Nihon e Youkoso Elf-san v1 Magic Stone - 3

Terjemahan SETIA BLOG, dilarang copas

Bab Magic Stone, Episode 3: Akhir Pekan yang Tenang

Aku menghindari menyalakan TV setelah bangun karena aku ingin menikmati perasaan senang setelah bermain di mimpiku hanya sedikit lebih lama.

Aku duduk di kursi dan bersantai sambil menyesap minuman hangat. Dengan malam yang dinanti-nantikan, aku kembali ke kehidupan normal sehari-hari.

“Apa kau ingin minuman hangat, Marie?”

“Oh, itu akan luar biasa. Aku merasa seperti bangsawan, setelah minuman disajikan kepadaku di pagi hari.”

Seperti TV, kebiasaanku sudah berubah akhir-akhir ini. Saat ini, aku bangun dengan elf dari dunia mimpi di sebelahku, yang akan membalasku setiap kali aku berbicara dengannya. Seolah-olah mimpiku telah diperpanjang, dan bahkan hidupku setelah bangun menjadi agak menyenangkan. Aku menghabiskan lebih sedikit waktu untuk merindukan malam yang akan datang, dan satu-satunya bagian dari rutinitasku untuk tetap tinggal adalah minum pagi.

Di luar sudah cukup cerah, tapi masih terlalu dini untuk menyiapkan sarapan. Saya bangkit dari tempat tidur untuk mulai menikmati hari liburku, dan memutuskan untuk menghangatkan susu di dapur. Mungkin agak kekanak-kanakan, tapi aku memang suka susu hangat. Aku meminumnya sesekali, tapi rasanya yang sederhana namun lezat terkadang mengejutkanku.

Aku bertanya-tanya apakah elf lebih suka madu atau gula, tetapi akhirnya memilih yang pertama. Buah-buahan adalah satu-satunya manisan yang tersedia di dunianya, dan madu adalah barang mewah yang sulit diperoleh dalam jumlah besar. Mempertimbangkan hal ini, aku yakin dia akan menikmati madu dan susu.

Ding! Aku mengeluarkan dua cangkir dari microwave dan membawanya ke kamar tidur — yaitu, aku berjalan melewati lemari kaca rendah yang membaginya dari dapur. Elf itu duduk di tepi tempat tidur, mengamati dunia di luar dengan tenang.

Kata “indah” muncul di benakku, dan itu sangat cocok untuk adegan itu. Matahari pagi bersinar di rambut putihnya, setiap helai memancar bagai perak. Kulit pucat dan mata amethyst-nya membuatnya tampak seperti karya seni atau peri. Rasanya hampir seperti berbicara dengannya sekarang akan merusak pemandangan yang sempurna untuk gambar, dan aku merasakan benjolan kecil di tenggorokan ketika aku berbicara.

“...Ini. Hati-hati, panas sekali.”

“Oh, terima kasih. Maaf, aku sedikit melamun.”

“Tidak apa-apa, kita sudah melalui itu sebelumnya. Minumlah, itu akan membantumu rileks.”

Aroma lembut memenuhi udara, dan mata ungunya mengintip ke dalam cangkir dengan rasa ingin tahu. Dia menyesap secukupnya, lalu tersenyum ceria.

“Oh! Manisnya ini sangat enak. Juga tidak berbau. Susu jenis apa ini?”

“Ini susu sapi. Tidak banyak di mana kau tinggal, tapi kupikir itu akan menjadi lebih umum. Kupikir itu takkan terasa seperti ini saja.”

Dengan itu, aku duduk di tempat tidur di sebelahnya. Sepertinya dia sedang menatap burung-burung kecil di balkon melalui jendela. Mereka saling berkicau, lalu terbang pergi usai melakukan kontak mata. Langit musim semi cukup cerah, dan sepertinya hari yang baik untuk jalan-jalan.

Saat aku memikirkannya, elf itu menatapku.

“Kau bilang libur, tapi apakah itu berarti kau kehilangan sumber penghasilan?”

“Uhh... Yah, ini tidak seperti kerja kontrak. Ini lebih seperti aku dalam pekerjaan permanen. Aku mendapat libur dua hari setiap minggu.”

Dia sepertinya tengah memikirkannya, dan aku curiga, dalam benaknya, aku memiliki seorang master yang membuatku bekerja. Meskipun aku mengira bos dan atasanku agak seperti itu...Menurutku itu tidak sama. Mungkin nanti aku akan mengajarinya tentang struktur sosial Jepang.

Dia sepertinya menyukai susu hangat, dan dia dengan senang hati terus meneguk sedikit dari cangkirnya. Aku juga meneguk, dan itu membuatku merasa sedikit lebih fantastis dari biasanya.

“Bagaimana menurutmu kita pergi ke perpustakaan nanti? Ini pada dasarnya adalah athenaeum yang terbuka untuk umum. Aku yakin itu akan berguna untuk belajar bahasa Jepang juga.”

“Tentu, aku tidak keberatan. Tapi bukankah kita harus memprioritaskan benar-benar berbicara bahasa?”

“Ya, tapi kupikir kalau kau menemukan buku yang membuatmu tertarik, itu bisa membantumu belajar lebih cepat.”

Elf itu mengangguk dan sepertinya mengerti alasanku.

Dalam hal ini, keinginan untuk berbicara dengan Marie adalah motivasiku untuk belajar bahasa Elf...meskipun akan sedikit memalukan untuk mengatakan itu secara langsung. Tetapi aku tahu rasa ingin tahu dan minat adalah hal-hal kuat yang dapat membuat belajar jauh lebih efisien.

Dia benar-benar santai pada saat dia selesai minum susunya, dan kami memutuskan untuk pergi sarapan segera setelah itu.

 

Begitu kami meninggalkan kondominium, Marie sedikit menegang. Meskipun telinganya disembunyikan di bawah topinya, orang-orang berbalik untuk menatap sosoknya yang di misterius. Terlebih lagi, kendaraan-kendaraan yang dikenal sebagai mobil-mobil yang dia tidak begitu paham berada di jalanan. Aku mulai bertanya-tanya apakah dia baik-baik saja, ketika gadis itu perlahan maju selangkah.

“Oh, jangan terlihat terlalu khawatir. Aku seorang elf yang bisa menghabiskan waktu di dunia manusia. Aku akan baik-baik saja selama kau di sini bersamaku.”

“Aku senang mendengarnya. Nah, apakah kau ingin berpegangan tangan?”

Marie tampak agak malu, tapi mengangguk sebagai jawaban. Ada perbedaan ketinggian yang mencolok, tapi aku merasa tak ada jarak di antara kami sama sekali. Aku merasakan jemarinya yang ramping ketika tangan kami saling terkait, dan dia berbisik, “Oke, ayo pergi.” Hanya itu yang dibutuhkan langkah kakiku untuk jadi jauh lebih ringan.

“Ya, mari kita berkeliling dan berjalan di sepanjang dasar sungai. Kita bisa berkendara ke sana, tapi aku lebih suka menikmati hari liburku dan berjalan-jalan denganmu.

“Astaga, kau bukan pembicara yang lancar. Apa kau selalu berbicara seperti itu dengan... Hmm, tidak, mungkin tidak. Kau mungkin akan membuatnya menguap dengan matamu yang terlihat mengantuk.”

Apakah wajahku benar-benar terlihat mengantuk? Meskipun tentu saja, aku jauh dari mampu berbicara dengan halus siapa pun, dan mungkin akan terlihat konyol jika aku pernah mencoba. Akan sangat kejam untuk mengharapkan hal seperti itu dari orang Jepang biasa sepertiku.

Kami mulai melihat lebih banyak pohon di sepanjang jalan karena tumbuh sedikit lebih gelap di luar. Kami terus berjalan sedikit lebih jauh untuk menemukan tempat berjalan di sepanjang dasar sungai dan berjalan melalui tempat parkir mobil ke jalan tanah. Ada jalan baru yang dirawat lebih baik, karena sisi ini hanya memiliki tanah yang rata. Tapi untuk elf itu, dia masih tak bisa menganggapnya sebagai “alam.”

“Ah... mereka bahkan membangun banyak hal di sungai. Itu cantik, tapi roh-roh di sini sepertinya tidak terlalu bersemangat.”

“Pengendalian banjir sangat penting di wilayah ini. Dulu ada banyak insiden banjir. Aku mendengar itu sudah terjadi sejak Zaman Edo, jadi mereka telah bekerja keras untuk menjaga sungai tetap terkendali selama hampir 400 tahun.”

Marie menghela napas dengan tatapan yang merupakan campuran antara kejutan dan kegusaran. Lalu dia menatap sungai lagi, tatapannya bergerak dari atas sungai ke bawah. Wajahnya tampak seolah-olah dia bisa melihat jiwa-jiwa pemberani yang pernah berdiri melawan banjir itu di masa lalu.

“Jadi, kau juga bisa melihat roh air, kan? Apa kau tahu apa yang mereka katakan sekarang?”

Aku bersandar ke pagar di sebelah Marie dan bertanya padanya ketika angin mengacak-acak rambutnya. Namun, dia menggelengkan kepalanya dan berkata, “Aku tidak bisa mendengar suara mereka. Kupikir aku perlu lebih banyak berinteraksi dengan mereka. Aku berpikir untuk mencobanya ketika aku punya waktu, tapi—”

Dia tiba-tiba berhenti karena suatu alasan, lalu menatap sesuatu di depanku. Berpikir itu aneh, aku berbalik, lalu melihat sesuatu yang biasa dilihat di pusat kota.

