Back to top

SAO Progressive v1 7

Terjemahan SETIA BLOG, dilarang copas

Aria di Malam Tanpa Bintang

7

Sebagaimana yang telah dia sebutkan sebelumnya, Asuna percaya bahwa dari semua tindakan yang mungkin dilakukan di dunia virtual ini, satu-satunya yang nyata adalah tidur.

Yang lainnya hanyalah tipuan. Berjalan, berlari, berbicara, makan, dan berkelahi. Semua ini adalah kode digital sederhana yang dikirim ke dan dari server Sword Art Online. Tidak ada avatar dalam gim yang menyebabkan satu sentakan jari pada tubuh kehidupan nyata, berbaring di tempat tidur. Satu-satunya pengecualian terjadi ketika avatar berbaring untuk malam itu, dan otak yang sebenarnya terlibat dalam apa yang harus tidur. Jadi, di atas segalanya, dia ingin memastikan dia tidur nyenyak di penginapan di kota. Itu terbukti lebih sulit dari yang terlihat.

Stres dan ritme pertempuran yang konstan di hutan belantara dan dungeon tidak menyisakan waktu untuk merenung, tapi ketika dia kembali ke kota dan berbaring di tempat tidur, dia jatuh ke dalam replay tanpa akhir dari tindakannya sebulan sebelumnya. Kenapa dia menuruti tingkah aneh itu waktu itu? Kenapa dia tidak puas hanya dengan menyentuh NerveGear? Kenapa dia memakai tutup kepala keras dan mengatakan “link start”?

Setiap kali dia tertidur nyenyak yang merenungkan penyesalan itu, dia mengalami mimpi buruk. Itu adalah waktu yang penting baginya — musim dingin kelas tiga dan terakhir SMP-nya — dan karena gim bodoh ini, teman sekelas Asuna tidak diragukan lagi tertawa pada kegagalannya. Kerabatnya mengasihani dia karena jatuh dari jalur karier yang masih tersisa bertahun-tahun untuk dimainkan. Tapi yang terburuk, orangtuanya, menatap tubuh koma di kamar rumah sakit, wajah mereka tersembunyi...

Dia berkedut dan terbangun dengan sentakan, kemudian memeriksa jam di sudut kiri bawah penglihatannya untuk menemukan yang terbaik, dia hanya tertidur selama tiga jam. Setelah itu, tidak bisa berbaring di tempat tidur dengan mata tertutup akan membawa tidur kembali. Di satu sisi, jika dia hanya bisa tidur nyenyak, Asuna tidak akan memaksakan diri untuk menghukum penjelajahan dungeon selama tiga atau empat hari sekaligus.

Jadi ketika col menumpuk di dompetnya, Asuna berharap semakin banyak untuk kamar dan tempat tidur yang bagus untuk dihabiskan. Penginapan di dunia ini sempit dan remang-remang, dan bahan apapun tempat tidur dibuat, ini berisik dan keras. Dia tidak membutuhkan busa poliuretan resistensi tinggi buatan Italia... tapi mungkin getah sederhana setidaknya akan memperpanjang istirahatnya dari tiga jam menjadi empat. Dan lebih dari itu, bak mandi, atau setidaknya shower, akan menyenangkan. Sejauh kamar mandi tidak ada, tubuhnya yang sebenarnya hampir pasti secara teratur dibersihkan di rumah sakit, tapi ini adalah masalah kenyamanan. Dia siap mati sendirian di dungeon jika itu yang terjadi, tapi jika dia bisa memiliki kesempatan, hanya sekali, untuk meregangkan kakinya dan berendam dalam air panas yang bagus...

Keinginan kuat ini meluncur ke garis depan benaknya pada ucapan si pendekar pedang berambut hitam itu.



“……Apa katamu tadi?” Asuna mengulangi, tidak menyadari dia telah meraih kerahnya. Kecuali dia baru saja mengalami halusinasi, dia bisa bersumpah dia baru saja mengatakan...

“S-semua susu yang bisa kau minum...?”

“Setelah itu.”

“N-nyaman, tempat tidur luas dan pemandangan indah...?”

“Setelah itu.”

“D-dengan kamar mandi...?”

Jadi dia tidak salah dengar. Asuna melepaskan mantelnya dan melanjutkan, bingung.

“Kau bilang kamar ini delapan puluh col per malam?”

“Be... betul.”

“Berapa banyak kamar tambahan yang dimiliki penginapan ini? Di mana itu? Aku akan ambil kamarnya, tunjukkan saja caranya.”

Akhirnya dia sepertinya mengerti situasinya. Dia terbatuk dan dengan sungguh-sungguh berkata, “Um, yah, sudah kubilang aku menyewakan lantai dua, kan?”

