Strike the Blood v8 Intro

Terjemahan SETIA BLOG, dilarang copas

INTRO

Ruangan itu dingin dan gelap.

Itu suram dan bawah tanah dengan kerangka logam terbuka. Tabung yang tak terhitung jumlahnya dan kabel berinsulasi mengalir di dinding dan lantai seperti ular, menciptakan gambar kacau yang menyerupai sistem peredaran darah makhluk hidup.

Fasilitas itu mungkin sebuah laboratorium mutakhir — tapi terisolasi, sebuah blok rahasia yang takkan pernah bisa dilewati oleh peneliti yang waras. Dilihat dari dekat, pemandangan yang tenang itu adalah makam untuk melestarikan mayat yang sangat berharga atau mungkin sangkar untuk menyegel iblis yang keji.

Kepadatan kabut tiba-tiba meningkat.

Kabut tebal itu berputar dan semakin berat, akhirnya membeku menjadi seorang gadis yang sendirian: seorang vampir yang mengenakan mantel kulit hitam. Berdasarkan penampilannya, dia berusia tujuh belas atau delapan belas tahun dengan rambut cokelat mengkilap. Wajahnya mengandung kepolosan seorang anak kecil, memberi kesan bahwa dia tak memiliki tulang yang keras di tubuhnya. Gerakan kasualnya yang tunggal memancarkan rasa halus yang samar.

Namun ekspresi wajahnya kaku karena tegang.

Mata merahnya terfokus pada pusat lab bawah tanah. Di sana, di atas alas logam, duduk balok es transparan, mungkin berdiameter lebih dari enam meter. Itu tampak seperti batu permata yang dipotong indah, dengan aspek-aspek kompleks yang tampaknya dibuat oleh tangan yang terlatih.

Di dalam es adalah siluet seorang gadis manusia kecil, memeluk lututnya sembari terus tidur.

Dia memiliki wajah yang cantik, seperti peri. Rambutnya yang panjang dan pirang hampir menyerupai pelangi, dengan warna yang berubah pada sudut yang berbeda.

Dia adalah bidadari yang memukau, yang entah bagaimana menimbulkan aura jahat. Dia tidur nyenyak di dalam peti mati es yang dingin — seorang putri tidur yang telah dikutuk oleh seorang penyihir...

“...”

Vampir berambut coklat itu menatap makam yang membeku, perlahan mengangkat tangan kanannya.

Tangan itu mencengkeram busur silang hitam yang bisa dilipat.

Larasnya sudah diisi dengan anak panah — logam yang bersinar perak. Dengan diameter sekitar empat sentimeter, anak panahnya lebih kecil daripada pasak. Permukaannya dipenuhi dengan simbol sihir yang terukir halus, dan masing-masing memancarkan cahaya pucat.

“…Maafkan kami…”

Vampir itu menutup matanya dan bergumam dengan lemah, seolah mencari pengampunan.

“Avrora Florestina, Kaleid Blood ke-12... tolong... Kami mohon maaf karena membangunkanmu...”

Dia menggigit bibirnya saat dia meletakkan jarinya di pelatuk panah.

Lengannya sedikit tersentak, dan senar itu mengeluarkan jeritan ganas.

Anak panah perak yang ditembaknya mengoyak udara dingin dan menusuk peti mati dingin. Saat itu juga, kilatan cemerlang menghapus bidang penglihatannya.

Energi iblis peledak yang baru saja dilepaskannya menjadi liar, menghambur dan menghancurkan tabung dan kabel. Langit-langit beton mulai runtuh.

Dengan gemuruh yang hebat, balok es itu hancur. Rambut gadis itu menari-nari dengan lembut dalam angin putih puyuh yang dingin. Dan rambut pelanginya bersinar seperti kobaran api—



Dia terbangun dengan sensasi rantai di sekelilingnya.

Ketika dia dengan cermat memeriksa sekelilingnya, yang tampak seperti tempat kecelakaan industri, Kojou Akatsuki mendapati dirinya terkurung di kursi pipa logam murahan, dengan belenggu baja yang sedikit berkarat mengikat lengannya di belakangnya.

“Persetan... apaan ini...?”

Kojou mengedipkan kelopak matanya yang tidak mau bekerja sama, mengangkat kepalanya dengan tatapan bingung.

Ruangan itu antik, seperti sesuatu dari ruang bawah tanah kastil dari Abad Pertengahan. Dindingnya dibangun dari batu-batu alam yang tidak rata, tapi sangat tebal sehingga sulit bernapas. Sebuah jendela kecil telah terukir dari dinding batu, membiarkan sinar matahari sore masuk, merah seperti warna darah. Ada karpet oranye yang tersebar di lantai. Dia belum pernah melihat ruangan ini sebelumnya.

“Rantai?”

Kojou mengerang pelan saat dia merasakan logam dingin mengenai kulitnya. Rupanya, tidak hanya kedua tangan dirantai di belakang punggungnya, tapi pergelangan tangannya juga diamankan ke kursi. Dia telah melihat ini di banyak film Hollywood — penjahat yang ditangkap diinterogasi untuk menghidupkan organisasinya.

Apa yang sedang terjadi? Kojou berpikir, otaknya kacau ketika dia dengan mati-matian memutar tubuhnya. Namun, logam itu tidak menunjukkan tanda sedikit pun untuk melepaskannya. Bahkan kekuatan tubuh bagian atas Kojou tak bisa menghancurkannya, dan dia adalah Vampir Terkuat di Dunia.

Walau begitu, Kojou tidak menyerah, dengan keras kepala terus berduyun-duyun di sekitar — lalu dia merasakan seseorang di belakangnya, bangun dalam suasana hati yang buruk, mungkin terganggu oleh suara rantai yang tegang.

“Mm...? Apa? Suara apa itu?”

“Asagi? Asagi, apa itu kau?!”

Kojou memaksa lehernya untuk berbalik ketika dia bergerak ke arah suara itu. Dia melihat seorang gadis duduk di kursi, diposisikan beriringan dengannya. Rambutnya diwarnai dengan warna cerah riang dan ditata dengan gaya mencolok; seragam sekolahnya ditata dengan apik. Punggung yang familier itu milik Asagi Aiba.

Dia juga diamankan ke kursinya, bukan dengan rantai tapi dengan semacam tali ramping. Tentu saja, Asagi, seorang gadis SMA yang tidak berdaya, tidak memiliki kekuatan yang diperlukan untuk merobeknya.

Dia menatap tubuh terikatnya sendiri selama beberapa saat.

“Kojou? Apa ini? Apa yang sedang terjadi? Jangan bilang kau suka mengikat perempuan...?”

Asagi membuat wajah jengkel saat dia memelototi Kojou dengan setengah terbuka. Tampaknya, dia memutuskan situasi mereka saat ini adalah hasil dari Kojou yang mengerjai dia.

Dihadapkan dengan tuduhan palsu, Kojou dengan marah menggelengkan kepalanya.

“Aku tidak punya fetish kacau seperti itu! Aku terikat ketika aku bangun, sama sepertimu!”

“Terikat…?”

Asagi tampak ketakutan ketika dia memastikan bahwa tali itu benar-benar tidak terlepas. Wajar baginya untuk khawatir, bangun di tempat yang aneh dengan seluruh tubuhnya terkendali.

“Kalau dipikir-pikir, di mana ini? Dan kenapa aku tertidur?”

“Biar aku pikir dulu, aku dengar Nagisa pingsan di sekolah dan...”

Kepala Kojou samar saat dia mencari-cari di antara ingatan yang kabur.

Saat makan siang, Kojou diberi tahu bahwa adik perempuannya, Nagisa Akatsuki, pingsan. Dia bergegas ke rumah sakit, yang, pada saat itu, diserang oleh Bride Chaos — Leluhur Ketiga, penguasa Amerika Tengah.

Awan petir hitam. Toren yang terbakar. Lalu, raksasa kerangka diisi dengan kekosongan gelap — dia bebas mempekerjakan Beast Vassal, menyaingi bencana alam, dan telah mencoba menghancurkan rumah sakit. Kojou nyaris menghentikannya.