Di sana duduk seekor kucing, menatap kami dari pangkal pohon. Dilihat dari kerah di lehernya, itu tampaknya tidak tersesat. Itu mungkin hanya menikmati jalan-jalan pagi.

“Oh, seekor kucing. Sekarang saya memikirkannya, tak ada hewan serupa di dunia lain.”

“Aww, kecil sekali! Kau disebut ‘kucing’, kan?”

Kucing itu mengeong dengan penuh kasih sayang, lalu menatap Marie dengan mata bulatnya. Hidungnya berwarna merah muda, dan bulunya tampak lembut dan halus, seperti gadis kecil yang tertutup bulu-bulu.

“Apa kau laki-laki? Siapa namamu?”

Dia tampak sangat seperti elf setengah peri jadi ketika dia sedikit menyipitkan matanya dan berbisik pelan. Marie jauh lebih tenang daripada kebanyakan gadis seusiaku, yang mungkin karena dia sudah hidup lebih dari seratus tahun.

“Hehe, sangat imut dan mungil. Apa ada banyak kucing di sini?”

“Yup. Ini adalah pusat kota, dan banyak orang memiliki kucing di sekitar sini. Ada beberapa nyasar di sana-sini juga.”

Marie tidak memperhatikan karena dia memandangku, tapi kucing itu meregangkan tubuhnya, lalu memutuskan untuk menghampirinya. Ia mencondongkan tubuh ke arah jari yang terulur dan mengendus. Dia tampak agak terkejut ketika menyadari apa yang sedang terjadi, lalu tersenyum perlahan.

“Ahhh...”

“Aku pikir itu memberimu salam. Jangan menyentuhnya. Kucing akan memberi tahumu kapan mereka ingin disentuh, jadi kau harus menunggu.”

Dia menggeliat sedikit ketika bulu kucing menggelitik kulitnya, lalu menatap kucing dengan kilau di matanya. Kupikir aku mendengar bahwa kucing cenderung menyukai orang dengan sikap tenang dan perawakan kecil. Marie bertubuh lebih rendah, jadi mungkin dia lebih disukai oleh mereka.

Kucing itu akhirnya bergerak untuk mendorong wajahnya ke ujung jarinya. Marie menatapku tanpa kata, tetapi matanya berkata, “Yah? Bisakah aku menyentuhnya sekarang?!” Aku tidak bisa menahan bibirku untuk tersenyum ketika aku mengangguk sebagai jawaban.

“Oke kucing, aku akan menyentuhmu sekarang... Ohh, lembut sekali...”

Ketika ia dengan hati-hati membelai kucing itu, ia menempelkan wajah kucing itu ke wajahnya seolah-olah ingin lebih banyak dibelai. Dia menggaruk kucing di antara dagu dan kerahnya dengan jemarinya yang ramping, yang membuat kucing itu mengeong senang. Gerakannya tampaknya menjadi jauh lebih santai, dan mulai mendengkur dengan jelas. Getaran yang disebabkan oleh dengkuran itu sepertinya sangat besar untuknya, dan dia bersandar ke belakang untuk menatapku dengan mata terbelalak. Aku belum pernah melihat matanya yang ungu begitu bulat, dan melihat pipinya yang menjadi merah muda karena kegembiraan seperti anak kecil hampir terlalu manis untuk aku tangani.

Kucing itu sepertinya merasa nyaman, karena dia berguling dan menunjukkan perutnya pada Marie. Melihat ini, senyum riangnya tumbuh menjadi kegembiraan mutlak.

“Hehe, kau suka digosok di sini, ya? Moow.”

Elf yang asyik mengelus kucing adalah pemandangan yang aneh. Bayangan Marie mengeong seperti anak kecil melingkari kepalaku. Seolah-olah dia ingin menekan pipiku agar tidak banyak tersenyum.

Aku bingung apa yang harus dilakukan. Aku berusaha keras menahan diri, aku mulai gemetar.

Kucing itu akhirnya kelihatannya sudah cukup, karena ia berdiri dan berjalan pergi dengan “mew” terakhir. Elf melihat itu berjalan pergi dengan tampilan kecewa, dan tidak mundur sampai beberapa menit berlalu.

“Ahhh... apa kau melihat itu? Menggemaskan sekali!”

Pipinya merah ketika dia berbicara dengan suara gembira, dan dia menggerakkan jemarinya ke atas dan ke bawah lenganku seolah dia masih membelai kucing. Sensasi geli itu terlalu banyak, dan akhirnya aku tertawa.

“Pfffaha! Ya, kucing itu menggemaskan. Tadi sangat menyenangkan!”

“Benar? Benaaaar? Itu luar biasa! Haah... Aku ingin tahu apakah kucing itu akan bermain denganku lagi... Oh, ayo kembali ke sini lagi, Kazuhiho!”

Ada ekspresi tekad di wajahnya, seolah-olah dia mengambil misi penting. Dia tampak bangga menemukan tempat pertemuan dengan kucing ini, dan aku mengangguk sebagai tanggapan.

Aku meraih tangannya, yang sekarang lebih hangat dari sebelumnya, dan memutuskan untuk terus berjalan.

+ + + + + + + + + +

Ada banyak fasilitas umum seperti perpustakaan di wilayah ini, di antaranya menjadi teras tempat bisa membaca buku. Tapi tempat-tempat itu lebih umum di daerah yang lebih baru dikembangkan, jadi mereka akan terlalu jauh berjalan kaki. Aku hanya ada di sana hari ini untuk menemukan sesuatu yang akan dinikmati Nona Elf, jadi aku membawanya ke tempat lokal.

“Ah! A-Aku tidak terkejut dengan pintu yang secara otomatis membuka atau apa pun... Aku hanya memiliki reaksi vokal karena gelas itu bergerak semua.”

Aku tidak keberatan dengan keterkejutannya; Aku sudah menduganya.

Marie sepertinya mendorong melawan Jepang modern atau sesuatu...

Dia melihat-lihat beberapa kali sebelum memasuki perpustakaan. Ada beberapa orang di dalam karena baru saja dibuka untuk hari itu, tapi bangunan itu ber-AC. Dindingnya dilapisi dengan seni dan kerajinan yang dibuat oleh anak-anak dan selebaran yang menampilkan berbagai buku. Gadis elf menatap mereka dengan penuh minat, jadi aku memandanginya. Dia sepertinya tertarik oleh kertas berwarna-warni. Dia mengambil sepotong origami merah muda di tangannya dan mengeluarkan suara penuh keheranan.

“Tempat ‘perpustakaan’ ini jauh berbeda dari yang kubayangkan. Kupikir itu akan lebih gelap dan lebih berdebu. Sinar matahari pada dasarnya adalah racun untuk buku.”

“Huh, aku tidak tahu itu. Aku sendiri belum pernah ke athenaeum, tapi menurutku kau benar bahwa kulit dan kertas sensitif terhadap sinar matahari dan panas.”

Buku-buku di dunia lain harus ditulis dengan tangan, jadi tentu saja harganya sangat mahal. Hanya mereka yang memiliki kedudukan sosial seperti bangsawan dan sorcerer diizinkan memasuki fasilitas yang mirip dengan ini. Ada beberapa toko yang menjual buku kepada masyarakat umum di kota-kota di sana, tapi mereka masih jauh dari dianggap mainstream. Fakta bahwa perpustakaan di sini tampaknya disesuaikan dengan anak-anak juga sangat mengejutkannya.

“Mari kita periksa direktori dulu... Hmm, kupikir buku dengan banyak gambar akan bagus... Sekarang, di mana bagian anak-anak...”

“Duniamu pasti sangat maju jika anak-anak dapat membaca buku.”

Benar, tak ada teknologi cetak di dunianya. Tapi bisa dibilang hanya informasi berharga yang disimpan dalam buku mereka sebagai pertukaran. Setidaknya, kupikir itu yang dia maksud, tapi Marie menggelengkan kepalanya.

“Tidak, aku berbicara tentang tingkat melek huruf. Hanya sekitar tiga puluh persen dari populasi dapat membaca di duniaku, dan buku biasanya hanya digunakan oleh para bangsawan dan kita para sorcerer.”

“Oh, itu benar. Tapi tak bisa membaca tak terlalu mempengaruhi kehidupan di sana, ya.”

Itu diberikan kepada seorang sorcerer seperti Marie untuk tahu cara membaca. Misi mereka adalah untuk mengungkap misteri seni rahasia, jadi menguraikan bundel informasi itu adalah bagian dasar dari peran mereka. Adapun bangsawan, mereka memiliki tugas untuk belajar sehingga mereka tidak ditipu oleh kata-kata menipu dalam kontrak ketika mengelola uang dan properti. Populasi umum tidak memiliki misi atau pekerjaan penting yang harus dilakukan, dan lebih peduli dengan apa yang harus dimakan hari itu.

Aku kira satu-satunya jenis bacaan yang perlu dilakukan orang adalah di layar status mereka. Tapi bahkan dalam hal itu pun, mereka hanya bisa memiliki petualang lain atau guild mereka mengajari mereka apa arti setiap istilah. Aku ragu ada di antara mereka yang menemukan kegembiraan dalam membaca. Mentalitas ini mungkin bisa terbalik jika manga ada di dunia mereka sekali pun...

“Oke, Marie, ayo kita ke bagian anak-anak sekarang.”