“...Betul.”

“Maksudku adalah, aku menyewakan seluruh lantai dua. Tidak ada kamar. Dan mereka tidak punya tempat sewa di lantai satu.”

“Ap...?” Dia harus memegangi kakinya dengan kuat agar tidak berlutut. “Lalu... kamarnya semua...”

Dia sepertinya mengerti apa yang dia coba tanyakan, dan menjawab dengan menyesal, matanya mengembara. “Yah, aku sudah menikmati kesenangan seminggu di tempat ini, jadi aku ingin sekali beralih denganmu... tapi aku benar-benar menyewa tinggal maksimum di muka — sepuluh hari. Dan transaksinya tidak dapat dibatalkan.”

“Ap...?” Sekali lagi, dia hampir terjatuh tetapi menahannya. Asuna sangat kesal. Dia baru saja memberitahunya bahwa ada tempat untuk tinggal selain dari penginapan, dan beberapa jauh lebih baik. Karena itu, jika dia hanya mencari di sekitar Tolbana, mungkin akan ada tempat lain dengan kamar mandi. Di sisi lain, saat ini ada beberapa lusin player di sekitar kota untuk tujuan mengalahkan bos lantai. Kemungkinan besar, kamar yang lebih bagus akan sudah diambil, yang tidak diragukan lagi alasan dia memesannya untuk tinggal yang lama.

Haruskah dia mencoba memeriksa di kota terakhir sebelum ini? Tetapi ladang di sekitar sana penuh dengan binatang buas yang berbahaya setelah matahari terbenam, dan mereka bertemu di air mancur pada pukul sepuluh keesokan paginya. Dia tidak terlalu jengkel tentang upaya kelompok ini untuk melawan bos, tapi sekarang dia berpartisipasi — betapapun kecilnya — dia tidak akan datang terlambat atau melewatkannya sama sekali.

Yang tersisa hanya satu opsi.

Selama beberapa detik, tubuh dan jiwa Asuna adalah medan pertempuran dari keinginan yang bertentangan. Dia tak akan pernah dalam sejuta tahun mempertimbangkan opsi ini di dunia nyata. Tapi semua yang ada di sini hanya data digital, tidak nyata, termasuk avatarnya sendiri. Dan ini bukan lagi orang asing. Mereka berbagi roti dengan krim, mereka mengambil peran yang sama dalam pertempuran bos, dan, tunggu dulu, bukankah dia mau bilang dia akan menjelaskan sesuatu padanya tadi? Penjelasan itu akan menjadi alasan yang bagus... kan? Tentu saja.

Pendekar pedang itu masih rajin mencari ke mana-mana tapi bagi Asuna ketika dia menundukkan kepalanya dan berkata dengan suara yang hampir tidak cukup keras untuk mencapai telinganya, “...Biarkan aku menggunakan kamar mandimu.”



Pertanian tempat sang pendekar pedang tinggal berada di tepi ladang kecil di sebelah timur Tolbana. Bangunan itu jauh lebih besar dari yang dia duga; ukuran gabungan kandang dan rumah itu sendiri bahkan mungkin sebesar rumah Asuna di kehidupan nyata.

Aliran air jernih mengalir melalui sudut sebidang tanah, mendorong roda air kecil dengan derit yang menyenangkan. Rumah dua lantai ditempati di lantai satu oleh keluarga petani NPC. Ketika Asuna melangkah melewati pintu depan, istri petani itu memberinya senyum berseri-seri. Dia lalu melihat nenek tertidur di kursi goyang di sebelah api memiliki emas ! di atas kepalanya — tanda quest — tapi memutuskan untuk melewatkannya dulu.

Pendekar pedang itu menuntunnya menaiki tangga berat ke lorong pendek dengan satu pintu di ujungnya. Dia menyentuh tombol dan membuka secara otomatis dengan efek suara klik dari kunci terbuka. Bila Asuna menyentuhnya, tidak akan terjadi apa-apa. Bahkan skill mengunci tidak berpengaruh pada pintu ke kamar yang disewa oleh player.

“Um... yah, silakan masuk.”

Dia mendorong pintu terbuka dan memberi isyarat padanya dengan canggung.

“...Terima kasih,” katanya pelan dan melangkah masuk — lalu menjerit. “Apa—? Itu sangat besar! Dan... dan ini hanya tiga puluh col lebih mahal daripada tempat yang kusewa? Ini sangat murah... “

“Mampu menemukan tempat seperti ini adalah keahlian khusus — itu tidak ada di lembar karaktermu. Tentu saja, kalau aku...”