Atau lebih tepatnya, dia telah mencapai tujuannya dan mundur atas kemauannya sendiri.

Lagipula, ancaman Leluhur Ketiga telah berlalu, dan mereka tinggal di rumah sakit yang setengah hancur. Kemudian—

Asagi dengan kasar mengguncang kursi pipa logamnya, berbalik dengan kekuatan besar.

“Aku ingat sekarang…! Hei, Kojou! Apa ide besarnya, berubah menjadi vampir?!”

“Uh...”

Dia mulai dengan itu, pikir Kojou sambil menghela napas dengan lesu. Setelah dia menyebutkannya, kekacauan dari serangan Leluhur Ketiga telah mengungkap kebenaran — bahwa dia adalah seorang vampir — kepada Asagi.

“Apa-apaan, kau Leluhur Keempat?! Beraninya kau merahasiakannya dariku selama ini... dan lagi, Himeragi ini pengamatmu, dan kau sudah minum darahnya!”

“Y-yah... aku benar-benar berpikir bahwa bagian terakhir itu salah...” Karena serangan verbal Asagi, Kojou hanya bisa mengatur jawaban yang bergumam.

Rupanya, sejauh menyangkut Asagi, status non-manusiawi Kojou sangat dibayangi oleh itu sebagai rahasia yang hanya diketahui Yukina.

Jadi, Asagi menyampaikan alasan Kojou dengan tidak ramah, “Oh, benarkah...?” Lalu dia melanjutkan, “Jadi, paling tidak, kau mengaku sebagai vampir. Lagipula, kau juga sudah menaruh tangan pada gadis lain, seperti Kirasaka, atau putri Aldegian itu!”

“B-bagaimana kau tahu itu...?!”

Hanya setelah berseru tanpa sadar, Kojou menyadari kesalahannya. Mata tanpa emosi Asagi menatap dingin pada Kojou. Telapak tangannya benar-benar basah oleh keringat.

“Tu-tunggu, kau salah. Ada...berbagai keadaan, dan itu tidak bisa dihindari...”

“Kalau aku mengingatnya dengan benar, bukankah nafsu yang mendorong seorang vampir untuk minum darah?” Asagi bertanya dengan santai, sepertinya menekan amarahnya.

Ugh, erang Kojou, tenggorokannya menegang. Selain pengisian kekuatan iblis dalam keadaan darurat, nafsu adalah pemicu impuls vampir. Tentu saja, ini secara teratur tidak diketahui oleh seseorang yang dibesarkan di Demon Sanctuary seperti Asagi.

Sebenarnya, Kojou telah melakukan kontak fisik yang jauh lebih banyak dengan Yukina dan yang lainnya daripada yang diperlukan untuk sekadar minum darah, jadi dia tidak bisa membenarkan dirinya sendiri jika ditekan, tapi...

“...Astaga, ini benar-benar membuatku marah.”

Pandangan basi menghampiri Kojou saat bahunya yang masih terikat merosot.

“Apanya?”

“Er, normalnya, bukankah seseorang akan lebih takut pada leluhur vampir...?”

“Hah? Kenapa aku harus takut padamu setelah sekian lama?”

Jawaban yang benar-benar membingungkan membuat Kojou terpana.

Asagi sudah mengenalnya sejak lama, dimulai tak lama setelah dia tiba di Pulau Itogami. Karena terbiasa dengan iblis, dia tidak takut mengetahui bahwa teman lamanya adalah vampir.

“Yah, kurasa agak sulit sekarang...”

“Tentu saja. Tapi aku ingin kau menjelaskan mengapa semua ini terjadi.”

Asagi menatap Kojou, wajahnya tiba-tiba serius.

Tentu saja, Kojou adalah manusia biasa ketika dia dan Asagi pertama kali bertemu. Dan dianggap mustahil bagi seseorang yang terlahir sebagai manusia untuk berubah menjadi vampir di sepanjang jalan.

Pertama-tama, leluhur vampir adalah vampir tertua dari setiap garis keturunan. Secara alami, Asagi meragukan bagaimana manusia biasa dapat melewati batas antara manusia dan iblis dan mewarisi kekuatan seperti itu.