“...Tunggu sebentar. Apa kau bermaksud membuat aku membaca buku yang ditulis untuk anak-anak?”

“Ah, aku hanya berpikir mungkin ada sesuatu yang kau suka di sana. Kalau tak ada, kita bisa berjalan melewati bagian itu dan terus melihat-lihat.”

Dia menyipitkan matanya yang ungu, dan aku sadar aku akan membuatnya dalam suasana hati yang agak tidak bahagia. Aku tahu dia khawatir melihat buku untuk anak-anak sebagai Spirit Sorceress.

Pada akhirnya, aku mengundangnya untuk memeriksanya, dan dia mengikuti aku dengan enggan.

Segera setelah kami memasuki ruang baca, pemandangan yang familier memasuki penglihatanku. Meskipun sudah lama sejak aku di sini, aku sering mengunjungi tempat itu sejak masih di sekolah dasar. Pemandangan dan bau nostalgia membawaku kembali ke masa lalu...

Satu hal yang aku hargai adalah resepsionis menyambut kami tanpa terus-menerus menatap gadis elf itu. Sangat menyenangkan mengetahui dia memperhatikan ruang pribadi orang-orang sehingga mereka bisa masuk untuk membaca dengan tenang.

“Huh, aku mengenalinya...”

Jika aku ingat dengan benar, aku sudah berbicara dengan resepsionis yang sama beberapa kali di masa lalu. Tapi hari ini adalah tentang Marie, jadi aku memutuskan untuk tidak mengejar ketinggalan nanti.

“Indah... Begitu banyak warna...” Marie mengucapkan dengan kagum saat dia berjalan di antara rak buku.

Barisan buku semuanya memiliki duri yang berwarna-warni, dan elf itu menatap masing-masing dengan tatapan penuh keingintahuan.

Lalu, dia terpaku. Aku berbalik menghadapnya, dan matanya yang ungu terkunci pada satu titik di rak buku. Aku mengambil beberapa langkah ke belakang untuk melihat di mana dia melihat, kemudian menyadari apa yang telah menarik perhatiannya.

Ada kucing di sampul satu buku.

Itu menatap kami dengan mata bundar yang jernih, dan tampak seperti aslinya, meski mengenakan topi yang bagus. Marie baru saja bermain dengan kucing sebelumnya, mengungkapkan sisi dirinya yang tidak sering aku temui.

“Apa kau menemukan buku yang kau sukai?”

“T-Tidak, bukan seperti itu. Hanya saja warna-warna cerahnya menarik mataku.”

Aku menjawab dengan “mhm” ketika aku mengambil buku yang sedang dia lihat. Itu lebih berat dari yang aku harapkan, dan jelas dengan melihat sampul belakang bahwa itu telah diterbitkan di luar negeri.

“Mau memeriksanya? Sangat bagus dan penuh warna di bagian dalam.”

“Aku bilang aku tidak tertarik...”

Dia terus menatap dengan penasaran, melihat ke arahku ketika dia mengatakannya. Aku tersenyum melihat caranya menyembunyikan ketertarikannya dan membalik halaman itu. Lalu, perasaan kisah kucing itu menjadi hidup dapat dirasakan melalui halaman yang terbuka.

“Jika aku ingat dengan benar, seri ini adalah tentang kucing yang bertualang di berbagai negara. Itu jauh lebih populer sebelumnya, dan aku ingat itu selalu diperiksa,” kataku pada Marie sambil menatap buku itu.

Lalu dia mengarahkan matanya yang bundar ke arahku. “Apa, itu tidak populer lagi? Tapi ini buku yang sangat indah...”

“Ada tren dalam buku bergambar juga. Tetapi masih mungkin untuk menjadi populer kembali... Mau duduk sebentar?” Aku menunjuk ke arah kursi bundar di dekatnya, dan kami duduk bersebelahan.

Di luar menjadi lebih terang, dan sinar matahari yang memantul dari tanah telah menghangatkan ruangan. Rasanya agak aneh bahwa elf dari dunia fantasi memegangi lengan bajuku di tengah ruangan yang penuh buku gambar.

“Kucing ini terlihat seperti yang aku lihat pagi ini. Sangat lucu, tapi bukunya...”

“Kenapa tidak dibaca saja? Buku sebenarnya ingin orang membacanya, tahu kan.”

Aku membuka halaman berikutnya, dan kucing itu melangkah keluar untuk memulai petualangannya. Elf itu bergerak cukup dekat sehingga pipi kami hampir bersentuhan, lalu mengintip ke dalam buku bergambar.

“Aku berharap bisa, tapi...Aku masih tidak mengerti cara membaca karakter.”

“Ini adalah kebiasaan di negara lain, tapi aku dengar kau akan memiliki mimpi yang indah kalau membaca sebelum tidur. Kalau memilih buku yang kau sukai, aku dapat membacanya untukmu di rumah.”

Marie mengerjap beberapa kali, lalu menoleh padaku. “Kita diizinkan meminjam buku-buku ini? tapi seseorang mungkin mengotorinya, atau bahkan mencurinya!”

“Benar, tapi kita akan merawat mereka. Kita hanya dapat meminjam mereka untuk waktu yang terbatas, jadi mari kita kembali untuk mengembalikannya bersama-sama.”

Dia menarik lengan bajuku beberapa kali dengan ekspresi yang sama seperti yang dia tunjukkan pada kucing tadi. Aku membayangkan dia berpikir tentang membongkar dunia di dalam buku bergambar sebelum tertidur. Aku mengatakan kepadanya bahwa sudah diputuskan dan menutup buku itu, lalu menawarkannya kepadanya. Dia memegangnya dengan berharga di tangannya, senyumnya tampaknya mencerahkan ruangan saat dia dengan manisnya menjawab, “Oke!” Bahkan resepsionis itu tampak merona dan menikmati ekspresi gembira peri itu.

“Terima kasih, aku tidak sabar!” Hampir seperti bunga-bunga melayang dan menari di sekitar kepala Marie.

“Baiklah, kalau begitu mari kita mencari sesuatu yang mungkin kau suka.”

Aku memutuskan untuk melewatkan fakta bahwa biasanya anak-anak yang membacakan buku sebelum tidur...

Bagaimanapun, aku sebenarnya ingin membacakan untuknya. Aku bisa membayangkannya dengan mengantuk menggosok matanya sambil memintaku membaca satu bab lagi... Hmhm, aku tak sabar.



Ketika aku menyaksikan Marie dengan antusias membandingkan dua buku bergambar, aku berpikir:

Hm, jadi Marie tertarik pada ilustrasi...

Ketika aku memikirkannya, menikmati seni adalah sesuatu yang disediakan untuk beberapa orang terpilih, seperti bangsawan. Itu adalah bentuk hiburan mendalam yang sebagian besar takkan anggap sebagai untuk anak-anak. Pasti itulah sebabnya Marie menyadari pesona di perpustakaan ini untuk pertama kalinya.

Memikirkan lebih jauh, aku menyadari banyak anak pertama kali belajar bahasa dari buku bergambar dan anime. Dalam hal itu, anime mungkin merupakan cara yang baik baginya untuk belajar bahasa Jepang juga. Tapi aku harus menghindari membuatnya bosan dengan sesuatu yang terlalu kekanak-kanakan. Aku membutuhkan sesuatu yang menarik dan menyenangkan untuk anak-anak dan orang dewasa...

Lalu, itu terpikir olehku.

“Hm, itu mungkin berhasil. Kurasa aku akan menyewa film dalam perjalanan pulang.”

Tepat seperti yang aku ucapkan pada diri sendiri, gadis elf berdiri dari kursinya dengan buku-buku yang dipegang dengan hati-hati. Setelah meluangkan waktu untuk memutuskan, ia memilih tiga buku dari seri buku bergambar kucing yang ia temukan sebelumnya. Kau tahu, dia agak mengingatkan aku pada kucing sendiri, seperti sifatnya yang aneh dan cara dia terkadang menatapku dengan mata seperti permata.

Dia mendongak dengan ekspresi mempertanyakan yang hanya menegaskan kualitasnya yang seperti kucing di pikiranku. Dia berdiri di sana dengan kepala miring, dan aku meletakkan tanganku di topi di atas kepalanya. Akan lebih baik jika dia membiarkan aku membelai kepalanya sampai sepenuh hati seperti yang kucing lakukan padanya...

“Kau sudah berpikir dari tadi. Tidak dapat menemukan hal lain yang kau sukai?”

“Yah, aku memang menemukan buku dengan katak. Itu sangat tidak adil. Siapa yang tidak akan kesulitan memutuskan?”

Aku mengikuti pandangannya ke sebuah buku dengan katak yang tampak sombong yang ditampilkan di sampulnya. Aku membuat catatan mental bahwa dia tampaknya menyukai karakter nakal seperti itu.

Mungkin itu berarti dia ingin beberapa merek dagang karakter? Mungkin menyenangkan membawanya ke fasilitas besar yang sulit untuk mengetahui apakah itu di Chiba atau Tokyo... Ini memberiku segala macam ide untuk tempat aku membawa dia di masa mendatang.

“Baiklah, mari kita periksa buku-buku itu di area resepsionis.”

“Baiklah, ayo berangkat!” Elf itu sepertinya masih ada di dunia buku bergambar, karena langkah kakinya ringan ketika aku membawanya ke meja resepsionis.

Wanita di konter menyambut kami, menerima buku-buku yang disajikan Marie, lalu tersenyum. Rambutnya jatuh ke pundaknya, dan dia memiliki sikap tenang tentangnya.

“Maaf, aku ingin memeriksanya.”

“Tentu saja. Lama tak jumpa, Kitase-san. Aku melihatmu membawa gadis cantik hari ini.”

Aku telah datang ke tempat ini beberapa kali sebelumnya, jadi aku sudah berkenalan dengan resepsionis. Usia kami sepertinya tidak terlalu berjauhan, dan dilihat dari cincin di jarinya, dia adalah wanita yang sudah menikah.

“Uhh, dia kerabat dari luar negeri. Dia sepertinya suka buku bergambar, jadi kupikir kami akan kembali sesekali.”

“Ah, aku menantikannya. Lalu bisakah aku menanyakan namamu?” Rambut hitamnya yang halus bergoyang ketika dia sedikit membungkuk di atas meja untuk mengintip Marie.

Aku menyadari bahwa itu adalah kesempatan yang baik untuk latihan dasar bahasa Jepang, jadi aku menerjemahkan pertanyaan itu kepada sang elf dan dengan cepat mengajarinya beberapa kalimat. Dia mengulanginya beberapa kali, lalu mulai berbicara dengan canggung.

“H-Hallo, namaku, adalah, Mariabelle.”

“Aku Kaoruko Ichijo. Senang bertemu denganmu, Mariabelle-chan.”

Marie mengulurkan tangan untuk berjabat tangan, yang tampaknya menjadi kebiasaan dari dunia mimpi. Kaoruko tampak terpesona oleh tangan elf pucat itu, untuk sesaat, lalu berdiri dari kursinya dengan gugup. Sepertinya dia juga merasakan sesuatu yang fantastis dari Marie.

Kecantikan Marie tampaknya langsung dari dunia dongeng. Jika aku membandingkannya dengan makhluk mitos, aku akan mengatakan dia paling mirip dengan unicorn. Kaoruko mungkin ragu-ragu menyentuh karya seni semacam itu.

Itu malu dan canggung, tapi keduanya pun saling menggenggam tangan. Sepertinya agak berlebihan untuk Kaoruko, karena dia bersuara “Nn!” dan menggeliat-geliat sedikit, dengan Marie mengejang karena terkejut.

Aku bisa melihat dari mana Kaoruko berasal. Marie benar-benar seperti boneka kecil yang lucu. Aku memahami itu hanya dari melihatnya bergerak, jadi menyentuhnya sudah cukup untuk membuat orang gemetar.

Elf itu menatapku dengan ekspresi bingung. “Kazuhiho, kenapa dia menempatkan ‘chan’ di belakang namaku? Apa aku tidak mengomunikasikan namaku dengan benar?”

“Oh, tidak, kurasa itu hanya sesuatu yang kau masukkan di akhir nama gadis imut.”

Dia memiringkan kepalanya dengan ragu, jadi aku memberinya pelajaran singkat. Aku mengatakan kepadanya bahwa Kaoruko meletakkan “-san” di akhir namaku karena ini digunakan untuk berbicara dengan pria dan wanita yang memiliki usia yang sama atau lebih tua. Sebaliknya, “-chan” terutama digunakan untuk memanggil orang-orang yang lebih muda.

Marie mengangguk sambil berpikir, lalu menoleh kepada Kaoruko untuk berbicara. “Senang, bertemu denganmyu, Kaoruko, chan.”

Oh benar... Kaoruko akan lebih muda dari perspektif elf. Tapi bukan saja Kaoruko tidak keberatan disapa seperti itu, dia juga akan mendapatkan KO dari ucapan Marie yang gagap dan terbata-bata. Dia dengan erat memeluk tubuhnya sendiri, lalu mengangkat kepalanya setelah membiarkan emosinya tenang. Helai rambut hitamnya tidak pada tempatnya di wajahnya, tapi dia tampaknya mendapatkan kembali sikap resepsionisnya yang dingin.

“...Kitase-san, itu terlalu berat bagiku ketika dia secara langsung memanggilku dengan namaku seperti itu.”

“Yah, aku mengerti. Ini cukup merepotkan bagiku karena dia bahkan tidak menyadari apa yang dia lakukan.”

Kaoruko menatapku dengan mata penuh empati. Aku merasakan kebahagiaan yang aneh ketika menemukan seseorang yang memahami kepedihanku, ketika dia tiba-tiba sepertinya menyadari sesuatu dan wajahnya berubah menjadi kecurigaan.

“J-Jangan bilang kalian berdua memiliki—”

“T-Tidak, tidak, kita tidka punya... Aku bahkan tidak punya nyali untuk melakukan hal seperti itu.”

“Jadi, kau akan melakukan sesuatu jika kau punya keberanian lebih?”

Astaga, aku seharusnya tidak mengatakan itu...

Tapi... itu membuatku mempertimbangkan pertanyaannya. Dalam benakku, aku ingin menghindari menghancurkan hubunganku dengan Marie di atas segalanya. Sebenarnya bukan masalah apakah aku akan bergerak atau tidak, atau apakah aku punya nyali.

“Dia gadis yang sangat manis. Aku tidak pernah berpikir untuk melakukan sesuatu yang akan mengecewakannya.”

“Ya, aku tahu ini bukan urusanku, tapi kupikir kau harus menjaga hubungan itu untuk sementara waktu... Sekarang, tentang kartu perpustakaanmu. Sudahkah kau mengubah alamatmu sejak terakhir kali kau berada di sini?”

Oh, setelah dia menyebutkannya... Aku benar-benar pindah sekali sejak terakhir kali aku datang ke sini.

Aku mengeluarkan SIM dan mulai mengurus dokumen untuk perubahan alamat. Saat aku menyerahkan SIM-ku, Kaoruko memiliki ekspresi terkejut di wajahnya.

“Oh...? Alamat ini...Jadi kamu tinggal di sana juga?”

“Huh? Apa kau bilang kau tinggal di sana juga?”

Matanya melebar dan dia mengangguk.

Nah, itu kejutan. Aku tidak pernah menyadari kami tinggal di tempat yang sama.

Marie menarik lengan bajuku, dan aku menunduk untuk melihat dia menatapku ragu.

“Apa yang kalian bicarakan?”

“Oh, aku baru tahu dia tinggal di kondominium yang sama denganku. Aku pikir dia sudah menikah, jadi dia mungkin tinggal bersama suaminya.”

“Ah, jadi dia tetangga. Bangunan kondominium itu punya rumah di bawah dan di sebelahnya, jadi sulit untuk mengatakan siapa yang tinggal di mana.”

Memang benar bahwa konsep untuk mengenal tetanggamu sudah mati dalam masyarakat modern. Aku pribadi tidak pernah memiliki hubungan semacam itu dengan tetanggaku, dan aku tidak bisa bilang aku benar-benar tertarik pada hal itu. Jadi, sementara kondominium kami memiliki asosiasi manajemen, aku tidak menghadiri sebagian besar pertemuan mereka. Aku memberi tahu Kaoruko, dan dia mengangguk setuju.

“Asosiasi manajemen terutama tentang pembersihan dan latihan kebakaran. Tak ada yang wajib hadir untuk tujuan sosial.”

“Itu benar. Bagaimanapun juga, aku cenderung menghabiskan seluruh waktu luangku untuk hobiku...”

Aku tidak terlalu besar dalam hubungan sosial. Menjadi perhatian bisa melelahkan, dan aku harus khawatir tidak memberi kesan buruk pada orang lain.

Tapi, tunggu...kenapa aku tidak merasa enggan berada bersama Marie?

“Hm...?”

Dia tampak bingung ketika mata kami bertemu, tapi aku tidak punya jawabannya. Aku tidak pernah merasa bahwa bersamanya itu menyusahkan, dan bahkan merawatnya itu menyenangkan bagiku. Aku benar-benar tidak berharap menemukan pertanyaan seperti itu terkubur dalam pikiranku...

Saat aku memikirkannya, Kaoruko berbicara kepadaku. “Apa kalian berdua ingin pergi ke suatu tempat bersama suatu saat? Um, aku ingin lebih mengenal Mariabelle-san, jika aku jujur.”

“Oh, uhh, aku mengerti...”

Aku sedikit terkejut dengan undangannya. Itu adalah situasi yang aneh. Wanita yang hampir tidak aku kenal ini mengundang kami untuk bertemu, dan matanya terpaku sepenuhnya pada Mariabelle dan tampaknya mengabaikanku. Aku tidak tahan untuk tidak merasa kecewa. Rasanya seorang gadis berbicara denganmu hanya untuk memintamu memberikan surat cinta kepada beberapa pria lain.

Namun, aku memutuskan untuk mempertimbangkan tawarannya.

“Oke, tentu. Bisakah aku mendapatkan informasi kontakmu...?”

Berinteraksi dengan orang lain mungkin merupakan cara yang baik bagi Marie untuk belajar bahasa Jepang. Ini juga bisa membuatnya pergi ke perpustakaan untuk berbicara dengan Kaoruko saat aku pergi. Dengan mengingat hal itu, aku memutuskan untuk menerima tawarannya.

Tapi yah, bertukar informasi kontak dengan seorang wanita memang membuatku agak gugup. Tindakan menambahkan satu sama lain di media sosial tampaknya merupakan pertukaran yang tidak bisa dipahami dari perspektif elf. Dia berkedip beberapa kali, lalu menangkap sebuah buku dengan gugup ketika buku itu mulai tergelincir ke bawah.

“H-Hei, apa yang kau lakukan?”