Dia berhenti di tengah kalimat. Dia menatapnya dengan rasa ingin tahu, tapi dia hanya menggelengkan kepalanya. Asuna menatap ruangan itu sekali lagi dan menghela napas.

Ruangan tempat mereka berdiri sekarang setidaknya tiga ratus kaki persegi. Jika pintu di dinding timur mengarah ke kamar tidur, ukurannya seharusnya sama. Di dinding barat ada pintu lain dengan plakat bertuliskan BATHROOM di atasnya. Tulisan dekoratif yang aneh itu tampaknya memiliki daya isap yang indah untuknya, membuat Asuna lebih dekat. Sambil desain tempat itu pedesaan, itu sangat nyaman dan enak. Pendekar pedang itu melepaskan pedangnya dan sepatu botnya dan duduk ke sofa yang nyaman.

Setelah peregangan mewah, dia mendongak seolah-olah baru ingat Asuna ada di sana, dan terbatuk dengan canggung.

“Um, yah, seperti yang kau lihat, kamar mandinya seperti itu, jadi... jadilah tamuku.”

“Ah... ma-makasih.”

Rasanya agak kasar untuk mengunjungi kamar seseorang dan terjun langsung ke kamar mandi, tapi sudah terlambat untuk mengamati pengendalian diri. Dia menerima tawarannya dan menuju ke pintu ketika suaranya melayang di atas bahunya.

“Oh, supaya kau sadar, mandinya tidak sama dengan di kehidupan nyata. NerveGear tidak menangani sensasi cair dengan baik... jadi jangan berharap terlalu banyak.”

“Selama ada banyak air panas, aku tidak meminta apa-apa lagi,” katanya dengan jujur, dan membuka pintu kamar mandi. Dia menyelinap ke dalam dan menarik kenop menutup di belakangnya.

Kecuali mungkin kunci, pikirnya .Sayangnya, ketika dia berbalik untuk memeriksa, keinginannya tidak terpenuhi. Tidak ada tombol atau kait di sekitar pintu. Dia mencoba mengetuk pintu untuk berjaga-jaga, tapi karena dia bukan pemilik ruangan saat ini, Asuna tidak bisa memanggil menu.

Di sisi lain, pada titik ini ada atau tidaknya kunci sebagian besar tidak relevan. Dia sudah berada di kamar mandi seorang anak laki-laki yang dia temui kemarin, akan menggunakan bak mandinya. Pendekar pedang berambut hitam itu — yang namanya masih belum ia ketahui — sulit diukur dari segi kepribadian dan usia, tapi ia bukan tipe orang yang menerobos ke kamar mandi tanpa peringatan... pikirnya. Dan jika dia mencobanya, mereka berada dalam batas aman kota, yang berarti kode anti-kejahatan berlaku.

Asuna mengalihkan pandangannya dari pintu dan melihat ke selatan.

“...Wow...” gumamnya.

Bahkan kamar mandinya besar. Setengah bagian utara adalah area yang berubah, lengkap dengan karpet tebal, lembut dan rak-rak kayu yang tidak terawat di dinding. Setengah bagian selatan adalah ubin batu yang dipoles, yang sebagian besar ditutupi oleh bak mandi putih besar dalam bentuk perahu.

Menempel tinggi di dinding bata adalah sebuah keran dalam bentuk wajah mengerikan, dan cairan bening keluar dari sana dengan kekuatan luar biasa. Air panas dan uap putihnya yang tebal memenuhi bak mandi sampai ke bibir dan mengalir ke lantai ubin, di mana itu mengalir ke selokan di sudut.

Pengetahuan mengatakan tidak mungkin puri Eropa abad pertengahan bangunan ini dimodelkan setelah berisi pipa air panas mewah. Namun Asuna tidak akan menyalahkan ketidakakuratan desain dari dunia maya ini. Lemah, dia membuka jendela menu dan menekan tombol pelepasan peralatan pada manekin yang mengambil setengah bagian kanan layar.

Semua hal yang telah dipakainya selama berhari-hari dan berminggu-minggu — jubah bertudung, armor perunggu yang menutupi dadanya, sarung tangan dan sepatu bot panjang, serta rapier di pinggangnya — menghilang seketika, dan rambut panjang kastanye jatuh ke punggungnya. Semua yang tersisa adalah tunik wol tiga perempat lengan dan celana kulit ketat. Tombol peralatan sekarang membaca REMOVE ALL CLOTHES, jadi dia menekannya lagi. Bagian atas dan bawah menghilang, hanya menyisakan dua potong pakaian dalam yang sederhana.