“Ya, kau tahu, Avrora, dia...”

Dia terdiam, diserang pusing. Dia merasakan sakit yang tajam, seperti otaknya retak. Sesuatu terasa menakutkan, seperti anggota tubuhnya akan jatuh.

Itu seperti ketika dia mencoba menjelaskan semuanya pada Yukina. Dia tak bisa membentuk kata-kata. Kenangan masa lalu, di tepi permukaan, tenggelam kembali ke kegelapan.

Asagi, mendapati kesunyian Kojou mencurigakan, mendesaknya lagi.

“Avrora — maksudmu gadis di bawah rumah sakit? Yang tidur di blok yang aku...”

Tapi perkataannya juga terhenti di tengah jalan. Tubuh terikatnya membungkuk saat dia mengembuskan kesedihan yang jelas.

“Itu sakit... ada apa dengan sakit kepala ini?”

“...Asagi?”

Kojou melihat ke belakang dengan terkejut. Dia terheran ketika dia menyadari apa yang baru saja terjadi padanya.

Walaupun dia tidak tahu alasannya, Kojou dapat menerima bahwa dia telah kehilangan ingatannya. Lagipula, dia hanyalah manusia biasa yang meletakkan tangannya pada kekuatan leluhur. Tentunya itu pasti tegang tubuhnya. Jika kehilangan sebagian ingatannya adalah harga yang harus dibayar, dia pikir itu harga kecil.

Namun, ingatan Asagi yang hilang adalah cerita yang berbeda. Jika itu terjadi padanya, seorang gadis tanpa koneksi yang diketahui, itu takkan lagi menjadi masalah pribadi Kojou. Tentunya mereka berdua tidak kehilangan ingatan karena kebetulan dari kejadian yang sama. Itu berarti seseorang dengan sengaja menghilangkannya.

Itu mungkin berarti bahwa Asagi sendiri entah bagaimana terlibat dalam insiden yang mengelilingi Leluhur Keempat. Barangkali, karena dia berada tepat di samping Kojou—



“—Jadi kau benar-benar tidak ingat.”

Saat Kojou didera kegelisahan, sebuah suara lembut bergema dari belakang.

Kehadirannya tidak terdeteksi, seorang gadis kecil, berambut hitam mengenakan seragam SMP berdiri di bayangan di sepanjang dinding batu.

“Himeragi?!”

“Aku selalu menyembunyikan pertanyaan ini. Kenapa tidak ada seorang pun di sekitar Senpai memperhatikan bahwa ia telah menjadi Leluhur Keempat? Yah, mengesampingkan Senpai sendiri lupa, yang paling tidak wajar bagi orang-orang terdekatnya, seperti Aiba, untuk tidak melihat perubahan.”

Yukina Himeragi melangkah maju tanpa suara, mencengkeram tombak perak.

Kojou agak terlempar ke hadapannya, agak berbeda dari norma.

Dia luwes dan ulet, dengan wajah cantik dan anggun yang mempertahankan jejak masa kecilnya. Bibirnya yang tertutup rapat membuatnya mengingat bagaimana dia terlihat setelah dia bertemu dengannya. Dia tampak tangguh dan tak bisa didekati, yang sesuai dengan gelarnya sebagai Sword Shaman.

Ketika Kojou dan Asagi duduk terikat, Yukina menatap mereka, terus berbicara lugas dengan dingin.

“Namun, misteri itu telah terselesaikan. Bukan hanya Senpai, tetapi juga berlaku untuk orang lain.”

“Maksudmu, apa ingatan kami dimanipulasi...?”

“Betul. Meskipun, tidak hanya disegel, tapi dicuri...”

Entah kenapa, melihat Yukina dengan santai menjawab pertanyaan itu membuat Kojou jelas khawatir.

Jika Kojou dan Asagi diikat, kenapa Yukina satu-satunya yang bebas? Sejak awal, kenapa dia tidak terkejut melihat mereka berdua terikat...?

“Yah, terserahlah. Bagaimanapun, bisakah kau memberi tahu kami di mana kami, Himeragi? Apa yang kami lakukan terikat di tempat seperti ini?”

Kojou mengajukan pertanyaan selembut mungkin, berusaha untuk tidak memprovokasi Yukina lebih dari yang diperlukan. Yukina menatap Kojou tanpa emosi; setelah jeda yang singkat dan tidak nyaman, dia pun memberikan jawaban yang terhenti.

“Kalian... kalian berdua pingsan, tepat setelah melihat vampir beku di es di rumah sakit MAR.”

“Pingsan?”

“Betul. Mungkin karena hampir mengingat dia.”

“Avrora, maksudmu...”

Jadi itu dia, pikir Kojou, menggigit bibirnya. Instalasi di bawah rumah sakit MAR menampung peti mati es raksasa, dan Leluhur Keempat sebelumnya — Avrora Florestina — tidur di dalam.

Ketika Kojou melihatnya, dia mendapatkan kembali ingatannya untuk sesaat. Dan ternyata, pada saat berikutnya, dia kehilangan kesadaran dan pingsan. Jadi dia tidak salah berpikir bahwa dia terhubung dalam-dalam dengan kehilangan ingatannya dan ingatan Asagi.

“Jadi, kaulah yang membawa kita ke sini, Himeragi?”

“Baiklah. Maafkan aku. Tak ada tempat tidur, jadi aku harus menggunakan kursi.” Permintaan maaf Yukina tidak memiliki emosi.

Kojou meringis ketika dia menatapnya. “Aku memahami dasar-dasarnya, tapi ada apa dengan rantai dan borgolnya?”

Lepaskan! adalah permohonan Kojou yang tidak disuarakan, tapi Yukina dengan blak-blakan menggelengkan kepalanya.

“Aku minta maaf, tapi kalian berdua harus tetap seperti ini agak lama.”

“Untuk apa?!”

“Sepertinya persiapannya perlu lebih banyak waktu.”

Setelah mengatakan itu, Yukina mulai berjalan dalam lingkaran di sekitar Kojou dan Asagi. Saat itulah Kojou memperhatikan: Ada simbol-simbol aneh yang muncul di karpet oranye gelap, tepat di bawahnya dan Asagi. Lingkaran sihir mengeluarkan udara yang sangat jahat.

Yukina tetap diam saat dia berjalan dengan lembut di belakang Kojou, memeriksa polanya. Tingkah lakunya yang aneh memberinya perasaan yang lebih menyeramkan tentang simbol-simbol di bawahnya.

“...Persiapan...? Untuk apa...?” Kojou bertanya dengan suara pecah, tapi Yukina, yang berdiri di titik buta, tidak menjawab.

Asagi, yang tetap diam sampai saat itu, membuka mulutnya. “Hei... Sudah menggangguku sejak tadi, tapi benda-benda di dinding itu, benarkah...?”

Asagi menatap lurus ke beberapa perangkat logam aneh yang tergantung di dinding batu. Mereka termasuk kursi dengan duri tajam, roda, gergaji, dan penjepit; sekali melihat bentuk-bentuk tak menyenangkan memberi jalan untuk dengan mudah membayangkan tujuan mereka yang tidak manusiawi. Retakan berkarat mereka telah diwarnai hitam, tapi ini hanya membuatnya lebih menyeramkan. Desainer interiornya memiliki selera buruk.

“Perangkat penyiksaan untuk digunakan pada penjahat keji. Tampaknya, perangkat seperti ini digunakan pada Abad Pertengahan.”

Yukina mengatakan ini dengan suara yang sepenuhnya tidak berubah. Ketenangannya menakutkan sekali.

“P-Perangkat penyiksaan...?”

Asagi meneguk dan menelan ludah.

Sementara mereka tidak sadarkan diri, Kojou dan Asagi telah dikunci dan diikat di sebuah ruangan yang jauh dari mata yang mengintip. Sekarang, seperti untuk perangkat penyiksaan yang tak terhitung jumlahnya — Kojou bisa memikirkan sejumlah kemungkinan tentang bagaimana Yukina akan menggunakannya, dan semuanya mengerikan.

“Hei, Kojou, ada apa ini?! Aku agak memiliki perasaan ini sebelumnya, tapi gadis itu, apakah dia sebenarnya tipe yang sangat obsesif, cemburu?”

