Unlimited Project Works

Tampilkan postingan dengan label Strike the Blood. Tampilkan semua postingan
Tampilkan postingan dengan label Strike the Blood. Tampilkan semua postingan

10 Februari, 2019

Strike the Blood v7 1-6

on  
In  

CHAPTER 1: FAIRY’S COFFIN

6

Api menelan base camp tim pemeriksaan. Barisan kendaraan dan alat berat hancur, dan bangunan serta tenda yang dicopot dari reruntuhan telah dibakar dengan cermat.

Gajou, yang menuju ke luar makam bawah tanah, menggertakkan giginya dengan suara keras.

“Astaga... Benar-benar membuat kekacauan di sini...”

Dia tak tahu siapa musuhnya. Ada terlalu banyak kemungkinan. Bukan hanya manusia yang menentang kebangkitan Leluhur Keempat, tetapi banyak iblis juga — bahkan di dalam Warlord’s Empire.

“Apa mereka menghancurkan penghalang Nona Caruana? Satu-satunya yang mampu melakukan itu seharusnya adalah vampir dari kelas yang sama dengan keluarga Caruana...Tunggu...”

Aneh, pikir Gajou, mengangkat alis.

Liana Caruana memiliki tiga Beast Vassals dalam perawatannya. Pembatas yang melindungi base camp tidak diragukan lagi salah satunya, diubah menjadi bentuk yang berbeda. Tidak mungkin host, Liana, tidak menyadari serangan yang cukup kuat untuk mematahkannya.

Juga, jumlah korban yang sedikit mengganggu pikirannya. Untuk semua kerusakan yang terjadi, dia melihat hampir tidak ada mayat di atas tanah. Mungkin saja para sarjana tim pemeriksa mungkin dapat mengungsi ke suatu tempat, tetapi dia tidak berpikir bahwa penjaga militer swasta akan meninggalkan pos mereka.

Sejak awal, dia tidak bisa melihat tentara musuh—

Gajou tetap waspada saat dia keluar dari reruntuhan. Dia disambut oleh pemandangan yang tak terduga dari seorang penjaga kekar dan berjanggut.

“Gajou! Syukurlah kau selamat.”

Gajou memelototi Carrozzo, yang muncul dari bayang-bayang beberapa batu besar. “Carrozzo... Apa yang terjadi di sini?”

Carrozzo sepertinya terluka. Pakaian tempur yang dia kenakan rusak dengan garis-garis hitam darah.

“Maaf, mereka mengejutkan kami. Mereka merusak penghalang, dan kau bisa melihat keadaan di kamp. Kami berhasil mengusir musuh, tapi kami menerima banyak korban. Bisakah kau membantu kami, Gajou?”

Gajou mendengarkan laporan temannya yang sulit dipercaya, menatapnya dengan sedikit kesedihan. Lalu dia mengangkat laras senapannya, mengarahkannya tepat ke dada Carrozzo.

Mata Carrozzo terbuka lebar karena terkejut.

“Gajou...?!”

Tapi Gajou tidak menghiraukannya dan menarik pelatuknya. Peluru itu mengenai sasarannya di sisi kanan dada si penjaga, mengirimkan darah segar dan potongan-potongan daging berserakan. Pistol di tangan pria itu jatuh ke tanah.

Mata Carrozzo yang sekarat menatap tajam ke arah Gajou.

“Apa...yang kau lakukan, Gajou Akatsuki...?!”

Gajou menarik pinggiran fedora di atas matanya, menekan amarahnya saat dia menggeram. “Hentikan pekerjaan akting payahmu, dasar kau bajingan teroris. Mana mungkin Carrozzo yang asli akan mengucapkan namaku dengan benar... Lagipula, kau memiliki bau maut di sekitarmu.”

“Ugh...”

Carrozzo — atau lebih tepatnya, orang mati yang dulu bernama Carrozzo — membuat dengusan pendek seolah-olah dikalahkan dari permainannya.

Dengan senapannya, Gajou melanjutkan untuk melakukan tembakan demi tembakan ke tanah, mencabut mayat-mayat baru saat merangkak keluar dari bumi satu demi satu. Gajou melawan gelombang zombie tanpa akhir yang muncul.

“Nekromansi... Begitu,” gumamnya. “Aku merasa aneh bahwa penghalangnya akan rusak, tapi kau menguburkan mayat di sekitar reruntuhan sebelum kami sampai di sini. Lalu kau menghidupkan mereka dan menyerang kamp dari dalam—”

Mayat tak punya kehangatan tubuh, tak ada detak jantung, dan tak ada haus darah. Bahkan alat pendeteksi terbaik takkan pernah mengekspos mayat yang terkubur. Berkat kedekatan mereka dengan energi magis yang kuat mengalir melalui makam bawah tanah, para penyihir yang datang ke lokasi penggalian juga tidak merasakan keberadaan mayat.

Musuh sudah berhasil memasang perangkapnya. Biarpun penghalang Liana tidak bisa dihancurkan dari luar, itu tak bisa menangkis musuh yang telah berbaring menunggu di dalam sejak awal.

“Kelompok teroris yang menggunakan nekromansi... Aku pernah mendengar itu. Kalian adalah Black Death Emperor Front!”

Penyihir yang mengendalikan Carrozzo berteriak dengan suara penjaga. “Gajou Akatsuki, si Orang yang Kembali dari Kematian...kau telah melakukannya dengan baik karena mengetahui rencanaku...tapi kau sudah terlambat!”

Teriakannya mengisyaratkan zombie baru muncul dari tanah di sekitar mereka. Kulit tebal mereka membuat ini jelas bukan mayat manusia. Daging kekar mereka cukup untuk menangkis peluru senapan Gajou.

“Mayat hidup beast men—?!”

Karena kewalahan, Gajou mengambil petunjuk itu dan mundur. Kekuatan fisik dan kelincahan beastman itu menakutkan bahkan setelah zombifikasi.

Black Death Emperor Front adalah nama organisasi teroris yang lahir di Warlord’s Empire. Mereka adalah supremasi beast man yang memberontak terhadap pemerintahan vampir atas Dominion. Mereka juga militan yang berdedikasi untuk menghancurkan Perjanjian Tanah Suci, didirikan agar manusia dan iblis bisa hidup berdampingan secara damai. Mereka mengambil nama mereka dari pemimpin mereka, Black Death Emperor, seorang beast man serta necromancer yang lihai menyebarkan teror ke setiap sudut dunia. Musuhnya jauh melebihi harapan terburuknya.

“Dasar sekelompok orang bodoh...kalian tahu apa yang ada di reruntuhan ini, dan kalian tetap menyerang?!”

Pria yang mengendalikan Carrozzo menepis pertanyaan Gajou.

“Kami tidak tahu. Kami juga tidak peduli. Tapi, kami tahu bahwa leluhur vampir kotor telah menaruh minat pada reruntuhan ini, cukup untuk mengirim ahli waris keluarga Caruana untuk mengawasi! Itu memberi kami alasan lebih dari cukup untuk membakar tempat ini menjadi abu!”

“Cih...!”

Ekspresi Gajou berubah dengan tidak sabar. Saat ia berpikir, reruntuhan adalah target mereka. Tapi dia tidak bisa membiarkan mereka ke reruntuhan ini — tidak dengan Kojou dan Nagisa di dalam.

Si necromancer tertawa dalam suara Carrozzo.

“Jangan cemas. Harta karun yang berada di reruntuhan ini akan kami jaga baik-baik. Kami akan mengekstrak semua yang perlu diketahui tentang reruntuhan dari otak mayatmu—”

“Hei, ini tidak seperti sup isi otak yang membusuk seperti kau bisa mengerti apa yang ada di kepalaku!”

Senapan Gajou kehabisan amunisi tepat ketika dia akhirnya berhasil menghabisi para zombie. Tugasnya selesai, dia membuang senapan dan mengeluarkan senjata baru dari belakang jaketnya — sawed-off shotgun.

“Maaf, Carrozzo...aku tidak bisa menyelamatkanmu!”

“Hmph...memangnya penembak kacang seperti itu bisa menghabisi tubuh ini—”

Bentuk kekar, zombifikasi ganas menyerang Gajou. Sebuah tekel langsung tidak diragukan lagi akan menjatuhkannya dengan satu serangan. Tapi dia tidak bergerak untuk menghindar. Sebagai gantinya, ia mengarahkan laras shotgun ke teman lamanya dan mengecam wajahnya.

Kartrid peluru yang ditembakkan dari shotgun bisa mengenai area yang luas dengan harga penembusan. Sekarang Carrozzo sudah mati, seharusnya tidak mungkin peluru seperti itu bisa menghentikannya.

Namun Carrozzo mengeluarkan jeritan mengerikan dan berguling ke tanah.

Terbebas dari kendali si tukang sihir, dia kembali jadi mayat belaka, berbaring tanpa bergerak dengan mata terpejam.

Sebagai gantinya, sesosok tubuh bergetar keluar dari balik rumpun batu besar di dekatnya. Itu adalah necromancer yang telah mengendalikan Carrozzo. Dia mengerang sedih dan menatap Gajou dengan tatapan penuh kebencian.

Gajou mengisi selongsong baru ketika dia berkata dengan suara yang suram, “Sebuah peluru fléchette paladium perak anti-iblis. Itu bahkan bekerja pada tubuh astralmu.”

Peluru itu telah diresapi dengan energi ritual. Fléchette kecil yang mengisi kartrid telah memberikan kerusakan tidak hanya pada tubuh zombifikasi Carrozzo, tetapi juga langsung ke si tukang sihir yang mengendalikannya.

“Keparat kau...keparat kau! Manusia rendahan yang melukai dagingku seperti ini—?!” pria itu meratap, menghapus darah segar yang mengalir dari alisnya.

Setiap otot di tubuhnya menonjol ketika ia menggeser bentuk untuk berubah menjadi sosok yang sangat besar — seorang beast-man besar dengan surai hitam pekat.

Wajah Gajou membeku takjub.

“Seorang beast man menggunakan nekromansi... ?!”

Ada beberapa beast-man bertubuh kekar yang berharga yang juga mempelajari seni mantra. Menjadi pengecualian menandai dia sebagai anggota terpilih beberapa keluarga yang mewarisi energi iblis yang begitu kuat. Selain Black Death Emperor sendiri, hanya ada satu orang lain di Black Death Emperor Front dengan kekuatan untuk menariknya—

“Jangan bilang...kau Golan Hazaroff, sang Pangeran Maut?!”

Beast man hitam itu melolong.

“Aku memuji kau karena tahu namaku. Aku akan mengirimmu ke alam baka dengan hormat, Gajou Akatsuki!”

Gajou bertemu dengan tatapannya dan menembakkan shotgun-nya. Namun, beast-man itu menghindari serangan tersebut dengan reaksi yang sangat cepat. Dengan kecepatan melampaui apa yang bisa dilacak Gajou dengan mata telanjang, pria itu bergegas masuk dan mengayunkan serangan lutut yang kuat ke arahnya.

“Gah...?!”

Pukulan itu menekuk dan mematahkan shotgun, dan wajah Gajou memelintir kesakitan. Suara tumpul tulang patah bergema. Gajou meludahkan darah saat dia terlempar mundur.

Api yang menyelimuti base camp yang terbakar mewarnai langit merah padam sebelum fajar.
MARI KOMENTAR

Share:

05 Februari, 2019

Strike the Blood v7 1-5

on  
In  

CHAPTER 1: FAIRY’S COFFIN

5

Berbeda dengan eksterior vanila polos, ruang batu di dalam terowongan memiliki dinding yang mengkilap nan indah. Dalam perjalanan, sulit untuk melewatkan puing-puing dari pembongkaran batuan dasar berulang-ulang dan sisa-sisa monster raksasa mencakar jalan keluar, tapi bagian dalamnya sebagian besar tak rusak.

Itu adalah ruangan misterius yang menyarankan telah dibangun beberapa waktu sebelumnya, hanya akan selesai dalam beberapa tahun terakhir. Tak heran itu membingungkan para penjelajah.

Kojou benar-benar menghargai pandangan pertamanya pada bagian dalam reruntuhan.

“Itu benar-benar tempat yang cantik. Aku berpikir makam bawah tanah akan sedikit lebih gelap dan menakutkan, tapi...”

Interior kamar batu itu cukup terang, membiarkannya melihat tata letak tanpa perlu senter. Rupanya, dinding-dinding batunya terbuat dari sesuatu yang mengumpulkan dan memancarkan sinar matahari.

Gajou, masuk terakhir seolah-olah dia adalah pengawal Nagisa, menjelaskan dengan nada serius yang tidak biasanya, “Sepertinya ini dibangun lebih sebagai kuil daripada makam sungguhan.”

“Dewa kuno tidur di sini, ya?”

“Dewa, katamu?” Gajou membuat tawa senang di tenggorokannya dan melanjutkan, “Tidak ada hal kudus begitu. Aku kira jika kau akan membandingkannya dengan para dewa, dewa jatuh tidaklah jauh.”

“Dok…!” Liana memarahi Gajou.

Tapi Gajou tertawa tanpa menahan diri dan menggelengkan kepalanya.

“Tak ada gunanya menyembunyikannya sekarang. Bukannya aku mencoba menakutimu. Kebetulan itu adalah kebenaran.”

Kojou memelototi ayahnya. “Maksud Ayah apa?”

“Di mana aku harus mulai?” ucap Gajou, sedikit merengut. “Pernahkah kau mendengar Leluhur Keempat?”

“Masalah Kaleid Blood, leluhur yang melayani duabelas Beast Vassals, bukankah begitu...?”

Tentu saja Kojou tahu nama itu. Itu adalah legenda urban yang cukup terkenal sehingga setiap orang mesti mendengarnya sekali. Dia mungkin menarik kakiku, pikir Kojou, kesal.

“Itu benar,” jawab Gajou. “Dia tidak punya saudara, berdiri sendiri sebagai Vampir Perkasa di Dunia. Konon dia muncul di titik balik dalam sejarah beberapa kali, membawa genosida dan kehancuran ke dunia setelahnya.”

“Tapi tak ada bukti nyata tentang itu, kan? Bahkan anak SD saja takkan percaya hal-hal gaib seperti itu saat ini.”

Gajou menunjuk ke ujung ruangan batu sebelum dia menjawab.

“Ada buktinya, dan itu tepat di depan matamu.”

Di sana berdiri pintu batu yang tebal. Kojou tak bisa melihat parutan atau engsel, dia juga tidak tahu bagaimana seseorang seharusnya membukanya. Mencoba untuk meledakkan pintu mungkin membuat seluruh ruangan batu hancur, mengubur semua orang hidup-hidup. Itu mungkin jebakan yang dibangun dengan teknologi yang sangat canggih.

Dia pikir Nagisa telah dipanggil untuk membantu mereka mencari cara untuk membuka pintu itu.

Tanpa disadari menurunkan suaranya, Kojou bertanya, “Jadi apa, Leluhur Keempat tertidur di dalam benda itu?”

Gajou terkekeh tanpa peduli. “Itu benar-benar lucu, bukan?”

Kojou menerima dua kali dan berteriak pada ayahnya, “Apa-apaan ini?! Ayah tidak bisa menggali reruntuhan kuno yang berharga dengan teori konyol seperti itu!”

“Sama sekali tidak konyol!” Liana berteriak, suaranya jelas sekali.

“L-Liana...?”

Kojou kembali menatapnya, tercengang. Gema teriakan Liana bergema samar-samar di dalam ruang batu besar. Liana, yang mungkin merasa malu ketika tersadar, berkata, “Aku minta maaf” dengan suara kecil, meminta maaf, menundukkan kepalanya dalam diam.

Gajou tampaknya mendukung Liana saat dia berbicara dengan nada ceroboh. “Yah, kita orang dewasa punya alasan. Kalian anak-anak tidak perlu memikirkan hal-hal kecil... Ini adalah strata ketiga dari makam bawah tanah, Room of Reminiscence. Seharusnya ada satu ruangan lagi untuk dilewati, tetapi ruangan itu terkunci sangat ketat sehingga kami tak tahu bagaimana cara masuk. Karena itu kami membawa Nagisa, jadi...”

Ucapan Gajou menghilang saat tatapannya bergeser ke sisi wajah gadis itu. Saat itulah Kojou menyadarinya. Nagisa yang biasanya suka mengobrol tidak mengucapkan sepatah kata pun sejak mereka tiba—

Kojou dengan terbata-bata memanggil adik perempuannya. “Nagisa...?”

Namun, dia tidak berbalik ke arahnya. Irisnya terbuka lebar karena dia hanya menatap tanpa ekspresi ke pintu batu tersebut.

Kojou mendadak menyadari bahwa cahaya pucat dari dinding reruntuhan telah meningkat. Batu itu menjadi setransparan kristal; di dalamnya, sesuatu seperti arus listrik membentuk simbol sihir raksasa.

Bibir Nagisa mengucapkan kata-kata dalam bahasa asing yang Kojou tidak tahu. Seolah-olah Nagisa menggunakan kata-kata tersebut untuk berkomunikasi dengan pikiran yang ditinggalkan orang di reruntuhan—

Secara alami, orang-orang yang membangun bangunan itu tahu cara membuka pintu batu. Nagisa berusaha berkomunikasi dengan roh mereka yang telah pergi untuk menguraikan segel. Namun, Nagisa sudah kehilangan kesadarannya karena menerima ke dalam dirinya makhluk yang terlalu kuat.

Saat ini, dia tak punya kemauan sendiri. Dia telah menjadi salah satu sirkuit ajaib yang membentuk sistem kontrol reruntuhan.

Terkejut, Liana mulai bertanya, “Dok! Apa...?”

Ekspresi Gajou hanya mengandung sedikit jejak kegugupan. “Sepertinya reruntuhan sedang di-boot ulang. Mempertimbangkan gargoyle, aku punya ide yang cukup bagus bahwa sumber prana masih berjalan, tapi itu pertunjukan yang lebih besar dari yang kuduga.”

Nagisa tetap kesurupan. Dia mengambil langkah ke depan, seolah mengharapkan sesuatu akan terjadi, dan setelah itu, cahaya yang memancar dari pintu batu tersebut menjadi lebih terang.

Lalu, tanpa peringatan, pintu menghilang tanpa jejak. Tak ada satu pun kerikil yang tersisa.

Kemungkinan besar, pintu telah dipindahkan ke dimensi lain melalui mantra kontrol spasial. Kojou bahkan tak bisa memahami tingkat teknologi sihir yang diperlukan untuk prestasi seperti itu.

Liana berada di samping dirinya sendiri, mendesis ketika dia menatap Nagisa, masih dalam kondisi hipnosis.

“Itu tak mungkin... Sebuah segel yang bahkan para insinyur penyihir Warlord’s Empire tak bisa uraikan, hanya dalam sekejap...”

Gajou menggigil hebat ketika hawa dingin bertiup dari lorong itu, bahkan membuat napas mereka terlihat.

“Whoa... Ini membuatku merinding!”

Mendadak, udara dingin menyebabkan kabut tebal mulai terbentuk di dalam reruntuhan. Nagisa melangkah ke koridor, sepertinya mencair ke dalam kabut.

Kojou bergegas mencoba menghentikannya.

“Nagisa?!”

Suara Gajou menengahi. “Tunggu, Kojou! Jangan dekat dengannya!”

“Tapi Nagisa...!”

“Serahkan itu padanya. Paling tidak, dia berhasil menyalurkan. Lebih berbahaya untuk mengusirnya.”

“Ugh...!”

Kojou tetap di tempatnya dan menggigit bibirnya. Dia benci mengakuinya, tapi ayahnya benar. Yang bisa dia lakukan pada saat itu hanyalah mengikuti Nagisa dengan putus asa sehingga dia tak melupakannya.

Ketika dia keluar dari sisi lain dari lorong yang gelap itu, ruangan terakhir terbentang di depan.

Itu adalah ruangan dengan dinding tinggi, hampir berbentuk silindris. Altar di tengah ruangan tersebut menyerupai balok es raksasa, bagaikan gletser dari bagian terjauh di dunia. Di dalam peti mati sedingin es itu tertidur sosok mungil — seorang gadis seukuran Nagisa.

Kulitnya begitu pucat hingga kau hampir bisa melihat menembusnya. Wajah mudanya tampak simetris dan tidak manusiawi, dan rambutnya yang pirang berpigmen tampak memantulkan cahaya sehingga berkilau bak pelangi.

Kojou menatap gadis itu. “Itu Fairy’s Coffin...? Apakah...dia mati?” dia mendesis.

Tentu saja, gadis yang tidur di peti es membentuk gambar peri yang terperangkap dalam sepotong ambar bening. Entah bagaimana, makhluk cantik itu terasa beramat buruk.

Walaupun dia adalah Leluhur Keempat, Vampir Perkasa di Dunia, Godou takkan menduga gadis itu bisa hidup dalam kondisi tersebut. Namun, semua orang di ruang batu sudah menyadari — gadis di peti mati inilah yang merupakan sumber energi magis yang mengalir melalui reruntuhan. Dan dialah yang memanggil Nagisa.

“Kami akhirnya menemukanmu...Kaleid Blood keduabelas...!” Liana bergumam pada dirinya sendiri.

Kojou tidak mengerti apa yang dia maksud. Tapi entah bagaimana, dia merasa judul hampa itu tidak sesuai dengan gadis fana yang tidur di peti mati.

Es tajam yang tak terhitung jumlahnya menutupi tempat peristirahatannya, menangkis semua orang yang akan mendekat. Mereka menyerupai dinding duri yang dimaksudkan untuk melindungi gadis yang tidur itu.

Tanpa sadar Kojou mengatakan dengan keras ucapan yang terlintas di benaknya.

“Dia seperti putri tidur...”

Ya, gadis yang terperangkap sendirian di peti es seperti bukan vampir malah seorang putri tragis dari dongeng.


Tampaknya, Kojou bukan satu-satunya yang berpikir seperti itu. Liana melirik wajah Kojou ketika sebuah senyuman murni muncul dari dalam dirinya, bagaikan bunga putih yang mekar.

“Putri tidur...Lalu, Avrora Florestina...putri Raja Florestin?”

Gajou memberikan kata-kata pujian yang tidak biasa.

“Itu keren. Kedengarannya jauh lebih puitis daripada sekadar menamai dia dengan nomor.”

Kojou merasa sangat malu pada kurangnya perhatian ayahnya. “Ini bukan waktunya untuk santai! Kalau terus begini, Nagisa akan membeku bersamanya!”

“Ah...ya...”

Gajou tidak benar-benar membantah putranya.

Kabut dingin menyelimuti Nagisa, yang berdiri di depan peti mati. Jika berjalan terus, dia akan ditarik ke dalam es, peti mati yang sama yang membuat Avrora terjebak.

Atau, mungkin Avrora sendiri akan menyedot energi spiritual Nagisa sampai kering untuk kembali hidup—

Namun Gajou, yang sepenuhnya menyadari masalah ini, tidak membuat langkah untuk menyelamatkan Nagisa. Sebaliknya, dia berkata, “Nona Caruana, apakah kau keberatan jika aku meninggalkan ini di tanganmu?”

Kali ini, mulut Kojou terbuka ketika dia melihat ayahnya tiba-tiba memunggungi Nagisa.

“Ayah—?!”

Tubuhnya bergerak sebelum dia menyadarinya. Dia melompat, kepalan tangannya yang kecil mengepal mengarah ke wajah ayahnya.

Tapi bukan Gajou yang menghentikannya. Sebelum Kojou bisa menampar wajahnya, seluruh reruntuhan bergetar. Seolah-olah palu raksasa telah jatuh, dengan gelombang kejut mengguncang bumi, menyebabkan Kojou kehilangan keseimbangan dan jatuh.

“…Gempa bumi?!” serunya.

Seluruh ruangan batu pecah dengan ganas, dan serpihan puing-puing menghujani mereka. Getaran itu tidak berlangsung lama. Angin yang kuat bertiup di tempatnya — ledakan dengan aroma bahan peledak.

Mungkin gelombang kejut itu menarik Nagisa keluar dari kesurupannya. Tanpa suara, sosok mungilnya dengan pakaian miko-nya meringkuk ke lantai.

Liana memasang ekspresi sedih saat dia melihat ke belakang.

“Dok, tadi itu...!”

Gajou mengambil senapan yang dibawanya di punggungnya, membalik pengamannya. Itu adalah senjata otomatis gaya bullpup untuk penggunaan militer.

“Yeah...Sepertinya kita mengalami sedikit masalah.”

Aura yang menindas dari ayah Kojou memberitahu bocah itu keras dan jelas bahwa sesuatu mendadak berubah menjadi lebih buruk.

“Maaf, Kojou. Jaga Nagisa. Aku akan segera kembali.”

“Ayah!!”

Ditinggalkan, Kojou menatap tercengang di punggung Gajou.

Dia ingat suasana mengesankan di base camp yang dijaga oleh Carrozzo dan yang lainnya. Mereka sudah tahu sejak awal bahwa seseorang mengejar reruntuahn. Kojou adalah satu-satunya yang tidak tahu. Dan Gajou telah memanggil Nagisa ke tempat seperti itu, sepenuhnya menyadari akan ada bahaya—

Kojou dengan paksa memukul lantai dengan tinjunya.

“Sialan! Apa yang dipikirkan pria itu?!”

Liana menunduk, meringis, ketika dia berjongkok di samping Kojou.

“...Aku minta maaf karena menyeretmu ke semua ini. Tapi, tolong jangan salahkan Dok. Ini lebih sulit baginya daripada orang lain.”

Dengan Liana yang dekat dengannya, Kojou bertanya padanya, “Ada apa dengan reruntuhan ini? Bukan hanya makam bawah tanah, ya kan? Kaleid Blood Keduabelas, apa itu—?!”

Liana diam-diam melepaskan aura mematikan, tampaknya untuk memotong Kojou dan menyingkirkan kekhawatirannya.

“Mari kita simpan percakapan itu untuk nanti. Kojou, kembalilah.”

“Eh?”

Liana menatap tajam ke pintu masuk reruntuhan ketika dia melepaskan gelang di pergelangan tangan kirinya. Matanya bersinar merah ketika taring mencuat di antara bibirnya.

Kojou mengingat sifat aslinya. Liana adalah seorang bangsawan dari Warlord’s Empire, seorang vampir Old Guard.

“—Musuh sudah datang.”

Sebelum Liana bahkan selesai berbicara, longsoran siluet manusia mengalir ke ruang batu.

Pemandangan itu membuat Kojou terdiam. Dia tahu mereka, wajah para prajurit “musuh” yang telah membuka pintu masuk reruntuhan, memaksa masuk—

Mereka mengenakan jaket antipeluru dan dipersenjatai dengan senjata otomatis; mereka adalah penjaga Private Military Corporation yang telah melindungi kamp.
MARI KOMENTAR

Share:

Strike the Blood v7 1-4

on  
In  

CHAPTER 1: FAIRY’S COFFIN

4

Sebelum fajar keesokan paginya, Kojou dan Nagisa menyelinap keluar dari base camp, menuju ke hutan terdekat.

Di Malta, yang dikelilingi oleh laut di semua sisi, air tawar adalah komoditas berharga. Namun, pulau Gozo relatif kaya akan air karena mata air alami.

Nagisa membenamkan tubuhnya dalam satu mata air kecil. Mandi ini adalah untuk menjernihkan pikirannya dan membersihkan dirinya dari semua kotoran.

Iklim Laut Mediterania di Malta dikatakan sangat hangat, tetapi meskipun demikian, pagi itu cukup dingin. Satu-satunya yang dia kenakan adalah kaos putih tipis. Kain basah kuyup menempel di dagingnya, membuat tubuh gadis mungil itu terlihat lebih kecil.

Nagisa berteriak kepada Kojou, yang sedang menunggu di bawah bayangan daerah berbatu.

“Awasi baik-baik agar tidak ada yang datang, Kojou!”

“Oke,” jawab Kojou dengan biasa saja. Dia tak berpikir ada orang mesum yang siap mengintip seorang anak kecil di kamar mandi di tanah kosong yang dihilangkan dari tempat tinggal manusia, tetapi dia tidak bisa membiarkannya pergi sendirian, jadi Kojou ikut.

Tapi Nagisa melihat ke arah kakaknya yang bijaksana dan berkata, “Jangan mengintip, Kojou!”

“Mana aku mau!”

“Ap—?! Sudah kubilang, jangan lihat ke sini!”

Nagisa, yang baru saja selesai mandi dan sedang berganti pakaian, berteriak. Dia melemparkan sesuatu padanya. Handuk mandi basah menghalangi penglihatannya, diikuti dengan sepatu bot kulit yang memukulnya dengan kuat, memicu erangan keras.

“Kojou, hidungmu berdarah! Kau kotor!”

Dia dengan ganas menolak fitnah yang tak terkatakan itu.

“Itu karena kau memukulku dengan sepatu botmu!!”

Sementara itu, Nagisa selesai berganti menjadi pakaian miko, lengkap dengan jubah putih dan rok lipit merah. Rambut hitam panjangnya diikat dengan seutas tali yang terbuat dari kertas yang dipilin.

“Maaf sudah menunggu! Baiklah, ayo. Untuk inilah aku datang ke sini, jadi aku harus melakukan yang terbaik!”

Kojou masih memegang hidungnya ketika dia berkata dengan suara teredam, “Jangan berlebihan. Bukannya kau harus membantu Ayah dengan pekerjaannya.”

Nagisa menatapnya dengan senyum menggoda. “Ya, tapi aku juga tertarik dengan reruntuhan ini.”

Gadis berpakaian miko berjalan dengan lompatan di langkahnya, tumit sepatu kayunya berbunyi klik ke tanah. Dia melanjutkan, “Aku merasakan kehadiran sedih mengisi reruntuhan, kau dengar.”

“Kehadiran sedih...?”

“Seperti ada...seseorang yang kesepian dan menangis sendirian.”

“Yah...jika ada peti mati, itu berarti seseorang dimakamkan di sini...”

Kojou mengikuti di belakang Nagisa saat mereka kembali ke base camp.

Seorang pria kekar dengan janggut lebat berdiri di pintu masuk perkemahan. Dia terlihat tangguh, namun dia tidak bertindak mengintimidasi. Senyum ramah muncul di bibirnya yang tebal saat dia berbicara dalam bahasa Jepang yang agak canggung.

“Jadi, kaulah anak-anak yang dikatakan Gaho dari Jepang, ya?”

Nama asing membuat Kojou keheranan terhadap ucapan kecil.

“...Gaho?”

“Namaku Dimas Carrozzo. Gaho membantuku dalam pekerjaan beberapa kali. Saat ini aku adalah kepala staf di tempat. Senang bertemu denganmu.”

Pria itu menawarkan tangan kanannya. Kojou, yang membayangkan pria itu berbicara tentang Gajou, menerima jabat tangan tersebut.

“Sama. Aku yakin Ayah membuatmu banyak masalah.”

“Haha. Kebetulan, apa pakaian yang dikenakan wanita kecil itu? Aku belum pernah melihat gaun seperti itu.”

“Ini adalah pakaian gadis kuil Jepang. Dia sebenarnya tidak perlu memakainya, tapi itu menempatkannya pada kerangka berpikir yang benar, kurasa.”

Nagisa tersenyum senang, tersipu malu, ketika Carrozzo menatapnya dengan kagum.

“Pakaian gadis kuil? Jadi putri Gaho adalah shaman, kalau begitu...?”

“Yah, bukannya dia mendapat pelatihan formal. Dia hanya membantu Nenek di kuil keluarganya sesekali. Mewarisi darah Hyper Adapter Ibu sedikit membantu, kukira.”

Saat Kojou memujinya, Nagisa mengambil sikap tegas yang sepertinya mengatakan, aku akan melakukan yang terbaik!

Carrozzo berkata, “Mm-hmm,” mengangguk setuju. “Aku mengerti. Itu terdengar bagus. Lagipula, pemeriksaan ultrasonik dan sihir scrying* tidak akan bekerja pada reruntuhan ini, jadi kami cukup macet, untuk mengatakan yang sebenarnya. Kami mengandalkanmu.”

(TLN: Scrying adalah istilah teknis yang digunakan untuk menggambarkan praktik mengamati bola kristal untuk menemukan ramalan masa depan atau simbol-simbol. Anda tidak perlu memiliki bola kristal yang mahal untuk melakukan scrying, namun praktik yang umum adalah mengamati ke dalam semangkuk air, kaca atau permukaan transparan yang reflektif lainnya.)

Nagisa adalah jenis Hyper Adapter yang teramat langka, mewarisi kualitas seorang gadis roh dari neneknya di pihak ayahnya, dan kekuatan Hyper Adapter milik ibunya sendiri. Itulah sebabnya Gajou meminta dia datang jauh-jauh dari Jepang.

Beberapa kali sebelumnya, psikometri Nagisa telah secara akurat menunjukkan lokasi puing-puing yang terkubur dan telah memecahkan kode tulisan kuno yang “tidak dapat dipahami”. Eksploitasi itu membuat universitas dan cendekiawan di seluruh dunia memohon bantuan sukarela padanya.

Ini sebenarnya pertama kalinya Gajou menggunakan kekuatan Nagisa untuk pekerjaannya sendiri. Itu membuat Kojou merasa gelisah. Jika rumor bisa dipercaya, Gajou telah menentang kedatangan Nagisa sampai saat terakhir. Tetapi sponsor dari tim pemeriksa untuk reruntuhan ini sangat bersikeras untuk menghubunginya, dengan Gajou menyetujui secara enggan. Dengan kata lain, ada sesuatu yang lebih penting, dan lebih berbahaya, tentang reruntuhan ini daripada sebelumnya. Dia secara samar-samar membayangkan banyak dari melirik keamanan kedap udara di sekitar base camp.

Carrozzo, yang bertanggung jawab atas keamanan itu, bertanya pada Kojou dengan nada acuh tak acuh, “Jadi, apa kau juga peka terhadap roh?”

“Tidak, sama sekali tidak. Aku hanya pendamping.”

“Begitu? Yah, setiap orang memiliki tempat mereka di dunia. Lakukan pekerjaan yang baik untuk melindungi adikmu.”

Kojou mengangkat bahu seolah ingin mengatakan, Akan kulakukan. Dia mengalihkan perhatiannya untuk melihat senjata otomatis yang dipegang Carrozzo.

“Perlengkapan yang kau pakai itu. Kurasa menjaga hukum dan ketertiban cukup kasar di Demon Sanctuary.”

“Tidak juga. Manajemen sedang berjaga-jaga di sini, jadi tingkat kejahatan sihir jauh di bawah apa yang ada di negara lain.” Carrozzo tersenyum ceria dalam upaya untuk meredakan kekhawatiran Kojou dan Nagisa dan melanjutkan, “Tapi untuk apa yang ada di dalam reruntuhan ini di sini... Aku tidak tahu detailnya, tetapi tampaknya itu sesuatu yang sangat berharga, sampai Warlord’s Empire mengirim gadis bangsawan itu kemari.”

“…Bangsawan? Tunggu, maksudmu Liana adalah tokoh besar?” ucap Kojou dengan terkejut.

Seorang bangsawan Warlord’s Empire akan menjadikannya keturunan murni dari Leluhur Pertama, Lost Warlord, lengkap dengan wilayah kekuasaannya dan kekuatan militer pribadinya. Dan tanpa kecuali, mereka dilayani oleh Beast Vassals yang kuat, makhluk yang dipanggil menyaingi pesawat tempur canggih dan tank besar. Itu akan menjadikan Liana Caruana perlindungan terkuat yang dimiliki reruntuhan ini.

Carrozzo tertawa. “Oh ya. Ketika aku mabuk dan menepuk bokongnya, aku hampir terbunuh. Wanita itu tidak punya selera humor.”

Kojou menganga padanya. “Kau benar-benar ingin hidup dengan berbahaya, pak tua.”

Tentu saja, Liana adalah gadis cantik yang memikat, tetapi dia juga seorang vampir yang kuat dengan kemungkinan menyaingi unit tentara, namun dia secara seksual melecehkannya. Itu bukan keberanian yang luar biasa, melainkan kebodohan.

Carrozzo melanjutkan, “Yah, kita punya perimeter reruntuhan yang terkunci rapat, dan jika terjadi sesuatu, tentara akan berlari. Para penjarah yang berburu harta karun tidak akan mendekati. Santai. Selama kau di perkemahan, tak ada yang menaruh satu jari pun pada kalian berdua.”

Atas pernyataan tegas itu, Carrozzo memberi tepuk keras pada Kojou. Kekuatan itu menimbulkan senyum dan anggukan dari Kojou, juga batuk.

“Oke. Kami mengandalkanmu.”

“Yap, kalian serahkan padaku—”

 

Dua saudara muda dari Jepang berjalan menuju pintu masuk reruntuhan. Tak diragukan lagi Gajou dan yang lainnya ada di dalam, menunggu mereka tiba.

Berkat kemampuan Nagisa, pekerjaan penggalian akan meningkat dengan cepat. Jika mereka dapat memulihkan apa yang ada di dalam “peti mati,” pekerjaan mereka di reruntuhan akan selesai.

Carrozzo meregangkan tubuhnya yang kaku dan mengamati base camp.

“Yah, kalau begitu... Sekarang aku sudah bersemangat, lebih baik aku kembali ke posku juga.”

Saat itu baru pukul empat pagi, tak lama sebelum fajar—waktu ketika indra spiritualis berada pada titik paling tajam dan, sejak zaman dahulu, momen ideal untuk serangan mendadak. Pekerjaan sungguhan untuk Carrozzo dan anak buahnya baru saja dimulai.

Awalnya, Liana Caruana telah mengerahkan penghalang yang kuat di sekitar base camp. Bahkan demon yang kuat pun tidak bisa mendekat… atau lebih tepatnya, demon yang lebih kuat itu, semakin sulit mendekati perkemahan. Berkat perlindungan itu, Carrozzo dan anak buahnya bisa bernapas sedikit lebih mudah dan memfokuskan energi mereka untuk berjaga-jaga terhadap musuh manusia, pikirnya ketika dia menyaksikan Akatsuki bersaudara pergi.

Tiba-tiba, dia berhenti berjalan, merasakan ada sesuatu yang tidak beres. Beberapa jenis benda lurus menyerupai ranting pohon menyembul keluar dari tanah, masih basah karena hujan sehari sebelumnya. Carrozzo menarik napas ketika menyadari bahwa itu sebenarnya lengan manusia yang layu.

“Apa...itu? Sebuah mayat…?”

Itu adalah mayat manusia yang relatif baru dimakamkan di dalam situs base camp. Carrozzo berjongkok untuk menemukan apa yang dia bisa mengenai tubuhnya. Pada saat itu—

“—!!”

Apa yang dipikirkan Carrozzo adalah lengan mayat yang benar-benar layu menyerangnya dengan kekuatan yang luar biasa.

Tenggorokannya tercabik, penjaga kekar binasa, bahkan tak mampu berteriak.
MARI KOMENTAR

Share:

01 Februari, 2019

Strike the Blood v7 1-3

on  
In  

CHAPTER 1: FAIRY’S COFFIN

3

Ketika Kojou dan yang lainnya tiba di pulau Gozo, kendaraan roda empat militer ringan lapis baja menunggu mereka. Liana mengambil kemudi, memotong Città Victoria di tengah menuju sisi berlawanan pulau.

Karunia alami Gozo menjadikannya magnet bagi wisatawan, tetapi pulau itu juga terdaftar sebagai Situs Warisan Dunia karena reruntuhan kuno. Kehancuran yang sangat terkenalnya adalah kuil batu raksasa yang dikenal sebagai Kuil G˙gantija.

Liana menjelaskan, dengan Kojou menawarkan tanggapan asal-asalan.

“Kuil itu adalah salah satu yang tertua di dunia, dibangun pada Zaman Neolitik sekitar lima puluh sampai lima ratus tahun yang lalu. Menurut legenda setempat, kuil itu dibangun oleh raksasa wanita bernama Sansuna. Nama G˙gantija berarti Menara Raksasa.”

“Raksasa...ya?”

Liana tentu saja memiliki pengetahuan ensiklopedis tentang puing-puing yang sesuai dengan penasihat tim pemeriksa. Namun, Kojou, yang bukan ahli di bidang itu, tidak dapat memahami lebih dari setengah dari apa yang dikatakan wanita muda tersebut.

Dia melanjutkan:

“Makhluk yang disebut raksasa dikatakan telah menguasai dunia sebelum munculnya umat manusia, sebuah tema mitologis yang dapat ditemukan di setiap negeri. Mitologi Yunani memiliki Titan, mitologi Norse memiliki Jötunn, mitologi Cina memiliki Pangu, Perjanjian Lama memiliki Nephilim... tertulis bahwa ini-ini adalah keturunan Adam dan Hawa yang menjulang di atas manusia.”

Nagisa, yang duduk di belakang, memperhatikan Liana melalui kaca spion. “Jadi, kau, Gajou, dan yang lainnya sedang mempelajari legenda raksasa-raksasa ini?”

Pertanyaan itu membuat muka Liana agak bingung.

“Jangan bilang kalian berdua belum mendengar tentang hal itu dari Dok?”

Dengan sedikit antusiasme, Kojou dan Nagisa mengangguk dan berkata serempak, “Belum sedikitpun.”

Liana menggigit bibirnya sedikit. “Begitu…? Lalu mengapa Dok...?” dia bergumam, sebagian besar untuk dirinya sendiri.

Nagisa, memutuskan bahwa yang terbaik adalah mengganti topik pembicaraan, memanggil Liana dengan suara ceria. “Ah, omong-omong, Liana, gelang itu... Apa itu...?”

Liana mengangkat tangan kirinya.

“Gelang? Maksudmu gelang pendaftaran ini?”

Pita di lengannya sekitar dua kali lebih tebal dari arloji. Itu adalah gelang registrasi iblis — khusus dibuat di Demon Sanctuary untuk menjamin keselamatan dan membuktikan identitas iblis, dan pemancar untuk memantau iblis itu.

“Aku juga berpikir begitu!! Jadi kau iblis, Liana?” Nagisa membalas.

Melihat keterkejutannya, Liana tampak agak sedih.

“Y-ya. Aku seorang vampir yang lahir di Warlord’s Empire. Aku juga di sini untuk melindungi tim pemeriksaan, kau tahu.”

Meskipun Perjanjian Tanah Suci telah berlaku selama lebih dari empat dekade, sejumlah besar manusia masih takut dan membenci iblis. Liana pasti khawatir tentang bagaimana Nagisa akan bereaksi sekarang karena dia tahu sifat asli wanita itu.

Tapi mata Nagisa berbinar seolah untuk menghilangkan kekhawatiran itu.

“Wow, itu luar biasa! Ini adalah pertama kalinya aku berbicara dengan seseorang dari Warlord’s Empire. Oh, benar, pulau ini juga adalah Demon Sanctuary. Aku heran Gajou punya teman vampir yang cantik... Sudah berapa lama kau saling kenal? Sinar matahari sangat kuat di pulau ini. Apakah kau baik-baik saja?”

“Er, ah... Umm, itu...”

Kojou dengan enggan turun tangan sebelum interogasi cepat Nagisa berlanjut.

“...Mari kita berhenti di situ, Nagisa. Kau sudah menakuti Liana.”

Liana masih syok ketika Kojou meringis dan menundukkan kepalanya.

“Maaf. Dia banyak bicara.”

Liana menghela napas namun tersenyum ramah.

“...Kalian pasangan yang sangat eksentrik, seperti yang kuharapkan dari anak-anak Dok.”

Mungkin bukan hanya imajinasi Kojou bahwa dia terlihat... senang. Dia menjawab, “Tidak yakin aku mengerti semua ini, tapi tidak mungkin itu pujian, kan?”

Liana tertawa terkikik.

“Hee-hee, maafkan aku.”

Meskipun kesan pertamanya sangat tepat, wajahnya yang tersenyum, tidak dijaga sangat menggemaskan.

Kojou melihat ke belakang ketika dinding batu reruntuhan menyusut ke kejauhan dan bertanya, “Apakah baik-baik saja? Kita melewatinya dengan tepat.”

“Tidak apa-apa, karena Kuil G˙gantija bukanlah reruntuhan yang sedang kami pelajari.”

“Jadi, ini reruntuhan lainnya?”

“Ya. Tahun lalu, sebuah makam bawah tanah ditemukan di sebuah bukit sekitar dua kilometer dari sini. Tidak punya nama resmi. Kami menyebutnya Fairy’s Coffin.”

“Makam bawah tanah? Kuburan?”

“Ya. Menurutku itu adalah reruntuhan dari sebelum atau sesudah The Cleansing (Pembersihan).”

“The Cleansing...? Itulah yang sedang dilakukan Ayah, bukan...?” Kojou tidak banyak mengungkapkan kepercayaan diri.

Entah kenapa, pipi Liana merona saat dia mengangguk. “Ya itu. Ada jejak-jejak genosida besar dan kehancuran berskala besar yang tersisa di setiap sudut dunia...semua dikatakan sebagai Great Calamity yang ditimbulkan oleh Leluhur Keempat.”

“Hah…”

Ayah Kojou dan Nagisa, pria bernama Gajou Akatsuki, adalah seorang arkeolog, tetapi bukan tipe yang rajin belajar yang duduk di kantor, dengan tenang meneliti dokumen-dokumen kuno. Dia bekerja di lapangan, menyelinap ke setiap negara yang dilanda perang di Bumi untuk menjarah barang antik yang tidak dijaga di tengah kebingungan, sedikit lebih baik daripada perampok setelah kebakaran.

Tema penelitian Gajou adalah acara yang dikenal sebagai The Cleansing. Itu dicatat dalam Alkitab Gereja Barat dan tampaknya merupakan peristiwa besar selama perjalanan sejarah.

“Tapi itu hanya legenda, kan?” kata Kojou. “Aku dengar tak ada yang benar-benar menemukan bukti kuat bahwa itu benar-benar terjadi...”

Untuk suatu alasan, Liana tampak murung saat dia bergumam, “Ya. Akan lebih baik jika itu hanya legenda, tapi...”

Kojou mengira sikapnya sedikit mencurigakan, tetapi sebelum dia bisa melanjutkan dengan pertanyaan, mobil itu meninggalkan jalan utama, memasuki jalan yang kasar dan batu berserakan. Rupanya, reruntuhan itu ada di depan.

Liana dengan susah payah mencengkeram kemudi ketika dia berkata, “Aku melihatnya sekarang. Ini adalah base camp tim pemeriksaan.”

Mobil itu bergetar keras ketika bergerak di atas sebagian besar batu yang tidak rata. Sangat buruk sehingga dialog yang ceroboh dapat menyebabkan lidah tergigit.

Akhirnya, mereka tiba di base camp, koleksi tenda dan gubuk prefabrikasi. Beberapa mesin gali berat sedang diam, dengan sedikit yang terlihat yang bisa disebut peralatan survei yang tepat. Sebaliknya, yang menonjol adalah penjaga Private Military Corporation dan mobil lapis baja mereka yang lengkap. Itu lebih mirip pangkalan depan unit gerilya daripada tempat penggalian reruntuhan.

Nagisa dan Kojou berbicara sendiri saat mereka keluar dari mobil.

“Wow, banyak penjaga di sini. Mungkin ada harta terpendam?”

“Jika ada, aku cukup yakin Ayah akan menggeseknya duluan dan kabur...”

Tiba-tiba, seorang pria mendekat dan merangkul bahu mereka dari belakang.

“—Siapa yang menggesekkan apa?”

Dia setengah baya, mengenakan fedora dan jaket kulit, dengan aroma alkohol dan bahan peledak melayang di atasnya.

Bersatu kembali dengan ayahnya setelah sekian lama, Nagisa mendongak dengan riang. “Gajou!”

Gajou dengan santai mengangkat putrinya dan mengangkatnya ke bahunya seolah dia masih kecil.

“Wah, Nagisa! Kupikir bahwa seorang malaikat telah tiba, dan ternyata itu adalah putriku sendiri! Ha-ha, senang ada di sini. Apakah kau menjadi lebih cantik sejak terakhir kali aku menemuimu?”

Nagisa, di atas bahunya, keberatan ketika pipinya memerah. “Tunggu — Gajou, kau bikin aku malu!”

Gajou terus tersenyum sepenuh hati dengan wajahnya yang berjemur.

“Kau pasti lelah dari perjalanan panjang. Tidak ada yang buruk terjadi padamu?”

“Tidak, karena aku membawa Kojou bersamaku.”

“Mm... Kojou?”

Saat itu, Gajou tampaknya akhirnya ingat bahwa dia sebenarnya memiliki seorang putra. Dengan ekspresi bingung sepenuhnya, dia bertanya dengan nada yang agak tumpul, “Hei, katai. Apa yang kau lakukan di sini?”

“Aku pendampingnya, chap-er-one! Memangnya kami bisa membiarkan Nagisa melakukan perjalanan sendiri!”

Dengan tubuh kecil Nagisa yang masih bertengger di bahunya, Gajou meletakkan tangan di dagunya dan merenungkan sesuatu.

“...Aku pikir kau tidak akan berguna saat kau di sini, tapi... yaa. Jangan menghalangi pekerjaanku, katai.”

Kojou mengerutkan bibirnya dengan kebencian. “Kau benar-benar memperlakukan Nagisa berbeda dari aku. Ayah menyebalkan.”

Tentu saja dia kesal, tetapi dia juga terbiasa dengan lidah busuk pria itu. Ketika kau melihatnya sebagai olok-olok di antara dua pria yang sama, sepertinya tidak terlalu buruk.

Gajou mengalihkan pembicaraan. “Omong-omong, bagaimana kalau makan? Masakan di pulau ini sangat enak. Sosis spesial dan bir lokal sangat cocok.”

Kojou merasakan sakit kepala tiba-tiba datang dari omong kosong khas Gajou.

“Aku benar-benar di bawah umur, tahu!”

Tapi Nagisa, biasanya yang pertama mengeluh pada saat seperti ini, bahkan tidak mendengarkan mereka berbicara.

“Nagisa...?” tanya kakaknya.

Melihat perubahan perilakunya, Gajou bergumam dengan muram, “Dia perhatikan, ya...?”

Gadis itu dengan tenang menatap pangkal bebatuan. Itu adalah pintu masuk batu ke lorong tempat suci.

Itu sama sekali bukan reruntuhan yang luar biasa. Batu vulkanik coklat kemerahan diam dalam keadaan menyedihkan, terkikis oleh angin dan hujan, dan tidak dihiasi dengan cara apapun. Puing-puing kendaraan yang hancur berserakan di sekitar area. Mungkin ada semacam kecelakaan selama penggalian.

Tetapi lebih dari itu, kehadiran yang menakutkan melayang di atas tempat itu. Itu adalah perasaan yang menindas, semacam keagungan dalam memberi tahu orang lain untuk tidak mendekat dengan mudahnya.

“Itu... reruntuhan?” Kojou bertanya.

“Ya. Sebuah peninggalan dari The Cleansing — Fairy’s Coffin yang keduabelas.”

“Fairy’s... Coffin...”

Kojou merenungkan bagaimana gema puitis di mulutnya berbenturan dengan kehancuran reruntuhan.

Nagisa terus memeriksa struktur dari jauh, seolah-olah terpikat oleh sesuatu di dalam...
MARI KOMENTAR

Share:

29 Januari, 2019

Strike the Blood v7 1-2

on  
In  

CHAPTER 1: FAIRY’S COFFIN

2

Ketika Kojou Akatsuki mendarat di bandara di Daerah Otonomi Romawi di semenanjung Italia, saat itu sudah musim semi, baru saja melewati pertengahan Maret. Dia harus berganti pesawat di sana untuk melanjutkan ke negara pulau Mediterania, Malta.

Hanya ada satu penumpang lagi bersamanya: Nagisa Akatsuki, adik perempuannya. Awalnya ibu mereka bepergian dengan mereka tetapi berpisah ketika mereka berhenti di Hong Kong.

Kojou baru saja lulus dari sekolah dasar, dan Nagisa setahun lebih muda. Biasanya, keduanya tidak akan bepergian sendiri ke luar negara pada usia itu, tetapi keadaan dalam keluarga Akatsuki agak aneh.

Ibu mereka, yang dipekerjakan oleh konglomerat internasional MAR, menghabiskan hampir setengah tahun bekerja di luar negeri. Ayah mereka tinggal di Malta untuk penggalian dan penjelajahan reruntuhan yang dijadwalkan akan dimulai pada bulan Maret.

Dan begitulah Kojou dan Nagisa, yang terjebak di antara dua orangtua yang mengelilingi dunia, sudah memiliki beberapa pengalaman dengan perjalanan ke luar negeri. Ayah mereka bersikeras mereka datang kali ini juga, jadi mereka telah menempuh perjalanan jauh dari Jepang.

Nagisa Akatsuki, sebelas tahun, keluar ke lobi penerimaan bandara, mengangkat suaranya dengan kagum saat dia mengamati pemandangan.

“Whoa...! Lihat, Kojou. Negara asing! Orang asing di mana-mana! Semua tanda ada dalam bahasa lain! Wow, ini sudah lama!”

Keduanya mengambil barang bawaan mereka ketika Kojou mendesis dengan suara yang belum memperdalam, “Yah, ini negara yang berbeda... Dan hei, kita orang asingnya.”

Nagisa anehnya menyudahi, mungkin karena terjebak di dalam pesawat terbang begitu lama. Bahkan tanpa itu, rambut hitam panjangnya, yang mencapai sampai ke pinggulnya, membuatnya menonjol. Kojou merasa malu karena dia merasa semua orang menatap mereka.

Nagisa berkicau, “Ada apa, Kojou? Tidak enak badan? Ah, gerobak makanan terlihat!! Itu kelihatan lezat! Biscotti! Biscotti!! Empat! Quattro!!”

Nagisa mencengkeram koin yang baru saja ditukar dan bergegas pergi ke gerobak makanan di lobi. Karyawan itu menjawab dengan cara membantu, “Dua seharusnya banyak,” tetapi Nagisa bersikeras pada empat dan mulai menawar harga dalam bahasa Italia yang rusak.

“...Jadi yang biasa,” kata Kojou.

Setelah Nagisa menyelesaikan pembeliannya, dia berpose untuk berfoto dengan penumpang lain yang meminta foto bersamanya sementara Kojou melihat ke arah lain. Dia menyesuaikan dengan sangat cepat.

Menatapnya saat dia akhirnya kembali, Kojou menghela napas panjang lebar. “Kau kelihatan senang.”

Nagisa sedikit memiringkan kepalanya saat dia mengintip wajah Kojou. “Yah, kau tidak senang, Kojou. Bukankah sia-sia untuk tidak bersenang-senang ketika kita belum pernah ke luar negeri? Mau makan biscotti? Aku akan memberimu setengah.”

Kojou menjawab dengan menguap.

“Tidak, aku tak mau. Ya ampun, kau makan di pesawat, dan sekarang kau makan lagi?”

Perbedaan waktu antara Jepang dan Roma adalah tujuh jam. Tubuhnya malas karena jet lag. Sekarang setelah mereka mencapai Malta, itu akan menjadi satu setengah jam lagi sampai penerbangan berikutnya.

“Sial,” gerutu Kojou. “Ini kesalahan Ayah karena mengirimi kami tiket pesawat murah. Terlalu banyak singgah. Lagian, ini mungkin perjalanan ke luar negeri, tapi kita sebenarnya akan membantu Ayah dengan pekerjaannya, bukan?”

Nada Nagisa sedikit menurun. “…Ya. Maaf sudah menyeretmu, Kojou.”

Perjalanan mereka adalah kesempatan untuk bertemu ayah mereka, tetapi sebenarnya, dia hanya meminta Nagisa. Kojou hanyalah pendampingnya.

“Hei, bukan berarti kau perlu meminta maaf. Jadi apa yang harus kita lakukan sekarang?”

“Hmm, Gajou bilang temannya akan datang dan menjemput kami. Dia bilang untuk menunggu di dekat konter maskapai... Oh, benar, dia memberiku peta.”

Nagisa mulai memancing hal-hal dari saku mantelnya. Kojou memegang koper dan dengan santai mengawasinya ketika seseorang tiba-tiba menabrak bahunya dengan agak kasar. Pria itu, orang asing dengan tubuh kecil, memiliki pandangan yang bertentangan saat dia berbicara.

“Scusi—”

Kojou tidak bisa mengerti apa yang dia maksud, tetapi tampaknya pria itu meminta maaf. Dia tampak berusia sekitar tiga puluh tahun, dan mengenakan pakaian sederhana yang membuatnya berbaur dengan orang banyak.

“Ah, maaf... Err... mi dispiace?” Kojou menjawab, menggunakan bahasa Italia yang setengah diingat.

Orang asing itu memberi Kojou senyum puas dan bergigi. “Hah…? Di niente. Buon viaggio, stronzo—”

“Ah, terima kasih, terima kasih. Grazie, Grazie.”

Kojou memperhatikan sesama yang tersenyum itu dan pergi. Tiba-tiba Nagisa tersentak, mengangkat wajahnya dan menunjuk pria itu.

“Kojou, tasku—!”

“Huh…?”

Orang asing itu, menyadari Nagisa telah mulai membunyikan tanda bahaya, tiba-tiba berlari cepat. Dia membawa tas Nagisa, yang Kojou pegang di bawah lengannya setelah dia memberikannya. Begitu bahu mereka menabrak, pria itu telah mencurinya, beserta isinya: tiket pesawat, paspor, kartu bank, dan barang-barang berharga lainnya.

“Bajingan—!”

Detik itu, pikiran Kojou menjadi kosong, mendidih karena amarah. Begitu dia menyadari apa yang terjadi, tubuhnya berlari kencang. Dia mengejar penjambret dompet dengan kecepatan ganas jauh melampaui kapasitas anak-anak biasa. Namun, lawannya berlari tidak kalah mati-matian. Walau Kojou perlahan-lahan mendekat, mengejar dia bukanlah tugas yang mudah. Jika pencuri itu berhasil keluar dari bandara, hampir mustahil bagi Kojou, yang tidak tahu bagaimana negeri ini, untuk menangkapnya.

Aku tidak akan berhasil—! Kojou putus asa, tetapi pada saat itu, seorang wisatawan yang tenang berjalan di depan si pencuri. Itu adalah gadis Asia Timur yang lebih pendek dari Kojou dan Nagisa. Mengenakan gaun berenda, mewah, dia menyerupai boneka cantik.

“—Per Dio!!”

Penjambret tas itu rupanya memilih untuk menjatuhkan gadis itu daripada mencoba menghindarinya. Dia meluncur lurus ke arahnya tanpa menurunkan kecepatan. Saat berikutnya, payung di tangan gadis itu menerpa ringan.

Mungkin tindakan itu mengejutkan si pencuri, karena dia kehilangan pijakan seolah-olah dia tersandung pada langkah yang tak terlihat dan jatuh ke depan dengan kekuatan besar. Walau begitu, dia segera bangkit dalam upaya melarikan diri lagi, tetapi Kojou berhasil menyusulnya lebih dulu.

Kojou memotong jalan pelarian si penjambret tas. “—Aku mengambil kembali dompet Nagisa.”

“Figlio di puttana...!”

Pencuri yang kesal itu mendecakkan lidahnya dan mengeluarkan pisau, memutarnya dalam upaya untuk mengintimidasi Kojou, yang menurunkan posisinya, diam-diam menatap pria itu ketika dia ingat waktunya bermain pertahanan di bola basket sekolah dasar.

Tentu saja, Kojou tidak bersenjata dan ukurannya kurang menguntungkan. Tapi anehnya, dia tidak merasa takut. Mengamati dengan tenang, dia bisa melihat banyak celah dalam gerakan pria itu. Dia terjebak tipuan Kojou yang canggung dengan begitu mudahnya sehingga itu lucu.

Pria itu, tampaknya di ujung akalnya, menerjang ke arah Kojou dengan kakinya ke depan. Saat itu juga, Kojou menyelinap ke sisi pria itu, menyapu kembali tas curian itu seolah-olah dia mencuri bola basket.

Kojou menunjukkan kepadanya barang-barang yang diperolehnya, bibirnya melengkung ganas.

“Maaf, pak tua. Aku punya bolanya.”

Pria itu ternganga melihat tas itu, mengerang, dan melemparkan semacam penghinaan saat ia berlari. Mengawasinya dari belakang, Kojou lemas, benar-benar kelelahan.

Kojou masih kehabisan tenaga ketika gadis dengan pakaian mewah itu berbicara kepadanya.

“Hmm, hmm. Tidak buruk sama sekali, bocah.”

Berdasarkan penampilannya, dia terlihat lebih muda dari Kojou, tetapi nada suaranya dan sikapnya sombong dan terasing. Namun anehnya itu cocok untuknya.

“Sama denganmu. Menawariku di luar sana. Hei, apa yang kau lakukan padanya?”

“Jangan mengungkit. Aku membantu sambil iseng, dan itu saja.”

Gadis bergaun itu tertawa anggun. Kojou tanpa sadar mengeluarkan tawa yang cukup tegang. Sikapnya lebih besar daripada aslinya, tapi betapapun anehnya mengancam, dia adalah gadis yang keras untuk dibenci.

Nagisa, kehabisan napas, akhirnya menyusul kakaknya.

“Kojou!”

Melihat dirinya sendiri bahwa dia aman, alisnya berkerut cemberut.

“Sheesh, jangan gegabah begitu. Apa yang akan terjadi jika kau terluka di tempat seperti ini?!”

“Ya, benar. Seseorang juga membantuku.”

“Eh? Siapa?”

Ketika Nagisa bertanya kepadanya dengan bingung, matanya membelalak, Kojou mengalihkan pandangannya.

“Apa maksudmu, a—Er?”

Gadis bergaun yang dia yakini hanya ada beberapa saat sebelumnya tidak terlihat. Seolah-olah hanya meleleh ke udara tipis tanpa jejak—

“Yah, itu aneh. Ada seorang gadis Jepang dengan pakaian aneh di sini beberapa saat yang lalu... Aku pikir dia, seperti, seusiamu.”

Nagisa menatapnya saat dia mencari-cari penjelasan. Dia menghela napas, jengkel.

“...Yah, selama kau baik-baik saja...”

Entah bagaimana, mereka berhasil mendapatkan kembali barang bawaan mereka, tetapi pencuri itu membuat kegemparan di bandara. Kali ini, jelas bukan imajinasi Kojou yang semua orang tonton.

Mungkin kita harus menerjangnya sebelum kita mendapat masalah lebih lanjut, Kojou mempertimbangkan, ketika seorang wanita yang dia tidak kenal mendorong melalui penonton yang penasaran, memanggil mereka saat dia mendekat. Dia adalah seorang wanita Kaukasia muda yang mengenakan jas biru tua. Dia mengenakan riasan minimal, tetapi dia sangat menarik dan memberikan kesan sekretaris yang cakap untuk seorang presiden perusahaan.

“—Permisi, tapi kau ini Nagisa Akatsuki?”

“Ya, itu aku... Ah, dan kau?” Nagisa sedikit mundur saat dia menjawab.

Wanita itu menjawab dengan lancar dalam bahasa Jepang, “Aku Liana Caruana. Profesor Gajou Akatsuki memintaku untuk datang menjemputmu.”

“Eh?! Lalu kau adalah... Gajou, eh, teman ayahku, kalau begitu...?”

“Ya. Aku telah ditugaskan di Tim Pemeriksa Gabungan Reruntuhan Gozo Keempat sebagai penasihat senior,” jawabnya dengan nada serius.

Menjadi penasihat senior di usia yang begitu muda menyiratkan bahwa dia mampu seperti yang dia lihat...dan dia juga cantik.

Kojou dan Nagisa saling bertukar pandang, bergumam dengan pasrah.

“Sepertinya ini sebabnya Ibu sedang tidak enak hati ketika Ayah memanggil.”

“Bahkan dengan rupa begitu, anehnya Gajou populer dengan para wanita, ya...”

Liana menyatakan keprihatinannya. “Um...Apakah ada yang salah?”

Nagisa mengakhiri semuanya dengan senyum samar dan menundukkan kepalanya dengan sopan. “Tidak, sama sekali tidak ada. Ah-ha-ha-ha. Senang berkenalan denganmu.”
MARI KOMENTAR

Share:

24 Januari, 2019

Strike the Blood v7 1-1

on  
In  

CHAPTER 1: FAIRY’S COFFIN

1

Pulau Gozo mengapung di pusat Laut Mediterania.

Sebagai bagian dari Persemakmuran Eropa Malta, itu terutama merupakan daya tarik wisata. Garis pantainya yang melimpah dan beragam menjadikan pemandangan yang indah, dan kontras antara tebing kelabu serta laut biru yang memikat banyak pengunjung.

Namun, Gozo juga dikenal sebagai pulau reruntuhan.

Setiap sudut dalam pulau dipenuhi dengan makam bawah tanah, tugu cincin, dan bangunan batu raksasa, dikatakan sebagai tertua umat manusia, mendahului Zaman Neolitik. Bahkan di zaman modern, banyak dari misteri mereka tetap tidak terpecahkan, termasuk apakah tangan manusia atau dewa yang kuat telah menciptakannya.

Dan sebagainya—

Seorang pria berdiri di tempat penggalian reruntuhan impor, makam bawah tanah tanpa nama, dan berteriak dengan meninggalkan:

“Whoooooaaa—! Ini enak!”

Dia adalah pria Jepang yang cukup tampan dan tinggi. Dia memiliki kulit terbakar matahari dan wajah yang tidak sabaran. Rambutnya berantakan, seolah-olah dia akan memotongnya sendiri dengan pisau, dan janggutnya yang tidak terawat menonjol. Mantel parit kulitnya yang berwarna merah dan fedora membuatnya kurang terlihat seperti inspektur reruntuhan dan lebih seperti anggota mafia zaman dulu. Lebih dari apapun, ia mirip dengan detektif swasta yang lusuh.

Dia setengah baya, sekitar empat puluh tahun, mungkin—

Pria itu memegang sebotol Bajtra, minuman beralkohol yang diproduksi di Malta yang terbuat dari buah kaktus. Dia duduk dalam-dalam di kursi kemahnya, kakinya terentang, meminumnya dengan makanan tengah hari.

Dia membawa sosis asap ke bibirnya ketika dia berkata, “Bukankah ini bagus? Langit biru, awan putih, makanan lezat dan anggur... Benar-benar membuat seorang pria merasa hidup.”

Sosis mentah, juga asli Malta, mengeluarkan aroma tertentu. Dia merobek makanannya sebelum minum lagi dari botol. Hampir sebagai suatu renungan, dia menghela napas yang dalam dan sedih.

“Sekarang jika aku punya seorang wantik cantik itu akan benar-benar sempurna, tapi...”

Seorang wanita kulit putih tampak berusia dua puluhan menjawab dengan dingin untuk keluhan pria itu. “—Apa yang ingin kau katakan, Dok?”

Walau dia berpakaian seolah-olah dia memakai safari, wanita itu menunjukkan suasana kompetensi, ketepatan waktu, dan golongan. Wajah simetrisnya hampir tidak memiliki riasan, dan rambutnya yang indah dipotong pendek. Dia memiliki penampilan sebagai peneliti kelas satu.

Pria itu memperhatikan kekesalannya ketika dia mendekat dan, membuat ekspresi seekor anjing hutan dimarahi oleh pemiliknya, tertawa kecil sembari menunjukkan majalah model baju renang terbuka yang dia baca.

“Ah...Begini, Nona Caruana, cuacanya sangat baik. Bukankah seharusnya kau belajar dari gadis-gadis lain di sini dan memakai pakaian yang sedikit kurang...membatasi? Menurutku itu akan meningkatkan moral tim penggali.”

Liana Caruana, penasihat senior Tim Pemeriksa Gabungan Reruntuhan Gozo Keempat, dengan kasar mengambil majalah itu dari tangan pria itu.

“Aku menyesal memberitahumu layanan seperti itu bukan bagian dari tugas profesionalku.”

Pria yang dia panggil “Dok” itu menepuk pundaknya dan menggelengkan kepalanya dengan putus asa, entah bagaimana terlihat simpatik ketika dia mengalihkan pandangannya ke arah payudara Liana.

“Yah, kenapa kau tidak bergabung? Kita telah datang jauh-jauh ke Mediterania, jadi mengapa tidak bertindak sebagai bagiannya? Ketika di Roma, lakukan seperti yang dilakukan bangsa Romawi. Maksudku, tidak perlu khawatir tentang itu. Di tanah airku, kami memiliki pepatah: Payudara kecil adalah hal yang berharga. Hanya karena payudaramu kecil, bukan berarti tun—”

Liana melindungi payudaranya dengan kedua tangan, memelototi pria itu dengan tatapan dingin di wajahnya.

“—Mengajukan gugatan pelecehan seksual merepotkan sekali, jadi aku lebih suka kau tidak menambahkan itu ke dalam beban kerjaku. Dan dalam hal ini, kenapa kau tidak bekerja sedikit lebih serius dengan ketekunan yang terkenal di Jepang? Plus, kau tampaknya memiliki anggapan bahwa orang-orang yang tinggal di negara-negara Latin adalah tempat yang hedonistik dan santai. Jangan lupa bahwa pulau ini telah menjadi komponen penting dari budaya dan perdagangan Mediterania sejak zaman kuno.”

Pria yang dipanggil Dok meminum setetes terakhir dalam botolnya dan tersenyum.

“Aku belum lupa. Sejarah memberi tahu kita bahwa itu adalah Demon Sanctuary tertua di dunia, bagian dari Atlantic Imperial Federation, dan garis depan perang brutal sejak Dominion Leluhur Kedua, Fallgazer, menyerbu. Tapi, yah, itu tidak ada hubungannya dengan pekerjaanku. Bukannya kita bisa melakukan apa saja sampai kita sudah menyiapkan semua staf yang kita butuhkan.”

“Itu...tentu benar, tapi...”

Pria itu berbicara dengan nada santai ketika ia meraih sosis lain.

“Jadi mari kita santai saja. Bukan berarti hal baik akan datang dari bekerja dan meraba-raba tanpa petunjuk—”

Saat berikutnya, mereka mendengar ledakan di belakang mereka begitu kuat sehingga mereka bisa merasakannya di dada mereka.

Pilar api raksasa melayang ke udara saat tanah bergetar. Awan debu menghalangi langit, menyelimutinya menjadi abu-abu.

Pusat ledakan terletak di belakang daerah berbatu tempat pasangan itu duduk, meletakkannya di dekat pintu masuk reruntuhan. Penggunaan bahan peledak di situs penggalian memang tidak jarang, tapi ledakannya terlalu besar. Sebagian reruntuhan diterbangkan ke udara, dengan puing-puing berjatuhan ke bumi layaknya hujan es. Mereka bisa mendengar teriakan para pekerja yang bingung mencoba melarikan diri dan terdengar seperti suara tembakan. Jelas, pemandangan itu tidak konsisten dengan ledakan yang terkendali. Semacam masalah tak terduga tengah terjadi.

“Ah...yeah. Semacam itu...,” pria itu berkata dengan lemah ketika dia melihat asap mengepung reruntuhan.

“I-ini bukan waktunya untuk bersantai! Apa-apaan ini—?!”

“Ah... Hei, Nona Caruana...”

Lebih cepat daripada yang bisa dikatakan pria itu padanya, Liana berlari ke daerah berbatu dan turun. Bahkan ketika angin berhembus dari ledakan menghantam wajahnya, dia dengan sembarangan berlari ke inti ledakan.

Pria itu mendecakkan lidahnya sedikit dan, pergi tanpa pilihan lain, mencengkeram tas senapan kesayangannya sembari mengikutinya.

Awan debu masih menempel di daerah itu ketika mereka mendengar suara tembakan yang berulang.

Karena pekerjaan penggalian di reruntuhan telah ditangguhkan, beberapa pekerja ada di sekitar, dan mereka sudah terbatas pada beberapa anggota kelompok penelitian akademik yang dikirim oleh North Sea Empire dan personel tempur dari Private Military Corporation menjaga reruntuhan. Para petarung bertempur melawan bayangan gelap yang menggeliat di dalam awan. Tampaknya itu bukan makhluk hidup biasa, juga bukan buatan manusia. Selain itu, itu sangat besar. Mungkin inilah yang akan terlihat seperti tank tempur utama jika bisa berjalan tegak seperti seseorang...

Seorang penjaga berjanggut, berbadan tegap berlari keluar dari awan debu ke arah mereka.

“Gaho! Bantu kami, Gaho! Dok!!”

Dia adalah kontraktor militer swasta, Dimos Carrozzo, kepala penjaga yang melindungi tim investigasi reruntuhan. Dia adalah seorang pria mengesankan dengan tinggi lebih dari seratus sembilan puluh sentimeter. Melihat seorang lelaki besar yang membawa senjata otomatis dan sabuk amunisi menciptakan kesan babi hutan besar yang dilengkapi dengan persenjataan modern. Tapi sekarang tubuhnya terluka, dengan wajahnya berubah karena panik.

Pria Jepang bernama Dok itu berbicara kepada Carrozzo dengan nada ringan yang tampaknya sangat janggil. “Heya, Carrozzo. Ada apa ini? Sudah kubilang jangan masuk strata ketiga, kan?”

Carrozzo, menyadari pria itu ada di sana, berlutut seolah-olah semua kekuatan telah meninggalkannya.

“Maaf, Gaho...Tim investigasi dari Universitas Daktram melanggar perjanjian dan pergi sendiri...!”

“Sheesh. Yah, aku sudah menduga seperti itu...,” gumamnya dengan acuh. “Juga, koreksi. Namaku bukan Gaho.”

Dengan awan asap akhirnya mulai menipis, wajah sebenarnya musuh muncul. Itu adalah patung berbentuk sangat tinggi lebih dari empat meter, dibalut logam seperti setelan armor—senjata humanoid. Kepalanya yang raksasa dan tidak-berbentuk menyerupai paus sperma, serius, dan luar biasa. Mungkin itu dimodelkan mengikuti Cetus, monster di Laut Mediterania yang digambarkan dalam mitologi Yunani.

“Dok, apa itu...?!” Ekspresi Liana menegang.

Lelaki itu mengangguk dengan senang. “Ah, itu sejenis gargoyle. Aku mendengar Tim Investigasi Ketiga memusnahkan mereka semua, tapi tak kusangka masih ada sesuatu yang tertinggal sebesar ini. Menginspirasi, ya?”

Liana mencengkeram kepalanya, bingung ketika dia melihat pria itu mengaguminya seolah itu bukan masalahnya. “Bagaimana kau bisa begitu santai...?!”

Patung itu muncul dari bawah reruntuhan. Rupanya, itu adalah jenis sistem pertahanan otomatis untuk mengirim mereka yang masuk tanpa izin di sebuah makam, dan itu terbangun ketika anggota tim investigasi dengan ceroboh memasuki reruntuhan. Patung itu kemudian menerobos dinding batu kapur yang tebal, memaksa jalan ke permukaan.

Para penjaga mati-matian melawannya, tetapi hanya senjata otomatis yang tidak berguna melawan armor patung itu. Bukan hanya kemungkinan patung dibangun dari logam yang kuat, tidak diragukan lagi sihir telah memperkuatnya lebih lanjut.

Sebaliknya, sinar pucat, putih kebiruan dari patung itu memotong kendaraan lapis baja penjaga, membuat mereka terbakar satu demi satu.

Liana menggigit bibirnya dengan ngeri.

“Ugh...!”

Dia menyentuh gelang di pergelangan tangan kirinya dan sepertinya akan bergegas menuju si patung sendirian ketika temannya mengambil kerahnya dan menahannya dengan paksa.

“Jangan terburu-buru, Nona Caruana. Dibutuhkan leluhur vampir untuk menjatuhkan monster seperti itu dengan kekerasan. Jika kita tidak memikirkan ini secara tuntas, kita hanya akan menambah kerusakan.”

“T-tapi...!”

Liana meringis ketika dia menatap pria itu. Tepat di samping mereka, Carrozzo mati-matian melawan patung itu. Tapi tidak ada peluru maupun serangan langsung dari granat yang mampu menggores armornya.

Carrozzo berteriak, “Tidak bisakah kau melakukan sesuatu, Gaho?! Kalau terus begini, kita semua akan tamat!”

Pria itu menghela napas kesal ketika dia meletakkan tangan ke tepi fedora-nya. “Sudah kubilang, aku bukan Gaho...” Lalu dia mengambil foto patung yang sedang berdiri dengan ponselnya, bergumam dengan nada aneh, “Ini seperti Nalakuvera dari Mehelgal Nomor Sembilan... Tidak terlalu banyak jebakan terhadap penggali daripada pelindung makam... penjaga untuk memastikan apapun yang ada di dalamnya tidak bangun. Sepertinya kita mendapatkan jackpot.”

Ketika pria itu melanjutkan pengamatannya yang tenang, Carrozzo memelototinya. “Gaho!”

Pria itu menertawakansi penjaga yang besar dan tidak sabaran itu.

“Jangan cemas, Carrozzo. Dia adalah penjaga reruntuhan. Dia tidak akan menyerang orang jika mereka berada di luar area. Selama tim investigasi tidak melakukan perlawanan yang sia-sia, itu hanya akan...”

Sebelum dia bisa menyelesaikan kalimatnya, asap dan api menyelimuti patungnya. Sebuah roket tepat menabraknya. Bala bantuan dari militer swasta datang berlari dari base camp dan menggunakan peluncur roket portabel.

Si patung telah mendapat serangan langsung dari hulu ledak anti-tank yang meledak tinggi, namun saat itu pun ia berdiri tanpa cedera. Segera memulai serangan balasan terhadap para penjaga yang telah menembaki itu.

Balok putih kebiruan si patung sebenarnya berasal dari meriam laser berdaya tinggi, mampu melelehkan batu besar dalam sekejap. Nyala api menyelimuti base camp tim pemeriksa. Para penjaga bersenjata bukan satu-satunya target serangan balik: patung itu mulai menyerang peralatan tanpa pandang bulu yang digunakan untuk menjelajahi reruntuhan, tenda di base camp, dan bahkan anggota tim sendiri ketika mereka berlari kebingungan. Hanya masalah waktu sampai base camp sepenuhnya dimusnahkan.

Pria itu menutupi matanya dengan cemas.

“Hoo... Yah, ini tidak baik.”

Patung model Cetus itu tampaknya mendaftarkan seluruh pemeriksaan tim sebagai kekuatan musuh. Ada sedikit keraguan—itu tidak akan berhenti sampai setiap manusia di daerah itu dihancurkan.

Liana buru-buru mendesaknya. “Dok…!”

“Ya, ya. Aku lebih suka untuk memulihkannya tanpa rusak untuk studi, tapi sepertinya kita sudah lama melewati itu.”
ssseeettiiiakkun
Pria itu dengan hati-hati membelokkan perkataannya saat dia meletakkan tas senapan yang dibawanya. Senjata yang dilepasnya adalah sniper rifle sepanjang 1,8 meter dengan berat sekitar tiga puluh kilogram. Daya tembaknya sangat besar sehingga istilah meriam tampaknya lebih cocok dibanding senapan.

Liana menatap kosong ke arah senjata besar yang amat besar itu, bahkan lupa untuk berkedip. “S... senapan anti-materiil?!”

“Dengan laras berdiameter dua puluh milimeter. Beratnya satu ton, tapi aku tepat untuk membawanya dengan menyeretnya.”

Berbicara seperti anak kecil yang membual tentang mainan favoritnya, lelaki itu meletakkan senapan di atas sebuah bipod.

Si patung perlahan-lahan berbalik arah, mungkin merasakan niat musuhnya. Walau begitu, pria itu tidak buru-buru. Dia dengan lancar memuat satu putaran dan membidik dengan hati-hati.

Ikon, sekarang benar-benar berbalik menghadapnya, membuka port meriam laser di kepalanya dan mulai melepaskan tembakan—

Ketika tiba-tiba, pria itu menarik pelatuknya, meluncurkan sebutir peluru disertai dengan ledakan keras. Targetnya adalah port laser itu—satu-satunya celah di armor patung itu.

Seberapa pun hebat kalibernya, sebuah peluru senapan belaka mustahil menghancurkan sebuah patung yang telah mengabaikan serangan tepat dari roket anti-tank. Keuntungan senapan anti-materiil terletak pada ketepatan jalur peluru untuk menembak.

Peluru jatuh melalui celah di armor, lebarnya tidak lebih dari beberapa sentimeter, hampir seperti tersedot dan mematikan mekanisme halus di bagian dalam patung itu. Dengan port yang ditembakkan hancur, energi meriam laser bertenaga tinggi telah kehilangan pengalirannya dan meledak dalam sambaran petir putih kebiruan.

Liana mengepalkan kedua tangannya dan berteriak kegirangan.

“Kau berhasil...!”

Itu adalah kerusakan nyata pertama yang ditimbulkan pada si patung setelah menangkis begitu banyak serangan. Namun, ekspresi pria itu tidak berubah.

“Tidak, belum…”

Menatap golem yang rusak dengan minat yang kuat, dia dengan tenang melepas selongsong peluru yang dihabiskannya.

Patung itu berhenti bergerak segera setelah ledakan tapi segera kembali beroperasi, berbaris lurus ke arah pria dengan senapan. Rupanya, ledakan meriam laser tidak menimbulkan kerusakan fatal. Raksasa yang mengenakan armor itu tampak berniat menginjak-injak pria itu. Apalagi, area di sekitar meriam laser yang “hancur” itu bergerak-gerak seperti makhluk hidup ketika mulai memperbaiki dirinya sendiri.

Liana berteriak, “...Ini regenerasi?!”

“Ya, sosok itu. Mengesampingkan keanehan, itu adalah warisan para Deva. Itu tidak akan membeli pertanian dari itu.”

“Seperti yang aku harapkan,” gumam pria itu, senyum puas di wajahnya. Liana yang terguncang.

“D-Dok—!”

Carrozzo, yang sekarang kehabisan peluru, tampak hampir siap untuk menangis ketika dia berteriak kepada pria itu, “Apa yang akan kita lakukan, Gaho?! Bagaimana kita bisa mengalahkan benda itu?!”

Tidak diragukan lagi dia benar-benar ingin melarikan diri, tapi tugasnya sebagai penjaga tidak akan mengizinkan jadi pengecut. Paling tidak, mereka perlu mengulur waktu agar orang-orang di kamp bisa melarikan diri.

Sebaliknya, ekspresi pria itu ceria, seolah-olah dia menikmati krisis.

“Jangan khawatir. Sekarang aku punya ide yang bagus tentang pola ritual penggeraknya. Jenis gargoyle ini semuanya memiliki kelemahan yang sama—dan perintah khusus peluru berikutnya.”

Pria itu mengeluarkan kartrid baru dari mantel parit kulitnya. Itu adalah peluru emas berujung dengan batu permata. Ada pola aneh terukir di selongsongnya.

“Walaupun itu adalah warisan dari peradaban kuno,” lanjutnya, “tidak ada cukup mesin internal yang memungkinkan sesuatu terus bergerak selama ribuan tahun, itulah sebabnya banyak gargoyle menarik energi magis dari reruntuhan itu sendiri. Jadi jika kau mengirim energi sihir berlebih yang mengalir melalui sirkuitnya—”

Pria itu memasukkan peluru berikutnya ke senapan dan bersiap untuk menembak lagi. Dia membidik dada patung itu dan dengan tenang menarik pelatuknya. Dengan sebuah ledakan yang menyertainya, peluru emas itu menghantam tubuh raksasa itu.


Tentu saja, peluru anti-materiil tidak memiliki kekuatan untuk menembus armor patung itu. Peluru itu langsung pecah menjadi fragmen-fragmen kecil yang tak terhitung jumlahnya, secara bersamaan melepaskan gelombang besar energi sihir yang mengkristal menjadi lingkaran sihir besar.

Liana, menyadari sifat sebenarnya dari peluru yang telah ditembakkan pria itu, menatapnya dengan kaget.

“Peluru mantra...?!”

Peluru mantra adalah proyektil khusus dengan peluru yang terbuat dari logam mulia yang menyegel energi sihir yang sangat besar di dalamnya. Jumlahnya sangat sedikit, dan senjata yang bisa menembakkannya, masih lebih sedikit. Pelurnya sangat mahal sehingga penggunaannya dianggap eksklusif untuk sebagian kecil dari keluarga kerajaan; Namun, setiap peluru memiliki kekuatan yang sangat besar.

“Dari mana kau mendapatkan sesuatu seperti itu?” tanya Liana.

Pria itu tersenyum menawan dan santai saat dia bangkit.

“Sudah kubilang, pesanan khusus.”

Pertempuran telah berakhir. Patung dengan tubuh manusia dan kepala ikan paus, yang dipenjara oleh lingkaran sihir, menembakkan sinar di sekelilingnya saat hancur. Energi sihir luar biasa yang dilepaskan oleh peluru mantra telah membebani ritual sihir yang menjiwai patungnya, menyebabkannya menghancurkan dirinya sendiri.

Carrozzo melemparkan senjatanya ke samping ketika dia bangkit, tertawa terbahak-bahak saat dia memeluk pria itu.

“Ha-ha... Kau berhasil... Aku tahu kau bisa melakukannya, Gaho...!”

Wajah pria itu merengut kesal ketika dia dengan kasar menendang Carrozzo. Carrozzo, lahir di Semenanjung Iberia, mengalami kesulitan mengucapkan nama Jepang. Pria itu tampak cukup muak ketika dia bangkit, membawa senapan bersamanya saat larasnya mendesis.

“Sudah kubilang... Jangan memaksaku mengulanginya, Carrozzo. Namaku tidak diucapkan Gaho. Tapi Gajou.”

Liana selangkah menjauh dari kedua pria itu ketika dia mendengarkan pembicaraan mereka. Dia bergumam di dalam mulutnya sendiri, seolah-olah untuk memastikan tidak ada yang mendengarnya, menatap penuh kerinduan pada punggung pria yang tertutup debu saat gadis itu berbicara—

“Gajou... Gajou Akatsuki...”
MARI KOMENTAR

Share:

Strike the Blood v7 Intro

on  
In  

INTRO

Dulu sekali, seorang pria dilahirkan.

Dia dihidupkan oleh orang-orang pertama yang turun ke tanah, diusir dari surga para dewa—

Dengan kata lain, dia adalah manusia pertama yang dibuat oleh tangan orang-orang.

Dalam kemarahan mereka, para dewa membuang pria itu ke suatu tempat di luar cakrawala, mencapnya sebagai pembunuh, dan mengutuknya dengan keabadian.

Dan dengan demikian, ia menjadi kriminal. Hanya yang terakhir dari saudara-saudaranya, dan keturunan mereka, yang tersisa di tanah.

Penuh kehidupan, bumi meninggalkan pria itu dan terus menolak kedatangannya.

Sebagai gantinya, dia membenci tanah itu. Sendirian dalam kegelapan abadi, air mata dan darahnya mengalir melalui cakrawala, menyelimuti dunia, dan melahirkan banyak jenis iblis.

Alih-alih karunia, ia membawa peradaban dan perang ke tanah yang ditolaknya. Melalui dia, para pria menemukan pembelajaran dan sihir; melaluinya, para pria membuat setiap bilah perunggu dan besi.

Akhirnya, mereka yang tersisa di atas tanah membangun kota baru itu melanggar semua hukum bumi: kota buatan, lahir dari serat karbon, resin, dan baja.

Namanya Cain, Sumber Segala Dosa, Bapak semua iblis.

Saat ini pun, ia tidur di tanah di luar cakrawala, memimpikan kembalinya, sehingga ia dapat membalas dendam kepada dunia.

 

Gua itu diselimuti cahaya yang berkelap-kelip. Secara berkala, api mirip pelangi mengubah warna dan bentuknya. Udara putih dan beku, seolah-olah waktu sendiri diam.

Di sini, di dunia hampa yang hanya diperintah oleh ketenangan dan isolasi, seorang bocah lelaki berbaring sendirian. Dia berumur dua belas tahun, masih muda, hanya setengah dewasa. Namun, dia sudah sadar tengah sekarat.

Satu paru-parunya, jantungnya, dan tulang serta organ dalam yang tak terhitung jumlahnya telah hancur, darah segar tersebar di mana-mana.

Tepat sebelum kematiannya, dia melihat sebuah ledakan besar dan sesosok raksasa, beast man ganas, marah dengan amarah, gerombolan mayat hidup, dan...

Seorang gadis di dalam peti mati, terus tidur bahkan ketika serpihan es berkilauan menari-nari di sekelilingnya bak bulu-bulu di udara. Daging pucatnya, seputih gletser, diwarnai merah karena darah bocah itu—

“Kenapa kau tidak takut padaku, bocah?”

Suara serius bergema di dunia terputus dari aliran waktu.

Bayangan raksasa yang diselimuti oleh es putih melayang di ruang kosong. Mungkin itu adalah burung raksasa yang menyebarkan sayap es, atau barangkali itu putri duyung. Bentuknya goyah bagaikan fatamorgana menatap dingin ke arah bocah lelaki yang berlumuran darah itu.

Dengan sedikit gemetar bibirnya, bocah itu menjawab, “Mana...aku tahu...?”

Namun, suaranya belum terdengar. Bocah itu sudah kehilangan tubuh fisiknya. Akibatnya, jiwanya cacat, akan tersedot ke dunia kosong.

Walau begitu, mata bocah itu tidak menunjukkan rasa takut. Dia tersenyum lemah pada burung raksasa yang mengerikan itu, seolah-olah menentang kehancuran hidupnya.

“Mungkin karena...aku masih punya banyak hal yang harus dilakukan...”

Burung raksasa itu memperhatikan bocah itu dengan matanya yang agung dan transenden.

Di dunia yang dingin itu, kehendaknya adalah hukum. Bila teror menangkapnya bahkan untuk sesaat—bila dia menerima kematiannya sendiri—tidak diragukan lagi dia akan segera merobek jiwanya dengan kekuatannya yang luar biasa, seperti yang telah dia lakukan terhadap pengorbanan manusia yang tak terhitung jumlahnya yang dibawa ke dunia sebelumnya.

Namun, bocah itu tidak mengalihkan pandangannya. Dia memaksa tubuhnya yang berantakan untuk duduk, menyampaikan ketabahannya dengan tenang.

Dengan suara yang sama sekali tanpa emosi, burung raksasa itu dengan tenang memberikan kebenaran.

“Kau sudah kedaluwarsa. Tak ada lagi yang bisa kaulakukan. Ini adalah Blood Memory dari Leluhur Keempat...sebuah kuburan dengan waktu yang tak terbatas dalam kehidupan kekal. Kami, terbenam dalam darahnya, memakan ingatan leluhur untuk hidup. Kau kini hanyalah satu bagian dari keseluruhan itu.”

Bentuknya berubah menjadi seorang gadis cantik—yang memiliki mata menyala dan rambut berwarna pelangi mengepul bak api. Dia melanjutkan:

“Bocah lelaki sekarat, kenapa kau tidak takut padaku? Kenapa kau memanggil namaku?”

Bocah itu menyela pertanyaannya dengan teriakan, seakan ingin meledakkannya. Diam kau...!”

Bahkan ketika tangannya yang berlumuran darah tenggelam ke dalam kekosongan, dia merobeknya dengan kekuatan keinginan dan bangkit.

“Ini belum selesai! Aku bisa melindunginya! Untuk itu, aku akan menggunakan kekuatan apapun yang kupunya, bahkan yang dapat menghancurkan seluruh dunia...!”

Gadis itu tersenyum kagum. Itu membawa rasa tidak bersalah yang cocok dengan wajahnya yang bagaikan peri.

“Kau, bukan leluhur tetapi orang biasa, berpestalah dengan Blood Memory kekalku—?”

Dari ruang kosong, semua yang telah hilang —darah, daging, tulang, dan organnya— dipulihkan. Alih-alih dikonsumsi, bocah itu malah menyerap Blood Memory. Dia, manusia tak berdaya, menggunakan “kekuatan hidup negatif” tanpa batas yang hanya dimiliki oleh para leluhur—

Gadis itu menyipitkan matanya yang berkilauan. “Harganya...akan menjadi bocah lelaki terkasih—”

Dari dalam tangannya yang terkepal, serpihan es kecil muncul. Dalam sekejap mata, itu tumbuh menjadi sebuah tombak yang panjang—tombak es dengan ujung bercabang dua.

Bocah itu dengan sungguh-sungguh mengulurkan tangannya yang basah kuyup dan memanggil nama gadis itu.

“Aku akan tetap melakukannya. Jadi tolong, beri aku kekuatanmu...Avrora!”

Saat itu juga, mata gadis itu melembut, menahan air mata bahagia. Senyum menyenangkan menyelimutinya ketika dia berbisik, “Baiklah. Ambil.”

 

Kemudian, ketika bocah itu berdiri tanpa daya, tangannya terulur, gadis itu menusukkan tombak sedingin es ke dalam dadanya.
MARI KOMENTAR

Share: