Nihon e Youkoso Elf-san v1 Magic Stone - 4

Terjemahan SETIA BLOG, dilarang copas

Bab Magic Stone, Episode 4: Bertarung dengan Segerombolan Pencuri

Cahaya terang dan sensasi sesuatu yang dingin seperti kabut menyentuh pipiku membangunkanku dari tidurku.

Reruntuhan Ujah Peak...

Di sanalah aku, setengah terkubur di pasir di situs yang cerah yang dulunya adalah tambang. Bantalku telah digantikan dengan pasir, yang mengalir di sekitar ketika berjuang untuk membebaskan diri.

Aku merasa cukup istirahat dari tidur, tapi kesulitan menemukan pasir yang mengalir dari tulang leher aku ke perut. Itu adalah cara yang mengerikan untuk bangun, tapi, yang mengejutkan, sebagian dari diriku tidak terlalu terganggu olehnya. Kesenangan pagi tidak sepenuhnya ditentukan oleh pemandangan atau cuaca.

Aku melihat ke arah beratnya di dadaku dan menemukan sesosok bak peri tepat di depanku. Dikatakan hanya melihat satu bunga yang indah dapat membuat pagi mereka menyenangkan. Meskipun bunga ini menatapku dengan ekspresi tidak senang.

Bibir Marie terbuka, dan dia mengeluh. “Aku tidak percaya aku tertidur begitu cepat! Aku akan bertanya-tanya tentang apa yang akan terjadi di buku sepanjang hari!”

Aku menekan keinginan untuk menyentuh rambut putihnya yang menyilaukan di bawah sinar matahari.

“Heheh, setidaknya kita ada itu untuk dinanti malam ini. Toh, ini benar-benar pasir.”

Elf itu bergerak pergi, dan aku berdiri mengejarnya. Lalu, sama seperti sebelum tidur, cahaya oasis memasuki pandangan kami dari podium. Kami mendongak untuk mendapati langit hampir berwarna biru, dan bahkan tanah berpasir pun tampak fantastis di mataku.

Monster misterius yang kemarin menyerang kami dengan gelombang pasir mendidih yang merusak. Aku pikir kami mungkin bangun dalam situasi seperti itu lagi, jadi aku tidak bisa mengatakan itu terlalu menyenangkan. Tapi mengetahui Marie menantikan sisa buku itu membuatku tersenyum sendiri.

Pasir mengalir dari lengan bajuku, memperlihatkan gelang berkilau di pergelangan tanganku. Itu terutama untuk memeriksa kemampuanku saat ini, tapi aku juga bisa menggunakan perintah sederhana untuk mengirim permintaan party ke elf separuh peri di sebelahku.

“Di sana, ditambahkan. Aku kira ini akan menjadi pertama kalinya kita membentuk party bersama.”

“Kurasa kau benar. Ini agak mengasyikkan. Aku jarang bergabung dengan orang lain.”

Dia menunjukkan bahwa itu terutama masalah dengan kepribadianku ketika aku menarik tas yang setengah terkubur dari pasir. Aku menarik barang-barangnya juga, dan pasir tersebar dari dataran di mana kami berdiri.

Berteman dengan orang lain biasanya hanya menjadi sumber kecemasan bagiku. Segalanya bisa menjadi canggung jika obrolan membuai, dan jika strategi tim tidak berhasil, aku bisa jadi orang yang disalahkan.

Namun, aku ingin berpikir segalanya akan berbeda dengan Marie. Aku tak tahu alasannya, tapi aku hanya punya perasaan, bahkan dengan kesenjangan besar antara level 72 dan 32.

Aku berpikir tentang bagaimana aku sering merasa bingung tentang pikiran dan perasaanku sendiri belakangan ini selama membersihkan pasir dari pakaian.

“Baiklah kalau begitu, mari kita mulai. Misi kita hari ini adalah untuk menyelamatkan anak half-beast itu dan mengalahkan para bandit dalam persembunyiannya. Jika aku sampai pada kesimpulan bahwa itu terlalu sulit, aku akan memberi tahumu dengan mind link chat.”

“Benar. Jika itu terjadi, kita akan berkumpul kembali dan kau akan mengeluarkan kita dari sini dengan Trayn, Panduan Perjalanan. Sekarang, mari kita jalankan rencana kita!”

Dia mengangkat suaranya dengan berani, lalu mulai mempersiapkan Spirit Magic-nya. Bintik-bintik berkilauan menari-nari di jubahnya, dan aku mengerjap mengira itu tipuan mata. Dia hampir tampak seperti menghilang dari pandangan. Aku menggosok mataku, lalu menemukan bahwa Marie sudah menghilang dari pandangan.

“Huh, jadi ini adalah roh cahaya, Luminous Veil. Tampaknya itu benar-benar membuatmu benar-benar tidak terlihat.”

“Yah, itu akan sia-sia jika tukang tidur sepertimu masih bisa melihatku. Aku akan bergerak perlahan mulai saat ini, tapi aku tidak akan bisa menyembunyikan jejak atau aroma. Jadi, tergantung pada apa yang kita hadapi, aku mungkin masih terdeteksi.”

Itu masuk akal. Tapi itu berarti tempat-tempat yang bisa dia sembunyikan terbatas. Beruntung bagi kami, Marie adalah spirit sorceress. Beberapa orang lain memiliki kekuatan untuk secara mendalam memengaruhi pertempuran sendiri tanpa mengambil satu langkah pun.

“Baiklah, kalau begitu aku juga akan bergerak. Jika sesuatu terjadi, pastikan untuk segera menghubungi aku dengan mind link chat.”

“Ya, kau juga berhati-hati. Dan pastikan untuk membacakan sisa buku itu besok malam.”

Aku hanya bisa tersenyum mendengarnya. Kenyataan bahwa Nona Elf menantikan buku malam ini adalah motivasi yang cukup bagiku, dan aku mulai berjalan menuju oasis dengan pikiran positif.

Sudah waktunya untuk memulai.

Aku mengaktifkan Over the Road dari dataran tinggi, dan aku langsung muncul di tanah berpasir di bawah. Ketika berjalan di atas rumput yang jarang tumbuh, aku memikirkan apa yang akan kami lakukan selanjutnya.

Tujuan kami adalah untuk menyelamatkan anak half-beast itu. Itu adalah misi yang sangat sulit yang mengharuskan kami untuk mengatasi banyak penjahat dan keburukan besar. Walau aku level tinggi, aku tidak cukup sombong untuk menganggap aku bisa memenangkan pertempuran ketika kami kalah jumlah.

Pertama, aku harus menjauh dari Marie agar dia tidak dianggap ancaman. Kemudian aku harus menarik perhatian mereka. Kami masih tidak tahu di mana lawan kami bersembunyi, dan kami perlu menemukan anak itu entah bagaimana.

Ketika aku mendekati tepi laut untuk melakukan hal itu, monster reptil yang dikenal sebagai Koopah meledak dengan letusan pasir. Tidak perlu bersikap mudah seperti yang terakhir kali, jadi aku menyembelihnya begitu muncul, membuatnya menjerit kesakitan.

“Hm, kupikir mereka akhirnya memperhatikanku. Marie, bagaimana persiapannya?”

“Tidak buruk. Aku membuat lebih banyak kadal api dan membiarkan mereka bersembunyi di pasir untuk saat ini, tapi apakah kau yakin kau ingin aku menahan kekuatan mereka?”

“Tentu saja. Kita ingin membingungkan orang-orang ini dengan angka daripada kekuatan biasa kali ini. kalau kita melakukannya dengan benar, ini bisa memberi kita keuntungan yang lebih besar daripada langsung membunuh mereka.” Aku memberitahunya melalui mind link chat kami, lalu melihat sekelilingku.

Menurut Intuition-ku, jumlahnya kurang dari sepuluh. Aku merasakan suara samar-samar dan mata menatapku, jadi aku diam-diam menjauh dari oasis. Sekarang aku punya ide di mana mereka berada, jadi tidak perlu lagi menimbulkan keributan dengan melawan Koopah.

Aku mencoba mendeteksi keberadaan mereka, tapi tatapanku secara perlahan bergerak ke atas. Lalu, di dalam bangunan yang sebagian sudah bobrok, aku melihat sekilas seorang lelaki yang tampak kotor ketika dia menyembunyikan wajahnya dari pandangan.

“Oh, ini dia. Pertanyaannya adalah, di mana anak itu?”

Mereka pasti bertanya-tanya mengapa aku menunjukkan diri setelah melarikan diri, dan ke mana elf yang bersamaku mungkin pergi.

Usai meluangkan waktu untuk memikirkannya, sepertinya mereka memutuskan untuk pergi dengan pendekatan yang sama seperti sebelumnya. Yah, itu mungkin satu-satunya hal yang bisa mereka lakukan.

Saat aku memotong Koopah yang mendekat menjadi cincin-cincin kecil, tanah bergetar. Pasir bergetar dengan getaran, dan aku merasakan dampak seolah-olah ada sesuatu yang naik dari tanah. Lalu datanglah raungan tajam yang bahkan membuat Koopah gemetaran ketakutan.

Grrraaaaaarrr!

Raungan nyaring meledakkan pasir dalam pola radial, tapi aku adalah orang yang belajar dari pengalaman masa lalu. Aku mengambil keuntungan dari kenyataan bahwa aku sendirian dan mengaktifkan Over the Road sehingga bisa melarikan diri ke salah satu bangunan yang runtuh. Bangunan itu segera dihancurkan oleh gelombang kejut, dan Koopah yang tersisa segera diratakan menjadi debu.

Intensitas itu dan getaran-getaran itu adalah sesuatu yang lain. Tetapi sebagai seseorang yang hanya melatih kemampuannya untuk melarikan diri, situasinya jauh dari tidak terkendali.

Setelah dengan tangkas menghindari puing-puing yang jatuh, aku menggeser diriku ke atap bangunan, lalu kembali ke bangunan lain di kejauhan. Di sanalah aku melihat sesuatu yang berkilauan dari jauh: batu itu dipegang di tangan anak half-beast itu.

Anak itu mengenakan jubah compang-camping seperti kemarin, dengan tangan dan kakinya diikat rantai.

“Agak jauh, tapi aku punya ide bagus di mana yang lain sekarang. Kurasa kita bisa mulai.”

“Hati-hati, oke? Dan kalau kau perlu mundur, jangan ragu untuk melakukannya. Aku akan menarik perhatian monster itu, jadi kau tidak perlu khawatir soal itu.”

Aku menjawab dengan “mengerti” dengan suara meyakinkan di kepalaku.

Jika aku harus menebak, monster raksasa itu pasti berada di sekitar level 100 atau lebih. Memikirkan elf level 30-an akan menghadapinya secara langsung...rasanya aku berada dalam mimpi aneh atau sesuatu.

Aku berpikir untuk mencubit diri aku sendiri, tapi aku sadar bahwa aku benar-benar dalam mimpi, sehingga tidak sakit.

“Baiklah, aku pergi sekarang. Sampai jumpa lagi, Marie.”

Aku mengucapkan kata perpisahan pada gadis yang tak terlihat itu, lalu menginjak tanah dengan kedua kaki dan mengaktifkan Over the Road. Tidak hanya skill memiliki berat dan jarak jarak tempuh, tapi aku harus secara fisik melihat tujuan dan menginjakkan kedua kaki di tanah. Meskipun ada pembatasan yang agak ketat, itu adalah skill vital ketika mencoba untuk menutup celah.

Aku langsung memindahkan diriku ke dinding, lalu bergeser ke sebuah bangunan yang berhadapan dengan tebing. Ketika aku menginjak atap yang hancur dan terbang ke udara lagi, aku merasa berlari lurus ke langit.

Dari belakangku, aku bisa mendengar monster itu berteriak seakan menyuruhku berhenti melarikan diri. Di bawahnya cukup untuk mengguncang tanah, tapi ketika aku melihat ke bawah tebing dan mengamati pemandangan itu, aku berkata pada diri sendiri, “Huh...itu sebenarnya sangat berguna.”

Ada Marie, memanfaatkan sepenuhnya kemampuannya sebagai penyihir roh. Dia sudah menciptakan sekitar sepuluh roh. Aku mendengar Spirit Magic adalah tentang memasok roh dengan sihir dan menembakkan sihir pada musuh, tapi tampaknya mereka bisa menggali ke dalam pasir dan melakukan perjalanan di bawah tanah juga, seperti tank gerilya.

Roh-roh itu tersembunyi jauh dari caster mereka dan mereka menembakkan kilat sihir sporadis ke monster itu, terbukti sebagai gangguan utama bagiku. Aku heran melihat monster itu bergerak ke arah yang berlawanan dengan Marie ketika semakin banyak roh muncul.

Pada saat itu, aku merasa aku mengerti. Fleksibilitasnya untuk beradaptasi dengan situasi apa pun adalah hal yang membedakannya dari penyihir biasa. Berkat kemampuannya yang memungkinkan kami untuk membuat strategi yang tidak mungkin dilakukan.

“Sepertinya itu bisa berguna dalam segala situasi. Oh, tetapi yang lebih penting...”

Mengingat jumlah kekuatan sihir yang dia miliki, aku mungkin tidak punya banyak waktu. Aku harus memenuhi peranku sendiri, atau dia akan memberiku omelan nanti.

Aku melompat dari atap ke atap sekali lagi, lalu menemukan anak itu dari awal tepat di depanku.

Half-beast bertudung tersentak saat aku tiba. Anak itu, anak laki-laki, bahkan lebih kecil dari dekat, seperti anak sekolah dasar.

Dia mundur dariku, ketakutan. Aku berjongkok setinggi mata, lalu membuka mulut.

“Hei, nak. Apa kau ingin aku membantumu? Kalau begitu, aku bisa membantu.”

Anak itu bergerak-gerak sebagai reaksi. Kali ini, itu mungkin karena rasa harapan yang samar, bukannya rasa takut. Lagi pula, aku berbicara dalam bahasa half-beast, yang hanya sedikit orang yang tahu bagaimana berbicara.

“Apa? Kau tahu...bahasa kami?”

“Ya. Ini hobiku. Aku ingin bicara lebih banyak, tapi kami tidak punya banyak waktu. Sekarang, mana yang kau inginkan? Haruskah aku meninggalkanmu sendirian? Atau...”

Rantai bergetar dengan denting logam saat cakar kecil menjangkauku. Dia ditutupi bulu putih dan coklat yang begitu kotor, aku tidak bisa menahan rasa simpati. Tendon di kedua kaki anak itu rusak parah, dan dia jelas tidak dalam kondisi untuk berlari.

“Tolong bantu aku! Aku tidak tahan lagi...aku tidak tahan menghadapi monster pemanggil dengan batu untuk menyerang orang yang tidak bersalah!”

“Baiklah kalau begitu,” jawabku.

Kami terlalu tinggi untuk kabut dari urat air mencapai kami, dan bahkan sulit untuk bernapas. Siapa pun yang tinggal di sana sejak lama mungkin memiliki peringkat sosial yang lebih rendah.

Perlahan-lahan, aku bangkit di hadapan half-beast yang membungkuk seolah tengah berdoa. Kelompok yang mendekati kami dari belakang adalah orang-orang yang telah melakukan kejahatan di daerah tersebut. Ada sekitar delapan orang, masing-masing mengenakan tudung terbakar matahari dan memegang pedang lebar di tangan mereka.

Meskipun mereka tampak kotor, otot-otot mereka yang besar dan pandangan tajam di mata mereka memberitahuku bahwa level mereka cukup tinggi. Bahkan, itu membuatku bertanya-tanya apakah mereka benar-benar hanya bandit biasa.

Orang yang memimpin kelompok, yang aku anggap sebagai kapten mereka, benar-benar tenang walau berjalan di atas atap yang tidak stabil yang berlubang. Dia membelai jenggot hitam di dagunya ketika dia mendekati aku dan berkata, “Kerja bagus membuat jalan kembali ke sini, Nak. Aku akhirnya menemukan bagaimana kau bisa keluar dari sana hidup-hidup kemarin. Kau terspesialisasi dalam keterampilan tipe mobilitas, dan kau melarikan diri dengan elf itu seperti halnya kau terbang ke sini.”

“Ohh, iya, sebenarnya kau tidak terlalu jauh dari sasaran di sana. Omong-omong, maukah kau menghapus Dominance dari si kecil ini?”

Melirik ke rantai, aku tahu dia terikat dengan kekuatan kontrak daripada logam biasa. Dengan kata lain, itu tidak bisa dihancurkan secara fisik. Jika aku membebaskan anak ini, aku membutuhkan batu kontrak itu di tangan lelaki yang menyeringai itu.

“Kalau begitu mari kita membuat kesepakatan. Berikan tasmu yang penuh dengan harta, dan aku akan membiarkan si kecil pergi.”

Hah...Kenapa orang ini repot-repot berbohong? Aku mungkin terlihat seperti anak kecil, tapi aku adalah orang dewasa. Aku tidak tahu bagaimana mereka melakukannya, tapi mereka jelas menggunakan anak half-beast itu untuk menyerang para petualang. Tidak mungkin mereka akan menyerahkan angsa emas mereka dengan mudah.

Sepertinya waktu negosiasi sudah berakhir. Sebenarnya, aku hampir tidak bisa menyebutnya negosiasi.

Aku menghunus pedangku, dan mereka sedikit menguatkan diri. Mereka tampaknya berasumsi bahwa mereka masih di luar jangkauan, tapi seperti yang diduga pemimpin mereka, aku adalah seorang spesialis mobilitas. Aku segera mengaktifkan Over the Road, muncul di sisi pemimpin mereka, dan mengayunkan pedangku tanpa ragu.

Tujuanku tepat, dan batu kontrak terbelah secara diagonal ketika suara baja pada pedang terdengar. Aku hampir tersenyum pada pemimpin itu, tapi wajahnya kesal, dan dia menatapku dengan tatapan tajam.

“Itu dia. Aku memotong tangan dan kakimu, lalu menggosok garam ke lukamu.”

Kata-kata dari pria dewasa yang bermaksud melukaimu bisa sangat menakutkan. Atau mungkin, jika aku hanya anak lugu.

Lelaki itu memberi isyarat dengan satu jari, dan seorang lelaki yang kelebihan berat badan bergegas menghampiriku. Dia sepertinya adalah tank dari kelompok itu, dan dia melenturkan lengan seukurannya di hadapanku ketika dia mendekat. Sepertinya dia meminta untuk memotong tangannya, tapi mataku melebar saat pedangku terpantul dengan bunyi dentang logam, lengan pria itu telah mengeras seperti pelapisan yang diperkuat, dan aku terkejut melihat percikan api terbang ke arah benturan.

Levelnya saja tampaknya cukup tinggi.

Aku bisa saja menyerang kakinya ketika dia terus mendorong mundur aku, tapi menghentikan tekanannya bukanlah tugas yang mudah. Sebelum aku menyadarinya, ujung tebing tepat di belakangku.

“Ha ha! Jatuhlah, kau brengsek!”

“Oh baiklah. Sampai jumpa.”

Dia melemparkan berat tubuhnya ke dalam satu tekel terakhir, menabrakku...tapi dia melewatinya, menyerbu tebing sendirian. Bandit-bandit lain menyaksikan dengan mulut ternganga ketika “aku” yang telah dilemparkan ke udara berubah bentuk. Aku terdistorsi seperti lukisan yang larut dalam air dari tempat yang telah ditangani, lalu menghilang ke udara.

Ini adalah skill utamaku, Phantom Image, yang memungkinkan aku untuk membuat ilusi diri sendiri. Skill ini kemungkinan besar di mana kelasku, Illusory Swordsman, mendapatkan namanya.

Reprise, yang memungkinkan aku mengatur dan mengulangi tindakan tertentu, Over the Road, yang memungkinkan aku melakukan perjalanan jauh, dan Phantom Image, yang menciptakan ilusi diri sendiri, adalah tiga skill tempur utamaku.

Bunyi keras bisa terdengar dan pasir terbang ke udara ketika pria itu mendarat, menarik perhatian monster. Para bandit dan aku mengeluarkan “ah!” pada waktu bersamaan. Pria yang jatuh lari dari monster itu, dan tanah bergemuruh keras saat monster itu mengejar.

Cobalah untuk tidak mati, kataku dalam hati.

Semakin banyak waktu yang dihabiskan monster untuk mengejarnya, semakin mudah bagi Marie.

 

Ada lubang bundar besar di gunung yang mencapai hingga ke permukaan tanah. Oasis ini pada dasarnya dikelilingi oleh tebing terjal, dengan bangunan-bangunan yang dulunya tinggal masih tersisa di permukaan dinding. Kali ini adalah tahap pertempuran, dan sejujurnya...itu sangat menguntungkanku, aku hampir merasa tidak enak.

“Hei, dia di belakangmu! Bunuh dia!”

“Aaaaaargh!”

Aku diam-diam muncul di belakang salah satu bandit, dan yang lain mengangkat suaranya sebagai peringatan. Dihadapkan dengan lawan yang sulit dipahami sepertiku, yang bisa mereka lakukan hanyalah mencoba saling mengawasi seperti ini.

Pria itu berbalik dan mengayunkan pedangnya dengan liar, tapi aku telah membalik di udara dan menusuk ke kakinya sambil menghindari dua panah pada saat yang sama. Sebuah panah melesat di pipiku, tapi aku menggunakan momentum penuh putaranku untuk membanting pedangku ke puncak kepala lawanku. Bunyi keras bergema dan mata pria itu terangkat. Ketika ia meringkuk, aku melihat seorang pria jangkung dengan pedang di masing-masing tangannya mendekat dari bayangannya. Melawan seseorang yang siap menghadapiku kedengarannya merepotkan, jadi aku meninggalkan ilusi dan menghilang sebelum seseorang menembakkan panah lain padaku.

Ada tempat-tempat aman bagiku untuk melakukan perjalanan ke sekitar kami tanpa ada cara bagi musuh untuk mengikuti, jadi aku dapat menikmati jeritan frustrasi mereka ketika mereka mengetahui baru saja menyerang ilusi lain. Mereka meraung dan menuntut untuk mengetahui keberadaanku, tapi semua yang bisa kukatakan kepada mereka yakni aku berada di salah satu dari banyak bangunan di dekatnya. Tentu saja, aku tidak mengatakannya dengan keras.

“Tidak ada pijakan yang baik dengan segala sesuatu menjadi sangat lelah, tapi mereka harus berurusan dengan monster jika mereka turun ke permukaan tanah. Oasis ini adalah tempat berburu yang bagus, jadi aku ingin berusaha dan memburu mereka satu per satu.”

Tapi tetap saja, tindakan pemimpin mereka telah menarik perhatianku. Tanpa menatapku, dia hanya mengamati monster raksasa yang meronta-ronta di oasis. Sepertinya dia tidak menganggapku enteng, mengingat bagaimana dia memiliki dua pria yang menjaga punggungnya untuknya.

“...Aku punya firasat buruk tentang hal ini. Inilah mengapa aku tidak suka melawan manusia lain.”

Reprise-ku memungkinkan aku untuk menghafal pola gerakan, tapi memiliki batasnya. Ketika jumlah musuh dan trik di lengan baju mereka meningkat, menjadi semakin sulit untuk menggunakan skill secara efektif. Itu lebih cocok untuk menghadapi monster yang berpikiran sederhana daripada manusia.

Aku berpikir untuk masuk dan menyelam ke arah mereka, ketika pemimpin itu tiba-tiba berteriak, “Di sana, elf itu bersembunyi di balik pilar itu! Kawan-kawan, ke sana dan tarik dia keluar!”

Lalu, aku tersadar: Dia tidak mengamati monster itu. Dia pasti menggunakan keterampilan tipe deteksi untuk menemukan Marie melalui Luminous Veil-nya.

Para bandit haus darah ketika mereka melompat turun dari bangunan, dan bahkan tidak takut monster raksasa di depan.

Ketika aku melihat mereka pergi, aku yang merasa terlalu percaya diri dengan cepat hilang. Marie adalah pengguna sihir, dan level rendah. Dia tidak akan bisa menangkis penyerang jarak dekat. Aku benar-benar bingung, aku tidak menyadari bahwa pemimpin itu dengan sengaja mengangkat suaranya untuk memancingku ke dalam tindakan.

“Aku tidak bisa membiarkanmu melakukan itu. Over the Road!”

Aku tidak punya pilihan lain selain mengalahkan mereka semua. Aku dengan cepat bergerak di depan mereka dan bersiap untuk menyerang, ketika pemimpin itu berteriak lagi.

“Sekarang, panggang semuanya!”

“Apa...?!”

Sekelilingku seketika diliputi lautan api, dan gelombang panas crimson membuatku dan antek bandit terbakar. Permukaan kulitku terbakar, pada saat itu aku segera menyadari bahwa aku dalam bahaya dan menahan napas. Jika tidak, nyala api akan memasuki paru-paruku dan menghanguskan aku dari dalam. Dalam arti tertentu, pengalaman terbunuh oleh monster berkali-kali di masa lalu mungkin telah menyelamatkan aku.

“Gyaaaaaa!”

Tapi segalanya berakhir buruk bagi yang lain yang tidak terbiasa dengan situasi seperti ini. Para antek mencakar kepala mereka ketika mereka berlari dari tepi tebing. Melihat mereka jatuh saat dibakar hidup-hidup tampak cukup mengerikan untuk memberiku mimpi buruk.

Aku berguling-guling di tanah untuk melepaskan diri dari panas neraka, tapi menyadari ada sesuatu yang salah dengan tangan kananku.

“Ugh, debuff!”

Lenganku masih terbakar, menderita efek negatif sementara yang mengurangi kekuatan serangan pedangku hingga setengahnya. Agar skill tipe api memiliki efek debuff, caster pastinya telah terspesialisasi dalam api atau mereka sangat kuat.

“Hahaaa! Pergilah ke mana pun kau mau, tapi kau mudah ditangani jika aku tahu ke mana kau akan pergi, bocah!”

Aku mendongak untuk menemukan orang-orangnya menunjuk tongkat yang mereka sembunyikan tepat padaku. Ah, jadi mereka menyembunyikan fakta bahwa mereka memiliki penyihir di antara mereka selama ini. Itu mengejutkan. Aku mungkin menganggap mereka terlalu enteng, menganggap mereka hanyalah sekelompok penjahat kasar.

“Masih ada pertengkaran di dalam dirimu, ya? Hei, bocah, ingin aku menebak di mana kau akan muncul selanjutnya? Di sini. kau akan muncul tepat di sebelah bocah half-beast... Hei, bakar dia.”

Mataku membelalak mendengar kata-katanya, dan aku memperhatikan ketika orang-orang itu mengarahkan tongkat mereka ke arah half-beast.

Ini buruk. Mereka telah mengendalikan situasi, dan aku merasa pilihanku menjadi semakin terbatas.

“Jadi ini sebabnya dia mengeluarkan anak buahnya sendiri untuk menangkapku...”

Jika dia membidik half-beast dari awal, aku mungkin akan mengira itu hanya gertakan. Tapi sekarang, dia meninggalkan kesan bahwa dia akan melakukan apa pun untuk mendapatkan hasil, biarpun itu berarti membunuh sumber pendapatannya sendiri. Apalagi, dia menyuruh anak buahnya membidik half-beast itu untuk memaksaku beraksi dengan sedikit waktu untuk berpikir.

Apa yang harus kulakukan di sini? Apa yang akan dia lakukan jika aku mengabaikan jalan yang telah dia buat untukku? Itu sudah jelas: Dia memamerkan kebrutalannya dengan menyakiti anak itu hanya cukup untuk menempatkan anak itu di ambang kematian. Dia menyajikan jalan terburuk yang memungkinkan bagiku tanpa kehilangan apa pun. Dari sana, dia bisa meluangkan waktu untuk membuatku melakukan apa yang dia mau.

“...Over the Road.”

Dengan perasaan jijik pada orang jahat di hadapanku, aku muncul di depan half-beast. Aku meluncur melintasi atap batu, dan diam-diam mendongak dari posisi berlutut. Pemimpin bandit memandangku dengan wajah yang tampak sedikit terkejut dengan tindakanku.

Matanya menyipit, dengan senyum yang menyerupai ular. Dia mungkin memperdebatkan apakah akan menelanku utuh-utuh atau bermain dengan makanannya dulu.

“Aku sudah tahu kemampuanmu memiliki batas berat. Jika tidak, kau sudah akan lari dengan half-beast itu. Apa aku salah? Benar, kan?”

“...”

Dia benar. Aku tidak dapat mengaktifkan kemampuanku karena batasannya. Trayn, Panduan Perjalanan adalah satu hal, tetapi Over the Road cukup ketat dalam batasan berat.

Saat itu, jalan lain ditutup.

Half-beast yang ketakutan mencengkeram pakaianku dengan mata memohon. Pada saat itu, Over the Road-ku menjadi cacat total. Dan karena lenganku masih terbakar, debuff sementara masih berlaku. Walau aku mengambil anak itu dan melompat dari bangunan, punggungku akan menjadi sasaran terbuka bagi para penyihir mereka. Aku sudah tahu dari pengalaman bahwa pilihan tenggelam atau berenang itu jarang berakhir dengan baik.

Pemimpin bandit itu mengarahkan pedang ke arahku. Aku punya perasaan levelnya sangat tinggi, dan dia bisa dengan mudah memotong anggota tubuhku hanya dengan gerakan pergelangan tangannya.



“Haha, akhirnya kau menyerah, nak? Jatuhkan pedangmu. Sekarang.”

“Percayalah. Ini dia.”

Aku membuangnya tanpa ragu-ragu. Pandangan pria itu tertuju pada pedangku, yang berputar di udara saat perlahan-lahan jatuh.

Aku bertanya-tanya apakah dia mempertimbangkan mengapa aku menyerah begitu saja. Atau mungkin dia terlalu bersemangat untuk apa yang akan terjadi, dia bahkan tidak memikirkannya.

Jika batas berat adalah masalahnya, hanya itu yang harus aku lakukan...

Buang pedangku dan ambil anak itu.

Itu menempatkan aku hampir di bawah batas berat, memungkinkan aku untuk melarikan diri ke ruang kosong di bangunan di sisi lain. Dengan berat sebanyak ini, itu mungkin yang terjauh yang bisa aku lakukan.

“Pegang erat-erat!” Aku berteriak, lalu langsung menyesalinya.

Pada saat berikutnya, aku melihat ada dua puluh meter di antara aku dan tanah di bawah, dan jarak belaka membuat manik-manik keluar dari setiap pori-poriku. Aku terbebas dari gravitasi selama sepersekian detik, kemudian pemandangan menjadi kabur saat aku jatuh bebas. Aku berteriak, dan aku merasa kasihan dengan cengkeraman half-beast yang mencengkeramku karena saat ini aku tidak bisa mengaktifkan Over the Road. Salah satu syarat untuk mengaktifkannya adalah memiliki kedua kaki di tanah, jadi itu mustahil. Yang bisa aku lakukan adalah mencengkeram anak itu di lenganku dan bersiap untuk dampaknya.

“Aaahhh, sial! Magic Stone-ku! Apa yang kau tunggu? Tangkap mereka!”

Aku mendengar pemimpin bandit itu berteriak, lalu disambut dengan dampak kekerasan yang tiba-tiba. Tubuhku terbanting ke tanah berpasir, dan aku merasa hidupku semakin terkuras. Tetapi pada saat yang sama, aku hampir tidak bisa melihat dengan awan pasir yang tertiup ke udara. Aku terlalu mati rasa untuk bergerak, tapi aku tahu aku harus segera bangkit dan keluar dari sana. Meskipun aku telah mengurangi jumlah mereka, musuh masih bisa menembakku dari jauh.

Ketika aku mengepalkan tangan di pasir dan berhasil duduk, aku mendapati anak itu memegangi dadaku dan gemetaran.

“Wah?!”

“Ah, aku senang kau baik-baik saja...tapi kita harus keluar dari sini, cepat...”

Aku lega melihatnya tidak terluka dan bangun dengan goyah.

Tapi seolah-olah menertawakan usahaku, bayangan membayangi kami berdua. Aku tahu itu monster tanpa melihat ke atas, dan aku tidak bisa tidak menyuarakan keherananku sebelum rasa takut muncul.

“Wow...besar sekali...” Aku harus menjulurkan leher aku hanya untuk melihatnya.

Matanya menatapku saat itu mengalihkan wajahnya yang menakutkan ke arahku. Tentakel menggeliat pada apa yang tampaknya mulutnya. Aku nyaris tidak bisa tetap sadar ketika monster itu mengembuskan napas kepadaku, yang sangat panas dan menendang lebih banyak pasir ke udara.

Meskipun pemandangan yang mengerikan di hadapanku, langitnya biru jernih...

Ini buruk. Aku tidak sanggup mati di sana, dan aku tidak bisa menggunakan keterampilan mobilitas jarak jauh untuk melarikan diri bersama anak itu, mengingat Marie masih di oasis.

Grk, grrrk... Grrrark...

Tapi sepertinya tidak ada yang terjadi, dan aku memiringkan kepalaku dengan bingung. Aku berharap akan diliputi oleh ledakan pasir mendidih seperti sebelumnya. Entah itu, atau kupikir itu akan menghancurkanku dengan tubuhnya yang besar.

Kami menatapnya dengan ragu, lalu monster itu perlahan-lahan mengulurkan tentakelnya ke arah kami. Tak ada permusuhan dalam gerakannya, dan hampir seperti mencari sesuatu.

Aku menyadari monster itu pertama kali muncul karena katalis ajaib yang dipegang anak itu. Lalu aku ingat para bandit berteriak tentang Magic Stone. Half-beast itu masih memegang erat-erat di perutnya walau dia ketakutan.

“Jangan bilang itulah Magic Stone? Aku mendengarnya sudah lama hilang.”

Anak dalam pelukanku memandang ke arahku sebagai respons. Aku tidak bisa melihat ekspresinya di balik tudung, tetapi mata yang berkedip berulang kali jernih seperti kelereng.

“Aku sudah mendengar cerita ini. Leluhurku menggalinya, dan monster kuno yang datang setelah mereka menghancurkan Ujah Peak.”

Aku melihat kembali ke arah monster yang merentangkan tentakelnya ke arah kami. Aku tidak tahu betapa pentingnya benda ini, tapi monster itu telah mencari itu selama 200 tahun.

Saat itu, penglihatanku dipenuhi dengan cahaya hangat. Aku melihat ke bawah untuk menemukan cahaya putih kebiruan datang dari Magic Stone. Itu memenuhi sekelilingnya dengan cahaya yang berkilauan, dan aku tidak bisa menahan diri untuk tidak memandangi situasi di mana pun kami berada. Ada kehangatan misterius pada iluminasi, dan aku mendengar sesuatu seperti detak jantung yang penuh kehidupan.

Half-beast itu menatapku dengan mata yang sepertinya meminta izin untuk sesuatu. Sepertinya dia ingin mengembalikan Magic Stone, yang merupakan asal mula tragedi ini.

“...Jangan pedulikan aku. Kau bisa melakukan apa yang kau inginkan.”

Dia mengangguk, lalu mengangkat Magic Stone dengan kedua tangan.

“Maaf sudah memanggilmu selama ini. Aku sekarang akan mengembalikan Magic Stone yang diturunkan dari leluhurku.”

Monster itu mulai bergerak lebih lambat ketika melihat batu itu penuh dengan energi yang berkilauan. Akhirnya, tentakelnya melilit batu seolah-olah akhirnya menemukan apa yang dicari.

Grrrk!

Saat dia menjerit lagi, hampir seperti gemetar dalam kegembiraan. Monster itu meraung, lalu mengguncang tubuhnya yang besar saat tenggelam kembali ke pasir.

Tanah bergemuruh dan pasir berhembus, membentuk badai pasir. Aku menggendong anak itu, dan kami tetap merunduk sampai gemuruh itu mereda.

Ketika segalanya kembali tenang, udara dipenuhi dengan keheningan total. Kami perlahan-lahan bangkit, dan pemandangan mengejutkan memenuhi pandangan kami. Meskipun kondisiku kelelahan, mataku melebar ketika aku melihat lubang raksasa yang tersisa di depan kami.

“Mungkinkah...labirin bawah tanah?!”

Lubang raksasa itu begitu dalam sehingga kami tidak bisa melihat dasarnya, dan jalan setapak yang tampak seperti jalan setapak berputar semakin rendah ke tanah. Dan perasaan yang tak salah di udara itu persis seperti labirin bawah tanah.

Apa yang baru saja terjadi?

Apakah memberikan Magic Stone kepada monster itu mengungkapkan labirin bawah tanah yang sama sekali tidak dikenal? Aku belum pernah melihat atau mendengar hal seperti itu sebelumnya.

Kami berdiri di sana dengan hampa, dan udara yang keluar dari lubang terasa seperti napas di zaman kuno. Itu juga mengingatkan aku pada sesuatu...

Bencana yang pernah terjadi berabad-abad lalu.

“Jadi ini adalah alasan Ujah Peak hancur...Mencari Magic Stone akhirnya mengarah ke labirin bawah tanah terlarang.”

Anak itu memandang aku sebagai tanggapan atas komentarku. Matanya yang seperti binatang itu bulat dan dipenuhi dengan kejutan dan sedikit harapan.

Tak ada yang tahu alasannya, tapi kenyataannya tetap ada labirin bawah tanah yang muncul. Jika kita melintasi labirin ini, kami dapat mengungkap misteri Magic Stone dan masa lalu kota yang terlupakan ini.

Punggungku menggigil ketika memikirkan dunia yang belum ditemukan, ketika aku akhirnya memperhatikan dua hal. Yang pertama yakni bandit-bandit kotor itu masih mendatangi kami. Hal kedua yakniMarie telah menonaktifkan Luminous Veil-nya dan juga mendatangi kami.

Hah...hah...Apa itu tadi? Aku mendengar suara keras...”

“Hmm...Aku akan jelaskan nanti. Aku ingin segera menjauh dari bandit-bandit itu. Setuju?” Aku bertanya pada Marie yang berkeringat deras, dan matanya melebar ketika dia juga memperhatikan mereka. Dia lalu menyuruh kami keluar dari sana, dan cepat. Anak itu sangat ringan, jadi kami bertiga tidak akan menjadi masalah.

“Baiklah, selamat tinggal semuanya. Trayn, Panduan Perjalanan.”

“Aaa—”

Suara-suara kotor mereka terdengar saat kami turun ke dunia satu lapisan di bawahnya. Dunia ini tidak dikelola oleh manusia — domain dewa perjalanan, tidak dibatasi siapa pun.

Satu hal yang berbeda dari biasanya yakni aku tidak bisa bergerak dengan seseorang memegang aku dari kedua sisi. Toh, sudah lama sejak aku merasa lega memasuki dunia yang gelap gulita itu.

Namun, aku masih punya satu kekhawatiran...

Bisakah elf dan half-beast bergaul? Elf menghargai kemurnian, dan beberapa menyatakan penghinaan terhadap mereka yang disebut darah tercemar...

Saat itu, angin lembut mengangkat pakaian anak itu, membuka tudung yang menutupi wajahnya. Itu mengungkapkan dua telinga runcing dan mata seperti marmer. Tubuhnya benar-benar tertutup bulu, tapi Marie segera mengangkat suaranya saat melihat.

“Kucing?!”

Anak dengan mata bulat adalah anggota suku Neko. Mata Marie berbinar-binar melihat penampilannya yang menyenangkan, dan dia mengucapkan “aww!” Dengan gembira.

Dia kebetulan adalah spesies yang paling dia cintai saat ini. Mau tak mau aku merasa kaget dengan kebetulan pertemuan mereka. Sepertinya kekhawatiranku tidak dibutuhkan, dan aku lega mengetahui elf itu akan merawatnya dengan baik.

“Oke, yang harus kita lakukan sekarang adalah melaporkan para bandit itu. Ayo makan sesuatu yang enak setelahnya.”

Marie menggendong anak Neko di tangannya ketika dia menyetujui rencanaku.

Itu adalah sesi leveling yang sangat penting, tapi aku senang kami bisa melewatinya hidup-hidup. Aku tidak berpikir ada orang yang bisa menduga kita akan diserang oleh monster dan bandit, menemukan Magic Stone yang legendaris, dan bahkan menemukan labirin bawah tanah baru.

+ + + + + + + + + +

Badai pasir mereda, dan mulai runtuhnya perkemahan yang sederhana. Para anggota kelompok mulai menarik keluar kain yang setengah terkubur dan melipatnya, dan masing-masing menampilkan lambang pada perlengkapan yang mereka kenakan. Pasir mengenai bagian dalam dan luar pakaian mereka, tapi mereka terus bergerak dengan ekspresi yang tidak berubah.

Di antara mereka adalah orang yang tampak aneh. Yang ini lebih pendek daripada yang lain, dengan tidak ada lambang yang ditampilkan di perlengkapannya. Dia jelas bukan dari sekitar bagian ini dengan rambut dan mata hitamnya, dan aneh rasanya melihatnya berjalan bersama pemimpin kelompok di depan.

Pemimpin itu berkata kepadanya, “Aku mengerti...Itu pasti bencana bagi suku Neko. Mereka adalah ras yang pemalu, jadi aku yakin itu adalah pengalaman yang menakutkan.”

“Ya, dan para bandit telah menghuni oasis. Mereka pasti telah belajar secara kebetulan bahwa batu itu dapat memanggil binatang buas, dan sebagai hasilnya ada banyak korban.”

Ada lebih dari sepuluh orang yang berjalan dengan mantap melintasi pasir, yang masing-masing ditugaskan untuk melindungi perdamaian. Ada beberapa perbedaan ketinggian antara orang dewasa dan anak-anak, tapi, yang mengejutkan, itu adalah anak kecil yang telah menyelesaikan insiden baru-baru ini dan bahkan menemukan sebuah labirin.

“Jadi tolong, lindungi klan Neko seperti yang dijanjikan.”

“Tidak perlu tergesa-gesa. Pertama-tama aku harus memeriksa apakah labirin itu asli sebelum kita berbicara tentang pemberian perlindungan.”

Jika kisah labirin baru itu benar, posisi suku Neko, Mewi, akan berubah secara dramatis. Dan jika Magic Stone bisa digali lagi, kemampuan Mewi untuk memperbaiki katalis ajaib akan sangat berharga bagi negara.

Tapi ini tidak lebih dari sebuah laporan oleh anak lelaki tak dikenal. Itu bisa saja sebuah kebohongan atau semacam kesalahan, jadi masih ada keraguan di mata pria itu.

Anak lelaki itu menanggapi nada penolakannya dengan mengangkat penutup mulutnya ke hidung, lalu melanjutkan berjalan tanpa kata. Sepertinya anak itu tidak pandai berurusan dengan orang dewasa.

Wilayah baru ini masih di luar jangkauan petualang dan guild. Penemuan labirin baru akan membuat otoritas lokal bergerak lebih dulu karena belum diketahui apakah akan mengarah ke kekayaan besar atau bahaya besar. Jika ada kekayaan dan bahaya, saat itulah Adventurer’s Guild akan ditunjuk untuk menghadapinya.

Anggota suku Neko, Mewi, baru saja memberikan rincian sehari sebelumnya. Tendon kakinya telah dipotong, dan dia saat ini sedang dirawat bersama dengan seorang gadis elf di negara padang pasir. Itu memalukan, tapi mustahil dia bisa berjalan untuk sementara waktu.

 

Angin menderu dari kedalaman tanah. Lubang raksasa di sudut oasis tidak akan pernah banjir, meskipun berada dekat vena air. Bagian dasarnya tidak terlihat bahkan di bawah sinar matahari, dan ada hentakan aneh pada angin yang datang dari kedalaman itu. Itu hampir seperti peradaban yang dianggap hancur sejak lama dan bangkit kembali.

“Tidak mungkin...Tidak, tidak salah lagi. Ini labirin bawah tanah!”

“Sudah berapa tahun sejak seseorang menemukan ini di negara Arilai? Dan lihat, monster level tinggi, dan itu hanya pintu masuk!”

Kelompok itu mengangkat suara mereka karena terkejut. Tetapi bahkan di antara komentar bersemangat mereka, anak itu hanya berlutut dan menatap tanah berpasir dengan tenang. Ada banyak set jejak kaki di sana, dan ketika matanya mengikuti mereka, dia menemukan benda yang dikenalnya.

Seperti yang diduga, itu adalah pedang yang hilang darinya. Itu rusak menjadi dua dan sepertinya memperingatkan, “Ini akan menjadi kau saat kita bertemu lagi.”

Jejak kaki berlanjut, mengarah ke lubang raksasa labirin kuno. Itu pasti berarti...

“Bandit terkutuk... Jadi mereka akhirnya pindah ke labirin,” gumam anak itu. Itu sudah diperkirakan akan menjadi situasi yang sulit, tapi sekarang mereka harus berpikir tentang bagaimana menghadapi bandit juga.

Jantungnya berdetak kencang, seperti drum untuk musik kuno. Tapi anak lelaki itu melihat ke lubang yang menganga, lalu tersenyum sedikit.
Load comments