Asuna melirik pintu sekilas, lalu menekan tombol untuk terakhir kalinya, yang sekarang bertuliskan REMOVE ALL UNDERWEAR. Dengan hanya menekan tiga tombol, avatar virtualnya benar-benar tak berhelai, dan dia merasakan dingin di kulit virtualnya. Kastil mengambang dengan nama aneh Aincrad tampaknya mengikuti konsep musim, dan ruangan itu cukup dingin, sesuai dengan tanggal awal Desember.

Dia dengan cepat melintasi ruangan dan mengangkangi bak keramik. Ketika kaki kirinya tenggelam ke dalam air, sinyal sensorik mengenai otaknya seperti dinding. Dia menjulurkan kepalanya ke aliran air dari keran, menahan keinginan untuk meluncur sepenuhnya di bawah permukaan dulu. Hanya ketika kehangatan menutupi seluruh tubuhnya dan melepaskan hawa dingin di udara, dia jatuh ke air panas di punggungnya dengan cipratan air.

“...Aaaaahh...”

Tidak ada yang menahan napas puas.

Sembari pendekar pedang berambut hitam yang telah memperingatkannya, itu bukan representasi yang sempurna dari mandi. Sebagian besar detailnya sedikit berbeda — hubungan antara kulit dan air, tekanan pada tubuh, pantulan cahaya yang berkilauan di bagian bawah wajah.

Namun seperti halnya makan, ada cukup “sensasi mandi” yang telah diprogram ke dalam sistem baginya untuk bisa menutup matanya, meregangkan anggota tubuhnya, dan bersantai. Itu mandi. Dan bukan sembarang mandi, tapi yang mewah hampir sepanjang enam kaki dan penuh hingga penuh padat.

Dia tenggelam ke bibirnya, mata terpejam, membiarkan setiap otot rileks, dan berpikir, aku sudah bisa mati bahagia. Aku tidak punya penyesalan lagi.


Sejak dia meninggalkan Town of Beginnings dua minggu sebelumnya, pikiran Asuna mengikuti satu filosofi yang jelas: Selama gim maut ini mutahil dikalahkan, sepuluh ribu player akhirnya akan mati. Di dunia di mana semuanya palsu, mati cepat atau lambat tidak ada bedanya, dalam hal ini dia lebih suka terus bergerak maju secepat yang dia bisa, sampai dia tidak bisa lagi melanjutkan.

Pada pertemuan strategi dua hari terakhir, Asuna telah mengamati pemandangan itu dengan rasa tidak tertarik yang dingin. Siapa yang dulunya seorang beta tester (apapun itu), bagaimana rampasan itu akan didistribusikan — hal-hal ini tidak masalah. Besok pagi, mereka akan mencoba tantangan terbesar di lantai pertama Aincrad, yang telah merenggut dua ribu korban. Hanya empat puluh orang yang tak akan pernah bisa mengatasi rintangan seperti itu pada percobaan pertama. Ada kemungkinan yang sangat tinggi bahwa mereka semua akan mati, jika mereka tidak mundur dengan kekalahan yang tercela lebih dulu.

Alasan Asuna sangat ingin keluar dari zona nyaman normalnya untuk pemandian ini adalah karena dia hanya ingin merasakan sekali lagi sebelum dia mati. Sekarang keinginannya telah terpenuhi, dia benar-benar siap untuk menghilang dari dunia ini selamanya di pertempuran bos besok...

Roti hitam dengan krim di atasnya.

Apa yang tidak akan kuberikan untuk sekali lagi sebelum aku mati...

Asuna terganggu oleh keinginan yang tiba-tiba muncul dalam dirinya. Dia membuka matanya dan duduk sedikit.

Rasa tidak buruk. Tapi itu benar-benar palsu. Itu adalah model poligon yang melekat pada beberapa variabel sederhana yang menentukan rasanya. Tapi kemudian, hal yang sama bisa dikatakan tentang bak mandi ini. Apa yang tampak seperti air panas hanyalah batas dalam gim dengan angka transparansi dan pembiasan yang dihitung tampak nyata. Kehangatan yang menyelimuti tubuhnya hanyalah serangkaian angka yang dikirim ke otaknya oleh NerveGear.

Tapi... tapi .

Bahkan di dunia nyata, dunia di mana dia menjalani seluruh hidupnya hingga sebulan sebelumnya, pernahkah dia teramat ingin makan sesuatu yang dia makan saat ini? Apakah dia pernah teramat ingin mandi sebelum saat ini?

Menu lengkap makanan organik yang telah dia dengan patuh makan secara mekanis seperti yang diperintahkan orangtuanya, atau roti gulung virtual yang sangat didambakan tubuhnya, membuat dia meneteska air liur: Mana yang “asli”?

Merasakan bahwa dia sedang mempertimbangkan sesuatu yang sangat, sangat penting, Asuna menahan napas.