikan untuk naik level, berjarak sekitar satu jam berjalan kaki sekarang.

+ + + + + + + + + +

Reruntuhan Ujah Peak...

Tempat ini dulunya adalah sebuah tambang. Itu telah mendapat perhatian karena kenyataan bahwa batu ajaib yang digunakan untuk membuat benda sihir bisa ditambang di sini. Sebuah benteng dibangun dan daerah sekitarnya diamankan untuk melindungi hasil panen dari negara lain. Tapi karena beberapa alasan, batu-batu ajaib berhenti ditambang di sana, dan reruntuhannya semakin lama semakin bobrok selama 200 tahun. Mereka yang mengunjungi tempat ini pasti masih dapat merasakan keberadaan bijih yang berada di bawah tanah, karena batu ajaib tidak pernah kehabisan sifatnya.

 

Kebanyakan orang akan semangat dengan rasa ingin tahu usai mendengar cerita rakyat seperti itu, dan elf itu tentu tidak terkecuali. Setidaknya, itulah yang kupikirkan...

“Ini panas...”

Itulah satu-satunya responsnya.

Agar adil, sinar matahari menyinari kami, dan tak ada yang lain kecuali merah kecoklatan, batu yang terbakar, pasir, dan bagian-bagian benteng yang hancur di sekitar kami. Di balik kabut panas yang berkilauan di pasir yang jauh, ada pegunungan berbentuk piramida. Kami telah berjalan ke arah mereka selama sekitar satu jam, dan suasana hatinya hanya tampak semakin buruk.

Ada celah di gunung tinggi seolah-olah itu telah dibelah dengan pisau dapur raksasa, dan kami langsung menuju lubang di sana. Sisa-sisa dari apa yang tampak sebagai benteng itu tersebar di sana-sini, tapi reruntuhan yang tidak berharga telah ditinggalkan sejak lama.

Karena dia jelas tidak menikmati padang pasir, kurasa akan lebih baik untuk melewatinya secepat mungkin.

“Ada oasis di luar yang terbelah di depan. Seharusnya jauh lebih baik begitu kita sampai di sana. Cobalah untuk bertahan sedikit lebih lama, Marie.”

“Iya... Tentu saja... aku akan mencoba yang terbaik untuk menahanmu sekarang.”

Kenapa aku merasa ingin menangis...?

Aku tahu tempat-tempat yang tampak menjemukan seperti ini tidak populer di kalangan wanita, tapi aku tidak menyadari bahwa dia tidak toleran terhadap panas.

Begitu, jadi wanita dan elf tidak suka cuaca ekstrem...

Itu membuatku khawatir tentang bagaimana dia menangani musim panas Jepang, meskipun itu masih beberapa bulan lagi.

Kami terus berjalan di atas pasir yang kasar dengan pikiran-pikiran bermasalah di benakku, lalu melangkah ke reruntuhan. Kami pun memiliki tempat berlindung dari sinar matahari yang intens, dan sepertinya dia pun bisa bernapas lega. Udara yang terbawa angin masih sepanas sebelumnya, tapi sekarang ada perasaan lega di ekspresinya.

Mungkin aku agak menggantung pada senyumnya, tapi apa yang bisa kulakukan? Laki-laki ditakdirkan untuk kehidupan mereka digerakkan oleh kehendak perempuan.

Elf itu pasti penasaran dengan tata letak daerah yang terjepit di antara dua tebing, karena aku melihat ke sana untuk menemukan dia melihat-lihat.

“Itu tampak seperti gunung dari jauh, tapi tempat ini sangat berbeda dari dalam.”

“Ya, aku dengar tempat ini pada dasarnya adalah tambang batu bara, tapi memiliki budaya yang unik. Sisa-sisa di semua tempat benar-benar membuatnya terasa seperti semacam reruntuhan.”

Rasanya kami mulai terbiasa dengan daerah itu, dan kami mengamati sekeliling kami ketika kami mulai berjalan dengan langkah kaki yang lebih ringan. Jalan berliku mengarah lebih jauh, dan ada cukup ruang bagi beberapa orang dewasa untuk berjalan berdampingan. Daerah ini tampak kurang lapuk, dan kami disambut dengan sisa-sisa peradaban saat kami melanjutkan.

“Ada rumah seseorang, dan bahkan sebuah altar di sini. Sepertinya ini bukan hanya penggalian, tapi orang-orang sudah lama tinggal di sini. Jadi bisakah batu ajaib masih diperoleh di sini? Aku ingin tahu tentang itu sekarang karena aku tahu batu-batu ajaib itu dapat digunakan untuk memperbaiki benda-benda magis,” elf itu bertanya ketika dia meletakkan tangannya di altar. Tapi yang bisa kulakukan hanyalah memiringkan kepalaku dengan ragu.

Jika ada berita bahwa batu ajaib masih bisa ditemukan di sini, tempat ini pasti akan dipenuhi dengan orang-orang yang ingin mendapatkannya. Negara yang memiliki reruntuhan ini bahkan merilisnya untuk para petualang untuk masuk dengan bebas. Tampaknya bagiku negara itu mengandalkan peluang kecil seseorang menemukan batu ajaib untuk mereka.

“Tapi mungkin memang ada sesuatu di sini. Mungkin aku membayangkannya, tapi aku hanya merasakan ini saja. Tujuan kita untuk hari ini adalah untuk meningkatkan levelmu, tapi apakah kau tertarik untuk tinggal beberapa malam untuk menyelidiki?”

“Hmm, kurasa tidak. Aku tidak pernah menyadari betapa pentingnya iklim. Secara pribadi, aku lebih khawatir kering daripada menemukan bijih.”

Yah, aku harus setuju dengan itu. Aku sangat tidak sensitif terhadap rasa sakit di dunia ini karena itu adalah mimpi, dan aku tidak begitu menerima damage. Tapi kelaparan dan kehausan adalah masalah yang berbeda, dan bisa sangat menyusahkan. Sama seperti makan di dunia ini mengisi perutku yang sebenarnya, kelaparan di sini jelas akan membuatku lapar di sisi lain. Itulah salah satu alasanku menghindari daerah yang menjadi berbahaya karena tinggal lama, seperti gurun.

“Tapi di depan, ada oasis yang aku sebutkan tadi—”

Aku berhenti sebelum aku bisa menyelesaikan kalimatku. Pada saat itu, aku merasakan apa yang terasa seperti sepasang mata menatap kami. Itu adalah tatapan seorang pemburu yang menatap dan memandangi mangsanya. Aku mendengar bisikan yang pelan dan suara logam berdenting yang samar, tapi mereka tetap diam, mungkin menunggu waktu yang tepat.

Aku menghembuskan napas yang lembut cukup pelan sehingga Marie tidak bisa mendengar.

Bandit adalah hal biasa di mana-mana, dan aku sudah lama berurusan dengan mereka. Pada awalnya, aku memainkan permainan mereka dan memohon nyawaku, tapi tidak ada akhir bagi mereka. Aku pun memutuskan untuk melarikan diri dari mereka, dan sekarang aku sudah menguasai seni menghilang seperti kabut begitu mereka muncul.

Anehnya, orang-orang yang muncul di tempat berburu ini selalu level tinggi, yang berarti mereka seharusnya tidak menjadi sasaran empuk.

“Ada apa, Kazuhiho? Mungkin karena pencahayaannya, tapi kau terlihat sedikit menakutkan sekarang.”

“Oh, tidak, bukan apa-apa.”

Sepertinya aku memiliki ekspresi kaku karena terlalu fokus pada mengasah indraku. Marie meremas dahiku dengan jarinya, yang sebenarnya terasa cukup menyenangkan.

Karena panas yang tak kenal ampun dan kekurangan sesuatu seperti labirin bawah tanah, Reruntuhan Ujah Peak yang kutahu cukup sepi kecuali untuk area perburuan. Mungkinkah itu telah berubah sejak terakhir kali aku di sini?

Toh, bukannya aku cemas. Aku yakin bisa mengeluarkan kami dari masalah yang menghadang, jadi aku memutuskan untuk melanjutkan membantu Marie naik level untuk saat ini. Selain itu, aku sudah menggunakan Trayn, Panduan Perjalanan untuk hari ini, jadi sepertinya aku tak bisa menggunakannya untuk kembali.

Aku memutuskan untuk melupakannya dan mengganti topik pembicaraan.

“Jadi, Marie, apa bedanya Spirit Sorcery dengan sihir biasa?”

“Baiklah, coba kupikir... ketika kau mendengar ‘sorcerer,’ kau membayangkan seseorang menembakkan sihir ofensif dari tongkat, kan?”

Aku mendengarkan dia berbicara ketika kami berjalan melalui pasir yang kasar, dan mengangguk. Kebanyakan penyihir yang kutemui persis seperti yang dia jelaskan. Mereka menggumamkan mantra, lalu menembakkan mantra api atau es. Marie juga punya tongkat, jadi aku yakin dia menggunakan cara untuk mengubah sihir menjadi damage.

“Dengan Spirit Sorcery, aku bertindak sebagai media untuk membuat perjanjian dengan roh-roh tertentu. Ini memungkinkan kita untuk memanggil roh, seperti ini...”

Suara gemuruh rendah bisa terdengar, lalu bola api muncul di kakinya. Mendadak mulut muncul darinya, lalu menggeliat seolah-olah sebagai protes. Selanjutnya, apa yang tampak seperti ekor pendek, tangan, dan kaki tumbuh, membentuk bentuk kadal.

“Oh, kadal api? Heh, sangat imut dan bulat.”

“Betul. Aku membuat perjanjian dengan roh dulu, lalu aku bisa mentransfer sihirku ke sana...”

Marie dengan ringan menepuk kepala kadal dengan tongkatnya, lalu mengucapkan mantra dalam bahasa roh. Kadal itu diselimuti cahaya pucat, dan mengeluarkan “graawr.” Aku melihat dahinya untuk menemukan semacam lambang yang tertulis di sana.

“Di sana, sekarang aku bisa melepaskan sihirku dengan kadal api sebagai media. Perbedaan definitif antara kami dan sorcerer yakni kami dapat menyimpan sihirnya dulu. Tampaknya aku memiliki kompatibilitas yang baik dengan roh, jadi tergantung pada jumlah sihir yang diperlukan, aku bisa menyimpan beberapa sekaligus.”

Aku berucap “oooh” terkesan dan bertepuk tangan padanya. Marie mengangkat kepalanya dengan ekspresi bangga. Aku tidak begitu memperhatikannya sebelumnya, tapi aku mulai mengetahui tingkah laku kekanak-kanakan seperti anak kecil ini.

Tapi setelah aku tahu apa itu Spirit Sorcery, sepertinya cukup berguna untuk bisa mempersiapkan sihir sebelumnya. Mereka bisa diaktifkan tanpa mantra dengan pengaturan yang tepat, dan jika dia bisa memanggil beberapa, mereka bisa memberikan beberapa senjata yang dapat diandalkan saat dia naik level. Aku selalu mendengar itu adalah kelas yang berharga, tapi setelah aku melihat apa yang bisa mereka lakukan, itu benar-benar membuatku menyadari betapa besar potensi yang mereka miliki.

Aku memberi Marie senyum penuh harapan.

“Nah sekarang, Nona Elf-Dengan-Masa-Depan-yang-Menjanjikan, mari tingkatkan levelmu sebanyak mungkin hari ini.”

“Ya, aku menantikannya, Kazuhiho.”

Aku selalu berpikir hanya tentang diriku sendiri, tapi aku benar-benar senang bisa membantunya. Memikirkan hal itu, tak ada yang pernah benar-benar bergantung padaku. Menyenangkan juga memikirkan seberapa besar pertumbuhannya di masa depan.

Tapi sebelum kami sampai di tempat berburu, ada sesuatu yang menarik yang ingin kutunjukkan padanya sebagai hadiah karena bertahan dalam perjalanan yang sulit. Itu adalah hak istimewa yang hanya diperuntukkan bagi para pelancong.

Ketika kami berbelok di sepanjang jalan, itu menjadi lebih terang seolah-olah kami keluar dari sebuah terowongan. Tujuan kami adalah area terbuka seukuran halaman sekolah dengan sinar matahari mencapai ke bawah berkat kurangnya langit-langit, kecuali itu tidak sepanas sebelumnya. Sebuah oasis hijau menunggu kami, dan elf itu menjerit ceria.

“Ahh, sangat keren dan menyegarkan! Aku tidak pernah menyangka sesuatu seperti ini ada di sini!”

“Hehe, ini oasis yang kubicarakan. Lihat, bahkan ada lapisan air di dinding. Ini meluap seperti kabut dan menciptakan uap dalam panas.”

Aku menunjuk ke arah dinding hitam yang lembab, dan angin sepoi-sepoi bertiup ke arah kami. Elf itu berlari mendekat, lalu berjemur di kabut dan merentangkan tangannya dengan gembira. Dia tampak seperti anak kecil dalam kegembiraannya, tapi siapa pun akan senang berada di sini setelah perjalanan yang begitu keras.

Aku berjalan di sisinya, lalu menunjuk tepat di atas kami. “Ini adalah area tengah gunung, dan ada lubang menganga di sana. Mungkin tempat ini dibuat secara kebetulan ketika seseorang di tambang menabrak lapisan air dan semua air meledak keluar.”

“Nnh, masih cerah, tapi di sini bagus dan keren. Aku tidak menyadari betapa luar biasa panas berkabut seperti ini bisa terasa. Mungkin aku bisa mencapai sesuatu seperti ini dengan roh air?”

“Oh iya, kau mungkin bisa membuat tempat apa pun lebih dingin kalau kau bisa mengendalikan penguapan.”

Elf itu menunjukkan padaku ekspresi yang benar-benar angkuh dengan “hmph!”

Aku pribadi ingin dia mempelajarinya, sehingga dia bisa membuat musim panas Jepang lebih tertahankan. Aku mengatakan kepadanya seperti itu, dan dia memberiku pandangan bermasalah karena beberapa alasan.

“Tentang itu...aku masih merasakan dinding antara aku dan roh-roh di duniamu. Ada jarak pada mereka, seolah-olah aku kembali di saat aku masih kecil.”

“Oh, aku mengerti. Mungkin berbeda di sini dan di sana, seperti aku. Kau mesti setara dengan level 1 saat kau berada di Jepang.”

Itu tidak lebih dari dugaan, dan masih menyisakan banyak pertanyaan. Misalnya, kenapa aku bisa berbicara bahasa Elf di kedua dunia? Padahal, karena itu masalah bahasa yang sederhana, itu mungkin sama sekali berbeda dari kemampuan seperti fantasi.

“Ya ampun, seandainya aku bisa menggunakan gerakan jarak jauh di Jepang. Aku tidak hanya akan bekerja lebih cepat, aku juga bisa menjaga pengeluaran untuk perjalananku.”

Ya, komentar itu mungkin akan membuatku bermasalah dengan departemen SDM...

Omong-omong, karena Marie bisa berbicara dalam bahasa roh, kupikir ada kemungkinan dia bisa mengendalikan mereka bahkan di Jepang suatu hari nanti.

“Ya, aku tak tahu apakah aku bisa melakukannya, tapi aku akan mencoba yang terbaik untuk berkomunikasi dengan roh-roh di Jepang. Bukannya itu akan membebani aku.”

Tetapi aku harus mengakui, sulit bagiku untuk membayangkan pengendalian rohnya di tengah-tengah Kawasan Koto. Aku memiringkan kepala dan berjuang untuk melakukan hal itu, ketika aku merasa dia merangkul tanganku. Matanya berbinar-binar, dan aku tahu dia ingin pergi ke oasis yang penuh dengan pohon-pohon palem.

“Kau agak aneh. Beberapa saat yang lalu, aku selalu terkurung di ruang belajar dengan hidung di buku. Tapi belakangan ini, aku sudah keluar menikmati banyak makanan dan pemandangan, bahkan melihat budaya dari dunia lain dengan mata kepala sendiri. Aku merasa sangat beruntung akhir-akhir ini.”

“Hal yang sama berlaku untukku. Setiap hari benar-benar menyenangkan, dan aku beruntung melihat begitu banyak sisi dirimu.”

Sebagai tanggapan, dia membuat ekspresi yang mengatakan dia tidak yakin apakah dia harus tersanjung atau tidak. Lalu dia terlihat sedikit bermasalah saat sedikit merona, tapi pada akhirnya mengangguk tanpa kata.

Ketika kami melanjutkan perjalanan, aku melihat tanah di bawah kaki sekarang lembab dan jauh lebih hijau, membentuk jalan setapak yang sempurna bagiku dan Marie untuk berjalan bersama.

 

Kau bisa belajar banyak tentang Ujah Peak dengan berjalan di sepanjang jalan setapak. Oasis dapat dianggap sebagai tempat istirahat dan rekreasi, dan peradaban pasti berkembang di sekitar tempat ini. Potongan-potongan bekas bangunan bisa terlihat di sekitar daerah itu, tapi sekarang sebagian sudah ditelan oleh tanaman dan dilapisi lumut. Tampaknya apa yang dulunya peradaban telah berubah menjadi reruntuhan, alhasil berubah menjadi oasis sederhana.

Aku melangkah ke beberapa tanaman rendah dan menuju ke dataran tinggi di dekat dinding luar saat angin lembut bertiup di sekitar kami. Aku menuntun gadis itu dengan tangannya, berdiri pada posisi di mana kita bisa melihat ke bawah ke oasis.

“Mereka bahkan membuat bangunan di tebing sekitarnya... Hei, bagaimana menurutmu mereka naik ke atas sana? Aku tidak melihat tangga di mana pun.”

“Aku dengar mereka dulu menggunakan tangga. Kayu terdegradasi lebih cepat dari material lain, jadi hanya bangunan saja yang dibiarkan menggantung di sini. Jika itu habis, mereka akan jatuh dan menarik bagian bawah, jadi ada beberapa bagian yang hilang dengan bersih mengupas vertikal di bagian atas.”

Elf itu menyeka keringat dan mengangguk mengerti.

Tangga batu hanya nyaris utuh sampai saat ini, tetapi mereka dalam kondisi yang sangat buruk, jadi kami harus memanjat dengan hati-hati. Tapi tingginya hanya dua lantai dan tanah di bawahnya terdiri dari pasir, jadi jatuh bukan masalah besar.

“Jadi, kenapa kita tidak pergi ke dekat air di oasis? Terlihat sangat cantik.”

“Oh, karena monster muncul dari sana. Kau masih ingat bahwa kita datang ke sini untuk menaikkan levelmu, kan, Marie?”

Beberapa detik berlalu, lalu dia mengangguk.

Yah... dia pasti lupa tentang itu.

Ini adalah sesuatu yang siapa pun yang mengunjungi daerah ini harus sudah tahu. Para monster menelurkan tanpa henti, jadi tempat ini menjadi terkenal sebagai tempat farming experience.

“Kami beruntung tak ada kompetisi di dekat sini, karena aku tidak ingin orang melihat metodeku. Omong-omong, tunggu di dataran tinggi ini, oke? Tembak sihirmu saat aku memberi sinyal.”

“Tunggu sebentar! Kau tahu aku tidak akan mendapatkan pengalaman sama sekali kalau aku mencuri pembunuhanmu tanpa kita membentuk party, kan?”

“Yah, aku tahu. Itu sebabnya kau perlu menunggu sinyalku. Akan lebih cepat untuk hanya menunjukkan padamu dibanding menjelaskan.”

Marie memiringkan kepalanya dengan ragu.

Pohon-pohon yang terlihat tropis di sekitar kami menyediakan banyak naungan, sehingga kami dapat bersantai bahkan jauh dari air. Elf yang sensitif iklim sepertinya lega dengan ini dan tersenyum padaku.

“Yah, pergilah!”

“B-Berhati-hatilah, Kazuhiho!”

Dia terlihat sedikit cemas, tapi monster di daerah ini berada di sekitar level 40, jauh lebih rendah dari levelku yang berlevel 72. Aku melambaikan tangan dan mengatakan padanya bahwa itu baik-baik saja, lalu melompat dari dataran tinggi. Aku meluncur menuruni bebatuan dan menuju ke oasis dengan ceroboh, sama sekali lupa tentang peringatan yang telah kukatakan beberapa saat sebelumnya.

Dikatakan monster di wilayah ini tetap bersembunyi untuk menunggu petualang terkena umpan. Mungkin itu hanya aku, tapi sepertinya ada lebih dari itu. Rasanya mereka menyerang orang yang datang bukan karena mereka lapar, tapi untuk bertahan...

Vshaaa!

Sama seperti itu, Koopah yang terkenal muncul. Lawan yang muncul bersama dengan percikan besar air adalah makhluk berbentuk bulat, bipedal, dinosaurus. Nama Koopah tidak terlalu mengintimidasi, tapi tengkorak tebal yang melindungi kepalanya lebih dari sepuluh sentimeter, dan gigi tajam bergerigi yang tumbuh dari paruhnya benar-benar mengerikan. Sayangnya mereka tidak terlalu pintar, jadi aku tak bisa menikmati percakapan dengan monster khusus ini.

“Level 42, ya... Tidak buruk, kurasa.”

Ia membuat suara serak yang mengancam, lalu mulai menendang pasir saat melaju ke arahku. Untuk makhluk yang tingginya lebih dari dua meter dan beratnya lebih dari 300 kilogram, secara mengejutkan ia gesit. Sedangkan aku, aku berterima kasih atas kecepatannya, karena itu berarti aku bisa kembali ke dataran tinggi di mana Marie menungguku lebih cepat.

Pertama, aku perlu melukainya dengan cukup agar tidak mati...

Hmm, mari kita coba serang sekali.

Aku menendang pasir dan dengan cepat menyerang monster itu, yang berputar kembali karena terkejut. Ia segera menyadari itu perbedaan levelnya, tapi masih menoleh padaku dalam upaya untuk menggigitku. Paruh terbuka penuh dengan gigi kecil yang tajam, jadi satu gigitan dari itu mungkin akan mencabik-cabik dagingku.

“Hup!”

Aku mengambil ayunan dengan bilahku untuk menguji air-airnya. Itu membelah monster dengan satu serangan yang memuaskan. Seranganku ternyata berakibat fatal karena celah level, dan monster itu bergoyang beberapa langkah sebelum binasa di tanah. Darah mulai menggenang di tanah, lalu, setelah beberapa saat, Koopah menghilang dengan cara yang mirip monster.

“Hmm, sepertinya aku perlu sedikit memiringkannya. Cukup hanya untuk mengekspos jantungnya...”

Aku mengayunkan pedang di depanku, menyesuaikan wujudku saat mengulangi gerakan itu. Melaksanakan ayunan yang sempurna setiap saat bisa sangat menyebalkan, jadi aku memutuskan untuk mengaktifkan skill utamaku, “Reprise.” Aku memiliki sekitar dua puluh slot skill, dan tiga di antaranya saat ini tidak digunakan. Dan ini...

Vshaaa!

Kolom pasir naik tepat di sampingku, dan Koopah lain yang sedikit lebih besar dari yang sebelumnya muncul. Aku lupa bahwa mereka cenderung menyerang siapa pun yang berdiri diam dari bawah tanah. Mereka mengejar pengamat yang tampaknya tidak menaruh curiga sepertiku dan mencoba menyeret mereka ke bawah tanah, tapi...

“Oh, waktu yang tepat. Hmm... mungkin seperti ini? Ya!”