“Yah, dia bilang dia ingin mengenalmu lebih baik. Itu sebabnya aku memberinya informasi kontakku. Kau tidak keberatan, bukan?”

“Tidak, tentu saja aku tidak keberatan, tapi...”

Jemarinya yang lembut menyelinap di antara jariku di bawah meja. Aku merasa seolah-olah dia bergantung padaku ketika dia mengencangkan tangannya di sekitarku, dan jantungku mulai berdetak lebih cepat. Rasanya seperti seekor burung kecil mendarat di jariku.

“Tidak apa-apa, aku akan berada di sisimu terus-menerus. Kupikir kau akan membuat teman pertamamu.”

Aku ingat dia memiliki kepribadian yang introvert. Dia menghindari kerumunan dan berinteraksi dengan orang lain, jadi dia agak seperti aku dalam hal itu.

Dia tanpa sadar meremas tanganku, lalu akhirnya menatapku. “Baiklah kalau begitu. APa kau akan mengajariku salam yang tepat untuk situasi ini?”

Di sudut ruang buku, elf itu dengan canggung mengucapkan kata-kata salam. Ketika aku memikirkannya, itu adalah pertama kalinya dia berinteraksi dengan seseorang yang bukan aku. Sebenarnya, apa kucing itu akan menjadi yang pertama...? Atau pramusaji mungkin...

Keduanya berjabat tangan lagi, dan sepertinya elf itu mengambil satu langkah kecil lagi ke dunia Jepang.

+ + + + + + + + + +

Kami meninggalkan perpustakaan dengan tas buku di tangan. Beberapa anak berjalan masuk ketika kami pergi, dan aku tersenyum dan bertanya-tanya apakah mereka juga menuju bagian anak-anak. Marie memiliki reaksi yang sama ketika berjalan di sebelahku sekarang karena dia mengerti seperti apa perpustakaan itu.

Matahari sudah hampir tepat di atas kepala, dan itu saat yang tepat untuk mulai memikirkan apa yang harus dimakan untuk makan siang. Aku menoleh kepada Marie, yang memeluk tas buku di tangannya, dan berkata, “Aku ingin mampir ke toko sebelum kita pulang. Aku juga bisa membawa buku-buku itu kalau kau mau.”

“Tentu. Aku bisa memegang buku sendiri.”

Aku sudah mulai meraihnya, tapi digagalkan. Aku menarik lagi tanganku, lalu Marie berkata, “Kau bisa sedikit protektif kadang-kadang, kau tahu. Kurasa kau lupa bahwa aku jauh lebih tua darimu.”

Tentu saja aku ingat, meskipun mungkin aku mulai lupa ketika hari-hari berlalu.

Dia menyipitkan matanya dengan curiga, tapi masih ada perasaan melamun padanya. Tatapannya menunduk ke buku-buku di tangannya, lalu dia menghela napas bahagia.

“Haah... Itu sangat menggemaskan... Aku merasa sangat beruntung bisa membawa kelucuan pulang bersamaku. Perpustakaan-perpustakaan ini adalah tempat yang luar biasa, ya?”

“Ada batasan untuk berapa banyak buku yang bisa kita periksa sekaligus, tapi kita bisa meminjamnya sebanyak yang kita mau. Ayo kembali dan mencari buku bersama-sama lagi.”

Dia mengangguk dan tersenyum hangat. Sepertinya gadis itu lengah dan menunjukkan padaku senyum indah itu setiap kali dia bersemangat tentang sesuatu. Aku tersenyum melihat dia memegang buku-buku itu dengan berharga dan terus berjalan bersamanya. Kami tidak bisa bergandengan tangan dengan dia membawa buku-buku, tapi aura bahagia yang berasal darinya membuatku dalam suasana hati yang baik juga.

 

Ketika kami kembali ke kamarku, aku memutuskan untuk mengeluarkan DVD yang aku bawa dalam perjalanan pulang. Marie menatap paket yang berjajar di rak-rak toko sebelumnya, tapi dia tampak lebih antusias di perpustakaan. Kupikir aku harus menunda menonton film langsung dengan dia sampai dia menjadi sedikit lebih terbiasa dengan Jepang dan bentuk hiburan lainnya.

 

Pertama aku membuatnya duduk di tempat tidur, meletakkan bantal di belakang punggungnya, kemudian memutar video di TV LCD.

“Apakah itu ‘DVD sewaan’ yang kau sewa di toko tadi? Apa yang akan ditampilkan di TV?”

“Ya. Buku bergambar menunjukkan gambar diam, jadi ini pada dasarnya adalah gambar bergerak. Di sini agak terang, jadi aku akan menutup gorden.”

Minuman dan popcorn pasti menyenangkan, tapi aku tak mau menumpahkan apa pun di tempat tidurku.

Jadi, video mulai diputar. Itu adalah film untuk anime yang terkenal dan dinikmati oleh anak-anak dan orang dewasa di seluruh Jepang. Banyak keluarga menontonnya bersama-sama, dan banyak orang yang tumbuh menontonnya masih menikmatinya hingga dewasa. Karena dia menyukai buku bergambar yang lucu, aku yakin dia akan menikmati buku ini juga.

Benar saja, dia mengeluarkan suara bersemangat ketika musik pembuka yang ceria mulai diputar. Tempo bahagia dan nada ringan ditujukan pada anak-anak, tetapi elf itu membelalakkan matanya dengan gembira.

“Musik ini sangat lucu...” ucapnya, lalu bersandar sedikit lebih dekat.

Sayangnya, TV-ku tak terlalu besar karena dirancang untuk satu orang. Tapi itu tidak akan muat di kamarku jika terlalu besar, jadi tidak banyak yang bisa kulakukan tentang itu. Sebenarnya bukan masalah jika kami menontonnya dari jarak dekat.

Langit biru ditampilkan saat musik berakhir, lalu perlahan-lahan mulai memperkenalkan karakter. Aku sangat menikmati betapa ekspresif karakternya. Mereka bahkan bisa membangkitkan kejengkelan atau menggambarkan kemalasan dengan ekspresi sederhana. Itu adalah bagian dari apa yang membuat karakter tampak lebih manusiawi, meskipun hanya karakter dalam anime.

Aku pribadi tidak banyak menonton anime, tapi keaktifan karakternya saja membuatnya menyenangkan. Gadis itu juga tampak serius ketika dia menatap dan berkedip berulang kali.

“Gambar-gambar...kau benar, mereka bergerak...apa ini sihir?”

“Tidak, kupikir sebagian besar digambar tangan. Banyak orang berkumpul dan membuat masing-masing gambar bergerak itu seperti pengrajin.”

Aku tidak berpikir bahkan sihir bisa membuat sesuatu seperti ini. Itu penuh dengan jiwa pencipta, yang bisa dikatakan sebagai inti dari setiap cerita yang bagus, dan itulah yang menarik perhatian para pemirsanya. Itu seperti buku bergambar, dan elf itu ditarik ke dalam cerita entah dia mau atau tidak.

Tak ada sihir di duniaku, tapi ada sesuatu yang tidak terlalu jauh. Dunia-dunia yang diciptakan dalam kisah-kisah fiksi ini memiliki semacam pesona misterius mereka sendiri.

“H-Hei, apa kata anak-anak itu? Bisakah kau mengajariku, Kazuhiho?”

Dia menatapku dan layar TV dengan gelisah, dan jelas melihat dia terpikat. Aku ingin dia menjadi lebih tertarik pada bahasa Jepang, jadi aku tidak menjelaskan semuanya. Aku mengatakan kepadanya alur dasar ceritanya, lalu biarkan dia mencari tahu sisanya dari getaran masing-masing karakter. Dia sepertinya agak mengerti apa yang mereka katakan, mengangguk di sana-sini sebagai tanggapan ketika dia kehilangan dirinya dalam cerita. Dia bersorak hening selama adegan damai dan bereaksi kaget pada karakter misterius. Sebelum dia menyadarinya, dia mulai peduli dengan protagonis muda.

“Hehe, orang itu mengingatkan aku padamu. Wajahnya yang terlihat mengantuk terlihat seperti milikmu.”

“Hah, menurutmu begitu? Kupikir dia lebih sadar daripada aku.”

Kami terus menonton dan tertawa bersama, dan dia menarik dadaku ketika meminta untuk menjelaskan sesuatu kepadanya. Ketika kami mengulangi ini, kami secara alami berakhir pada posisi di mana aku memeluknya. Tubuhnya yang lembut dan ramping bersandar pada milikku, dan rambut putihnya yang indah menyentuh daguku. Tubuhku pun menjadi lebih hangat ketika kami menonton film dengan nyaman.

“Hampir seperti aku di dalam cerita...” gadis itu berbicara pelan, dengan nada lambat dan santai.

“Ya, aku tahu perasaan itu. Aku juga sama.”

Suaraku lebih tenang dari biasanya, dan elf itu memandang ke arahku. Aku juga merilekskan tubuhku dan mulai menikmati film sebelum menyadarinya.

Namun, dengan cerita yang bagus muncul konflik yang lebih besar.

Ketika malam tiba, suasana Jepang yang berbeda sehabis gelap muncul dengan sendirinya, dan tubuh elf itu tegang. Kesepian yang digambarkan oleh protagonis yang berjalan sendirian sepertinya menyebar ke Marie, dan dia memelukku erat. Tubuhnya yang lembut menekan tubuhku, dan aku bisa merasakan jantungnya berdebar seperti milik burung kecil. Dia memiliki aroma yang agak manis, dan berada dalam jarak yang begitu dekat dengannya membuat aroma semakin menonjol. Aku menekan perasaan yang muncul dan memeluknya dengan lembut, lalu berbisik padanya dari atas kepalanya seakan-akan aku narator.