“H-Himeragi pastinya penguntit, dan terkadang rasanya dia terobsesi dengan sesuatu hal, tapi...”

“Apa, dia akan melenyapkanku karena aku tahu rahasiamu? Dia pikir dia tidak bisa memilikimu untuk dirinya sendiri lagi, jadi...? Ah, astaga! Ini karena kau menyentuh seorang gadis yang merepotkan tanpa memikirkan masa depan!”

“Aku tidak melakukan apa-apa! Dia mendorong dirinya ke arahku!”

Dengan suara rendah, pasangan itu melanjutkan argumen mereka tentang bisikan marah, dan Kojou mundur ke sudut.

“Kau telah membuatku sadar akan caramu yang biasanya menganggapku.”

Yukina, dengan patuh mendengarkan percakapan itu, tampak agak terluka saat dia bergumam. Itu adalah reaksi tenang yang mengejutkan. Dia melanjutkan:

“kau tampaknya membuat asumsi yang tidak sopan, tapi perangkat ini hanyalah katalis ajaib. Perangkat-perangkat ini sebenarnya tidak digunakan untuk penyiksaan.”

Kojou bertanya, nadanya masih agak gelisah, “Katalis ajaib...? Untuk apa menggunakan hal-hal seperti itu...?”

Yukina menghela napas dalam-dalam.

“Dalam bidang sihir, itu adalah aturan umum bahwa semakin tua sebuah perangkat, semakin kuat kekuatannya. Akumulasi pencipta dan pikiran pemilik selanjutnya mengubahnya dari benda belaka menjadi benda magis — meskipun di tempat seperti ini, mungkin kebencian korban lebih banyak dari perasaan pemilik.”

Begitu ya, pikir Kojou, mengikuti logika. Sama seperti vampir Old Guard yang mengandung kekuatan iblis yang sangat besar di dalam tubuh mereka, banyak yang disebut benda suci dan perangkat iblis tidak diragukan memiliki kekuatan yang sebanding dengan usia mereka. Namun…

“Eh, omong-omong, kau berencana untuk apa barang-barang berbahaya ini?!”

“Jadi kau ingin menjaga Kojou untuk diri sendiri, dan—”

“Nggak!”

Pipi Yukina menggembung saat Kojou dan Asagi menatapnya ragu.

“Umm, yah, kau mengatakan itu, tapi dalam situasi seperti ini—”

Dengan ekspresi yang bertentangan, Kojou mulai berbicara, tapi dia tiba-tiba berhenti, mendadak menyadari sifat sebenarnya dari ruangan tempat Yukina mengurung mereka.

“...Kojou?” Asagi tampak khawatir ketika dia memanggilnya.

Tapi Kojou tutup mulut dan tidak mengatakan apa-apa.

Struktur batu tua yang megah. Suasana unik melayang di dalam. Dan fakta daerah sekitarnya dipenuhi dengan energi magis yang padat. Kojou pernah mengalami semua hal itu sebelumnya. Bentuk strukturnya berbeda, tapi di dunia itu, hal seperti itu bukanlah misteri besar. Lagipula, itu adalah dunia di dalam mimpi

“Himeragi...jangan bilang ini...”

“Ya.”

Yukina balas menatap Kojou dan mengangguk.

Tentu saja, dia bisa mengerti mengapa alat penyiksaan menjijikkan ditempatkan di sini. Lagipula, itu adalah penjara bagi orang-orang jahat: ruang untuk membatasi penjahat berbahaya yang tidak bisa dipenjara oleh penjara normal.

Dan kalau kekuatan iblis Kojou harus mengamuk, tak ada salahnya datang ke Pulau Itogami. Setidaknya, selama Kojou dan yang lainnya tertutup di dalam.

“Senpai, Aiba, kalian akan mendapatkan kembali ingatan itu...”

Sementara Kojou dan Asagi berjuang untuk merespons, Yukina mencengkeram tombaknya, memeriksa selagi berbicara. Lalu, dia menambahkan:

“...di sini, di Penghalang Penjara.”


Load comments