Aku menghindari tulang yang keras dan mengiris otot-ototnya dengan bersih. Tampaknya cukup bagus kali ini. Daging dipotong terbuka lebar, mengungkapkan titik lemah di dalamnya... meskipun itu bukan pemandangan yang sangat cantik.

Reprise, kemampuan yang kuaktifkan sebelumnya, adalah skill yang memungkinkan aku mengulangi tindakan tertentu. Aku bisa mengingat pola serangan tertentu seperti yang kulakukan sebelumnya untuk dengan sempurna meniru serangan sebelumnya.

“Ini lebih merupakan skill pemula, tapi cukup berguna untuk dimiliki.”

Aku hanya suka bagaimana itu membuatku naik level bahkan saat zonasi. Tapi aku telah menambahkan sejumlah slot skill, sehingga kebanyakan orang mungkin tidak akan menemukannya sebagai... Oh, aku harus menyelesaikannya dulu supaya tidak sia-sia. Aku memberikan pukulan terakhir ke jantung Koopah, dan itu dengan mudah lenyap.

“Sekarang aku sudah hafal gerakannya dengan Reprise... Hehe, saatnya pesta leveling dimulai.”

Seolah-olah Koopah tertarik pada senyumku, karena beberapa lebih muncul dari pasir. Tetapi mereka mirip dengan hidangan yang disajikan di atas ban berjalan, dan pertempuran selanjutnya hampir tidak bisa disebut menarik.

 

Aku menghela napas dalam irama yang mantap ketika aku berlari melintasi pasir. Ada beberapa hal yang kubenci lebih dari berlari maraton di Jepang, tapi staminaku jauh lebih besar di dunia ini, jadi aku tidak keberatan berlari di sini.

Aku tengah menuju ke dataran tinggi tempat Marie menunggu, dan aku melihat dari balik bahuku untuk memastikan bahwa Koopah masih mengikutiku. Secara mental aku memuji mereka karena masih membuntutiku, dan hampir ingin memberi mereka hadiah untuk melakukannya.

“Sayang sekali bagi mereka, mereka mendapatkan tongkat daripada wortel.”

Tiba-tiba aku berhenti dan berbalik. Aku tidak lagi kehabisan napas pada level 72, dan aku dengan mudah menjulur keluar dari mulut yang penuh gigi ketika aku mengiris tubuh mereka dengan pedang. Aku membelah mereka dengan tebasan yang memuaskan, dan Koopah jatuh dengan bunyi keras dan berguling-guling di tanah berpasir.

“Hei, kau baik-baik saja?!”

Sepertinya Marie tidak terbiasa bertarung, dan dia dengan hati-hati mengintip dataran tinggi. Aku melambaikan tangan untuk menunjukkan padanya bahwa itu baik-baik saja, lalu menunjuk pada luka terbuka Koopah yang tidak mampu dengan pedangku.

“Bidik di sini, Marie!”

“Tapi aku tidak akan mendapatkan pengalaman karena kita tidak berada di party bersama-sama!”

“Cobalah, percayalah padaku!”

“Kalau kau berkata begitu... Flame Spear!”

Saat dia meneriakkan perintah, kadal api membuka mulutnya dan meluncurkan kilat api berbentuk tombak ke Koopah yang sedang sekarat. Seperti yang dia tunjukkan, mengalahkan monster itu biasanya tidak akan memberinya pengalaman. Triknya adalah aku menghilang sekarang seolah-olah aku tidak pernah ada di sana.

“Baiklah, sampai jumpa lagi. Over the Road.”

Pada saat itu, aku mengaktifkan skill utama keduaku, kemampuan yang memungkinkan aku untuk segera memindahkan diri ke lokasi lain. Aku tidak merasakan angin atau rasa akselerasi selama gerakan, jadi sepertinya bekerja sama dengan teleportasi. Namun, cara tampilan berubah dalam sekejap bisa memuakkan hingga kau terbiasa.

“Oh, sepertinya itu berhasil. Bagus.”

Seperti yang kupikirkan, tubuh Koopah memancarkan cahaya putih yang samar begitu aku bergerak menjauh darinya. Itu adalah cahaya yang mengindikasikan aku melebihi batas jarak, dan monster itu tidak lagi bertarung denganku. Dulu aku menggunakan skill sebagai sarana untuk melarikan diri dan berpikir mungkin berguna untuk membantu orang lain naik level, jadi aku senang melihat firasatku sepertinya benar.

Tujuan utama skill Over the Road ini adalah untuk membantu melewati rute berbahaya selama perjalanan. Itu memungkinkan aku untuk pindah ke tempat mana pun dalam bidang pandangku, sehingga aku bahkan dapat melewati batu besar yang mungkin menghalangi jalan. Aku telah memodifikasi skill ini menjadi mudah digunakan, tapi jarak tempuhnya dibatasi hingga lima puluh meter sebagai batas. Ada banyak batasan lain, dan aku bahkan tak bisa memakai sebagian besar armor karena pembatasan batas berat yang ketat.

Fwooosh!

Sihir Marie menghantam jantung Koopa, dan bagian dalamnya diliputi api merah terang. Monster itu berteriak ketika binasa, dan hadiah pengalamannya sepenuhnya diberikan kepada Marie. Jadi, setelah melepaskan diriku dari pertempuran, aku bebas pergi mencari yang lain dengan suara monster yang meledak di latar belakang.

Efisiensi sangat penting ketika leveling. Meskipun, jujur saja, aku mengantuk ketika bekerja dalam kesunyian dalam waktu yang lama, jadi mencari efisiensi harus menjadi upaya otakku untuk tetap sibuk.

 

Matahari perlahan mulai terbenam.

Pada awalnya, Marie telah mengangkat tongkatnya, membidik, dan berteriak “Flame Spear!” dengan ekspresi serius, tapi suaranya menjadi lebih tenang dan makin tenang dari kurangnya tantangan. Setelah mengulangi situasi yang sama berulang-ulang, dia pun berjongkok di tempat teduh, menahan menguap saat dia secara berkala mengeluarkan perintah untuk rohnya tanpa sepatah kata pun. Tampaknya dia sepenuhnya menjadi operator ban berjalan.

Ada perbedaan besar dalam level antara Marie dan Koopah. Dia level 27, sementara level monster berada di 40-an. Dia mengalahkan musuh yang seharusnya hampir dua kali lebih kuat dari dia dalam satu serangan dan menuai hadiah pengalaman untuk dirinya sendiri, jadi aku bisa sering menikmati musik naik level saat dia bertarung.

Satu demi satu, lagi dan lagi, dia menghabisi monster dengan jantung terbuka. Dia tampak bosan, tapi leveling yang efisien biasanya berulang dan tidak mengasyikkan. Meskipun, metode ini akan mustahil tanpa sesuatu seperti skill mobilitasku, jadi mungkin apa yang kami lakukan tidak terlalu khas sama sekali.

Dia mengalahkan monster sekitar sekali setiap menit dan naik level setelah sekitar dua belas menit. Dua puluh empat menit kemudian, dia naik level lagi. Dan level lain tiga puluh enam menit setelah itu. Empat puluh delapan menit kemudian, kemudian enam puluh dua menit kemudian... akhirnya, dia melambaikan simbol dua tangan membentuk “X” padaku dari atas dataran tinggi, menunjukkan dia kehabisan kekuatan sihir.

Atau, menilai dari ekspresinya, mungkin itu berarti dia terlalu mengantuk untuk melanjutkan.

Apa pun itu, aku menyarungkan pedangku dan kembali ke dataran tinggi untuk menemukan elf yang kelelahan duduk di sana.

“Hei. Sepertinya kau dapat lima level tepat, seperti yang aku rencanakan.”

Aku berbicara kepadanya dengan nada ceria, tapi dia menatapku seolah dia baru saja makan sesuatu yang pahit. Aku tidak mengharapkan itu, dan berdiri di sana dengan ekspresi bingung...

 
Load comments