“Ah!”

Dia mengangkat suaranya ketika karakter lucu bergabung dengan cerita. Itu hanya tipe makhluk yang dia sukai, dan itu membuatnya memelukku sedikit lebih erat. Dia benar-benar senang dengan cerita itu, dan pandangannya bolak-balik dari TV ke wajah ku dengan pandangan yang meminta aku menjelaskan apa yang sedang terjadi. Aku tidak tahu alasannya, tapi itu membuatku ingin tertawa dengan sangat pelan.

Karakter akhirnya mengatasi konflik mereka melalui kesulitan, dan gadis itu menghela napas lega karena sampai pada akhir yang bahagia. Tubuhnya pun bergerak menjauh, yang agak memalukan, tapi aku juga senang melihat senyum bahagia di wajah para karakter.

Lagu pembuka yang sama diputar di final, dan aku menyeringai melihat Marie menggoyang-goyangkan kepalanya dengan musik riang. Dia terus menonton sampai musik berakhir, dan ketika pesan akhir muncul di layar, dia pun diizinkan meninggalkan dunia cerita.

Dia tidak bergerak sedikit pun, jadi aku bertanya padanya, “Bagaimana?” Tapi itu mungkin pertanyaan yang tidak perlu ditanyakan. Ada pandangan menerawang ketika dia berbalik untuk menatapku, dan sepertinya dia kini mengerti keinginan menonton film.

“Iya, itu sangat menghibur. Aku tidak mengerti sebagian besar percakapannya, tapi aku senang aku bisa mengalami itu.”

Dengan itu, dia melompat ke pelukanku seolah-olah untuk mengekspresikan semangatnya yang tinggi. Mungkin dia tidak bersemangat menonton film itu karena ada kekuatan yang mengejutkan pada gerakan itu, dan akhirnya aku didorong ke tempat tidur. Dia duduk tengkurap dan menatapku dengan mata ungu indah yang berkilauan itu.

“Seolah-olah foto-foto itu hidup. Perasaan yang aneh.”

“Yup. Itu karena mereka bukan hanya gambar, mereka bercerita,” aku berbisik kepada gadis itu ketika dia menekankan pipinya ke dadaku dengan ekspresi terpesona.

Aku merasa ingin menyentuh rambutnya yang putih dan lurus, dan dengan lembut mendorong beberapa helai di belakang telinganya dengan jariku. Dia sepertinya menikmatinya, karena matanya menyipit mengantuk ketika dia menghembuskan napas hangat.

“Ya... Umm... Ah... Aku juga suka buku, tapi aku lebih suka menggunakan imajinasiku. Karena imajinasi tidak terbatas, kau tahu? Kupikir apa yang kita lihat lebih seperti ditunjukkan di seluruh dunia imajinasi orang lain.”

“Ah, itu cara sederhana tapi menarik untuk menjelaskannya. Ada banyak bentuk hiburan seperti itu di Jepang. Kurasa kau akan dapat menikmati lebih banyak hal setelah kau belajar lebih banyak bahasa Jepang. Akan ada begitu banyak hal untuk dinikmati, kau tidak akan bisa menghitung semuanya.”

Elf itu tiba-tiba mengangkat kepalanya, dan tersenyum lebar.

“Aku pasti akan mempelajarinya. Sayang sekali aku tidak bisa memahaminya sekarang, dan itu membuatku sedih. Katakan, apakah itu sesuatu yang bisa aku nikmati lagi? Aku ingin menonton kembali kalau bisa.”

“Yeah, kau bisa menontonnya sesering yang kau mau. Aku akan menunjukkan cara menggunakan remote. Aku akan membuatkan makanan ringan untuk kita, jadi silakan santai saja.”

Itu bagus untuk didengar. Tampaknya dia sekarang memiliki minat pada anime dan sastra dalam bahasa Jepang.

Sudah lama, tapi aku menikmati menonton bersamanya juga. Padahal yang paling menyenangkan dari semuanya adalah melihat reaksinya.

 

Ketika aku membuat persiapan di dapur, lagu pembuka yang meriah itu mulai diputar lagi. Aku bisa mendengar elf bersenandung, dan ketika aku berbalik, aku melihatnya bergoyang mengikuti musik. Aku hampir menertawakan pemandangan yang berharga itu, tapi aku harus menahan keinginan dan fokus pada masakan. Jika tidak ada orang lain di sekitar, aku mungkin sudah dua kali lipat tertawa.

Aku ingin membuat sesuatu yang bisa kami makan sambil menonton film, jadi aku memutuskan untuk membuat panekuk. Mudah dibuat, dan aku sudah punya madu yang bisa aku gunakan.

Ketika aku memasak, Marie mengajukan pertanyaan padaku dari tempat tidur, seperti apa arti kata-kata dan ungkapan tertentu, bersama dengan nuansa rinci dari penggunaannya. Satu hal yang aku perhatikan adalah dia tidak pernah menanyakan hal yang sama dua kali. Dia memiliki pikiran yang cemerlang, dan dia sekarang memiliki dunia yang menawan di layar untuk membimbing motivasinya. Dia pada dasarnya menjejalkan semua info yang dia bisa sebelumnya, tapi dengan cara ini, dia akan belajar secara alami sambil menikmati dirinya sendiri. Aku yakin dia akan mengambil pengetahuan seperti spons yang menyerap air dengan cara ini.

Ya, aku pasti membuat pilihan yang tepat.

Aku meletakkan nampan di pangkuannya dan menyuruhnya memakan panekuk yang telah dipotong-potong. Meskipun terserap dalam cerita, dia berkata “eeeenak sekali!” dan melebur menjadi senyum yang menggemaskan.

Setelah menikmati anime dan penekuk, dia menjatuhkan diri kembali ke tempat tidur. Dia menggeliat ke kiri dan ke kanan, lalu meraih tanganku saat aku semakin dekat.

“Maaf, aku sangat senang, aku tidak bisa bangun. Bisakah kau membantuku?”

Aku tertawa dan mengatakan kepadanya bahwa aku akan senang, lalu mengambil tangannya yang ramping dan mengangkatnya ke posisi duduk di tepi tempat tidur. Aku selalu berpikir dia tampak seperti boneka, tapi dia benar-benar melakukannya pada saat itu.

Dia melamun dan mendesah hangat, lalu menatapku dengan mata setengah terbuka.

“Pedesaan itu sangat cantik, dengan pemandangan malam yang indah. Apakah itu bagian dari Jepang juga?”

“Yeah, tapi kurasa itu sudah lama sekali. Malahan, kurasa rumah kakekku terlihat seperti tempat itu.”

Mata Marie tersentak terbuka, dan dia menatapku. Ekspresinya berubah dari semenit yang lalu, dan sekarang penuh dengan antisipasi.

Hmm, aku berencana membawanya ke suatu tempat selama liburan di bulan Mei, jadi mungkin itu tempat untuk pergi.

“Lalu, apakah kau ingin pergi ke sana untuk liburanku di bulan depan? kita harus melakukan perjalanan mini sebelum itu untuk membuatmu terbiasa.”

“Oh, oh, aku ingin pergi! Yah, jika aku tidak akan mengganggu siapa pun...”

Dia tampak sangat ingin pergi, tapi dia cukup dewasa untuk menjadi perhatian pada saat yang sama.

Tapi tetap saja, aku sudah memutuskan. Dia jelas-jelas ingin pergi, jadi laki-laki seperti apa aku jika aku tidak mewujudkannya?

“Kalau begitu mari kita pergi ke pedesaan tempat keluargaku tinggal. Aku harap kau menantikannya, Marie.”

Wajahnya tampak bersinar dengan kegirangan ketika dia membungkuk untuk memelukku.

Aku benar-benar bisa merasakan payudaranya ketika dia menekanku dari depan seperti itu, dan, yah...itu hanya membuatku membeku canggung.

 

Ketika Marie mandi hari itu, aku bisa mendengar lagu tema dari anime yang datang dari kamar mandi. Itu sangat menggemaskan, aku curiga dia berusaha untuk mematahkan wajahku dan tersenyum sangat keras. Untungnya, dia tidak bisa melihatku, jadi aku bisa menyeringai seperti orang idiot.

Aku terkekeh sendiri sambil terus memasak.

Malam ini, aku membuat kari keema dengan sedikit kepedasan ekstra. Aku menambahkan garam masala [https://id.wikipedia.org/wiki/Garam_masala] ke bawang saat mulai kehilangan kegelapan, dan aroma selera memenuhi dapur.

+ + + + + + + + + +

Jadwal makan kami sudah ditentukan bahwa kami memiliki makanan ringan di pagi hari dan makan siang di Jepang, kemudian makan yang lebih berat di malam hari dan untuk makan siang di dunia lain. Kedua dunia itu mungkin berbeda, tapi aku sepertinya berbagi perut yang sama di keduanya, itulah sebabnya aku makan empat kali. Itu adalah jumlah yang tepat dengan asupan kalori harianku setara dengan tiga kali sehari.

“Sebenarnya, itu mungkin makan sedikit lebih banyak kalori daripada tiga kali makan. Meski bukan berarti aku masih begitu.”

Toh, aku merasa makan lebih dari standar.

Aku bertanya-tanya apakah Nona Elf akan bermasalah jika berat badannya bertambah. Secara pribadi, aku pikir dia agak kurus dan bisa mengisi lebih banyak daging. Tapi mungkin akan lebih sehat untuk makan makanan lezat dan mengatasinya dengan berolahraga daripada terlalu mengkhawatirkan kalori.

Aku mencicipi sedikit bumbu di wajan dan menyesuaikan rasanya. Aku memiliki anggur putih untuk dinikmati ketika aku mencicipi masakan, yang merupakan hak istimewa bagi siapa pun yang menyiapkan makanan. Memasak selalu terasa terbaik, jadi aku benar-benar menikmati makanan ringan dan minuman sebelum makan.

Tiba-tiba, anehnya kakiku terasa tidak stabil.

“Hm? Itu pasti guncangan. Gempa bumi...?”

Gempa bumi bukanlah kejadian yang tidak biasa di Jepang. Aku sudah cukup terbiasa dengan gempa bumi, setelah mengalaminya sejak aku masih kecil.

Aku mematikan api di atas kompor dan menyalakan TV di sebelah tempat tidur. Nada darurat sedang diputar tepat ketika aku menyetel, dan sepertinya berkekuatan 4.0.

“Yang itu agak besar. Aku agak khawatir karena orang bilang fondasi agak lemah di sekitar sini, tapi...itu akan baik-baik saja untuk saat ini.”

Aku mengangguk, lalu kudengar pintu kamar mandi dibuka dengan keras.

Membuka pintu tepat di sebelah kamar tidur menunjukkan wastafel dan ruang ganti, dengan toilet di sebelah kiri dan kamar mandi di sebelah kanan. Aku sedang menonton TV, tapi tentu saja, mataku perlahan-lahan pindah ke sumber kebisingan.



“Kau sudah selesai? Itu cep—”

Aku berbalik untuk menemukan tubuh Marie yang masih basah, dan, tentu saja, dia tidak mengenakan apa-apa...

Aku bersuara oof canggung. Tubuhnya yang ramping, sosok yang cantik, payudara yang feminin, dan...

“Aaaaaahhh!”

“Kyaaaaaaaaahhh!”

Aku bahkan tidak punya waktu untuk berlari. Dia menjerit lebih keras daripada aku dan melompat ke dadaku. Aku bisa merasakan detak jantung kami yang berdebar kencang dan tubuhnya yang hangat dari bak mandi dengan kulitnya yang lembut dan telanjang tepat di bawahku...tapi aku perlu melihat ke atas. Atas!

“I-Itu bergetar! Mandi baru bergetar! Kenapa?! Ahh, aku takut! Aku sangat takuuuut!”

“Oh, i-iya, itu gempa bumi. S-Sudah tidak apa-apa, itu cuma getaran kecil.”

“Tidak, tidak! Bagaimana bisa baik-baik saja? Tanah hanya bergetar. Bagaimana jika semuanya runtuh dan kita dihancurkan?!”

Pada kenyataannya, aku benar-benar akan dihancurkan, oleh kekuatan lain yang lebih melimpah.

Saat ini pun, baunya yang baru keluar dari kamar mandi dan perasaan bahunya yang telanjang membuatku sangat menyadari kewanitaannya. Pikiranku begitu bergejolak sehingga gempa adalah masalahku yang paling kecil.

“Oke, tapi Marie, pakaianmu!”

“Hah? A-Ahh! T-Tutup matamu! Atau, tunggu, terus menatap langit-langit!”

Aku ingin memberi tahunya bahwa itu tidak masalah, tapi butuh seluruh tekad untuk menahan diri.

Aku bisa merasakan tubuhnya menjauh dari tubuhku, lalu aku mendengar pintu kamar mandi tertutup.

Damai juga...

Aku duduk dengan berat di tempat tidur, lalu tubuhku lemas ketika berbaring. Aku kelelahan.

Setelah beberapa waktu, aku perhatikan elf itu telah meninggalkan tetesan air dan aromanya di dadaku. Aku bergumam di antara napas berat, “Aku...Aku melakukannya...Kerja bagus, aku...”

Sheesh, aku tidak melihat itu datang...

Aku kemudian menyadari bahwa aku benar-benar lupa tentang gempa bumi. Jepang adalah salah satu negara terdepan di dunia, rawan gempa, dan itu adalah kesalahanku karena tidak mengacuhkannya. Aku juga harus mengajarinya rute evakuasi dan cara menghadapinya ketika itu terjadi.

Aku menghela napas berat lagi, lalu akhirnya aku bisa berdiri lagi.

Ketika dia keluar dari kamar mandi, kami berdua menunduk meminta maaf. Sejujurnya, aku senang dia tidak kesal padaku.

 

Marie sekarang mengenakan piyamanya, mengendus aroma ruangan. Dia agak mengingatkan aku pada kucing yang kami lihat di pagi hari. Sepertinya rempah-rempah yang aku gunakan untuk makan malam masih asing baginya, dan dia berusaha mencari sumber aroma yang tidak dikenalnya. Perilaku itu, sekali lagi, mengingatkan aku pada kucing.

“Jadi aroma itu berasal dari masakanmu. Apa hanya aku, atau apakah makananmu berbau semakin kuat setiap hari?”

“Ini adalah hidangan yang dikenal sebagai masakan tradisional Jepang, yang disebut kari. Yang ini sedikit berbeda dari jenisnya.”

Sebagian besar rumah tangga menggunakan roux yang dibeli di toko, tapi aku telah menggunakan banyak rempah-rempah yang biasa ditemukan dalam masakan tradisional India. Hm, mungkin dia lebih suka kari yang dianggap “normal”? Tapi aku memastikan untuk tidak membuatnya terlalu pedas, jadi seharusnya tidak apa-apa.

Dia memandang makanan itu dengan rasa ingin tahu, jadi aku menyerahkan sepiring kepadanya. Aku bukan penggemar berat naan, jadi aku membuat nasi berwarna kuning. Bukan karena aku tidak suka, tapi ada sesuatu tentang makan kari dengan roti. Maksudku, kenapa tidak makan roti kari saja?

Elf itu terus mengendus di mana dia berdiri. Sepertinya itu membuat dia mengeluarkan air liur karena dia meneguk. Perutnya kemudian mengeluarkan geraman lucu, yang tidak bisa disembunyikannya dengan kedua tangannya memegang piringnya.

Itulah yang aku sukai dari makanan pedas. Aroma mereka saja yang membangkitkan nafsu makan dan membuat perut menggeram. Tubuh secara otomatis bersiap untuk makan, dan tidak akan puas sampai melakukannya.

“Itu aneh, tiba-tiba aku merasa sangat lapar. Apakah karena aromanya yang kuat?”

“Yep, aku menggunakan banyak bumbu berbeda untuk hidangan hari ini. Mereka bilang rasa lapar adalah bumbu terbaik juga, jadi aku yakin kau akan menikmatinya. Aku agak khawatir jika itu terlalu panas untukmu.”

Dia tampak agak bingung, tapi aku juga tahu dia ingin menyantapnya.

Jadi, kami pindah ke meja di sebelah kami. Aku memperhatikan aroma samar sabun ketika aku mendekatinya. Kami menarik kursi, duduk, dan berkata “itadakimasu” bersama-sama. Pelafalannya menjadi lebih fasih, mungkin karena ada begitu banyak kesempatan untuk menggunakan kalimat tersebut.

“Nn...?!”

Dia mengambil beberapa kari dengan sendoknya dan menggigitnya, lalu matanya melebar. Dia duduk di sana membeku selama sekitar sepuluh detik, lalu akhirnya mulai mengunyah lagi. Dia menelannya dengan air, lalu memutar matanya yang bulat dan ungu ke arahku.

“Itu...pedas? Lezat? Hm, mana ya? Aku tidak yakin bagaimana mengungkapkannya, tapi...”

Marie terdiam, lalu menatap karinya. Dia menelan ludah, lalu seolah-olah tidak bisa menahan godaan lagi, dia menggigit kari pedas lagi.

“Mmm ... Ini pedas, dan enak.Oh, tunggu, ayamnya harum dan rasanya agak manis juga. M-Mmm, sangat lezat!”

“Ah, sepertinya kamu bisa mengatasinya. Aku senang.”

Dia tampaknya telah memasuki lingkaran pergantian antara kepedasan dan selera.

Rasanya aku lebih sering memeriksa reaksi elf setiap kali kami makan. Menyaksikan ekspresinya itu menghibur, meskipun aku tahu itu tidak sopan bagiku untuk mengatakannya. Aku juga ingin tahu jenis rasa apa yang dia sukai. Kurasa sebagian dariku merasa itu akan sia-sia jika aku tidak menangkap reaksinya.

“Nnngh, panas sekali! Tapi aku tidak bisa berhenti makan... Kari ini penuh dengan rasa!”

“Setelah aku memikirkannya, wilayah gurun di dunia lain menggunakan bumbu yang rasanya sama. Makanan rusak lebih cepat dalam cuaca panas, jadi mungkin itu sebabnya mereka cenderung menggunakan banyak rempah.”

Marie menatapku dengan mata bulat, lalu menatap langit-langit sebentar. Dia mengunyah perlahan seolah-olah ingin mencicipi rasanya, menelan, lalu berteriak, “Ah!”

“Negara itu... Maksudku, monster di oasis itu! Aku tidak percaya itu baru saja terjadi kemarin dan aku begitu sibuk menikmati waktu sehingga aku lupa lagi!”

Ya, kupikir dia mungkin...

Lalu, seolah-olah dia sudah mengatasinya, dia menatapku dengan rambutnya yang basah bergoyang di depan wajahnya.

“Apa kau pikir kita akan bangun di tempat yang sama seperti sebelumnya?”

“Aku tidak yakin. Aku kadang-kadang terbangun di daerah yang berbeda sebelumnya. Tapi jika aku harus menebak, aku akan mengatakan itu mungkin berada di tempat yang sama.”

Hm, kari itu rasanya tidak enak, kalau aku bilang sendiri. Ada tendangan yang pasti ke rempah-rempah, tapi diimbangi oleh manisnya tomat.

Yup, kupikir, ayam pasti cocok dengan kari ini.

Sikap riang aku sepertinya membuat elf kesal. Dia terus mengunyah dan menikmati makanan, tapi alisnya berkerut saat menyipitkan matanya.

“Kau tahu... Mmg, mm... kau tampak sangat santai tentang ini, tapi... *gluk* ...Aku harap kau menyadari bahwa, meskipun kita dapat kembali ke sini, kita masih menghadapi bahaya fana.”

“Aku mengerti apa yang kau katakan, tapi aku berpikir itu tidak benar-benar dianggap sebagai bahaya besar. Maksudku, kita bisa kembali ke oasis tanpa takut apa pun.”

Aku ragu apakah ada kemungkinan bagi kami untuk menjatuhkan ular raksasa misterius itu. Marie sepertinya tahu ini, yang mungkin mengapa dia tampak sangat bingung.

Tapi melihat bahwa aku mempertahankan sikap riang, dia mengeluarkan “hmm” dan merenungkan apa yang baru saja aku katakan. Dia tampak tenggelam dalam pikirannya, jadi aku memutuskan untuk membantunya.

“Ini sebuah petunjuk: Ada sesuatu yang bisa kita lakukan hari ini yang tidak bisa kita lakukan kemarin.”

Marie cemberut dengan sendok yang menggantung di mulutnya. Dia jelas agak tidak senang karena tidak bisa mengetahui apa yang aku maksud. Tapi tiba-tiba, ekspresinya berubah menjadi senyum.

“Oh, aku tahu! Kau mendapat skill gerakan jarak jauhmu kembali. Kau bisa menggunakannya untuk mengeluarkan kita dari bahaya!”

“Tepat. Itu sebabnya tak ada yang perlu dikhawatirkan.”

Dia mengangkat lengannya dengan penuh kemenangan, telah melindungi harga dirinya sebagai spirit sorceress.

Jadi, aku memilih untuk membiarkan Nona Elf menikmati hari sebanyak mungkin. Dikatakan bahwa waktu adalah uang, tapi sekarang aku tahu batasan yang memungkinkan aku untuk menggunakan keterampilan hanya sekali sehari.

“Aku pernah mendengar ada satu kondisi di mana skill bisa menjadi tidak dapat digunakan, dan saat itulah keberadaan entitas besar yang menyimpang ada di dekatnya. Mungkin para dewa telah memutuskan untuk tidak ikut campur, karena dewa perjalanan tidak menanggapi panggilanku ketika kami menghadapi arkdragon. Monster yang kita hadapi kemarin seharusnya tidak menjadi masalah.”

“Hmm, begitu. Bagaimanapun juga, kita akan punya waktu sebelum musuh muncul, jadi kita seharusnya baik-baik saja. Kau selalu terlihat seperti mau tidur, tapi senang mengetahui bahwa kau memang memikirkan hal-hal ini.”

“Oh iya. Aku sudah menyiapkan beberapa cara untuk melarikan diri dari situasi seperti itu, untuk berjaga-jaga. Masalahnya adalah...”

Masih ada beberapa pertanyaan yang belum terjawab sehubungan dengan oasis. Marie cukup cerdik untuk mengetahui apa yang ingin aku katakan sebelum aku bisa menyuarakannya dan melambaikan sendoknya ketika dia mulai berbicara untukku.

“Ya, masalahnya bukan bagaimana melarikan diri dari sana, tapi apa yang harus dilakukan tentang anak itu. Tampaknya seperti half-beast, dan rantai di sekitar tangan dan kaki mereka memberi tahuku seseorang memaksa mereka untuk memanggil monster itu ke arah kita.”

“Aku tidak tahu bagaimana seorang anak memanggil monster seperti itu, tapi katalis sihir itu pasti ada hubungannya. Aku benar-benar ingin mengetahui apa masalahnya. Jadi, aku bertanya-tanya...”

Dia mengangguk dan beringsut mendekat, dan kami berbicara dengan suara pelan seolah-olah dalam pertemuan rahasia. Sekitar setengah jam kemudian, rencana kami telah dibuat.

 

Aku membasuh keringat sehabis mandi, lalu menuju tempat tidur. Aku curiga aku akan menghabiskan sedikit waktu di dunia mimpi daripada biasanya.

Ada satu lagi permintaan dari si elf untuk kupenuhi sebelum tidur. Dia sudah siaga di tempat tidur dan menatapku dengan ekspresi penuh harap. Ada sedikit rasa malu di mata yang berkilauan, seperti permata ketika menatapku.

Ya, aku masih harus membacakan buku untuknya, seperti yang aku janjikan sebelumnya pada hari itu.

“Aku bisa menikmati cerita ketika aku tertidur? Aku tidak sabar!”

Aku menantikannya sendiri. Meskipun aku belum pernah membacakan untuk seseorang sebelumnya, aku yakin dia akan menghargai pengalaman itu.

Marie menggerakkan kepalanya lebih dekat ke bantalku ketika aku duduk di sebelahnya. Aku mengetuk dahinya dengan main-main, lalu memegang buku itu di atas kami dan mulai mengurai dunia di dalamnya.

Itu adalah buku yang kami pinjam dari perpustakaan pada siang hari. Dari berbagai pilihan yang tersedia, elf itu telah memilih yang dengan gaya seni yang menyenangkan yang aku pegang di tangan.

Pengikatannya tebal dan kokoh. Aroma kertas memenuhi hidung ketika aku membukanya, dan kucing hitam yang menjadi karakter utama ada di sana memandangi kami.

“Hehe, ayo kita mulai... Kucing Hitam dan Negara Malam.”

Elf itu bertepuk tangan dalam cahaya redup dari cahaya agak gelap.

Itu adalah buku yang penuh warna meskipun pencahayaannya rendah, dan mata kucing hitam itu sepertinya menarik kami masuk. Mungkin begitulah seharusnya buku bergambar.

Mau tak mau aku memperhatikan ada kesan asing pada warna-warna itu, dan kombinasi dengan gaya tulisannya yang unik tampaknya membuat para pembacanya pergi ke tempat lain.

“Suatu hari, kucing hitam terbangun untuk menemukan...”

Aku tahu Marie menatap buku itu dengan penuh minat. Pikirannya sepertinya berada di dalam dunia di antara halaman-halaman itu ketika dia mengikuti kucing itu dengan matanya. Rasanya jantung kami berdetak bersama-sama dengan kegembiraan yang sama. Kami siap berangkat ke negeri-negeri tak dikenal dengan antisipasi yang semakin besar akan kisah yang akan datang.



“Tapi lautan badai bergetar hebat, ledakan petir, bom, bom...”

Sangat menarik bagaimana kucing hitam entah bagaimana tampak lebih manusiawi daripada beberapa karakter manusia.

Terlepas dari penampilan karakter yang menawan, bagaimanapun juga, tampaknya nasib yang menantinya tidak bisa disebut pelayaran yang mulus. Dia diombang-ambingkan oleh belas kasihan takdirnya seperti ombak lautan, tapi dengan berani menghadapinya. Buku itu membuat kami terus menebak-nebak tentang apa yang akan terjadi selanjutnya, dan kami harus terus membalik halaman untuk mengetahuinya. Itu bagus.

Usai kami melewati beberapa halaman petualangan, aku mendengar Marie menguap dengan manis di sebelahku.

“Tunggu,” bisiknya di telingaku dan mengeluh. “Suaramu membuatku mengantuk...tapi aku ingin tahu apa yang terjadi selanjutnya...”

Aku menyeringai, tapi terlalu gelap baginya untuk memperhatikan. Bahkan, matanya sudah tampak tertutup. Aku memasukkannya ke bahunya, lalu dia menghela napas nyaman.

Rasanya aku telah menghabiskan lebih banyak waktu di dunia ini sejak Marie datang ke sini. Tidak banyak yang menarik bagiku tentang Jepang sampai saat itu, dan aku lebih menikmati menghabiskan waktu di dunia mimpi. Tapi sejak gadis elf tiba, aku belajar menemukan kegembiraan bahkan di dunia ini. Melalui dia, aku sepertinya menyadari betapa menariknya Jepang. Janji yang aku buat dengannya untuk membawanya ke tempat kakekku hanyalah sebagian saja.

Aku tidak menyadarinya sebelumnya, tapi kedua dunia itu penuh dengan kesenangan dan kegembiraan.

Zzz...

Aku tersenyum pada gadis yang tidur di sebelahku, lalu dengan tenang menutup buku itu.

Selamat malam, Nona Elf. Kita akan melanjutkan ceritanya lagi besok.

Aku menarik selimut hingga ke pundakku dan duduk di tempat tidur yang hangat. Aku tahu tidur yang nyaman menungguku, yang merupakan salah satu manfaat musim semi.
Load comments