Tolong Klik Iklnya, URGENT!

End of Project Work

Tampilkan postingan dengan label SAO. Tampilkan semua postingan
Tampilkan postingan dengan label SAO. Tampilkan semua postingan

11 April, 2019

SAO Progressive v1 6

on  
In  

Aria di Malam Tanpa Bintang

6

Tidak ada diskusi kelebihan strategis apapun dalam pertemuan itu, tetapi tampaknya telah memberikan tujuan yang berharga untuk memperkuat moral, karena level labirin ke-20 dipetakan dengan kecepatan yang belum pernah terjadi sebelumnya. Pada hari Sabtu, 30 Desember, sehari setelah pertemuan, pihak pertama (sekali lagi, kelompok Diavel yang beranggotakan enam orang) menemukan pintu ganda ruang bos. Aku tahu kapan itu terjadi karena aku sendirian berpetualang di dekatnya dan mendengar sorakan.

Dengan cukup berani, mereka membuka pintu untuk melihat sekilas penghuni di dalamnya. Pada pertemuan sisi air mancur di Tolbana malam itu, ksatria berambut biru dengan bangga mengumumkan temuannya.

Bosnya adalah kobold besar yang menjulang setinggi lebih dari enam kaki. Namanya Illfang the Kobold Lord, dan senjatanya jatuh ke dalam kategori Curved Blade. Dia dihadiri oleh tiga Ruin Kobold Sentinels dengan armor dan tombak.

Ini sama dengan beta. Dari apa yang kuingat, para penjaga respawn dengan masing-masing dari empat tahap HP bar bos, membuat total dua belas selama pertempuran, tetapi seperti biasa, aku tidak punya nyali untuk mengatakan ini dengan keras. Itu akan menjadi jelas ketika mereka mencoba beberapa uji coba kecil, kataku pada diri sendiri. Ternyata, aku tidak perlu khawatir, karena ada sesuatu yang beres di tengah-tengah pertemuan.

Secara kebetulan, kedai NPC berada di sudut air mancur persegi mulai menjual barang yang sangat familier. Tiga lembar perkamen diikat menjadi satu, lebih banyak berupa pamflet daripada sebuah buku. Itu adalah Buku Panduan Bos Lantai Satu Argo. Harga: nol col.

Pertemuan itu ditunda sementara sehingga semua orang bisa “membeli” salinan dari NPC dan meneliti isinya.

Seperti biasa, jumlah informasi itu mengesankan. Tiga halaman pertama diisi dengan segala macam detail: nama bos yang baru saja diungkapkan, perkiraan HP, jangkauan dan kecepatan talwar-nya, damage, bahkan skill pedang. Halaman keempat mencakup Kobold Sentinel yang menyertainya, termasuk catatan bahwa mereka muncul kembali empat kali, sehingga totalnya dua belas.

Di sampul belakang buku itu ada pesan dengan huruf merah yang belum ada di panduan Argo lainnya. Bunyinya: Informasi ini dari beta test SAO. Detailnya mungkin tidak cocok dengan versi gim saat ini.

Ketika aku melihat ini, aku menengadah, mencari Argo di sekitar alun-alun. Tapi aku tidak melihat tanda-tanda si Tikus atau leather armor-nya hari ini. Aku menunduk dan mendesis, “Dia benar-benar pergi mengambil risiko...”

Peringatan merah ini akan menggulingkan sikap Argo yang biasa mengenai “ini hanya informasi yang kubeli dari beberapa mantan beta tester, identitas tidak dikenal.” Siapapun yang membaca peringatan ini akan curiga bahwa si Tikus itu sendiri adalah mantan tester. Tidak ada bukti, tentu saja, tapi dengan kesenjangan yang semakin lebar dalam sentimen antara player baru dan beta tester, dia jelas menempatkan dirinya pada risiko menjadi yang pertama diburu.

Di sisi lain, jelas bahwa buku pedoman ini akan menghilangkan kebutuhan untuk misi mengintai yang melelahkan dan berbahaya. Setelah empat puluh lebih player selesai membaca, mereka melihat sekali lagi ke si ksatria berambut biru yang berdiri di bibir air mancur, seolah-olah menempatkan keputusan mereka di tangan seorang pemimpin.

Kepala Diavel tetap diam selama beberapa detik, tenggelam dalam pikirannya, sebelum akhirnya dia berdiri tegak untuk berbicara kepada orang banyak.

“Mari kita bersyukur atas informasi ini, teman-teman!”

Kerumunan bergumam. Ini jelas merupakan panggilan untuk perdamaian dengan beta tester daripada antagonisme. Kupikir Kibaou akan melompat untuk memprotes, tetapi si rambut kaktus coklat di dekat bagian depan pertemuan tetap kokoh di tempatnya.

“Terlepas dari sumbernya, panduan ini akan menyelamatkan kita dua atau tiga hari untuk mencari bos. Aku sebenarnya cukup bersyukur atas ini. Lagipula, misi pengintaian adalah yang membawa risiko kematian terbesar.”

Kepala berbagai warna mengangguk di seluruh alun-alun.

“Jika angka-angka ini benar, statistik numerik bos tidak terlalu berbahaya. Jika SAO adalah MMO normal, kita mungkin bisa melawannya dengan rata-rata level tiga — tidak, lima level di bawah musuh. Jadi jika kita bekerja dengan taktik kita dan dilengkapi dengan banyak pot untuk penyembuhan, seharusnya bisa untuk menang tanpa kematian. Tidak, izinkan aku ulangi bahwa: Kita tidak akan ada kematian, titik. Dengan harga diriku sebagai ksatria, aku bersumpah!”

Seseorang di antara kerumunan itu bersorak, dan tepuk tangan mengikutinya. Bahkan sebagai solo player, aku harus mengakui bahwa Diavel memiliki bakat kepemimpinan. Fungsi guild tidak terbuka sampai lantai tiga, tapi dia pasti akan memiliki sendiri pada hari kami mencapai sejauh itu.

Tapi napasku tercekat di tenggorokan ketika mendengar kata-kata selanjutnya.

“Baiklah, sekarang kupikir sudah waktunya untuk benar-benar mulai merencanakan pertempuran! Lagipula, kita tidak bisa mulai mengambil peran sampai kita membentuk party serbuan yang tepat. Pertama, bentuk party dengan teman-teman kalian dan orang lain di sekitar kalian!”

………Apa?

Dia terdengar seperti guru olahraga di sebuah sekolah dasar. Aku melakukan beberapa perhitungan cepat. Full party di SAO adalah enam anggota, dan ada empat puluh empat yang hadir, jadi ... itu menjadikan tujuh party dengan dua yang tersisa. Haruskah dirata-ratakan, dan memiliki empat party yang terdiri dari enam player dan empat party yang terdiri dari lima player? Tapi itu tidak mungkin terjadi dengan sendirinya jika pemimpin kita tidak membuat perintah...

Semua pemikiranku yang berkecepatan tinggi menjadi sia-sia. Dalam waktu kurang dari satu menit dari saran Diavel, ada tujuh full party yang masing-masing beranggotakan enam orang. Jelas dia sudah memiliki party-nya sendiri yang terdiri dari enam orang, tapi aku tidak berharap orang yang suka bekerja sendiri seperti Kibaou dan Agil menemukan pengelompokan mereka sendiri dengan sangat cepat. Aku mulai bertanya-tanya apakah aku serius satu-satunya orang yang tidak menerima semacam undangan.

Tapi ternyata tidak.

Setelah memindai kerumunan dengan cepat, aku melihat jubah bertudung yang familier berdiri agak terpisah dari yang lain, dan menyelinap ke sisinya.

“Jadi, kau juga ditinggalkan, eh?” Aku bertanya, hanya untuk disambut dengan tatapan seperti baja cair. Dia menggumamkan tanggapan yang marah.

“...Aku bukan orang buangan. Aku hanya tidak ingin masuk, karena sepertinya semua orang sudah punya teman sendiri.”

Aku dengan bijak memutuskan untuk tidak menunjukkan bahwa dia telah mendefinisikan dengan tepat orang buangan, dan malah memasang wajah serius. “Kalau begitu, maukah kau bekerja sama denganku? Serbuan ini mencapai delapan party, jadi itu satu-satunya cara kita bisa berpartisipasi.”

Mendasarkan saranku pada sifat-sifat sistem gim itu sukses, karena dia tampak ragu-ragu sebentar, lalu mendengus dan berkata, “Aku mungkin mempertimbangkannya, kalau kau mengirimi aku undangannya.”

Sejak membalas “Itu adalah ideku dulu, jadi kau harus mengirim undangan” adalah jenis kekanak-kanakan yang aku kembangkan sejak terjebak di sini bulan lalu, aku mengangguk patuh dan mengetuk kursor si pengguna rapier, mengirimkan undangan party. Dia menerima dengan sembrono, dan yang kedua, pengukur HP yang lebih kecil muncul di sisi kiri bidang penglihatanku.

Aku menatap daftar tulisan di bawah bar.

Asuna. Itu adalah nama si pengguna rapier aneh dengan Linear cepat pra-alami.

 

Kepemimpinan Diavel si ksatria itu tidak terbatas pada pembuatan pidatonya. Dia memeriksa masing-masing dari tujuh full party yang telah dibentuk, dan dengan minimum anggota yang beralih, telah mengubah mereka menjadi kelompok yang berbeda dengan tujuan mereka sendiri dalam pertempuran. Ada dua regu tank lapis baja berat, tiga kelompok attack dengan kekuatan ofensif tinggi, dan dua tim support yang dipersenjatai dengan senjata jarak jauh.

Dua regu tank akan menahan perilaku agresif dari Kobold Lord — menyerap serangan dan perhatiannya. Dua tim attack akan fokus pada bos, sementara yang ketiga bertugas menahan pengikutnya. Tim support, yang dilengkapi dengan senjata panjang, akan menggunakan skill menunda dan menyela sebanyak mungkin untuk mencegah musuh menyerang.

Aku pikir itu rencana yang baik — sederhana dan kecil kemungkinannya berantakan. Ksatria itu mengembalikan harga diriku dengan memeriksa party sisa (si pengguna rapier dan aku, tentu saja) selama beberapa saat sebelum menawarkan nasihat yang menyenangkan.

“Bisakah kalian back up tim E untuk memastikan tidak ada kobold berkeliaran yang lolos?”

Diterjemahkan, rasanya dia bertanya apakah kita bisa tinggal di belakang dan tidak menghalangi siapapun. Aku bisa merasakan si pengguna rapier bernama Asuna bersiap untuk membuat gerakan yang sangat tidak ramah, jadi aku memegang tangan di depannya dan tersenyum.

“Oke. Itu peran penting. Kau bisa mengandalkan kami.”

“Terima kasih banyak.” Ksatria itu menyorot putih mutiara dan kembali ke air mancur.

Suara marah mendesis di telingaku. “Bagaimana itu penting? Kita tidak akan mendapatkan satu hit pun pada bos sebelum mati.”

“Y-yah, apa lagi yang bisa kita lakukan? Hanya ada kita berdua. Kita bahkan tidak bisa bertukar dan bertahan cukup lama untuk rotasi pot.”

“Bertukar...? Pot...?”

Mendengar gumamannya yang tidak percaya, aku berhenti untuk mempertimbangkan. Dia telah meninggalkan Town of Beginnings sebagai pemula mutlak tanpa pengalaman sebelumnya, dan berhasil sejauh ini sendirian, menggunakan tidak lebih dari seikat lima rapier dasar dibeli dari NPC dan sword skill Linear.

“Aku akan menjelaskan semuanya nanti. Akan terlalu lama mempelajari ini.” Menurutku ada kemungkinan besar dia akan membalas bahwa dia tidak perlu tahu, tapi yang mengejutkan aku, dia terdiam beberapa saat sebelum mengangguk dengan pelan.

 

Pertemuan kedua komite strategi bos berakhir dengan salam cepat dari para pemimpin tim A sampai G dan rencana distribusi resmi untuk cash dan item yang akan dijatuhkan bos. Prajurit kapak besar Agil adalah pemimpin tim tank B, sedangkan Kibaou yang antagonis memimpin tim attack E. Tim E adalah kelompok yang ditugaskan untuk menghentikan kobold berkeliaran, sehingga sebagai sisa makanan, adalah tugas kita untuk membantu Kibaou. Aku benar-benar tidak ingin ada hubungannya dengan dia, tapi dia tidak benar-benar tahu bahwa aku adalah mantan tester — untuk saat ini. Pada akhirnya, Argo si Tikus tidak pernah muncul ke pertemuan. Tentu saja aku tidak akan menyalahkannya. Buku panduannya sudah membantu lebih dari cukup.

Col yang dijatuhkan oleh bos akan secara otomatis terbagi rata antara keempat puluh empat anggota serbuan, dan item itu berdasarkan pencari-penjaga sederhana. MMO kontemporer telah beralih ke sistem di mana player dapat memilih untuk mengklaim item dan melempar dadu untuk melihat siapa yang akan memenangkannya, tetapi SAO memilih metode yang lebih primitif. Item akan secara otomatis jatuh ke penyimpanan player, dan tidak ada yang lebih bijak. Dengan kata lain, jika grup memutuskan bahwa semua item dari bos harus didistribusikan oleh putaran dadu, semua player harus secara sukarela menyerahkan item tersebut ke lotere terlebih dahulu. Seperti yang kutahu dari pengalaman pribadi dalam versi beta, ini adalah tes menjenggelkan tekad seseorang. Beberapa kali, aku mengalami perpecahan yang buruk dari sebuah party ketika tidak ada yang melangkah maju dengan menjarah setelah bertengkar hebat, artinya seseorang pasti berbohong tentang keuntungan mereka.

Kemungkinan niat Diavel untuk mencegah hasil yang tidak menyenangkan ini dengan memberlakukan aturan pencari-penjaga. Ksatria penuh pertimbangan kami dalam armor yang bersinar.

Pada pukul setengah enam, seperti hari sebelumnya, kami tutup dengan gembira dan pertemuan itu pecah menjadi kelompok-kelompok kecil untuk menemukan pub dan restoran. Aku memutar pundakku, yang kelihatannya kaku dan tidak wajar, bertanya-tanya apakah itu hanya ilusi atau semacam ketegangan fisik aktual yang mengalir ke dunia maya ini.

“Jadi...di mana kau akan memberiku penjelasan ini?”

Aku bertanya-tanya apa yang dia bicarakan sejenak, lalu berputar kaget. “Oh... A-Aku bisa bicara di mana saja kau suka. Bagaimana dengan pub di sekitar sini?”

“...Tidak. Aku tidak ingin ada yang melihat.”

Secara singkat aku tersengat oleh maksudnya tetapi memulihkan harga diriku dengan memilih untuk menafsirkan maknanya sebagai “dilihat dengan seorang pria” daripada hanya “dilihat denganku.”

“Oke, bagaimana dengan rumah NPC? Tapi tetap saja, seseorang bisa berkeliaran masuk ... Kita bisa mendapatkan kamar di penginapan sehingga kita bisa mengunci pintu, tapi itu jelas mustahil.”

“Tentu saja.”

Kali ini, aku menderita kerusakan menusuk dari balasan itu, yang setajam ujung rapiernya. Aku dapat mengendalikan percakapan dengan player wanita karena ini adalah dunia virtual, tapi hanya sebulan sebelumnya, aku telah menjadi murid SMP yang sangat canggung dan antisosial yang hampir tidak dapat berbicara dengan adiknya sendiri. Bukankah seharusnya aku menempelkan senjata sebagai solo player? Kenapa aku berada dalam situasi ini sejak awal? Jelas aku tidak akan ada gunanya dalam pertempuran bos tanpa bergabung dengan grup, tapi tujuh kelompok lainnya semuanya laki-laki, jadi aku akan merasa jauh lebih tidak canggung jika aku hanya bekerja dengan mereka sebagai gantinya...

Ketika pikiranku terus berputar dalam lingkaran mengasihani diri sendiri, si pengguna rapier menghela napas dan melanjutkan, “Selain itu, kamar penginapan di tempat ini nyaris tidak sesuai dengan namanya. Mereka seperti kotak kecil dengan tempat tidur dan meja, dan mereka mengharapkan kau membayar lima puluh col per malam? Aku tidak peduli soal makanan, tapi tidur yang kau butuhkan adalah nyata, sehingga mereka setidaknya bisa memberi kami akomodasi yang lebih baik.”

“H…hah? Kau pikir begitu?” Aku bertanya, terkejut. “Kau tahu ada tempat yang lebih baik yang tersedia kalau kau mencarinya, kan? Harganya sedikit lebih mahal.”

“Seberapa keras kau harus mencari? Hanya ada tiga penginapan di kota, dan semuanya sama.”

Akhirnya aku mengerti. “Oh begitu. Kau hanya memeriksa tempat-tempat dengan tanda INN besar, ya?”

“Yah...bukankah itu sudah jelas? Penginapan adalah penginapan.”

“Ya, tapi itu hanya merujuk pada tempat termurah untuk menghabiskan malam di lantai dasar. Penginapan bukan satu-satunya tempat.”

Bibirnya tiba-tiba mengerucut.

“Y-yah...kenapa kau tidak mengatakan itu sebelumnya?” dia balas menembak. Aku tahu aku unggul sekarang, jadi aku dengan bangga menggambarkan tempat favoritku di kota.

“Aku tinggal di lantai dua sebuah peternakan di kota seharga 80 col per malam, dengan semua susu yang kau inginkan, memiliki tempat tidur yang nyaman, luas dan pemandangan yang indah, belum lagi kamar mandi...”

Pada kalimat terakhir itu, dia memukul. Dengan kecepatan Linear yang kulihat jauh di dalam dungeon, tangannya keluar dan meraih kerah mantel kelabuku, hampir cukup keras untuk memicu kode anti-kejahatan gim. Suaranya keras dan mengancam.

“…Apa katamu tadi?”

Share:

13 Februari, 2019

SAO Progressive v1 5

on  
In  

Aria di Malam Tanpa Bintang

5

Empat puluh empat.

Itu adalah jumlah player yang berkumpul di air mancur di Tolbana.

Aku harus mengakui, itu jauh di bawah dugaanku — harapanku. Party resmi di SAO bisa terdiri dari enam, hingga delapan player, totalnya empat puluh delapan orang, adalah party serbuan besar. Pengalamanku dalam beta test telah mengajariku bahwa cara terbaik untuk menangani bos lantai tanpa korban adalah dua party serbuan yang saling mengandalkan, tapi ini bahkan tidak cukup untuk satu party.

Aku menarik napas dalam-dalam untuk menghela napas, tetapi menahannya ketika sebuah suara datang dari belakangku.

“Ada... begitu banyak...”

Itu adalah si pengguna rapier dengan jubah bertudung. Aku berbalik dan membalas, “Banyak…? Kau menyebut ini banyak?”

“Ya. Maksudku, mereka semua ada di sini untuk upaya pertama pada monster bos lantai ini, kan? Mengetahui bahwa mereka semua bisa mati nantinya...”

“…Aku mengerti.”

Aku mengangguk dan memandang berkeliling pada kelompok kecil pejuang yang berkerumun di seluruh lapangan.

Ada lima atau enam player yang kukenal namanya, dan sekitar lima belas lainnya adalah wajah-wajah yang sering kutemui di sepanjang perbatasan. Dua puluh sisanya itu baru bagiku. Tentu saja, keseimbangan gender sangat tidak merata. Sejauh yang kutahu, si pengguna rapier ini adalah satu-satunya wanita dalam kelompok, tapi dengan tudungnya ditarik sangat rendah, itu tidak begitu jelas, dan aku yakin bahwa orang lain yang mengamati akan menganggap semua orang laki-laki. Di seberang alun-alun, Argo si Tikus bertengger di atas tembok tinggi, tetapi dia tidak mau ikut serta dalam pertempuran.

Si pengguna rapier itu benar — mereka semua akan menghadapi bos lantai pertama, musuh yang belum pernah dilihat siapapun, setidaknya di Aincrad yang resmi. Dari semua pertempuran yang bisa diatasi seseorang di lantai pertama, ini akan membawa risiko kematian tertinggi. Itu berarti bahwa setiap player di sini dipersiapkan untuk kemungkinan kematian, bertindak sebagai batu loncatan bagi yang datang. Akan tetapi...

“Aku... tidak begitu yakin,” gumamku. Dia menoleh padaku, matanya berkedip ragu di balik tudung. Aku memilih kata-kataku dengan hati-hati.

“Aku tidak berpikir itu berlaku untuk semua orang, tapi menurutku cukup banyak orang tidak melakukannya karena pengorbanan diri, tapi karena mereka hanya tidak ingin dibiarkan dalam debu. Jika ada, aku akan menjadi yang terakhir, aku sendiri.”

“Dibiarkan dalam debu? Di belakang apa?”

“Di belakang perbatasan. Pikiran tentang kematian itu menakutkan, tapi begitu juga gagasan bahwa bos dikalahkan tanpa diri sendiri.”

Tudung kain sedikit menurun. Aku pikir sebagai pemula di MMO, dia tidak akan mengerti apa yang kukatakan. Tapi aku salah.

“Apa itu motivasi yang sama... seperti ketika kau tidak ingin berada di bawah sepuluh besar kelas, atau kau ingin tetap di atas persentil ketujuh puluh, atau yang lain?”

“...”

Sekarang giliranku untuk kehilangan suaraku. Akhirnya, aku setuju. “Yeah... um... kurasa begitu...”

Bibir indah yang terlihat melalui tudung berkerut menjadi senyuman kecil, dan aku mendengar napas pelan. Apa dia... tertawa? Pengguna dari Linear yang sangat tepat itu, yang memberitahuku untuk mengurusi urusanku sendiri ketika aku membawanya keluar dari dungeon?

Aku hampir saja akan menatap dengan kasar di bawah tudung, tapi aku diselamatkan dari kecerobohan itu dengan suara tepukan tangan yang keras dan sebuah teriakan yang bergema di seberang alun-alun.

“Baiklah, semuanya! Sudah lewat lima menit, jadi mari kita mulai! Berkumpullah, kawan-kawan — kalian di sana, tiga langkah lebih dekat!”

Pembicaranya adalah seorang pendekar pedang yang mengenakan metal armor yang berkilauan. Dia melompat dengan gesit ke bibir air mancur di tengah alun-alun dari posisi berdiri. Satu lompatan setinggi itu dengan mengenakan heavy armor membuatnya jelas bahwa dia memiliki kekuatan dan kelincahan yang sangat baik.

Beberapa di antara kerumunan empat puluh orang asing mulai bergerak ketika dia berbalik untuk meninjau kelompok. Masuk akal — lelaki yang berdiri di bibir air mancur itu begitu tampan sehingga kau harus bertanya-tanya mengapa ia mau repot-repot memainkan VRMMO. Selain itu, kunci bergelombang yang membingkai wajahnya diwarnai biru cemerlang. Pewarna rambut tidak dijual di vendor NPC di lantai pertama, jadi dia pasti mendapatkannya sebagai rare drop dari monster.

Jika dia melakukan semua masalah ini hanya untuk terlihat baik di depan orang banyak, aku berasumsi dia pasti kecewa, mengingat bahwa hanya ada satu wanita dalam kelompok (dan tidak jelas dia adalah orangnya, karena tudung), tetapi pria itu melontarkan senyum gagah yang menyarankan agar dia tidak akan pernah membungkuk untuk memikirkan hal seperti itu.

“Terima kasih semua untuk mengindahkan panggilanku hari ini! aku yakin ada yang sudah mengenalku, tapi untuk berjaga-jaga, namaku Diavel dan aku suka menganggap diriku sebagai seorang ksatria!”

Orang-orang yang paling dekat dengan air mancur mulai mengejek dan bersiul, dan seseorang berteriak, “Aku yakin kau ingin bilang kau seorang ‘pahlawan’!”

Tak ada kelas karakter resmi di Sword Art Online. Setiap player memiliki sejumlah slot skill, dan mereka bebas memilih skill mana yang harus dilengkapi dan diteruskan. Sebagai contoh, player yang fokus pada crafting atau trading skill mungkin disebut sebagai pandai besi, penjahit, atau koki... tetapi aku belum pernah mendengar ada orang yang disebut ksatria atau pahlawan.

Kemudian lagi, jika seseorang ingin dikenal dengan gelar itu, itu adalah hak istimewa mereka. Diavel memakai bronze armor di dada, bahu, lengan, dan tulang keringnya, serta pedang panjang di pinggangnya dan kite shield di punggungnya. Ditambah lagi, tentu menjadikannya setelan ksatria yang tepat.

Menyaksikan penampilannya yang bangga dari barisan belakang, aku segera memeriksa ingatanku. Peralatan dan rambutnya berbeda, jadi sulit untuk mengatakannya, tapi aku berani bersumpah aku pernah melihat wajah itu beberapa kali sebelumnya di kota-kota di sekitar lantai pertama. Bagaimana dengan sebelumnya, di Aincrad lainnya? Aku tidak mengenali namanya...

“Nah, kalian semua top player dalam gim ini, aktif di garis depan kami, dan aku tak perlu mengingatkan kalian tentang mengapa kita di sini,” lanjut Diavel melanjutkan. Aku berhenti berusaha mengingat dan fokus pada ucapannya. Ksatria berambut biru mengangkat tangan dan menunjuk ke menara besar — labirin lantai pertama — di luar batas kota.

“Hari ini, rombongan kami menemukan tangga yang mengarah ke lantai atas menara itu. Yang berarti bahwa besok atau lusa, kita akhirnya akan mencapai... ruang bos lantai pertama!”

Kerumunan tergerak. Aku juga terkejut. Labirin lantai pertama adalah menara dua puluh tingkat, dan aku (dan si pengguna rapier) baru saja berada di sekitar permulaan tingkat kesembilanbelas hari ini. aku tidak tahu bahwa orang lain sudah memetakan begitu banyak lantai.

“Satu bulan. Butuh satu bulan penuh...tapi kita masih harus menjadi contoh. Kita harus mengalahkan bos, mencapai lantai dua, dan menunjukkan semua orang kembali di Town of Beginnings bahwa suatu hari nanti kita bisa mengalahkan gim kematian ini. Itulah tugas semua top player di sini! Benar kan?”

Sorakan lain bangkit. Sekarang bukan hanya teman-teman Diavel tetapi orang-orang lain di kerumunan yang bertepuk tangan. Apa yang dia katakan adalah mulia dan suci. Bahkan, siapapun yang mencari kesalahan di dalamnya mesti gila. Aku memutuskan ksatria yang berdiri dan mengambil peran menyatukan para player yang tersebar di perbatasan layak mendapat tepuk tangan meriah dariku, ketika—

“Tunggu sebentar, Tuan Ksatria,” kata suara itu dengan tenang.

Sorak-sorai berhenti dan orang-orang di depan melangkah ke samping. Berdiri di tengah-tengah ruang terbuka adalah pria pendek tapi solid. Yang bisa kulihat dari posisiku adalah pedang besar dan rambut cokelat runcing yang seperti kaktus.

Si kaktus maju selangkah dan menggeram dengan suara yang benar-benar tidak seperti suara ramah Diavel, “Aku harus mendengar ini dulu sebelum kita bisa memainkan teman-teman bohongan.”

Diavel tidak memperhatikan gangguan yang mendadak ini. Dia memberi isyarat kepada pria yang jongkok dengan senyum percaya diri. “Apa yang ada di benakmu, teman? Aku terbuka untuk pendapat. Tapi, kalau kau mau menawarkan pendapatmu, aku akan memintamu untuk memperkenalkan diri dulu.”

“...Hmph.”

Pria berkepala kaktus itu mendengus, mengambil beberapa langkah ke depan sampai dia tepat di depan air mancur, lalu berbalik ke kerumunan. “Namaku Kibaou.”

Pendekar pedang berambut runcing dengan nama ganas itu melotot ke arah pertemuan dengan mata kecil tapi tajam. Ketika matanya bergerak berkeliling, aku mendapat kesan singkat bahwa matanya berhenti di wajahku sejenak. Tetapi aku tidak pernah mendengar namanya dan tak ingat pernah bertemu dengannya sebelumnya. Setelah meninjau panjang tentang pertemuan itu, Kibaou menggeram lagi.

“Pasti ada lima atau sepuluh orang di tengah-tengah ini apa yang berutang permintaan maaf.”

“Permintaan maaf? Kepada siapa?”

Diavel si ksatria, masih berdiri di tepi air mancur di belakangnya, dengan agung menunjuk dengan kedua tangan. Kibaou meludah dengan marah, tanpa repot untuk berbalik. “Hah! Bukankah sudah jelas? Untuk dua ribu orang yang sudah mati. Dua ribu orang mati karena mereka memonopoli semuanya untuk diri mereka sendiri! Benar kan?!”

Kerumunan orang sekitar empat puluh atau lebih tiba-tiba terdiam. Mereka akhirnya mengerti apa yang Kibaou coba katakan. Aku juga tahu.


Satu-satunya suara melalui kesunyian yang berat adalah alunan jauh dari musisi NPC yang memainkan BGM malam. Tak ada mengatakan sepatah kata. Semua orang tampaknya mengerti bahwa jika dia berbicara, dia akan dicap sebagai salah satu dari mereka. Ketakutan itulah yang mencekam pikiranku saat ini.

“Tn. Kibaou, ketika kau merujuk pada ‘mereka,’ aku menganggap maksudmu... mantan beta tester?” tanya Diavel, dengan tangan bersedekap, tatapan muram di wajahnya.

“Jelas sekali,” kata Kibaou kepada ksatria di belakangnya dengan lirikan, scale mail tebal yang dijahit ke bingkai kulit bergemerincing saat dia berbalik. “Pada hari gim sialan ini dimulai, semua beta tester berlari keluar dari kota pertama. Mereka meninggalkan sembilan ribu orang yang tidak tahu arah. Mereka memonopoli semua tempat berburu terbaik dan quest menguntungkan sehingga mereka bisa naik level, dan tidak melirik siapapun. Aku tahu pasti ada lebih dari satu atau dua yang tinggal di sini sekarang, berpikir mereka bisa mengikuti aksi bos tanpa ada yang tahu. Jika mereka tidak berlutut dan meminta maaf, dan menyumbangkan persediaan mereka untuk melawan bos ini, aku tidak akan menyerahkan hidupku di tangan mereka, itulah yang kubicarakan!”

Sama seperti yang disarankan oleh “kiba” dalam namanya —kata untuk taring— dia berakhir dengan geraman gigi yang tajam. Tidak mengejutkan, tak ada yang berbicara. Sebagai seorang mantan beta tester, aku mengepalkan gigi, menahan napas, dan tidak mengeluarkan suara.

Bukannya aku tidak ingin balas berteriak padanya, untuk bertanya apakah dia pikir tak ada beta tester. Seminggu sebelumnya, aku membeli info dari Argo — secara teknis, aku meminta dia mencari sesuatu untukku. Aku ingin jumlah total beta tester yang sudah mati.

Beta tertutup SAO, yang dijalankan selama liburan musim panas, hanya memiliki seribu slot terbuka. Setiap anggota juga mendapat hak pertama eksklusif untuk membeli edisi paket resmi ketika dirilis. Berdasarkan jumlah orang yang masuk pada akhir beta, aku memperkirakan bahwa tidak setiap orang akan terus bermain ketika gim ini dirilis. Mungkin tujuh atau delapan ratus — itu dugaanku tentang jumlah total beta tester yang hadir pada awal gim kematian.

Mencari tahu siapa yang menjadi beta tester adalah bagian yang sulit. Jika ada tanda β di sebelah kursor warna player, itu akan menghapus masalah sekaligus, tapi (untungnya) itu tidak ada. Dan penampilan fisik juga bukan faktor, karena GM Akihiko Kayaba telah memastikan bahwa setiap player sekarang meniru model kehidupan nyata mereka sendiri. Satu-satunya petunjuk adalah nama player, tetapi banyak dari mereka dapat mengganti nama antara beta dan rilis penuh. Alasan aku dan Argo saling kenal sebagai beta tester ada hubungannya dengan keadaan pertemuan pertama kami, tapi itu cerita lain kali.

Bagaimanapun juga, penyelidikan Argo seharusnya sangat sulit. Namun dia kembali padaku dengan jumlahnya setelah hanya tiga hari.

Dalam perkiraannya, jumlah total beta tester yang sekarang mati adalah sekitar tiga ratus. Jika angka itu benar, itu berarti bahwa dari dua ribu yang tewas, seratus tujuh belas adalah player baru. Dimasukkan ke dalam persentase, itu berarti tingkat kematian player baru adalah 18 persen — tetapi tingkat kematian beta tester mendekati 40.

Pengetahuan dan pengalaman tidak selalu berarti keselamatan. Kadang-kadang, mereka bisa menjadi kejatuhan seseorang. Aku sendiri hampir mati pada quest pertama yang kuikuti setelah gim kematian dimulai. Ada faktor eksternal juga. Medan, item, dan monster pada dasarnya sama di dalam gim jadi seperti pada beta, tapi hanya sedikit perbedaan kecil yang muncul, sekecil dan semematikan seperti jarum racun...

“Boleh aku bicara?”

Suara bariton berat bergema di sepanjang alun-alun malam. Aku mendongak dengan kaget melihat siluet bergerak dari ujung kiri pertemuan.

Dia besar, tingginya lebih dari enam kaki. Ukuran avatar itu seharusnya tidak berpengaruh pada statistik, tapi dia membuat kapak dua tangan terikat di punggungnya terlihat ringan. Wajahnya sama mengancamnya dengan senjatanya. Kepalanya benar-benar botak dan berwarna cokelat gelap, tapi fitur pahatan di wajahnya pas dengan kepala botak itu. Dia bahkan tidak terlihat orang Jepang—mungkin saja, barangkali dia adalah dari keturunan yang berbeda.

Ketika lelaki kekar itu mencapai tepi air mancur, dia berbalik dan membungkuk kepada kerumunan empat puluh orang sebelum mengalihkan perhatiannya pada Kibaou yang sangat besar dan menyedihkan.

“Namaku Agil. Jika aku memiliki hak ini, Kibaou, kau mengklaim bahwa banyak pemula tewas karena mantan beta tester tidak membantu mereka, dan karena itu mereka harus meminta maaf dan membayar ganti rugi? Apakah itu benar?”

“Y... yeah.”

Kibaou terkejut sejenak, tapi dia pulih dan berdiri tegak, menatap tajam ke arah Agil si prajurit kapak dengan matanya yang berkilauan. “Jika mereka tidak meninggalkan kita semua, Dua ribu orang itu tidak akan mati sekarang! Dan bukan hanya dua ribu orang sembarangan, itu dari MMO yang terbaik dari yang terbaik lain yang hilang! Jika para bajingan beta itu berbaik hati untuk berbagi harta dan pengetahuan mereka, kita akan memiliki sepuluh kali lebih banyak orang di sini... Bahkan, kita sudah akan ada di lantai dua atau tiga!”

Tiga ratus orang yang kau kabungi itu adalah “bajingan,” brengsek! Aku ingin berteriak, tapi aku menahan dorongan itu. Aku tidak punya bukti yang mendukung jumlah itu, dan dalam istilah yang lebih mementingkan diri sendiri, aku hanya tidak ingin dipilih. Ini sudah jelas: Memancingkan diriku sebagai mantan tester tidak mungkin membantu situasiku.

Empat atau lima ratus tester yang tersisa bersembunyi di antara para player baru dalam gim. Dalam level dan peralatan, mereka kemungkinan tidak berbeda dari top player lainnya. Tapi jika aku berdiri dan mengungkapkan latar belakangku, tidak hanya itu tidak akan meredakan ketegangan antara kedua kelompok, itu mungkin hanya akan berakhir dengan perburuan penyihir. Hasil terburuknya adalah dalam pertempuran antara player baru dan tester di antara para player elite di perbatasan. Kami harus menghindari hasil itu dengan cara apapun. Baik di permukaan atau di dungeon, area “luar ruang” di SAO bebas untuk menyerang player lain.

“Jadi, kau mengaku, Kibaou. Meskipun aku tidak bisa berdebat dengan loot-nya, kami tentu saja sudah ada informasi di luar sana,” Agil berbicara dengan suara baritonnya sementara aku menundukkan kepalaku dengan sedih. Dia merogoh kantong di pinggang leather armor yang membentang di atas otot-ototnya yang beriak dan menghasilkan buku sederhana yang terbuat dari lembaran-lembaran perkamen yang diikat. Di sampulnya ada ikon tikus sederhana dengan telinga bundar dan tiga kumis di kedua sisinya.

“kau juga punya salah satu buku panduan ini, bukan? Mereka membagikannya secara gratis di toko-toko item di Horunka dan Medai.”

“G-gratis?” desisku. Seperti ikon di sampul menyarankan, itu adalah panduan ke area yang Argo si Tikus jual ke player lain. Itu berisi peta terperinci dan daftar monster, drop item mereka, dan bahkan informasi quest. Teks percikan besar di bagian bawah sampul yang bertuliskan “Jangan khawatir, ini adalah buku panduan Argo” bukan hanya omong kosong. Harus diakui, aku telah membeli seluruh rangkaian agar ingatanku tetap segar — tapi dari apa yang kuingat, mereka membeli dengan harga yang mahal seharga lima ratus col per buku...

“Aku juga punya,” bisik si pengguna rapier yang diam sampai sekarang. Ketika aku bertanya apakah itu gratis, dia mengangguk. “Itu ditebar di toko item pada pengiriman, tetapi harganya terdaftar sebagai nol col, jadi semua orang mengambil satu. Itu sangat membantu.”

“Tapi... apa-apaan ini...?”

Si Tikus — seorang pedagang licik yang akan menjual nomor statusnya sendiri dengan harga yang tepat — memberikan informasi secara gratis? Itu tidak terpikirkan! Aku melirik sekilas ke tembok batu tempat dia duduk beberapa menit yang lalu, tapi tidak ada seorangpun di sana. Aku membuat catatan mental untuk menanyakan alasannya lain kali aku menemuinya, lalu mempertimbangkan kembali ketika aku mendengar suaranya di dalam kepalaku berkata, “Itu akan menelan biaya seribu, menggali?”

“Yeah, aku juga punya. Kenapa memangnya?” Kibaou menggeram, membawaku kembali ke pemandangan saat ini. Agil memasukkan kembali pemandu strategi ke dalam kantungnya dan menyilangkan tangan.

“Setiap kali aku mencapai kota atau desa baru, selalu ada salah satu buku ini di toko item. Sama untukmu, bukan? Bukan begitu menurutmu terlalu cepat untuk informasi yang telah dikompilasi?”

“Apa gunanya kalau terlalu cepat?”

“Maksudku, satu-satunya orang yang bisa menawarkan informasi ini dan memetakan data kepada informan adalah mantan beta tester.”

Kerumunan bergerak. Mulut Kibaou tertutup, dan Diavel sang ksatria mengangguk setuju. Agil memandangi kelompok itu lagi dan berbicara dengan suara baritonnya yang keras. “Dengar, informasinya ada di luar sana. Tapi orang masih mati. Aku pikir itu karena mereka adalah player veteran MMO. Mereka berasumsi bahwa SAO bekerja pada prinsip dan standar yang sama dengan judul lain, dan gagal untuk menarik kembali ketika mereka perlu. Tapi sekarang bukan saatnya untuk meminta pertanggungjawaban siapapun atas ini. Tampaknya bagiku bahwa pertemuan ini akan menentukan apakah kita memenuhi nasib yang sama atau tidak.”

nada Agil si prajurit kapak itu berani tetapi masuk akal, dan argumennya begitu kuat sehingga Kibaou tidak segera membalas. Jika ada orang selain Agil yang memperdebatkan hal yang sama, Kibaou kemungkinan akan menuduhnya sebagai beta tester sendiri, tapi dalam kasus ini, dia hanya bisa menatap tajam pada pria besar itu.

Di belakang dua debat yang sunyi itu, berdiri di tepi air mancur dengan rambutnya yang panjang dan hampir berwarna ungu di bawah cahaya matahari terbenam, Diavel mengangguk dengan anggun.

“Poinmu diterima dengan baik, Kibaou. Aku sendiri hampir mati pada beberapa kesempatan karena ketidaktahuanku tentang hutan belantara. Tapi seperti yang dikatakan Agil, bukankah ini saatnya untuk melihat ke depan? Jika kita akan mengalahkan bos lantai, kita bahkan akan membutuhkan mantan tester... bukan, malah membutuhkan mantan tester. Jika kita mengecualikan mereka dan dihabisi, lalu apa gunanya itu semua?”

Itu adalah pidato yang menyapu lebih dari layak untuk seorang ksatria yang mulia. Banyak di antara kerumunan itu mengangguk setuju. Ketika suasana hati tampaknya condong ke arah pengampunan bagi para tester, aku menghela napas lega dan tidak merasa malu. Diavel melanjutkan.

“Aku yakin kalian semua memiliki pemikiran sendiri akan masalah ini, tapi untuk sekarang, aku ingin bantuan kalian membersihkan lantai pertama. Kalau kalian tidak bisa tahan bertarung bersama beta tester, maka kami akan merindukanmu, tapi aku tidak akan memaksamu untuk berpartisipasi. Kerja tim adalah bagian terpenting dari serangan apapun.”

Tatapannya perlahan melintasi kerumunan sampai itu tertuju pada Kibaou. Si pendekar pedang berkepala kaktus bertemu tatapan untuk beberapa saat yang lama, kemudian dia mendengus keras dan menggeram, “Baiklah... aku akan bersama-sama untuk sekarang. Tapi begitu bosnya bertarung, kita akan menyelesaikan ini untuk selamanya.”

Dia berbalik, scale mail berkerincing, dan berjalan kembali ke barisan depan kerumunan. Agil merentangkan tangannya, memberi isyarat bahwa dia tidak punya hal lain untuk dikatakan, dan kembali ke tempatnya.

Pada akhirnya, adegan ini adalah puncak pertemuan. Hanya ada begitu banyak perencanaan yang harus dilakukan untuk pertempuran ketika kita baru saja mencapai lantai makhluk itu berada. Bagaimana seseorang merencanakan pertempuran bos ketika belum ada yang melihatnya?

Ya, itu tidak sepenuhnya benar. Aku tahu bahwa bos lantai pertama adalah kobold yang sangat besar, yang mengayunkan talwar yang sangat besar, dan ia ditemani oleh rombongan sekitar dua belas kobold berlapis baja.

Jika aku mengungkapkan bahwa aku adalah mantan beta tester dan menawarkan pengetahuanku tentang si bos, peluang keberhasilan kami akan meningkat. Tapi jika aku melakukan itu, orang-orang akan bertanya mengapa aku tidak berbicara sebelumnya, dan itu mungkin mengobarkan arus kemarahan terhadap para tester lagi.

Ditambah lagi, pengetahuanku hanya tentang inkarnasi Aincrad sebelumnya, dan selalu ada kemungkinan bahwa versi rilis SAO memiliki bos yang didesain ulang atau diseimbangkan kembali. Jika kami merumuskan rencana berdasarkan informasi beta dan masuk ke ruangan hanya untuk memiliki penampilan dan pola serangan yang berbeda, kebingungan selanjutnya adalah kejatuhan serangan itu. Pada akhirnya, sampai seseorang membuka pintu ke ruang bos dan membuatnya muncul ke dunia, kami tidak bisa mulai merencanakan.

Ini adalah alasan yang kukatakan pada diriku agar diam.

Di akhir pertemuan, Diavel memimpin sorakan optimis dan membuat sisa pertemuan berteriak untuk menyetujui. Aku mengangkat tinju dalam solidaritas, tapi si pengguna rapier di sampingku bahkan tidak menarik keluar jubahnya, apalagi ikut bersorak. Dia berbalik untuk pergi bahkan sebelum panggilan “Bubar!” terdengar. Sebelum dia pergi, dia berbicara dalam bisikan yang hanya bisa kudengar.

“Apapun yang akan kau katakan sebelum pertemuan... Katakan padaku, jika kita berdua selamat dari pertempuran.”

Ketika dia menuju ke lorong yang remang-remang, aku diam-diam menjawab.

Ya, aku akan memberitahumu. Aku akan memberitahumu bagaimana aku meninggalkan yang lain demi menjaga diriku tetap hidup.

Share:

02 Februari, 2019

SAO Progressive v1 4

on  
In  

Aria di Malam Tanpa Bintang

4

Untuk makanan pertamanya dalam tiga atau kemungkinan selama empat hari, Asuna memilih roti hitam termurah yang dijual NPC di kota, serta air gratis yang tersedia di banyak air mancur di sekitar tempat itu.

Dia tak pernah menikmati makan di kehidupan nyata, tetapi kehampaan total makan di dunia ini sulit untuk digambarkan. Seberapa pun cantik pesta itu mungkin muncul, tidak ada butiran gula atau garam pun mencapai tubuh aslinya. Menurutnya, itu seharusnya menghilangkan konsep kelaparan dan kekenyangan sama sekali, tetapi tubuh virtual menginginkan makanan tiga kali sehari, dan rasa sakitnya tidak hilang kecuali makanan virtual dimakan.

Dia telah belajar bagaimana cara menghilangkan rasa lapar melalui kemauan yang kuat saat bersembunyi di dungeon, tetapi tak ada menyembunyikan kebutuhan sekali di kota. Sebagai tindakan protes, dia selalu memilih opsi termurah yang mungkin ada, tetapi itu membuatnya kesal, karena, roti hitam keras yang dimakan secuil pada suatu waktu benar-benar terasa cukup enak.

Asuna tengah duduk di bangku kayu sederhana di sebelah lapangan air mancur di pusat Tolbana, mengunyah pergi dengan tudungnya ditarik rendah. Untuk hanya seharga satu col, roti itu cukup besar. Tepat saat dia selesai setengahnya—

“Lumayan enak, ya?” terdengar suara dari kanannya. Jemarinya berhenti saat merobek bagian lain, dan dia melemparkan pandangan tajam ke arah itu.

Itu adalah pria yang baru saja ditinggalkannya di pintu masuk kota beberapa menit yang lalu, pendekar pedang berambut hitam dalam mantel kelabu. Orang asing usil yang entah bagaimana memindahkan tubuh tak sadarnya ke luar dungeon, menjaga perjalanannya ketika itu seharusnya berakhir.

Tiba-tiba pipinya menjadi panas karena pikiran itu. Setelah semua pernyataannya yang berani tentang kematian, bukan saja dia masih hidup, tetapi dia melihatnya sedang makan. Seluruh tubuhnya dipenuhi rasa malu, dan dia membeku dengan sabit roti di tangannya, tak yakin bagaimana harus merespons.

Pria itu akhirnya terbatuk dengan sopan dan bertanya, “Bolehkah aku duduk di sebelahmu?”
setiakun
Biasanya, dia diam-diam akan berdiri dan pergi tanpa pandangan kedua, tetapi dalam situasi yang tidak dikenal ini, dia bingung. Mengambil kurangnya tanggapan Asuna sebagai izin diam, dia duduk di sudut paling kanan bangku dan menggeledah di sakunya, memberinya ruang sebanyak mungkin. Ketika tangannya muncul kembali, tangannya memegang benda hitam bundar — roti gulung berwarna hitam seharga satu col.

Untuk sesaat, Asuna melupakan rasa malu dan kebingungannya dan menatapnya dengan heran.

Jika dia cukup baik untuk mencapai titik sedalam itu di labirin, dan memiliki peralatan yang sangat bagus, pendekar pedang ini pastilah memiliki cukup uang untuk membeli hidangan lengkap di restoran yang bagus. Apa dia benar-benar pelit? Atau…

“Apa kau benar-benar berpikir itu rasanya enak?” dia bertanya, sebelum dia bisa menghentikan dirinya sendiri. Alisnya menunjukkan ekspresi martabat yang terluka, dan dia mengangguk dengan penuh semangat.

“Tentu saja. Aku sudah makan satu setiap hari sejak aku sampai di kota ini. Tentu saja, aku membuang sedikit kerutan.”

“Kerutan...?”

Dia memiringkan kepalanya dengan bingung di bawah tudung. Daripada menjelaskan dengan keras, pendekar pedang itu merogoh sakunya yang lain dan mengeluarkan toples porselen kecil. Dia meletakkannya di bangku di antara mereka dan berkata, “Gunakan ini pada rotimu.”

Untuk sesaat, dia tidak yakin apa yang dimaksud dengan “menggunakannya di atas roti,” kemudian menyadari bahwa itu adalah ungkapan gim video yang umum. Gunakan kunci di pintu, gunakan botol di perigi, dan sebagainya. Dengan enggan dia mengulurkan tangan dan menyentuh tutup toples dengan ujung jari. Dia memilih “use” pada pop-up menu yang muncul, dan jarinya mulai bersinar ungu, sinyal untuk “mode pemilihan target.” Dengan menyentuh roti hitam di tangan kirinya, objek-objek itu akan berinteraksi.

Dengan gemerincing singkat, roti itu tiba-tiba putih, dilapisi — tidak, tertutup — dengan zat kental yang tampaknya—

“…Krim? Dimana kau mendapatkan ini?”

“Itu adalah reward untuk quest ‘Revenge of the Cows’ di kota terakhir. Butuh waktu lama untuk dikalahkan, jadi kupikir tidak banyak orang yang repot-repot menyelesaikannya,” katanya dengan serius, menggunakan toples di rotinya dengan gerakan yang dipraktikkan. Itu pasti yang terakhir dari wadah itu, karena toples itu bercahaya, pecah dan lenyap. Dia membuka mulutnya lebar-lebar dan menggigit roti krimnya. Mengunyahnya begitu kuat sehingga dia praktis bisa mendengar efek suara, dan Asuna menyadari bahwa untuk pertama kalinya setelah sekian lama, rasa sakit perutnya bukan rasa sakit yang tidak menyenangkan, tetapi tanda sehat dari rasa lapar yang jujur.

Dia menggigit roti krim dengan ragu-ragu di tangannya. Tiba-tiba, roti kering dan kasar yang dia makan berubah menjadi kue yang berat dan kasar. Krimnya manis dan halus, dengan rasa segar seperti yogurt. Asuna mengambil beberapa gigitan lagi, pipinya dipenuhi rasa kepuasan yang mematikan.

Hal berikutnya yang dia tahu, tidak ada satupun remah yang tersisa di tangannya. Dia menoleh dengan kaget untuk melihat bahwa dia telah menghabiskan makanannya hanya dua detik sebelum si pengguna pedang itu. Mengatasi rasa malu lagi, dia ingin bangun dan lari tapi tak bisa bersikap kasar kepada pria yang baru saja memberinya makanan lezat.

Bernapas terengah-engah, berusaha menenangkan pikirannya, akhirnya Asuna berhasil mengeluarkan respons sopan.

“………Terima kasih atas makanannya.”

“Sama-sama.”

Selesai dengan makanannya, si pendekar pedang itu bertepuk tangan tanpa jari dan melanjutkan. “Jika kau ingin melakukan quest sapi yang kusebutkan, ada triknya. Jika kau efisien, kau bisa mengalahkannya hanya dalam dua jam.”

“...”

Dia tak bisa menyangkal godaan. Dengan krim yogurt itu, roti hitamnya yang murah berubah menjadi pesta yang layak. Itu hanya kepuasan buatan yang diciptakan oleh sistem pemodelan rasa gim, tapi dia menginginkannya lagi — setiap hari, jika memungkinkan.

Tapi...

Asuna menunduk dan diam-diam menggelengkan kepalanya. “Tak usah. Aku tidak datang ke kota ini untuk makan makanan enak.”

“Aku mengerti. Kenapa, kalau begitu?”

Sementara suara si pendekar pedang itu tidak terlalu merdu, ada suara anak laki-laki yang tidak enak didengarnya. Mungkin karakteristik inilah yang membuatnya berbicara apa yang ada di benaknya, sesuatu yang belum ia lakukan dengan orang lain di dunia ini.

“Jadi itu... aku bisa menjadi diriku sendiri. Jika aku akan bersembunyi kembali di kota pertama dan menyia-nyiakan, aku lebih suka menjadi diriku sendiri sampai saat-saat terakhir. Walaupun itu berarti mati di tangan monster... Aku tidak ingin membiarkan gim ini mengalahkanku. Aku tidak akan membiarkan itu terjadi.”

Lima belas tahun kehidupan Asuna Yuuki adalah serangkaian pertempuran yang panjang. Itu dimulai dengan ujian masuk ke taman kanak-kanak dan diikuti dengan suksesi ujian besar dan kecil tanpa akhir. Dia telah mengalahkan mereka semua. Kekalahan dalam satu contoh akan berarti bahwa hidupnya tidak lagi berharga, dan dia telah berhasil memikul tekanan itu sejak awal.

Namun setelah lima belas tahun menang, tes ini, Sword Art Online, kemungkinan akan menjadi akhir dari dirinya. Itu terlalu misterius baginya, budaya mendalami aturan asing dan tak dikenal, dan itu bukan jenis pertempuran yang bisa dimenangkan sendiri.

Satu-satunya cara kemenangan adalah mencapai bagian paling atas dari kastil mengambang raksasa, seratus lantai penuh di atas, dan mengalahkan musuh terakhir. Tetapi sebulan setelah dimulainya gim, seperlima dari player sudah tiada, dan kebanyakan berpengalaman dalam hal-hal ini. Kekuatan yang ditinggalkan terlalu lemah, dan jalan di depan sangat, sangat panjang...

Seolah-olah keran yang memegang perasaan terdalamnya telah dibuka sedikit saja, kata-kata itu menetes keluar dari mulutnya. Pengakuan datang dalam beberapa bagian, potongan-potongan logika yang tidak menambah kalimat penuh, tetapi si pendekar pedang berambut hitam duduk dan mendengarkan dengan tenang. Ketika suara Asuna telah menghilang dalam angin malam, dia pun berbicara.

“…Maafkan aku.”

Beberapa detik kemudian, Asuna penasaran mengapa dia mengatakan itu.

Dia hanya bertemu dengannya hari ini. Dia tak punya alasan untuk meminta maaf padanya. Dia mengintip ke kanan dan melihat bahwa dia membungkuk di bangku, sikunya berlutut. Bibirnya bergeser, dan lebih banyak kata samar mencapai telinganya.

“Maafkan aku... Situasi saat ini — alasan kau merasa sangat tertekan — karena...”

Tapi dia tak bisa melihat sisanya. Kincir angin yang sangat besar di pusat kota mulai membunyikan bel jam bertenaga angin.

Sudah jam empat, waktu pertemuan. Dia mendongak dan melihat bahwa banyak player sudah berkumpul di lapangan air mancur.

“Ayo pergi. Kau mengundangku ke pertemuan ini,” kata Asuna, berdiri. Dia mengangguk dan bangkit secara perlahan. Apa yang akan dia katakan? Pada akhirnya itu tidak masalah, karena dia tidak akan pernah berbicara dengannya lagi, tetapi pikiran itu mengalir ke sisinya bagaikan duri kecil.

Aku ingin tahu. Aku tidak ingin tahu. Bahkan Asuna tak tahu keinginan mana yang lebih kuat.


Share:

29 Januari, 2019

SAO Progressive v1 3

on  
In  

Aria di Malam Tanpa Bintang

3

Aincrad di bentuk kerucut, sehingga lantai paling bawah adalah yang terbesar. Lantai bundar itu sekitar enam mil dengan permukaan lebih dari tiga puluh mil persegi. Sebagai perbandingan, Kota Kawagoe di Prefektur Saitama, rumah bagi lebih dari tiga ratus ribu, sedikit lebih dari tiga puluh delapan mil persegi.

Karena ukurannya, sebenarnya ada beragam medan yang dapat ditemukan. Di ujung selatan daratan adalah Town of Beginnings, sebuah kota lebih dari setengah mil, dikelilingi oleh tembok setengah lingkaran. Di luar kota ada dataran bergelombang yang dipenuhi babi hutan dan serigala, serta monster serangga seperti cacing, kumbang, dan tawon.

Di seberang ladang ke barat laut ada hutan lebat, sementara timur laut memiliki dataran rendah berawa yang dipenuhi danau. Di luar wilayah ini terbentang gunung, lembah, dan reruntuhan, masing-masing penuh dengan bermacam-macam monster. Di ujung utara lantai adalah sebuah menara jongkok yang lebarnya tiga ratus meter dan tinggi seratus meter—labirin lantai pertama.

Selain Town of Beginnings, lantai itu dihiasi dengan sejumlah pemukiman lain dengan berbagai ukuran, yang terbesar—walau hanya dua ratus meter dari satu ujung ke ujung lainnya—adalah Tolbana, sebuah kota lembah yang paling dekat dengan labirin lantai.

Kunjungan pertama seorang player ke kota yang tenang dengan kincir angin besar ini adalah tiga minggu setelah peluncuran resmi Sword Art Online.

Pada saat itu, lebih dari seribu delapan ratus pemain tewas.

 

Aku dan si pengguna rapier misterius itu meninggalkan hutan—tidak bersama, tapi pada jarak yang canggung—dan melewati gerbang utara Tolbana.

Sebuah pesan ungu di bidang penglihatanku yang menyatakan SAFE HAVEN menunjukkan bahwa kami berada dalam batas kota. Seketika, aku merasakan kelelahan pada hari yang panjang itu di pundakku. Desahan keluar dari bibirku.

Jika aku merasa seburuk ini setelah hanya meninggalkan kota pagi itu, si pengguna rapier di belakangku pasti merasa jauh lebih buruk. Aku berbalik untuk memeriksanya, tetapi sepatu bot setinggi lututnya tidak goyah. Beberapa jam tidur tidak bisa menghapus kelelahan dari tiga hari pertarungan langsung, jadi dia pasti bersikap berani. Sepertinya kembali ke kota seharusnya menjadi alasan untuk menenangkan pikiran dan tubuh (dan dalam latar virtual ini, itu adalah hal yang sama), tetapi dia tampaknya tidak berminat meminta petunjuk.

Alih-alih, aku membuat semuanya singkat dan manis. “Pertemuan di alun-alun kota, empat sore.”

“...”

Wajah di balik tudung mengangguk kecil, tetapi dia terus berjalan melewatiku.

Angin sepoi-sepoi mengalir melalui kota lembah mengoyak jubahnya sewaktu dia lewat. Aku membuka mulut sebentar, tetapi tidak dapat mengatakan apapun. Aku menghabiskan bulan lalu dengan penuh semangat menghindari semua kontak manusia sebagai solo player; aku tidak berhak mengharapkan siapapun menyambutku dengan tangan terbuka. Satu-satunya kekhawatiranku adalah menyelamatkan hidupku sendiri.

“Gadis aneh, yah?” sebuah suara bergumam dari belakangku. Aku mengalihkan pandanganku dari si pengguna rapier dan berbalik. “Tampaknya berada di pintu kematian, tapi tidak pernah mati. Jelas seorang pemula, tetapi gerakannya tajam seperti baja. Siapa gadis itu?”

Suara itu, siulan bernada tinggi yang naik ke hidung yang aneh merengek di akhir setiap kalimat, milik player kecil yang licin, dia lebih pendek dariku. Sepertiku, dia hanya mengenakan kain dan armor kulit. Senjata di pinggangnya adalah cakar kecil dan beberapa jarum lempar. Sepertinya bukan jenis barang yang akan dibawa ke zona berbahaya ini, tapi senjata terhebat orang ini tidak memiliki mata pisau.

“Kau tahu si pengguna rapier itu?” aku bertanya secara otomatis, lalu meringis, mengantisipasi jawabannya. Benar saja, wanita kecil itu mengangkat tangan, kelima jari terulur.

“Aku membuatnya murah. Lima ratus col?”

Wajah yang tersenyum memiliki satu karakteristik yang sangat berbeda. Dia menggunakan barang kosmetik untuk menggambar tiga garis di kedua pipinya dengan gaya kumis hewan. Dikombinasikan dengan rambut keriting pendek berwarna coklat, efek keseluruhannya kelihatan seperti binatang pengerat.

Aku bertanya kepadanya mengapa dia memilih penampilan itu sebelumnya, tetapi satu-satunya jawaban adalah “Kau tidak bertanya kepada seorang gadis alasan dia memakai make-up, kan? Aku akan memberi tahumu buat seratus ribu col.” Jadi jawabannya masih merupakan misteri.

Aku diam-diam bersumpah pada diriku sendiri bahwa suatu hari, aku benar-benar akan menguangkan rare item dan membayar biaya selangit, hanya untuk memaksakan jawaban darinya.

“Aku tidak merasa nyaman memperdagangkan informasi pribadi seorang gadis,” gumamku tegas.

“Nee-hee! Pola pikir yang hebat,” katanya dengan tenang. Argo si Tikus, pedagang informasi pertama di Aincrad, tertawa terbahak-bahak.

Awas. Lima menit mengobrol dengan si Tikus, dan dia akan bekerja seratus menit darimu, seseorang pernah memperingatkanku sekali. Tetapi menurut Argo, dia tak pernah sekalipun menjual informasi yang verifikasinya tidak jelas. Dia selalu membayar sumber untuk informasi yang dianggapnya berharga, dan hanya mengubahnya menjadi produk untuk dijual setelah dia memastikan ceritanya solid. Tampak jelas bagiku bahwa sepengal informasi buruk yang dijual dengan uang tunai akan merusak reputasinya, jadi sementara itu tidak persis sama dengan menanam bahan-bahan di dungeon dan menjualnya ke NPC, sebagai sebuah bisnis, ia memiliki serangkaian bahaya sendiri.

Meskipun aku tahu skeptisismeku adalah seksis, aku bertanya-tanya mengapa seorang player wanita akan memilih untuk mencoba-coba pekerjaan berbahaya seperti itu. Namun aku tahu bahwa jika aku bertanya, dia akan mengutip harga seratus ribu col, jadi aku berdehem dan mengajukan pertanyaan lain.

“Yaa? Apakah ini negosiasi proksi biasa hari ini, bukan bisnis utamamu?”

Sekarang giliran Argo untuk merengut. Dia melihat ke depan dan ke belakang, lalu mendorong punggungku dengan jari, membimbingku ke gang terdekat. Dengan bos bertemu dua jam penuh, ada beberapa player berkeliaran di kota, tetapi tampaknya penting bahwa dia tidak didengar—mungkin ada hubungannya dengan reputasinya sebagai penjaga rahasia.

Argo berhenti di gang sempit dan bersandar di dinding rumah (tentu saja, dihuni oleh seorang NPC) sebelum mengangguk.

“Yeah, benar. Naik ke dua puluh sembilan ribu delapan ratus col.”

“Dua puluh sembilan, ya?” aku meringis dan mengangkat bahu. “Maaf...jawabanku sama, tidak masalah jumlahnya. Tak akan dijual.”

“Itu yang aku katakan pada klien, tapi apa yang bisa kau lakukan?”

Bisnis utama Argo adalah menjual informasi, tetapi dia menggunakan agility stat-nya yang sangat bagus bekerja sambilan sebagai kurir. Biasanya dia hanya menyampaikan pesan verbal atau tertulis singkat, tapi selama seminggu terakhir, dia menjadi saluran pipa bagiku dari seseorang yang sangat ngotot, jika tidak memaksa.

Lelaki (atau perempuan) itu ingin membeli Anneal Blade +6 (3S3D)-ku.

 

Sistem penguatan senjata di SAO relatif sederhana untuk MMORPG modern. Ada lima parameter: Sharpness (Ketajaman), Quickness (Kecepatan), Accuracy (Akurasi), Heaviness (Berat), and Durability (Daya Tahan). Untuk suatu harga, seorang blacksmith NPC atau player dapat mencoba menaikkan status tertentu untukmu. Proses ini membutuhkan bahan kerajinan khusus tergantung pada statnya, dan selalu ada kemungkinan itu akan gagal. Ini mirip dengan cara kerjanya di gim lain.

Setiap kali parameter berhasil dinaikkan, nama senjata memperoleh +1, atau +2, dan seterusnya, tetapi statistik aktual yang terpengaruh tidak jelas sampai kau mengetuk item properties secara langsung. Karena akan sulit untuk mengatakan “plus satu untuk accuracy dan plus dua untuk heaviness” setiap kali ketika berdagang dengan player lain, sudah biasa untuk menyingkat informasi sebagai gantinya. Makanya, senjata +4 dengan 1 untuk accuracy, 2 untuk heaviness, dan 1 untuk durability akan diberi label “1A2H1D.”

Anneal Blade +6 (3S3D)-ku meningkatkan sharpness dan durability masing-masing tiga poin. Butuh ketekunan dan keberuntungan yang cukup banyak untuk memperoleh sebanyak itu di lantai pertama. Beberapa player repot-repot bekerja pada Blacksmithing skill — yang tidak ada kaitannya dengan peluangmu — dan meskipun penampilan mirip dwarf dari NPC blacksmith, skill mereka sebenarnya sangat mengecewakan.

Bahkan senjata dasar adalah reward dari quest yang teramat sulit, sehingga nilai pedang saat ini bisa mencapai maksimum yang dapat ditemukan player di lantai pertama. Tapi itu masih starter equipment. Aku mungkin mau menaikkannya beberapa kali lagi, tapi aku akan menemukan pedang yang lebih baik di lantai tiga atau empat, dan prosesnya akan dimulai dari awal lagi.

Untuk alasan itu, aku mengalami kesulitan memahami motif klien Argo untuk membayar sejumlah 29.800 col untuk senjata semacam itu. Dalam negosiasi tatap muka, aku bisa bertanya kepada si pembeli, tapi tanpa nama untuk melacak, tidak ada cara untuk mengetahuinya.

“Dan berapa banyak mereka membayarmu untuk tetap diam? Seribu?” aku bertanya. Argo mengangguk.

“Yeah, aku akan bilang begitu. Mau menaikkan taruhan?”

“Hmm...seribu, ya? Hmmmm.”

“Uang tutup mulut” ini adalah biaya yang dibayar Mystery Bidder X kepada Argo untuk menyembunyikan identitas mereka. Jika aku menawarkan untuk membayar 1.100 col, Argo akan meneruskannya melalui pesan instan, sampai mereka datang kembali dengan 1.200 col. Lalu aku akan diminta untuk menambah 1.300, dan seterusnya. Jika aku akhirnya memenangkan perang penawaran, aku akan belajar siapa yang ingin membeli pedangku, tapi akhirnya aku akan kehilangan uang. Itu jelas merupakan hasil yang bodoh.

“Hebat... Jadi, kau seorang broker informasi yang menghasilkan uang bahkan ketika kau tidak menjual? Harus mengagumi dedikasi bisnismu,” gerutuku. Wajah bercambang Argo menyeringai dan dia mendesis dengan tawa.

“Itu bagian terbaiknya, mengerti? Saat aku menjual sepenggal informasi, aku punya produk baru untuk dijual: dengan susah payah membeli informasi ini dan itu. Ini untung dua kali lipat!”

Dalam kehidupan nyata, seorang pengacara tidak akan pernah mengungkapkan nama kliennya, tetapi mengingat moto si Tikus “semua informasi memiliki harga,” ia tampaknya tidak menghormati tabu itu. Siapapun yang ingin membuat kesepakatan dengannya perlu tahu sebelumnya bahwa informasi mereka sendiri dapat dijual, tapi ketika produknya sangat bagus, siapa yang bisa mengeluh tentang harganya?

“Jika ada player wanita yang menginginkan informasi pribadiku, biarkan aku tahu agar aku dapat membeli informasi pribadi mereka duluan,” kataku lelah. Argo terkekeh lagi, lalu memasang ekspresi serius.

“Oke, aku akan memberi tahu klien kau menolak lagi. Aku bahkan akan memberikan pendapatku bahwa mereka tidak akan sampai kepadamu. Sampai nanti, Kii-boy.”

Si Tikus berbalik dan melambai, lalu melesat keluar dari gang dengan gesit sesuai namanya. Setelah melihat sekilas rambut ikalnya yang cokelat menghilang ke kerumunan, aku merasa yakin dia tidak akan pernah terbunuh.

Aku telah belajar beberapa hal selama bulan pertama SAO, gim kematian.

Apa yang memisahkan kemungkinan hidup atau mati player? Ada sejumlah variabel tak terbatas — stok potion, tahu kapan harus meninggalkan dungeon, dan sebagainya — tetapi di suatu tempat di tengah-tengah faktor-faktor yang berputar itu adalah kehadiran tujuan seseorang, sesuatu yang bisa mereka percayai tanpa syarat. Kau bisa menyebutnya senjata terbesar seseorang, alat yang diperlukan untuk bertahan hidup.

Bagi Argo, itu adalah informasi. Dia tahu segalanya penting: di mana monster berbahaya berada dan tempat paling efisien untuk berburu. Pengetahuan itu memberinya kepercayaan diri dan kepala yang tenang, yang meningkatkan peluangnya untuk bertahan hidup.

Apa tujuanku? Itu pasti pedang di punggungku. Lebih tepatnya, itu adalah perasaan yang kudapat ketika pedangku dan aku menjadi satu. Aku hanya berhasil mencapai zona mental itu beberapa kali, tapi keinginan untuk mengendalikan kekuatan itulah, untuk menjadi penguasa yang tidak perlu dipertanyakan di wilayah tersebut, yang mendorongku untuk tetap hidup. Alasan aku menempatkan poin pada sharpness dan durability daripada quickness atau accuracy adalah sederhana: yang pertama adalah peningkatan numerik murni, tapi yang terakhir menyesuaikan sistem itu sendiri. Mereka mengubah sensasi mengayunkan pedang.

Tetapi dalam hal itu...

Bagaimana dengan si pengguna rapier di perbatasan labirin? Apa tujuannya? Aku telah membawanya keluar dari dungeon (menggunakan cara yang takkan pernah kubisa beri tahu), tetapi jika saya tidak berada di sana, apakah dia benar-benar telah mati? Aku bisa dengan mudah membayangkannya tanpa sadar bangkit berdiri ketika Kobold berikutnya mendekat, menggunakan Linear-nya untuk menghabisi makhluk buas itu.

Apa yang mendorongnya menjalani serangkaian pertempuran sengit seperti itu? Apa yang membuatnya tetap hidup sampai saat ini? Dia pasti memiliki sumber kekuatan yang hanya bisa kubayangkan.

“Mungkin aku harus membayar Argo Lima ratus col,” gumamku, lalu menggelengkan kepala dan menengadah.

Kincir angin bercat putih yang merupakan simbol utama Tolbana hanya memiliki sedikit warna oranye. Sudah pukul tiga lebih sedikit—waktu untuk makan sebelum pertemuan penyerbuan bos yang panjang dan membosankan.

Ketika pertemuan dimulai pukul empat, segalanya menjadi jelek.

Hari ini, untuk pertama kalinya, satu celah tersembunyi antara SAO player akan menjadi jelas: kesenjangan yang tak terjembatani antara player baru dan beta tester...

Hanya ada satu informasi yang Argo si Tikus menolak untuk menjual kepada orang lain, dan itu adalah apakah seseorang telah menjadi beta tester atau belum. Dia tidak sendirian dalam filosofi itu. Semua mantan tester, yang bisa mengenali satu sama lain dengan nama atau suara, jika tidak dengan wajah, sengaja menghindari saling menjangkau. Pertemuan sebelumnya tidak berbeda. Baik Argo dan aku saling tahu adalah beta tester, tetapi kami menempuh waktu bertahun-tahun untuk tidak membicarakannya.

Alasannya sederhana: Memberi tahu publik sebagai beta tester bisa berakibat fatal.

Bukan karena monster di dungeon. Karena jika kau berkeliaran sendirian di game map, kau bisa dieksekusi oleh penghakiman massa player baru. Mereka percaya bahwa kematian dua ribu player dalam waktu sebulan bisa ditanggung oleh beta tester.

Dan aku tidak bisa sepenuhnya menyangkal tuduhan itu.

Share:

25 Januari, 2019

SAO Progressive v1 2

on  
In  

Aria di Malam Tanpa Bintang

2

Saat gadis itu jatuh ke lantai, satu-satunya pikiran yang melewati otaknya adalah pertanyaan biasa, “Aku ingin tahu apa yang terjadi ketika pingsan di dunia virtual?”

Jatuh tak sadarkan diri adalah penghentian sesaat otak, yang disebabkan oleh penghentian aliran darah. Darah mungkin berhenti mengalir karena berbagai alasan — gangguan fungsi jantung atau pembuluh darah, anemia, tekanan darah rendah, hiperventilasi — tetapi di bawah penyelaman penuh VR, tubuh fisik sudah benar-benar diam di tempat tidur atau berbaring di kursi. Selain itu, semua orang yang terjebak dalam gim kematian ini mungkin telah dipindahkan ke fasilitas medis terdekat, di mana mereka akan menjalani pemantauan rutin dan pemberian obat-obatan dan cairan yang diperlukan. Sulit membayangkan orang pingsan karena alasan fisik semata.

Pikiran-pikiran ini mengalir melalui kesadarannya yang memudar dan akhirnya menyatu menjadi pernyataan sederhana: Aku hanya tidak peduli lagi.

Tak ada yang penting. Dia akan mati di sini. Jika dia pingsan di tengah-tengah labirin yang dijaga oleh monster yang mematikan, tidak mungkin dia selamat. Ada player lain di dekatnya, tapi dia tidak mau mengambil risiko nyawanya sendiri hanya untuk menyelamatkan orang asing.

Selain itu, bagaimana dia akan menyelamatkannya? Berat yang bisa dibawa seorang player di dunia virtual ini dikontrol ketat oleh sistem gim. Jauh di dalam dungeon berbahaya seperti ini, player manapun akan sangat sarat dengan potion dan persediaan darurat, belum lagi semua loot yang mereka peroleh di sepanjang jalan. Mustahil membayangkan siapapun yang membawa manusia lain di atas semua itu.

Kemudian dia menyadari sesuatu.

Dengan pikiran-pikiran yang keluar dari otaknya sesaat sebelum dia jatuh pingsan, itu pasti berlangsung cukup lama. Ditambah lagi, hanya batu keras di bawah tubuhnya, jadi mengapa dia merasakan sesuatu yang begitu lunak dan lembut menekan punggungnya? Dia merasa hangat. Bahkan ada angin sepoi-sepoi menggelitik pipinya.

Dengan kaget, matanya tersentak terbuka.

Dia tidak berada di dungeon lembap yang dikelilingi oleh dinding-dinding batu yang lembap. Itu adalah tanah terbuka di tengah-tengah hutan, dikelilingi oleh pepohonan kuno yang diukir dengan lumut emas dan semak-semak berduri yang membawa bunga-bunga kecil. Dia pingsan — tidak, sudah tidur — di atas hamparan rumput selembut karpet di tengah-tengah lapangan terbuka, berukuran sekitar delapan meter.

Tapi bagaimana mungkin? Dia kehilangan kesadaran jauh di dalam dungeon, jadi bagaimana dia bisa melakukan perjalanan jauh ke area luar ruangan ini?

Jawabannya adalah sembilan puluh derajat di sebelah kanannya.

Ada bayangan kelabu meringkuk di kaki sebuah pohon besar di tepi ruang terbuka. Dia menggenggam pedang besar dengan kedua tangan dan kepalanya diletakkan di atas sarungnya. Wajahnya disembunyikan di bawah poni hitam agak panjang, tetapi berdasarkan pada peralatan dan tampangnya, pastilah player yang telah berbicara dengannya beberapa saat sebelum dia pingsan.

Pria itu pasti menemukan cara untuk membawanya keluar dari dungeon ke hutan ini. Dia mengamati barisan pohon, sampai di sebelah kirinya, dia pun melihat sebuah menara besar membentang ke atas, beberapa ratus kaki jauhnya — labirin lantai pertama Aincrad.

Dia berbalik ke kanan. Mungkin merasakan gerakannya, bahu pria itu bergerak di bawah mantel kulit kelabu, dan kepalanya sedikit terangkat. Bahkan di tengah-tengah matahari hutan tengah hari, matanya hitam bagaikan malam tanpa bintang.

Begitu dia menatap mata hitam pekat itu, sebuah kembang api kecil meledak jauh di benaknya.

“Kau seharusnya tidak perlu...repot-repot,” geram Asuna Yuuki menggertakkan gigi yang terkatup.

 

Sejak dia terperangkap di dunia ini, Asuna telah mengajukan ratusan pertanyaan yang sama kepada dirinya sendiri, jika tidak, ribuan.

Mengapa dia memutuskan untuk bermain konsol gim baru itu, padahal itu bukan punyanya? Mengapa dia meletakkan helm di kepalanya, tenggelam ke kursi sirat bersandaran tinggi, dan mengucapkan perintah start-up?

Asuna belum membeli NerveGear, VR interface mimpi menjadi alat kematian terkutuk, atau game card untuk Sword Art Online, penjara jiwa-jiwa yang luas — yang telah kakaknya yang jauh lebih tua, Kouichirou. Tetapi dia pun belum pernah menjadi player gim video, apalagi MMORPG. Sebagai putra dari wakil direktur RCT, salah satu produsen elektronik terbesar di negeri ini, ia menjalani segala jenis pendidikan yang diperlukan untuk menjadi penerus ayah mereka, dan segala sesuatu yang tidak termasuk dalam tugas itu dihilangkan dari hidupnya. Mengapa dia tertarik pada NerveGear — mengapa dia memilih SAO — masih menjadi misteri baginya.

Namun ironisnya, Kouichirou tidak pernah mendapat kesempatan untuk memainkan gim video pertama yang pernah dia beli. Pada hari SAO diluncurkan, ia dikirim dalam perjalanan bisnis ke luar negeri. Di meja makan malam sebelumnya, ia mencoba menertawakan rasa frustrasi, tapi Asuna bisa merasakan bahwa Kouichirou benar-benar kecewa.

Kehidupan Asuna tidak seketat Kouichirou, tetapi dia juga memiliki sedikit pengalaman dengan gim selain dari unduhan gratis di teleponnya, bahkan hingga usianya saat ini di kelas sembilan. Dia sadar akan adanya gim online, tetapi ujian masuk untuk SMA sudah dekat, dan dia tak punya alasan atau motif untuk mencarinya — seharusnya.

Jadi dia pun tak punya penjelasan mengapa, pada sore hari 6 November 2022, dia menyelinap ke kamar kosong kakaknya, meletakkan NerveGear yang sudah disiapkan di kepalanya, dan mengucapkan perintah “link start”.

Satu-satunya hal yang bisa dia katakan yakni segalanya telah berubah hari itu. Segalanya telah berakhir.

Asuna mengunci dirinya di dalam kamar penginapan di Town of Beginnings, menunggu cobaan berat itu selesai, tetapi ketika tidak ada satu pesan pun yang berhasil lolos dari dunia nyata dalam dua minggu, dia menyerah berharap untuk diselamatkan dari luar. Dan dengan lebih dari seribu player sudah mati dan dungeon pertama dari gim masih belum terkalahkan, dia mengerti bahwa mengalahkan gim dari dalam sama-sama mustahil.

Satu-satunya pilihan yang tersisa yaitu cara mati.

Dia memiliki pilihan untuk menunggu selama berbulan-bulan, mungkin bertahun-tahun, dalam keamanan kota. Tetapi tak ada yang bisa menjamin aturan bahwa monster tidak bisa menyerang kota takkan pernah dilanggar.

Asuna lebih suka meninggalkan kota daripada meringkuk menjadi bola dalam kegelapan, hidup dalam ketakutan akan masa depan. Dia menggunakan semua nalurinya untuk bertarung, belajar, dan tumbuh. Jika dia akhirnya kehabisan tenaga dan binasa, setidaknya dia tidak menghabiskan hari-harinya yang tersisa menyesali keputusan masa lalu dan berduka atas masa depannya yang hilang.

Berlari, menusuk, dan menghilang. Seperti meteor yang membakar atmosfer.

Begitulah pola pikir Asuna saat dia meninggalkan penginapan dan menuju ke hutan belantara, sama sekali tidak tahu tentang istilah MMORPG. Dia memilih senjata, mempelajari satu skill, dan menemukan jalan jauh ke dalam labirin yang tidak berhasil ditaklukkan oleh orang lain.

Akhirnya, pada jam empat pagi pada hari Jumat, 2 Desember, akumulasi dari begitu banyak pertarungan menyebabkan dia pingsan kelelahan, dan pencariannya seharusnya berakhir. Nama ASUNA diukir di Monument of Life di bawah Blackiron Palace akan dicoret, dan semuanya akan berakhir.

Itu akan terjadi. Seharusnya begitu.

 

“Seharusnya tidak,” ulang Asuna. Pendekar pedang berambut hitam yang terpuruk itu menurunkan matanya saat malam ke tanah. Dia tampak sedikit lebih tua darinya, namun sikap naif yang mengejutkan dari gesturnya mengejutkan Asuna.

Lantas, kecurigaan aslinya kembali saat senyum sinis melintasi bibirnya. “Aku tidak menyelamatkanmu,” katanya pelan. Itu adalah suara anak laki-laki, tetapi sesuatu di dalamnya menyamarkan usia sebenarnya.

“...Kenapa kau tidak meninggalkanku di sana, kalau begitu?”

“Aku hanya ingin menyimpan data petamu. Jika kau menghabiskan empat hari di garis depan, kau pasti memetakan sebagian besar tanah yang belum dijelajahi. Akan sia-sia untuk membiarkan itu hilang.”

Dia menarik napas pada logika dan efisiensi penjelasannya. Dia mengharapkan jawaban yang sama dengan yang diberikan oleh kebanyakan orang yang dia temui, beberapa tepukan tentang pentingnya hidup, atau kebutuhan semua orang untuk bersatu. Dia sudah siap untuk memotong semua omong kosong itu — secara verbal, tentu saja — tetapi kepraktisan jawabannya membuatnya tidak bisa berkata-kata.

“…Baik. Ambil saja,” gumamnya, membuka window-nya. Dia akhirnya terbiasa dengan sistem menu, menekan untuk mengakses info peta dan menyalinnya ke gulungan perkamen. Perintah tombol lain mewujudkan gulungan itu sebagai objek dalam gim, dan dia melemparkannya ke kaki pria itu. “Sekarang kau sudah memperoleh apa yang kau mau. Sampai ketemu lagi.”

Dia meletakkan tangan di rumput untuk berdiri, tetapi kakinya tidak akan stabil. Jam di window-nya menunjukkan bahwa dia sudah pingsan hampir tujuh jam penuh, tetapi kelelahannya belum sepenuhnya hilang. Namun, dia masih memiliki tiga rapier. Dia mengatakan pada dirinya sendiri sebelum pergi bahwa dia akan tetap berada di dalam menara sampai durability level yang terakhir berada di bawah setengah.

Masih ada kecurigaan yang mengintai di belakang benaknya. Bagaimana bisa pendekar pedang bermantel kelabu membawanya keluar dari dungeon ke pembukaan hutan ini? Dan mengapa dia membawanya jauh-jauh ke luar, bukan hanya ke zona aman terdekat di dalam menara?

Namun, tidak pantas untuk kembali bertanya kepadanya. Jadi Asuna berbelok ke kiri, ke arah labirin hitam yang menjulang, dan mulai maju.

“Tunggu, pengguna rapier.”

“...”

Dia mengabaikannya dan terus berjalan, tetapi apa yang dia katakan selanjutnya membuatnya berhenti.

“Kau melakukan semua ini dengan tujuan mengalahkan gim, kan? Bukan hanya mati di dungeon. Jadi mau tidak kau datang ke pertemuan?”

“…Pertemuan?” dia bertanya-tanya dengan keras. Penjelasan si pendekar pedang itu mencapai telinganya di angin hutan yang sepoi-sepoi.

“Akan ada pertemuan malam ini di kota Tolbana dekat menara. Mereka akan merencanakan bagaimana cara mengalahkan bos labirin lantai pertama.”

Share:

24 Januari, 2019

SAO Progressive v1 1

on  
In  

Aria di Malam Tanpa Bintang

1

Hanya sekali, aku melihat sebuah bintang jatuh yang sebenarnya.

Itu bukan perjalanan berkemah di bawah bintang-bintang, tapi dari jendela kamarku. Ini takkan menjadi hal yang langka bagi mereka yang tinggal di tempat-tempat dengan langit yang cerah atau yang gelap gulita di malam hari, tapi rumahku selama empat belas tahun, Kawagoe di Prefektur Saitama, bukanlah keduanya. Bahkan di malam yang cerah, kau hanya bisa melihat bintang paling terang dengan mata telanjang.

Namun pada suatu malam pertengahan musim dingin, aku kebetulan melirik keluar jendela dan melihat kilasan cahaya sesaat yang jatuh secara vertikal melalui langit malam tanpa bintang yang pucat dengan cahaya kota. Aku berada di kelas empat atau lima pada saat itu, dan di masa kecilku yang polos, aku memutuskan untuk membuat permohonan... hanya untuk menyia-nyiakannya pada hal yang paling tidak berguna yang dapat dibayangkan: “Aku berharap monster berikutnya akan menjatuhkan rare item.” Aku berada di tengah operasi untuk naik level di MMORPG favoritku saat itu.

Aku melihat bintang jatuh lainnya dengan warna dan kecepatan yang sama tiga (atau mungkin empat) tahun kemudian.

Tapi ini bukan dengan mata telanjang, dan tidak berkedip ke langit malam kelabu. Itu terjadi dalam kedalaman suram labirin yang diciptakan oleh NerveGear — full-sensory immersive VR interface pertama di dunia.



Cara si pengguna rapier bertarung membawa kata “kerasukan”.

Dia melesat menghindar dari arah crude axe level-6 Ruin Kobold Trooper, aku merasakan hawa dingin mengalir di punggungku. Setelah tiga keberhasilan yang berhasil dihindarkan, keseimbangan si Kobold benar-benar hilang, dan ia melepaskan skill pedang kekuatan penuh ke dalam makhluk yang tak berdaya itu.

Dia menggunakan Linear, tusukan sederhana yang merupakan serangan pertama yang dipelajari siapapun di kategori Rapier. Itu adalah serangan yang sangat biasa, dorongan memutar lurus ke depan dari posisi terpusat, namun kecepatannya mencengangkan. Itu jelas bukan hanya sistem bantuan gerak gim, tapi lebih merupakan produk dari keterampilan atletiknya sendiri.

Aku sudah melihat anggota party dan monster musuh menggunakan skill yang sama berkali-kali selama beta test, tapi yang bisa kutangkap kali ini adalah efek visual dari lintasan pedangnya, dan bukan kilasan bilah pedang itu sendiri. Kilatan cahaya murni yang tiba-tiba di tengah-tengah dungeon yang redup membawa memori bintang jatuh itu ke pikiranku.

Setelah tiga kali pengulangan dengan pola yang sama menghindari kombo Kobold dan merespons dengan Linear, si pengguna rapier itu menghabisi makhluk bersenjata itu — salah satu yang paling sulit di dungeon — tanpa goresan. Tapi itu bukan pertarungan yang malas dan mudah. Begitu dorongan terakhir menembus dada si Kobold dan mengirimkannya menjadi pecahan-pecahan poligon kosong, ia tersandung ke belakang dan menggedor-gedor dinding, seolah-olah disintegrasi makhluk itu mendorongnya ke belakang. Orang itu meluncur turun ke dinding sampai dia duduk di lantai, terengah-engah.

Dia tidak memperhatikan aku berdiri di persimpangan terowongan sekitar lima belas meter jauhnya.
setiakun
Aktivitas normalku pada saat ini adalah diam-diam menyelinap pergi dan menemukan mangsa berburuku sendiri. Sejak aku membuat keputusan sebulan yang lalu untuk bekerja sebagai solo player yang mementingkan diri sendiri, aku tidak pernah berusaha mendekati orang lain. Satu-satunya pengecualian adalah jika aku melihat seseorang bertarung dan dalam bahaya besar, tapi si pengguna rapier itu tidak pernah berkurang darahnya. Paling tidak, dia tampaknya tidak membutuhkan siapapun menerobos masuk dan menawarkan bantuan.

Tetapi tetap saja…

Aku ragu-ragu selama lima detik, lalu mengambil keputusan dan melangkah maju ke arah player yang duduk itu.

Dia kurus dan berukuran kecil, mengenakan breastplate perunggu terang di atas tunik kulit merah tua, celana kulit ketat, dan sepatu bot setinggi lutut. Wajahnya tersembunyi di balik jubah bertudung dari kepala ke pinggang. Semua selain jubah itu adalah light armor yang tepat untuk pengguna rapier yang gesit, tapi itu juga mirip dengan pakaian pendekar pedangku. Anneal Blade tercintaku, hadiah untuk quest level tinggi, begitu berat sehingga aku perlu mengurangi peralatan besar untuk menjaga gerakanku tajam — aku tidak mengenakan apapun yang lebih berat dari mantel kulit kelabu gelap breastplate kecil.

Pengguna rapier itu tersentak ketika dia mendengar langkah kakiku tapi tidak bergerak lebih jauh. Dia akan melihat warna hijau kursorku untuk meyakinkannya bahwa aku bukan monster. Kepalanya tetap menempel di antara kedua lututnya yang terangkat, pertanda jelas bahwa dia ingin aku terus berjalan, tapi aku berhenti beberapa meter jauhnya.

“Menurutku tadi overkill yang berlebihan.”

Bahu ramping di bawah jubah tebal mengangkat bahu lagi. Tudung bergeser ke belakang hanya satu atau dua inci, dan aku melihat dua mata yang tajam menatapku. Yang bisa kulihat hanyalah dua iris cokelat muda; kontur wajahnya masih gelap.

Setelah beberapa detik dari tatapan yang sama tajamnya dengan tusukan rapier itu, dia sedikit memiringkan kepalanya. Sepertinya dia tidak mengerti apa yang kumaksud.

Dalam hati, aku menghela napas pasrah. Ada satu gatal besar di benakku yang membuatku tidak melanjutkan jalan kesendirianku.

Linear si pengguna rapier itu sangat sempurna. Bukan saja gerakan sebelum dan sesudahnya sangat singkat, serangan itu sendiri lebih cepat daripada yang bisa kulihat. Aku belum pernah di hadapan skill pedang yang menakutkan dan indah seperti itu sebelumnya.

Pada awalnya, aku berasumsi dia pastilah mantan beta tester lainnya. Kecepatan itu pasti berasal dari banyak pengalaman yang diperoleh sebelum dunia ini jatuh ke dalam kondisi mematikan saat ini.

Tetapi ketika aku melihat Linear untuk kedua kalinya, aku mulai mempertanyakan asumsiku. Dibandingkan dengan keunggulan serangannya, aliran pertempuran si pengguna rapier benar-benar berbahaya. Ya, strategi pertahanan untuk menghindari serangan musuh dengan gerakan minimum menyebabkan serangan balasan yang lebih cepat daripada memblokir atau menangkis, serta menghemat keausan pada peralatan. Tapi konsekuensi dari kegagalan jauh melebihi yang positif. Dalam skenario terburuk, serangan yang berhasil dilakukan musuh dapat dianggap sebagai serangan balik yang menyertakan efek setrum singkat. Bagi seorang solo fighter, terpana adalah ciuman kematian.

Itu tidak cocok — permainan pedang yang brilian dikombinasikan dengan strategi yang benar-benar sembrono. Aku ingin tahu alasannya, jadi aku mendekat dan bertanya-tanya apakah mungkin ini berlebihan.

Tapi dia pun tidak mengerti istilah online yang sudah sangat umum itu. Si pengguna rapier yang duduk di lantai di sini bukan beta tester. Dia mungkin belum menjadi pemain MMO sebelum datang ke gim ini.

Aku menghela napas cepat dan meluncurkan penjelasan.

Overkill adalah istilah yang digunakan ketika kau melakukan damage berlebihan untuk jumlah health yang tersisa dari monster itu. Setelah Linear keduamu, Kobold itu hampir mati. Hanya tinggal dua atau tiga piksel pada bar HP-nya. Kau bisa menyelesaikannya dengan mudah dengan serangan ringan, daripada menggunakan skill pedang penuh.”

Sudah berapa hari sejak aku mengucapkan begitu banyak kata sekaligus? Berapa minggu? Karena menjadi murid Jepang yang melang, penjelasanku sama anggunnya dengan esai, tapi si pengguna rapier tidak menunjukkan respons selama sepuluh detik penuh. Akhirnya, suara pelan bergumam dari bagian dalam tudung.

“Apa ada masalah dengan melakukan terlalu banyak damage?”

Lambat laun, akhirnya, aku menyadari bahwa si pengguna rapier yang berjongkok adalah yang paling jarang dari pertemuan di seluruh dunia ini, bisa dikatakan tidak ada di dalam dungeon — bukan player pria, tapi wanita.



VRMMORPG pertama di dunia, Sword Art Online, telah membuka pintu virtualnya hampir sebulan sebelumnya.

Dalam MMO rata-rata, player akan mencapai batas level awal dan seluruh dunia gim akan dieksplorasi secara menyeluruh dari ujung ke ujung. Tapi di sini di SAO, bahkan para player terbaik dalam gim hampir tidak ada di level 10 — dan tak ada yang tahu berapa batas atasnya. Nyaris beberapa persen dari letak gim, kastil terapung Aincrad, telah dipetakan.

SAO bukan lagi sebuah gim. Itu lebih dari penjara. Mustahil untuk log out, dan kematian avatar player mengakibatkan kematian tubuh player, titik. Di bawah situasi yang kejam itu, hanya sedikit orang yang berani mengambil risiko bahaya monster dan perangkap dungeon.

Selain itu, game master memaksa gender avatar setiap player menjadi mirip di kehidupan nyata mereka, yang berarti ada kekurangan besar perempuan dalam gim. Aku berasumsi bahwa sebagian besar masih berkemah di tempat yang aman di Town of Beginnings. Aku hanya melihat wanita dua atau tiga kali di dungeon besar ini — labirin lantai pertama — dan mereka semua berada di tengah-tengah party petualangan besar.

Jadi tidak pernah terpikir olehku bahwa si pengguna rapier yang menyendiri di tepi wilayah yang belum dijelajahi jauh di dalam dungeon ini sebenarnya adalah seorang wanita.



Secara singkat aku mempertimbangkan untuk menggumamkan permintaan maaf dan pergi dengan tergesa-gesa. Aku tidak dalam pembasmian melawan pria yang selalu membuat poin berbicara dengan player wanita yang mereka temui tanpa ragu-ragu, tapi aku pasti tidak ingin diidentifikasi sebagai salah satu dari mereka.

Jika dia merespons dengan “Pikirkan urusanmu sendiri” atau “Aku bisa melakukan apa yang kumau,” aku tidak punya pilihan selain setuju dan bergerak maju. Tapi respons si pengguna rapier itu tampaknya pertanyaan yang jujur, jadi aku berhenti dan mencoba memberikan penjelasan yang tepat.

“Yaa… tidak ada penalti dalam gim karena overkill — itu hanya tidak efisien. Skill pedang membutuhkan banyak konsentrasi, jadi semakin banyak kau menggunakannya, semakin banyak kelelahan yang kau peroleh. Maksudku, kau masih harus pulang ke rumah, kan? Kau harus mencoba menghemat lebih banyak energi.”

“…Pulang ke rumah?” suara dari tudung itu bertanya lagi. Itu adalah monoton, tampaknya kelelahan, tapi aku pikir itu indah. Aku tidak mengatakan itu dengan keras, tentu saja. Sebagai gantinya, aku mencoba menguraikan.

“Yah. Butuh waktu berjam-jam untuk keluar labirin dari tempat ini, dan bahkan kota terdekat berjarak tiga puluh menit dari sana, kan? Kau akan membuat lebih banyak kesalahan jika kau lelah. Kau terlihat seperti solo player bagiku; kesalahan-kesalahan itu bisa dengan mudah berakibat fatal.”

Ketika aku berbicara, aku bertanya-tanya pada diri sendiri mengapa aku menceramahinya dengan sungguh-sungguh. Itu bukan karena dia seorang gadis, pikirku. Aku memulai percakapan ini sebelum menyadari gendernya.

Jika perannya dibalik dan seseorang dengan sombong mengajariku tentang apa yang harus kulakukan, aku pasti akan memberitahu mereka untuk pergi ke Neraka. Begitu aku menyadari betapa kontradiktif tindakanku dengan kepribadianku, si pengguna rapier akhirnya bereaksi.
setiakun
“Kalau begitu, tidak ada masalah. Aku tidak akan pulang.”

“Hah? Kau tidak... pulang ke kota? Tapi bagaimana dengan mengisi ulang potion, memperbaiki peralatan, tidur...?” Aku bertanya, sulit percaya. Dia mengangkat bahu sebentar.

“Tidak perlu potion jika aku tidak menerima damage, dan aku membeli lima pedang yang sama. Kalau aku mau tidur, aku hanya tidur di safe area terdekat,” katanya dengan suara serak. Aku tidak punya jawaban.

Safe area adalah sebuah ruangan kecil yang terletak di dalam dungeon yang tidak pernah dalam bahaya muncul monster. Itu mudah dibedakan dengan obor berwarna di setiap sudut ruangan. Mereka berguna sebagai pijakan saat berburu atau memetakan dungeon, tapi tidak dimaksudkan untuk tidur siang lebih dari satu jam. Ruangan yang tidak memiliki tempat tidur, hanya lantai batu yang keras, dan pintu yang terbuka tidak menghalangi suara langkah kaki yang mengerikan dan menggeram di koridor di luar. Bahkan petualang yang gagah berani tidak bisa tidur dalam kondisi seperti itu.

Tapi jika aku harus menerima pernyataannya pada nilai pari, dia menggunakan ruang batu yang sempit itu sebagai pengganti kamar penginapan yang layak untuk berkemah di dungeon secara permanen. Mungkinkah itu benar?

“Um... sudah berapa jam kau di sini?” Aku bertanya, takut tahu jawabannya.

Dia menghembuskan napas perlahan. “Tiga hari... mungkin empat. Apa kau sudah selesai? Monster berikutnya akan segera muncul, jadi aku harus bergerak.”

Dia meletakkan tangan yang rapuh dan bersarung tangan ke dinding dungeon dan dengan goyah mengangkat kakinya. Dengan rapier menjuntai dari tangannya sebesar pedang dua tangan, dia berbalik ke arahku.

Ketika dia berjalan maju, aku melihat air mata di jubah dan mengetahui kondisinya yang buruk. Sebenarnya, adalah keajaiban bahwa setelah empat hari berkemah di dungeon, kain tipis itu masih utuh. Mungkin pernyataannya tentang tidak menerima damage sama sekali bukanlah omong kosong belaka...

Bahkan aku pun tidak menduga perkataan yang keluar dari mulutku di punggungnya.

“Jika kau terus bertarung seperti ini, kau akan mati.”

Dia berhenti diam dan membiarkan bahu kanannya bersandar ke dinding sebelum berbalik. Mata yang kupikir berwarna cokelat di bawah tudung itu kini tampak memucat, merah pucat.

“...Bagaimanapun juga, kita semua akan mati.”

Suaranya yang parau dan serak sepertinya memperdalam udara dingin di dungeon.

“Dua ribu orang meninggal dalam satu bulan. Dan kami bahkan belum menyelesaikan lantai pertama. Tidak mungkin untuk mengalahkan gim ini. Satu-satunya perbedaannya adalah kapan dan di mana kau mati, cepat... atau lambat...”

Pernyataan terpanjang dan paling emosional yang diucapkannya sejauh ini melewati bibirnya dan melebur di udara.

Secara naluriah aku mengambil langkah maju, lalu menyaksikan ketika dia dengan diam-diam jatuh ke lantai, seolah-olah dilanda kelumpuhan yang tak terlihat.

Share: