Tolong Klik Iklnya, URGENT!

End of Project Work

Tampilkan postingan dengan label Strike the Blood. Tampilkan semua postingan
Tampilkan postingan dengan label Strike the Blood. Tampilkan semua postingan

21 April, 2019

Strike the Blood v7 2-9

on  
In  

CHAPTER 2: BAYANGAN DARI KALEID BLOOD LAIN

9

Magna Ataraxia Research, atau MAR, adalah salah satu dari sedikit konglomerat penyihir di dunia. Bahkan hanya laboratorium yang didirikannya di Kota Itogami adalah perusahaan besar yang mempekerjakan hampir seribu peneliti. Itu dirancang dengan fitur keamanan yang cukup, seperti pod kemanan dibangun dengan sirkuit sihir dan robot miniatur berwarna-warni seukuran tong sampah. Entah bagaimana, penampilan luar mereka yang bulat itu lucu dan menggemaskan. Namun, dimaksudkan untuk keamanan, ini hanya untuk pertunjukan. Di bagian dalam, pod keamanan MAR adalah robot serangan tak berawak tingkat militer, senjata prototipe dikembangkan dengan pemikiran anti-iblis.

Robot serangan tak berawak ini meluncur ke arah gadis penyerang, membantingnya dengan hujan tembakan. Peluru-peluru itu kaliber kecil, putaran berkecepatan tinggi yang dibuat dengan ujung platinum-rhodium mutakhir, yang mampu menimbulkan kerusakan abadi pada iblis.

Di tengah tembakan 2.000 putaran per menit yang ditimbulkan oleh sekitar tiga puluh pod keamanan, gadis berambut pelangi tersenyum masam dan memerintahkan Beast Vassal untuk menyerang. Kegelapan menyelimuti langit di atas mereka melepaskan bola-bola petir raksasa, yang kemudian berubah menjadi panah cahaya yang tak terhitung jumlahnya yang mengalir ke tanah laboratorium. Gelombang kejut suhu tinggi yang mereka keluarkan menghancurkan drone serangan, mencungkil lubang besar di tanah dan dinding luar bangunan terdekat.

Petugas keamanan yang siaga di belakang pod keamanan berteriak dan mulai melarikan diri.

Gadis itu menginjak puing-puing robot serangan otonom saat dia menatap mereka yang melarikan diri dengan ekspresi terkejut. Ekspresinya mengatakan bahwa dia merasa aneh mereka masih hidup setelah menodongkan senjata ke arahnya.

Menjilati bibirnya dengan senang hati, dia mengakui sosok yang berdiri di tengah asap dari ledakan.

“Hmm. Jadi kaulah yang menyelamatkan hidup mereka—”

Dia berbicara kepada gadis kecil itu dengan tombak perak yang telah menangkis serangan Beast Vassal.

“Aku mengerti,” lanjutnya. “Ada rumor bahwa pengguna Schneewaltzer dikirim untuk memantau Leluhur Keempat. Betapa menggelitiknya — sekarang aku memiliki minat yang kecil terhadapmu. Sebutkan dirimu, gadis.”

Yukina menjawab pertanyaan sombong gadis itu dengan nada suara yang tegas.

“Yukina Himeragi. Sword Shaman dari Agensi Raja Singa.”

Dari dekat, aura mengerikan gadis itu berada di luar harapan Yukina yang paling liar. Jika dia goyah sedetik pun, dia akan benar-benar kehilangan semua keinginan untuk bertarung. Musuhnya mengeluarkan perasaan luar biasa mungkin jauh melampaui semua berbagai musuh yang dihadapi Yukina sampai hari itu.

Melihat Sword Shaman menjaga tombaknya siap, dia menyeringai kagum.

“Jangan bergerak. Tolong lepaskan Beast Vassal yang telah kau panggil dan patuhi instruksiku,” perintah Yukina.

Dengan terkikik, bibir gadis itu membentuk senyum liar.

“Kau berani memerintahku? Aku lebih suka anak muda yang ceroboh yang tidak menyadari posisi mereka, Yukina.”

Bola petir yang sangat besar muncul di atas kepala gadis itu, dengan listrik statis di udara menusuk daging Yukina. Awan badai raksasa yang menghabisi seluruh langit itu kemungkinan adalah Beast Vassal gadis itu.

Gadis itu melanjutkan, “Aku tidak akan menurut, karena tujuanku tetap tidak tercapai.”

Dia melepaskan sinar pucat ke arah Yukina, tapi tombak itu menghantam serangan yang tidak pernah bisa dilihat oleh manusia normal. Sword Shaman dari Agensi Raja Singa mampu melihat instan ke masa depan dengan pandangan roh mereka. Dengan membaca masa depan, dia telah mencegat serangan Beast Vassal yang terjadi secara harfiah dengan kecepatan kilat.

Yukina berlari ke arah gadis itu.

“Jadi, kau akan menghentikanku dengan paksa? Aku bahkan lebih menyukaimu!” kata gadis berambut pelangi itu.

Ekspresi kegembiraan menghampirinya saat dia melepaskan serangan lain. Namun, Yukina tidak berhenti. Dia memotong jalan melalui sambaran petir yang panas, mengarah langsung menuju ke arahnya.

“Tombak pembasmi yang bisa membuat penghalang apapun dan membatalkan energi magis — kau menggunakannya dengan baik untuk seseorang yang tidak berpengalaman. Tapi itu tidak cukup untuk menghentikanku!” lawannya menyatakan.

“—Eh?!”

Saat Yukina mengira bilah Snowdrift Wolf menusuk lawannya, dia mengeluarkan suara keterkejutan total. Tombak, yang mampu memutus energi iblis, telah dipukul dari samping, melemparkannya. Itu tidak mengalami pukulan dari Beast Vassal.

Sebaliknya, gadis itu telah menjatuhkan Snowdrift Wolf dengan tangan kosongnya.

Lalu dia bergerak untuk menekan keunggulannya dengan tendangan, tapi tombak Yukina ditangkis. Dengan kulit giginya, dia menghindari potongan karate gadis itu. Dengan Yukina yang sekarang tidak seimbang, gadis itu meluncurkan pukulan ganas. Kecepatan itu terlalu cepat bagi Yukina untuk melakukan serangan balik, itu membuat Sword Shaman mundur.

Kecemasan yang hebat menghampiri Yukina saat dia mengerang, “Tidak mungkin... Gerakan itu...”

Gadis di depan matanya itu pasti vampir yang kuat sepenuhnya. Kekuatan destruktif dari Beast Vassal yang dikontrolnya setara atau lebih tinggi dari Kojou — dari Beast Vassal Leluhur Keempat. Tapi jika hanya itu, dia akan membuktikan kecocokan kecil untuk Yukina dengan Snowdrift Wolf di tangannya.

Yukina terkejut bahwa gadis itu telah mengalahkannya dalam pertempuran jarak dekat. Yukina, yang telah menahannya sendiri dan kemudian beberapa melawan seorang Lotharingian Armed Apostle dan tentara bayaran beast-man, sedang didominasi satu-satu oleh seorang gadis dengan ukuran sendiri.

Namun, gadis berambut pelangi itu juga sepertinya mengevaluasi lawannya. Dia mengangguk kagum karena Yukina lolos dari serangannya tanpa cedera.

“Hee-hee-hee, kau menerima itu dengan baik. Tapi... Majulah, Xiuhtecuhtli!”

Beast Vassal baru muncul di kakinya, pilar api pijar yang mengingatkan kita akan letusan gunung berapi. Inferno ledakan meledak seperti ular raksasa dan menyerang Yukina dari atas.

“Snowdrift Wolf...!”

Bahkan ketika tingkat panas di luar grafik mengejutkannya, Yukina menuangkan semua energi spiritualnya ke tombaknya yang panjang dan mencegatnya. api yang mengalir. Biarpun itu tampak seperti semburan api, itu masih berupa massa murni energi iblis. Satu pukulan dari Snowdrift Wolf yang membatalkan sihir menyebabkan panas dan api menghilang.

Gadis berambut pelangi menyatakan dengan suara yang tampak lebih ringan dari sebelumnya, “...Jadi kau melompat untuk mengiris api dari dalam. Seandainya kau membalikkan punggungmu sedetik saja karena takut pada Xiuhtecuhtli, dirimu dan tulangmu akan dikonsumsi tanpa jejak. Selamat. Biarpun aku bersikap bijaksana, ada beberapa jiwa yang telah menangkis Vassal Beast-ku dua kali. Banggalah dengan ini.”

Rasa percaya dirinya yang tiada habisnya membuat Yukina ragu yang menyerupai teror yang mengakar.

“Apa kau…?!”

Gadis di depan matanya berbeda dari yang pernah ditemui Yukina sebelumnya. Dalam hal kekuatan, Kanon Kanase telah menjadi yang terdekat selama dia menjadi Faux-Angel, memiliki energi magis yang tak habis-habisnya dan keabadian absolut, dan kekuatan yang menyaingi para dewa. Gadis itu adalah makhluk yang berada di dataran yang berbeda — dibandingkan dengan iblis normal, dia berada di dimensi yang berbeda.

Apa yang berbeda dari Faux-Angel yakni bukan keilahian yang melayang di sekitarnya, tapi kekuatan kehidupan negatif yang tak terbatas. Belum selesai seperti dirinya, Yukina hanya tahu satu yang mirip dengannya: Kojou Akatsuki, Leluhur Keempat saat ini. Jika dia mendapatkan semua kemampuan yang semestinya karena dia sebagai leluhur, itu mungkin membuatnya menjadi level yang sama dengan gadis itu.

Tapi gadis itu tak mungkin leluhur vampir. Wajah muda dan cantik gadis itu benar-benar berbeda dari apapun yang pernah dia dengar tentang tiga penguasa Dominion. Mereka, dan Leluhur Keempat, leluhur vampir yang seharusnya tak ada, adalah satu-satunya leluhur—

Jika Kojou adalah Leluhur Keempat, maka gadis ini tidak mungkin sama. Jika Kojou adalah Leluhur Keempat yang asli—

Tangan Yukina gemetar ketika mencengkeram tombaknya.

“Kekuatan itu... Penampilanmu... Tidak, itu tidak mungkin...?!”

Rasanya kurang seperti mengingat daripada tiba-tiba dikejutkan oleh kebenaran yang tidak menyenangkan.

Rambut pelangi seperti kobaran api... Mata nyala api biru pucat... Ini adalah penampilan Leluhur Keempat sejati, Avrora Florestina, yang namanya sinonim dengan teror.

Vampir yang bentuknya adalah seorang gadis muda secantik peri...

Jika gadis ini hanya memiliki penampilan Avrora yang cerdik, Yukina pasti akan menganggapnya penipu. Namun, dia menggunakan Beast Vassal, dan sangat kuat sehingga tak ada yang bisa mempekerjakan mereka kecuali leluhur—

Dengan Yukina berdiri beku di tempatnya, gadis berambut pelangi itu sepertinya kehilangan minat padanya.

“Ayo, Camaxtli.”

Awan badai hitam merembes ke langit melepaskan kilat yang menyilaukan, tapi itu tidak ditujukan pada Yukina. Kilat listrik yang merobek udara menghantam gedung di belakang Yukina — di dekat sayap medis yang setengah hancur.

Biarpun Yukina telah mengulur waktu, staf belum bisa menyelesaikan evakuasi. Selain itu, rumah sakit yang melekat pada laboratorium berisi banyak pasien yang tidak dapat dipindahkan.

Namun, serangan gadis itu tidak menunjukkan belas kasihan pada mereka. Penangkal petir bangunan sudah hancur, dan Snowdrift Wolf tidak bisa melindungi keseluruhan dari sebuah laboratorium besar. Yukina tak punya cara untuk melindungi orang-orang dari serangan di sana — dan serangan Beast Vassal dari seorang leluhur membuat kehancuran dan keputusasaan yang setara dengan bencana alam.

Namun suara kejutan rendah keluar dari bibir gadis itu.

“Hmm?”

Serangan petir yang jatuh dari langit ditimpa oleh yang lain, dari permukaan. Kilat yang disebarkan oleh tabrakan ganas bergeser menjadi bentuk singa raksasa yang diselimuti oleh petir. Raungan merobek udara.

Yukina menatap singa petir dan berteriak:

“Regulus Aurum—!”

Gadis berambut pelangi bergumam, “Dia datang juga,” mengalihkan pandangannya dengan senyum menawan. Matanya memantulkan Kojou, Beast Vassal yang melayaninya. Dia memelototi gadis itu tanpa menurunkan kewaspadaannya saat dia melangkah maju di tempat Yukina.

Dengan petir pucat melingkari seluruh tubuhnya, Kojou menoleh ke sang Sword Shaman.

“Himeragi, kau baik-baik saja?”

Yukina menatapnya, tercengang. “Senpai—”

Suara kering Kojou entah bagaimana tampak jengkel.

“Tukaran. Jaga Asagi.”

Yukina dan Kojou bukan satu-satunya yang hadir. Tak perlu dikatakan bahwa Asagi telah melihatnya memanggil Beast Vassal-nya.

Asagi mungkin lebih terguncang oleh kebenaran daripada Kojou dengan pengungkapan rahasianya. Namun, Kojou maupun Yukina tidak punya waktu untuk mempertimbangkan perasaan Asagi. Satu-satunya hal yang bisa mereka lakukan adalah memastikan keselamatannya.

“Senpai, orang ini...”

Kojou tersenyum lemah dan pahit saat dia memelototi gadis berambut pelangi itu. “Ya... Dia sangat mirip Avrora.”

Yukina ragu-ragu sebelum menyuarakan apa yang dia khawatirkan adalah kebenaran.

“Kalau memang dia, bukankah itu menjadikannya Leluhur Keempat yang asli?”

Mata Kojou bersinar merah.

“Kalau begitu, itu alasan mengapa aku harus melawannya.” Seluruh tubuhnya mengeluarkan energi magis yang lebat. Dia melanjutkan, “Dan kalau dia mengejar Nagisa, itu hanya alasan untuk melawannya! Aku tidak akan membiarkanmu menaruh satu jari pun di rumah sakit ini. Dari sini, ini pertarunganku—!”

Teriakan Kojou diiringi raungan singa petir. Massa raksasa energi magis memamerkan taringnya ke arah gadis berambut pelangi. Namun, tak ada rasa takut di wajahnya. Satu-satunya hal yang ada adalah senyum senang.

“Regulus Aurum. Ini benar-benar mengingatkanku kembali — Baiklah, ayo, Camaxtli—!”

Dua Beast Vassal, masing-masing diselimuti dengan muatan listrik yang sangat besar, bentrok langsung. Gelombang kejut yang dahsyat itu menjadi embusan angin yang tanpa pandang bulu menyerang daerah sekitarnya. Wajah Kojou memilin gugup.

“...Regulus Aurum didorong mundur...?!”

Itu pemandangan yang sulit dipercaya. Serangan Regulus Aurum dihentikan sebelum bisa menyentuh gadis itu. Singa petir, menyombongkan diri karena tak terkalahkan, kewalahan oleh kekuatan Beast Vassal gadis itu.

Badai mengamuk menyapu rambut gadis itu saat dia berteriak liar, “Kau memanggil sendiri Leluhur Keempat, tapi kau memang masih kurang memiliki kendali penuh atas Beast Vassal-mu! Jangan mengecewakanku juga!”

Pilar api meletus dari kaki gadis itu, berubah menjadi semburan pijar yang menyerang Kojou.

“Ayo, Xiuhtecuhtli!”

“Ugh! Ayo, Al-Nasl Minium!”

Kojou menjatuhkan semburan panas dengan ledakan dari Beast Vassal yang dia panggil. Gadis itu mengeluarkan panggilan Beast Vassal miliknya sendiri untuk menghindari serangan balasan menyala.

“Hee-hee-hee... Kau bertahan dengan baik! Kalau begitu—-!”

Dia tiba-tiba melompat dari tanah dengan kecepatan mengerikan hanya dapat dicapai dengan kekuatan fisik mentah vampir. Jarak beberapa lusin meter berubah menjadi nol dalam sekejap saat gadis itu mengayunkan lengan kanannya ke arah Kojou. Cakar keji yang tampaknya ganjil untuk tangan ramping gadis itu menjulur dari ujung jarinya.

“Kenapa kau!”

Secara intuitif menilai bahwa dia tidak bisa menghindari serangan gadis itu, Kojou memanggil Beast Vassal baru. Seluruh tubuhnya berubah menjadi kabut, dan lengan kanan gadis itu, di puncak penusukannya, berubah menjadi kabut juga.

“Beast Vassal Kabut, Natra Cinereus — bukan pilihan yang buruk, tapi yang ceroboh!”

Gadis itu menggunakan energi iblisnya sendiri untuk mewujudkan lengan kanan yang telah berubah menjadi kabut di luar kehendaknya.

Tindakan ini sepertinya menyeret Kojou kembali, melepaskannya dari bentuk kabutnya sendiri, merobek dada kirinya dan mengirimkan hamburan darah segar. Rupanya, Beast Vassal Kojou, yang mampu mengubah segala jenis masalah fisik menjadi kabut dan memusnahkannya, tidak efektif melawan vampir yang setara atau di atas levelnya sendiri.

Dia mengerang saat dia menatap lengan kanan gadis itu berlumuran darah.

“Guo...a...!”

Lengan gadis itu telah berubah menjadi beast-man meskipun dia adalah seorang vampir—

“Jadi begitu! Kau—!”

“Jadi kau akhirnya menyadarinya. Tapi sudah terlambat! Ayo, Xolotl!”

Dia memanggil Beast Vassal ketiganya. Ini sangat besar, kerangka raksasa. Soket matanya, setelah kehilangan mata, adalah rongga besar berlubang; celah di antara tulang rusuk yang terbuka dipenuhi dengan ruang gelap yang bahkan tidak memantulkan sinar cahaya pun.

Rusuknya terbuka layaknya pintu, melepaskan kegelapan yang sangat kuat seolah-olah menembakkan meriam. Itu adalah rudal hitam rakus yang memakan ruang itu sendiri.

Ini buruk, pikir Kojou ketika seluruh tubuhnya membeku. Sasaran kerangka raksasa itu bukanlah Kojou, melainkan bangunan di belakangnya. Seolah-olah tujuan gadis pelangi berambut itu adalah untuk mendorong Kojou, targetnya adalah sayap medis!

Tapi bagaimana dia menghentikan serangan yang menghabiskan ruang itu sendiri?!

“Ayo, Al-Meissa Mercury!”

Kojou memanggil Beast Vassal lain, seekor naga berkepala dua yang ditutupi oleh sisik raksa. Rahangnya yang raksasa terbuka lebar, menelan ruang di sekitarnya, dan bola meriam hitam, utuh.

Tetap saja, menerima pukulan terberat dari Beast Vassal yang setara membawa ketegangan yang terlihat pada naga berkepala dua yang dikenal sebagai Dimension Eater. Energi iblisnya menguap, dan Kojou berlutut.

Jelas bahwa gadis berambut pelangi itu juga kehabisan tenaga. Mungkin dia puas telah menggunakan banyak kekuatannya, karena dia melepaskan panggilan semua Beast Vassal dengan senyum yang menyenangkan dan puas.

“—Hebat. Tak kusangka kau akan mencungkil ruang dan dimensi pemusnahan Xolotl dengan itu. Begitu ya, kecerdasannya yang cepat adalah bagaimana kau selamat dari Blazing Banquet...”

“Blazing... Banquet...?!”

Ucapan itu, yang Kojou rasakan telah dia dengar sebelumnya, membuatnya merasa dadanya menegang. Dia merasakan sakit menusuk dari ingatan yang konon hilang.

Akhirnya, sinar matahari yang menyilaukan kembali dan membuat gadis itu meringis ketika dia berkata, “Aku berharap untuk membuatmu sedikit menaksirnya, tapi sepertinya aku kehabisan waktu. Itu semua baik dan bagus, karena aku telah memenuhi tujuanku.”

Dia melihat bangunan sayap medis. Biarpun Kojou telah mengganggu, Beast Vassal-nya telah mencungkil banyak dinding eksteriornya, merobek fasilitas eksperimental yang dibangun jauh di bawah tanah.

Itu dinding interior logam tebal diperkuat dengan balok baja. Di sana adalah kabel tegangan tinggi, perangkat untuk sirkulasi cairan pendingin, dan instrumen pemantauan yang tak terhitung jumlahnya. Itu sama sterilnya dengan lantai pabrik.

Seorang gadis kecil tidur di atas ranjang logam yang diletakkan di tengah. Gadis itu tidak mengenakan apa-apa selain pakaian medis tipis, tampak seperti pengorbanan manusia di atas altar.

Kojou berdiri terpaku kaget ketika dia melihat adik perempuannya yang masih tidur.

“Nagisa...?!”

Berbaring di sebelah Nagisa, seorang gadis lain tidur; seolah-olah itu adalah gambar cermin. Gadis ini diselimuti oleh es biru seperti gletser yang bening dan pucat.

Kojou menatap tanpa berkata apa pun pada balok es yang dulunya disebut Fairy’s Coffin.

Share:

19 April, 2019

Strike the Blood v7 2-8

on  
In  

CHAPTER 2: BAYANGAN DARI KALEID BLOOD LAIN

8

Asagi menjejali pipinya penuh dengan panekuk tebal, menatap layar laptopnya sembari berbicara.

“Pasti ada pemboman teror di kereta api di Daerah Otonomi Romawi di semenanjung Italia empat tahun lalu — atau lebih tepatnya, Maret tiga tahun, delapan bulan lalu. Kerusakannya termasuk lebih dari empat ratus korban jiwa, termasuk penumpang kereta api dan orang-orang di stasiun. Ada banyak liputan tentang hal itu bahkan di Jepang.”

Ada tumpukan empat piring besar dan kosong di dekatnya. Jumlah ini, cukup menurut standar Asagi, tidak diragukan lagi mencerminkan konsentrasinya pada pekerjaannya.

Asagi tengah mengakses data internal penegak hukum setempat. Dalam hal insiden politik seperti terorisme, selalu ada setidaknya beberapa informasi yang sengaja disembunyikan dari publik, atau bahkan dipalsukan secara langsung, atas nama kepanikan.

Karena sudah lewat jam makan siang, kantin karyawan MAR kosong. Kojou dan Yukina lupa tentang makanan mereka saat mereka mendengarkan penjelasan Asagi.

“Insiden itu terjadi pada pukul satu siang waktu setempat. Pada hari yang sama, pukul delapan malam lewat, Nagisa dibawa ke Pulau Itogami dengan penerbangan carter MAR dalam kondisi kritis.”

Setelah mengatakan ini, Asagi menutupi matanya dengan sedih. Dia menghela napas dan menggelengkan kepalanya.

“Ini hanya…”

Sama seperti Asagi, Yukina menurunkan matanya dan bergumam dengan kesakitan, “Jadi aku benar...”

Kojou terguncang oleh sikap para gadis.

“Hah? Ada apa dengan reaksi itu...?”

Kojou berpikir bahwa semuanya sama seperti yang telah dijelaskan kepadanya. Dia dan Nagisa berada di tempat kejadian ketika insiden teror terjadi, dan Nagisa, dalam kondisi kritis, dikirim ke Pulau Itogami untuk disembuhkan. Dia juga tidak berpikir perbedaan waktu adalah masalah.

Asagi menatapnya dengan ekspresi kagum yang sepertinya mengatakan, Kau bego bangeeet.

“Hei kau. Menurutmu, berapa lama untuk terbang dari Roma ke Pulau Itogami?”

“Er? Ohh...”

Kojou akhirnya mengambil perbedaan itu. Bahkan dengan rute sesingkat mungkin, waktu penerbangan dari Daerah Otonomi Romawi ke Tokyo kurang-lebih sebelas jam. Dari sana, perlu waktu kurang dari satu jam untuk sampai ke Pulau Itogami, dan mengganti pesawat tanpa ragu menambah lebih banyak waktu. Bahkan dengan MAR menyediakan jet pribadi, terlalu cepat untuk tiba di Pulau Itogami.

“Eh, tunggu, ada perbedaan waktu juga, kan? Itu apa, delapan jam atau semacamnya...?”

Yukina dengan tenang menunjukkan, “Roma memiliki perbedaan zona waktu tujuh jam dari Jepang. Jika pukul tujuh malam di sini, ini adalah tengah hari.”

Kojou merasa lantai telah jatuh dari bawah ketika dia menggelengkan kepalanya, tercengang.

“…Apa artinya?”

Asagi mengangkat bahu. “Itu artinya Nagisa sudah dirawat di rumah sakit ketika bom teror terjadi. Luka-lukanya tidak terkait dengan insiden itu. Mereka hanya menggunakan sesuatu yang kebetulan terjadi pada hari yang sama untuk menutupi cerita.”

Yukina meneruskan perkataan Asagi.

“Menurutku wajar saja untukmu dan Nagisa untuk tidak memiliki ingatan sebelumnya atau setelah kejadian, senpai. Lagipula, kalian berdua tidak terlibat di dalamnya.”

“Karena itu, aku ragu bahwa kalian berdua berada di Roma,” tambah Asagi. “Catatan pabean jelas menunjukkan bahwa kalian menuju ke Eropa, tapi...”

Kojou menatap telapak tangannya sendiri sambil bergumam dengan lemah, “Lalu... mereka telah berbohong kepada kami selama ini...?”

Pikiran semua orang dewasa yang berkumpul di sekitar mereka berbaring di wajah mereka tidak menyenangkan, jika tidak langsung menyeramkan, karena itu berarti kedua orangtua mereka sepenuhnya terlibat dalam kebohongan.

“Kenapa mereka membohongi kami tentang hal itu? Kenapa mereka harus begitu?!”

Yukina diam-diam menggelengkan kepalanya dengan keprihatinan pada Kojou.

“Aku tidak tahu... Tapi, ini pasti terkait dengan kondisimu, senpai.”

Dengan kaget, Asagi mengangkat wajahnya dan menatap Yukina. “Kondisi Kojou?”

Kalau kau ingin tahu apa yang disembunyikan Kojou, aku ingin kau melihat insiden ini dulu — itu adalah kondisi tak bisa diubah yang ditetapkan Yukina. Yukina mungkin telah mengetahui sejak awal bahwa ingatan yang mendorong Kojou salah.

Asagi melanjutkan, menatap Kojou dengan serius. “Aku mengerti... Kau berjanji untuk menjelaskan, bukan? Aku ingin kalian memberitahuku semua yang kalian sembunyikan dariku.”

Kojou mengangguk pasrah. Lagipula, dia pikir dia akhirnya harus berterus terang dengan Asagi.

Tapi ada satu hal yang dia ingin pastikan untuk dirinya sendiri sebelum dia mulai.

“Hei, Asagi. Seharusnya ada catatan perawatan Nagisa di MAR, kan...?”

Mungkin merasakan apa yang Kojou maksud, Asagi berbicara dengan ragu sesekali. “Yah... mungkin. Melihatnya tanpa izin adalah ilegal dan melanggar privasi, kau tahu?”

Tapi Kojou memiliki pandangan merenung saat matanya beralih ke jendela luar. Sebuah bangunan berdinding putih berdiri di sisi lain halaman luas yang tertutup rumput — laboratorium medis MAR, dan bangunan tempat Nagisa menjalani perawatan.

“Orang-orang MAR sudah berbohong kepada kami duluan, jadi kami juga. Jika mereka memperalat Nagisa tanpa kita sadari, itu sendiri merupakan kejahatan, bukan?”

Asagi menghela napas dalam-dalam dan memanggil pasangannya, AI.

“...Yah, kau dengar pria itu, Mogwai.”

Bahkan dengan keahlian Asagi, meretas MAR, salah satu dari sedikit perusahaan teknologi tinggi ajaib di dunia, bukanlah tugas yang mudah. Memiliki komputer utama Gigafloat Management Corporation mendukungnya mungkin cerita yang berbeda.

Tapi, tidak ada respons dari AI.

“Mogwai...?”

Asagi dengan halus mengetuk keyboard-nya, memasukkan perintah pencarian. Avatar sarkastik biasanya muncul bahkan ketika dia tidak diperlukan, tapi hari itu, panggilan Asagi kepadanya tidak dijawab. Sesuatu sepertinya mengganggu sinyal.

Secara bersamaan, Yukina dan Kojou mengeluarkan teriakan terkejut.

“Eh...?!”

“—?!”

Mereka melihat tingkat raksasa energi iblis di tempat yang tidak jauh dari kompleks MAR. Itu adalah prana yang sangat besar sehingga Kojou pun, bukan orang yang paling sensitif di sekitarnya, bisa mendeteksi dengan tajam.

“Himeragi, itu—!”

Yukina melompat berdiri, meraih kotak gitarnya saat dia berlari ke jendela yang terbuka.

“Ya, Beast Vassal. Tapi apa-apaan energi iblis di luar skala ini...?!”

Dia melihat, di celah di antara gedung-gedung, sebuah menara siaran jatuh dan runtuh seolah-olah telah diiris oleh pisau raksasa.

Ini pastinya adalah pekerjaan Beast Vassal dari seorang vampir Old Guard, dan yang level bangsawan pada saat itu. Selain itu, ada lebih dari satu sumber energi iblis. Beberapa saat kemudian, dia merasakan kehadiran Beast Vassal yang baru dipanggil.

Kojou dan Yukina pertama kali memikirkan Jagan dan Kira. Sebagai bangsawan dari Warlord’s Empire, takkan mengejutkan bila mereka bisa memanggil Beast Vassal sekelas itu. Masalah yang lebih besar adalah keberadaan musuh yang membutuhkan penggunaan beberapa Beast Vassal. Selain itu, tidak ada tanda-tanda pertempuran mereda. Sampai dua orang kepercayaan Vattler berjuang dalam pertempuran—

Saat berikutnya, Asagi mengeluarkan teriakan nyaring.

“Apa yang—?!”

Seolah-olah malam gelap telah menimpa mereka, dengan kilat mengisi seluruh langit. Pulau buatan itu bergetar akibat dampak besar, seolah-olah meteorit telah menabraknya.

Kojou dan Yukina menegang, tak bisa berkata apa-apa, karena mereka menyadari kejutan itu.

Massa energi iblis yang menghiasi langit di atas pulau buatan manusia adalah Beast Vassal yang dipanggil oleh musuh Jagan dan Kira — jika seseorang bisa menyebut sesuatu yang mampu melakukan perubahan luar biasa seperti Beast Vassal.

Serupa dengan bagaimana massa yang cukup besar akan mengganggu gravitasi, kehadiran energi magis dalam jumlah besar mengirim sistem pulau buatan manusia ke dalam kekacauan. Tanah penglihatan mereka terdistorsi, seperti terseret dari dalam air yang dalam, bahkan tak bisa bernapas dengan mudah karena perbedaan tekanan itu.

Sampai sekarang, Kojou dan Yukina hanya tahu satu kategori Beast Vassal yang ada yang mengeluarkan energi iblis yang sangat besar: mereka yakni Leluhur Keempat, Vampir Terkuat di Dunia.

Guntur merobek udara di dekatnya. Bersama dengan petir, siluet mendarat di tanah di halaman rumah sakit. Asagi menunjuk ke sana dan berteriak, “—Kojou, di sana!”

Itu adalah gadis yang mengenakan jubah putih. Ini tidak diragukan lagi musuh yang Jagan dan Kira lawan.

Dia menunjuk jarinya.

Sebuah bola petir raksasa mengikuti, meluncur ke tanah. Penangkal petir atau penghalang pertahanan tidak berdaya didepan kekuatan penghancurnya yang tak terhitung. Tumbukan disertai dengan panas luar biasa menghantam gedung sayap medis, menghancurkan dinding eksterior menjadi serpihan.

Fasilitas penelitian mutakhir telah diubah menjadi kehancuran di ambang kehancuran.

Satu pukulan lagi, dan tidak diragukan lagi struktur itu akan dimusnahkan tanpa jejak.

Melihat ini, Kojou akhirnya sadar kembali.

“Ada apa dengan dia?! Nagisa ada di sana!!”

Tidak masalah baginya siapa si penyerangnya. Yang penting yaitu dia mencoba menghancurkan bangunan dengan Nagisa di dalamnya. Itu adalah tindakan kebiadaban yang sama sekali tidak bisa ia izinkan.

Tapi Kojou bertanya-tanya apakah dia benar-benar bisa menghentikan seorang gadis yang bisa mengendalikan Beast Vassal yang setara, atau lebih tinggi, dengan miliknya—

Dia berbalik ke arah Kojou dan menatapnya, cekikikan seolah dia mengetahui keraguannya.

Dia menanggalkan jubahnya, mengungkapkan kecantikannya yang bagai peri untuk dilihat semua orang. Rambutnya yang berwarna pelangi beriak karena angin kencang. Dia memiliki mata yang menyala-nyala dan senyum yang menantang.

Saat Kojou bergidik, suara tajam Yukina mencapai telinganya.

“Senpai, aku akan menjaga Nagisa—!”

Dari kotak gitarnya ia melepaskan tombak panjang, sepenuhnya logam yang berkilauan perak. Sekali di tangannya, bilah tebal dikerahkan dengan shing yang halus.

“Himeragi?!”

“Jaga Aiba!”

Dengan pernyataan sepihak itu, Yukina memecahkan kaca yang diperkuat dan melompat keluar.

Di kebun, arus listrik masih mengalir dari serangan petir gadis itu. Yukina langsung masuk. Satu kilatan tombak peraknya menghapus petir yang keluar. Schneewaltzer Yukina adalah tombak penyapu yang mampu membuat segala jenis penghalang dan meniadakan energi magis. Yukina, yang membawa tombak itu, adalah satu-satunya manusia di tempat itu yang mampu menahan serangan dari Beast Vassal leluhur.

“Tombak apa itu?! Apa-apaan dia...?!” kata Asagi, tercengang.

Asagi tak tahu siapa Yukina sebenarnya. Melihatnya dalam bentuk Sword Shaman untuk pertama kalinya membuatnya kewalahan.

Namun, Kojou tidak bisa mengatakan sepatah kata pun kepada Asagi, karena dia terguncang lebih dari Asagi.

“Tidak mungkin…”

Asagi, memperhatikan kondisi abnormal Kojou, melihat ke atas dan ke samping.

“Kojou?”

Matanya terbuka lebar, linglung kecuali untuk satu hal yang ia fokuskan: gadis dengan rambut pelangi dan senyum menawan, diselimuti oleh guntur yang ganas—

Pertanyaan menyedihkan yang datang dari tenggorokan Kojou terdengar seperti ratapan.

“Avrora... Bagaimana...?”

Share:

18 April, 2019

Strike the Blood v7 2-7

on  
In  

CHAPTER 2: BAYANGAN DARI KALEID BLOOD LAIN

7

Jagan dan Kira bukan satu-satunya yang mendeteksi serangan gadis misterius itu. Motoki Yaze, seorang Hyper Adapter, telah menerima kehadiran pengejar Kojou melalui Soundscape yang digunakan di sekitarnya.

Yaze ragu-ragu menduga bahwa Jagan dan Kira akan melibatkan gadis itu dalam pertempuran, tapi skala Beast Vassal yang dipanggil gadis itu melampaui batas harapannya.

“Hei, Mogwai. — Apa-apaan itu?! Tidak ada yang memberitahuku soal ini!” Yaze berteriak pada smartphone-nya.

Dia berbicara dengan kecerdasan buatan yang oleh Asagi juluki Mogwai, avatar dari lima superkomputer yang mengelola Pulau Itogami.

Mogwai menjawab dengan suara yang mirip manusia, “Ahhh... jujur saja, aku terkejut juga. Tak ada catatan entri, dan gelombang prananya melampaui batas, jadi aku tidak bisa menganalisisnya. Dia benar-benar tidak dikenal.”

Yaze tidak mengira dia benar-benar terkejut, tapi klaimnya bahwa dia kekurangan data mungkin benar. Mogwai tidak punya alasan untuk menipu Yaze dalam situasi seperti ini.

“Bagaimana dengan gambar? Tidak bisakah kau melakukan analisis struktur tubuh?” dia menyarankan.

Mogwai seharusnya memiliki persediaan data foto yang sangat besar tentang penduduk Pulau Itogami dari kamera pengintai di seluruh pulau. Mencocokkan gadis itu dengan salah satu gambar itu mungkin memberikan semacam petunjuk.

Tentu, Mogwai pasti memiliki pemikiran yang sama. Jawabannya sesuai dengan cepat.

“Hanya ada satu hasil. Dia cocok dengan sampel dengan kepastian 98,779 persen—”

“Dan nama sampelnya adalah Avrora Florestina?”

“Ada dalam satu. Kaleid Blood ke-12,” jawab Mogwai dengan geli.

Tanpa pikir panjang, Yaze membanting tinju ke dinding gedung di sampingnya.

“Itu gila…!”

“Keh-keh... Itu tidak mungkin benar-benar Avrora, kan? Jadi siapa dia? Dia adalah monster yang bisa menghancurkan bangsawan dari flat Warlord’s Empire. Mungkin dia yang asli...?”

Mogwai mengajukan pertanyaan seolah-olah dia merasakan keraguan yang mengganggu hati Yaze. Rambut berwarna pelangi seperti nyala api, mata yang menyala-nyala, dan kecantikan muda yang bagai peri — semuanya khusus untuk seorang gadis yang pernah mengunjungi pulau itu, yang terhubung dalam-dalam dengan Yaze sendiri. Dan lagi…

“Yah, um, itu tidak mungkin... dan kau tahu alasannya juga, Mogwai.”

“Seharusnya. Tapi jika gadis itu adalah penipu, apa yang akan kau lakukan?”

Tusukan verbal Mogwai membuat perkataan Yaze tersangkut di tenggorokannya. Peran Yaze adalah sebagai pengamat belaka. Bahkan dengan keterampilannya yang dikirim dari surga dan bantuan dari Gigafloat Management Corporation, tal ada cara dia bisa berharap untuk melawan monster seperti itu secara langsung. Itu adalah fakta yang dia benci saat ini.

“Jadi yang bisa kulakukan hanya menonton tanpa mengangkat jari, lagi...?”

Mogwai menjawab dengan iba. “Ah... sepertinya kau juga tidak bisa melakukan itu.”

Tepat ketika Yaze akan bertanya pada Mogwai apa yang dia maksud dengan itu, sebuah suara tiba-tiba berkata dari depannya—

“Tidak, kurasa tidak.”

Apa yang—? Yaze menarik napas. Seorang pria berdiri hanya beberapa langkah jauhnya di atap gedung yang sunyi. Dia mengenakan pakaian longgar, hitam, bergaya China, memancarkan aura pertapa kuno. Namun, hanya itu yang menonjol tentangnya. Bahkan dari jarak dekat seperti ini, kehadirannya sulit untuk dirasakan.

Yaze terguncang oleh kebenaran yang mustahil.

“Kau sudah dekat denganku, dan aku tidak memperhatikan...?!”

Dengan kemampuannya yang diperkuat, Yaze dapat melihat jejak setiap manusia dalam radius beberapa kilometer. Bahkan dengan gadis misterius yang dia perhatikan, bagaimana mungkin dia bisa membiarkan seseorang sedekat ini dengannya tanpa disadari?

Pria muda itu menatap Yaze dengan tanpa emosi saat dia mengeluarkan senjatanya. Itu adalah tombak logam pendek, panjangnya hampir tidak melebihi satu meter. Baik ujung maupun porosnya tersusun dari kegelapan yang seragam, seolah-olah menyerap semua cahaya yang jatuh ke atasnya. Lalu, dia menarik yang lain seperti itu—

Pria muda itu menyentuh tombak pendek di tangan kiri dan kanannya bersama-sama untuk membuat tombak — tombak panjang yang aneh dengan ujung di kedua ujungnya — dan berkata, “Kemampuanmu agak menggangguku. Di sinilah kau meninggalkan panggung, Motoki Yaze. Hanya akan ada satu pengamat.”

Mendengar itu, Yaze menyadari identitas pemuda itu.

“Aku mengerti... Ada tujuh pelarian dari penghalang penjara. Jadi kau yang ketujuh!”

Dia merujuk pada pelarian tahanan dari penjahat sihir yang telah terjadi sekitar satu bulan sebelumnya. Hari itu, Aya Tokoyogi, Penyihir Notaria, melarikan diri dari penghalang penjara bersama tujuh orang lainnya.

Dari mereka, enam telah dikirim kembali ke dalam penghalang, hanya menyisakan satu pelarian yang tersisa, di mana tidak diketahui — yaitu, pemuda dengan pakaian hitam. Kejahatan dan kemampuannya tidak diketahui, karena semua catatan telah dihapus. Satu-satunya data yang tersisa adalah namanya, yang diteriakkan Yaze—

“...Meiga Itogami!”

Yaze mengambil pil kapsul dari sakunya, memasukkannya ke dalam mulutnya, dan meremasnya. Saat berikutnya, angin mulai berhembus di sekelilingnya dan akhirnya berubah menjadi hembusan yang luar biasa.

Ditahan kembali oleh badai yang berputar-putar, pemuda itu mendesah ringan.

“Aku lebih suka kau tidak memanggilku dengan nama itu begitu saja... Ah, biarlah.”

Akhirnya, cahaya terdistorsi di depan matanya ketika raksasa muncul, lahir dari angin kencang. Yaze sementara waktu meningkatkan kekuatan Hyper Adapter-nya untuk membuat duplikat dirinya — Aerodyne. Tubuhnya adalah semburan udara yang terkondensasi menjadi beberapa kali tekanan atmosfer, yang memiliki daya rusak lokal setara dengan tornado. Selain itu, karena itu terbentuk dari udara yang sederhana, pertahanan magis tidak bisa menghalanginya. Bahkan Schneewaltzer Yukina Himeragi tidak dapat membatalkan serangan Yaze.

Menatap raksasa angin, pemuda itu dengan tenang menyambar senjatanya.

“Adaptor Hyper yang mengendalikan aliran udara... Kemampuan yang menarik. Tapi…”

Cahaya keabu-abuan tak menyenangkan yang dipancarkan oleh tombak hitam pekat itu seperti kilatan api yang tersebar di kegelapan. Dan ketika serangan raksasa itu menyentuh cahaya yang menyeramkan itu... dobel itu lenyap, dan aliran udara yang mengamuk bersamanya, seolah-olah tidak pernah ada sejak awal. Yang tersisa sesudahnya hanyalah angin sepoi-sepoi.

Yaze melongo, napasnya pendek.

“Aerodyne sudah dibatalkan...?!”

Pemuda itu tidak menghancurkan raksasa angin. Dia bahkan belum memblokir serangan itu. Dia hanya menghapus kekuatan yang Yaze gunakan untuk mengendalikannya.

“Tombak itu... Itu Schneewaltzer?! Tidak bukan itu…! Tidak mungkin!”

Yaze pun mengerti apa sebenarnya tombak hitam itu, dan dia menyadari bahwa ini adalah pria yang tidak boleh dia lawan. Dia menggunakan jejak angin yang tersisa untuk mendorong dirinya mundur dalam upaya untuk menghindari serangan balik pemuda itu.

Sayangnya, sebelum Yaze berhasil, tebasan tombak hitam menangkapnya. Darah segar menyembur dari irisan di dadanya. Tubuh Yaze patah melalui pagar, jatuh ke tanah.

Meiga Itogami cemberut pada kedangkalan luka tersebut dan menatap tanah melalui celah di pagar. Yaze, yang seharusnya jatuh ke bawah, tidak terlihat. Hanya ada genangan darah yang menyebar di atas aspal di bawah. Dia seharusnya tidak bisa bergerak dengan luka seperti itu, tapi—

Pria muda berpakaian hitam itu dengan tenang merenung pada dirinya sendiri, “Sekuat yang diduga... tapi, mm, tidak apa-apa.”

Sebuah smartphone yang berguling ke sudut atap tiba-tiba menarik perhatiannya. Yaze tidak ragu menjatuhkannya dalam panasnya pertempuran.

Ada celah di layar, tapi karakter mengidentifikasi speaker di ujung yang lain, dan menunjukkan bahwa panggilan itu masih terhubung—

Dengan nada puas, Meiga Itogami menggumamkan salam hormat.

“Dan akhirnya aku bertemu Raja kita.”

Lalu dia perlahan menginjak smartphone. Dia menambahkan seluruh tubuhnya, dengan keras menginjak-injaknya dengan tumit. Kaca itu menabrak debu halus. Hal terakhir yang bisa dia dengar dari telepon sebelum mati sepenuhnya adalah tawa yang aneh.

“Keh-keh...”

Share:

17 April, 2019

Strike the Blood v7 2-6

on  
In  

CHAPTER 2: BAYANGAN DARI KALEID BLOOD LAIN

6

Tobias Jagan meninggalkan rumah sakit yang dioperasikan MAR ketika dia dengan sedih meludahkan, “Aku tidak tahan.”

Tentunya dia mengarahkan amarahnya pada Kojou Akatsuki.

“—Dia tak punya kelas, ambisi, dan keagungan. Bisakah seseorang seperti itu benar-benar menjadi Leluhur Keempat? Kita perlu menjaganya? Tingkah Yang Mulia benar-benar menjengkelkan.”

“Kelihatannya bagiku kau cocok dengannya,” kata Kira dengan suaranya yang enerjik dan praremaja.

Jagan memelintir bibirnya dengan sedih, tampak terluka saat dia segera membalas keberatan.

“Jangan bercanda, Kira. Itu membuatku jijik.”

“Ha ha…”

Kira tertawa riang saat dia melompat dari tanah. Kekuatan di luar grafik yang khas iblis meloncat ke atap gedung tetangga setinggi enam lantai.

“Selain itu, kita mengerti alasan Yang Mulia memerintahkan kita untuk menjaganya.”

Jagan mendarat tepat di sebelah Kira, meringis dari sinar matahari yang kuat saat dia menajamkan matanya.

“Ya, itu yang kita lakukan.”

Dia memelototi tumpukan bangunan organik — distrik penelitian dan pengembangan Utara Pulau. Itu adalah kota mini yang futuristik dan sangat mekanis yang sangat mencerminkan akar kepulauan buatannya. Di atas menara transmisi kelabu yang menjulang di atas rekan-rekannya adalah seorang gadis dengan tudung putih yang menutupi kepalanya.

Gadis itu sedang menatap rumah sakit yang dioperasikan oleh MAR, memantau lokasi Kojou Akatsuki seperti penembak jitu dalam mengejar mangsanya.

Begitu Jagan yakin padanya, dia melepaskan Beast Vassal-nya.

“Irrlicht—!”

Seekor burung pemangsa raksasa muncul dari kilatan cahaya dengan energi iblis yang sangat besar. Tubuhnya tersusun dari api magis yang sangat terkonsentrasi yang mencapai puluhan ribu derajat Celcius. Ini menjadi sinar yang membakar yang langsung berjalan beberapa ratus meter ke tempat gadis itu berdiri.

Kembang api yang indah tersebar di latar belakang langit biru, dengan gelombang kejut mengikuti sesaat kemudian setelah bangun.

Suhu ultra-tinggi yang diciptakan oleh Beast Vassal milik Jagan tidak menyebabkan sesuatu yang sekasar ledakan. Dengan mengeksekusi tebasan seperti master pedang, dia langsung memotong menara baja dengan presisi pemotong plasma. Tentu saja, tak ada makhluk hidup yang mampu bertahan setelah serangan seperti itu.

Tak ada yang menyelamatkan gadis di depan mata mereka, dalam segala kemungkinan—

Ujung tudung gadis itu berkibar saat dia mendarat di atap sebuah bangunan di dekatnya.

“Sambutan yang agak kasar.”

Serangan dari Beast Vassal Jagan bahkan tidak menggaruknya. Senyum gembira muncul di wajah gadis yang cantik dan bagai peri.

“Mungkin aku seharusnya berharap dari orang kanan Vattler, Tobias Jagan?” katanya.

Jagan telah mengingat Beast Vassal-nya dan membuatnya berdiri di atas kepala ketika dia menatap gadis itu.

“Itu satu-satunya peringatanmu. Yang berikutnya akan menyerangmu.”

Dia tak terganggu bahwa gadis itu tahu namanya. Dia percaya dia baru saja menyelamatkannya dari tugas untuk menyatakannya sendiri.

Kira pindah ke posisi untuk memotong jalan lari gadis itu dan bertanya, “Kami tahu bahwa kau mengikuti Leluhur Keempat. Bisakah kami tahu alasannya? Bersamaan dengan nama dan afiliasimu.”

Vattler telah memerintahkan Kira dan Jagan untuk menjaga Kojou Akatsuki. Dengan kata lain, dia telah mengantisipasi kedatangan musuh yang membahayakan Leluhur Keempat.

Jika itu masalahnya, gadis ini pasti musuh itu. Siapapun yang bisa mempertahankan serangan Beast Vassal dan masih tersenyum dengan tenang tentunya adalah musuh yang cukup kuat untuk menjamin kekuatan gabungan keduanya.

Namun, pundak gadis itu bergetar ketika dia tertawa terkikik.

“Aku, mengekor Leluhur Keempat, katamu...? Sepertinya kau tidak tahu apa-apa. Vattler tidak memberitahumu?”

“…Apa yang coba kau katakan?” Permusuhan Jagan keluar dari setiap kata.

Upaya nyata gadis itu untuk merusak kepercayaannya pada Vattler membuat dia gelisah. Tapi dia melanjutkan dengan hangat, seolah-olah mengejek kemarahan Jagan.

“Kurasa Vattler mengirim kalian untuk menjaganya. Kalau kalian ingin melindungi Leluhur Keempat, aku bukan musuh kalian. Atau apakah kalian bermaksud menyia-nyiakan pertimbangan yang kuperlihatkan kepada Vattler?”

Ekspresi bingung muncul di atas Kira.

“…Apa maksudmu? Apa kau tahu keberadaan Duke Ardeal?”

Pernyataan gadis itu menyiratkan dia tahu persis apa yang sedang dilakukan Vattler. Melihat Kira mencoba mengekstrak informasi secara serius alih-alih buru-buru membunuhnya, gadis itu menatapnya seolah berkata, Anak pintar.

“Jangan khawatir,” jawabnya. “Aku belum membunuhnya. Sudah kuduga, bahkan kekuatanku tidak dapat sepenuhnya menghancurkan yang satu itu dengan mudah. Aku akan membebaskannya setelah aku menyelesaikan bisnisku.”

Wajah tampan Jagan memutar dengan ganas.

Kau mengambil tawanan Yang Mulia?”

“Tentu,” gumamnya, tampaknya bertanya-tanya apa yang mengejutkan tentang itu. “Kau tidak percaya padaku? Atau lebih tepatnya, apakah ada bukti yang dapat dipercaya bahwa Vattler dapat menentangku?”

Sedikit keraguan muncul di wajah Kira.

“Siapa kau…?”

Dia tak berpikir gadis itu memiliki kekuatan untuk menghadapi Kira dan Jagan, dua vampir darah murni yang langsung diturunkan dari Lost Warlord, apalagi seseorang dengan tingkat kekuatan Vattler. Tidak terpikirkan bahwa Kira dan Jagan takkan tahu nama seseorang yang sangat kuat.

Tetapi insting tempur veteran vampir mengatakan kepadanya bahwa kepercayaan diri gadis itu yang tak terkendali mungkin tidak berdasar.

Jagan, yang akhirnya kehabisan kesabaran, meludah dengan kasar, “Sudah cukup. Mundur, Kira. Tak ada alasan untuk tahan dengan lelucon ini lagi.”

Matanya yang berwarna crimson memancarkan cahaya iblis yang mengerikan. Ini adalah cahaya Wadjet, Beast Vassal yang tak terlihat, memungkinkan Jagan untuk memasuki otak lawan melalui mata, menguasai pikiran lawannya—

Cahaya mata Jagan meningkat.

“Kau akan meludahkan semuanya, wanita!”

Gadis itu dengan tenang menatap kembali padanya dengan kekaguman.

“Oh, Beast Vassal yang mengendalikan pikiran? Itu adalah garis keturunan Warlord. Sepertinya kau memiliki kekuatan yang langka—”

Tubuh Jagan tersentak mundur sebelum gadis itu bahkan selesai berbicara.

“Ap...a?!”

Bibir Jagan mengeluarkan guoh keras ketika serangan dari energi iblis yang luas membuatnya berlutut. Dia menutupi mata kirinya.

“Tidak mungkin... Matamu... Kenapa kau...!”

Gadis itu telah menentang serangan Beast Vassal, dan serangan balik itu telah memukul pemanggilnya, Jagan. Dia menyatakan dengan nada simpatik, “Jangan tersinggung. Kaulah yang menatap mataku.”

Mata yang terlihat di bawah tudungnya memancarkan cahaya biru pucat. Cahaya itu telah memblokir serangan Beast Vassal milik Jagan, meninggalkan Jagan untuk menderita konsekuensinya.

Sesaat kemudian, tangisan enerjik datang dari Kira ketika kabut berdarah melompat dari ujung jarinya.

“Nephila Ignis—”

Awan panas itu berubah menjadi lava, menutupi area di sekitar gadis itu seperti sarang laba-laba.

“Kira, apa yang—?!” Seru Jagan.

“Minggir, Jagan. Aku akan atasi ini—” Kira menegaskan dengan tawa yang tenang.

Seekor laba-laba amber yang indah dan berkilauan muncul di kaki Kira. Itu adalah Beast Vassal dengan batu yang mengalir melewatinya.

Jaring makhluk itu juga memunculkan lava. Mereka membentuk formasi geometris yang indah ketika menutup gadis berjubah putih. Jika dia menggerakkan jari, dia pasti akan terbakar sampai garing oleh benang lava di sekitarnya.

Gadis itu dengan cermat mengamati jaringan jaring amber yang membuatnya tidak bisa melarikan diri.

“Jadi formasi ini adalah kekuatan Beast Vassal? Mengesankan.”

Di dalam kurungan yang dipasang Kira, dia tak bisa berubah menjadi kabut, atau menggunakan sihir kendali spasial. Mustahil untuk lepas dari formasi.

“Aku juga hanya punya satu peringatan. Menyerah sekarang,” kata Kira pelan.

Suaranya diwarnai dengan kecemasan bahwa dia tidak akan punya pilihan selain membunuhnya jika dia tidak menyerah.

Namun, matanya yang tajam bersinar ketika dia tertawa.

“Tak usah memperingkatkan, Kira Lebedev. Kau tidak bisa menyakitiku. Biarpun itu untuk melindungi rekanmu, kau harus membayarnya karena memamerkan taringmu kepadaku.”

“—?!”

Pada saat itu, Kira terkejut pada gelombang besar energi iblis dari gadis itu. Benang lava di sekelilingnya, bagian dari daging Beast Vassal Kira, tercabik-cabik. Tidak dapat menahan kekuatan iblis Beast Vassal yang baru dipanggil gadis itu, itu meledak dari dalam. Kekerasan gadis itu menyatakan, Jika formasi tidak bisa dihindari, cukup robek saja.

Bahkan Jagan benar-benar kehabisan kata-kata pada energi dahsyat dari Beast Vassal yang muncul.

“Itu Beast Vassal?! Itu gila, kekuatan ini adalah—!”

Monster itu aneh, tidak berbentuk. Itu membanggakan kepadatan iblis energi yang jauh melebihi Beast Vassal milik Kira dan Jagan, kemungkinan bahkan melampaui Vattler yang menyatu. Satu-satunya makhluk yang bisa mengendalikan Beast Vassal dalam skala seperti itu adalah leluhur, yang tertua dan terkuat dari semua vampir.

“Ini membuat rencanaku sedikit kacau, tapi tidak bisa dihindari,” katanya. “Tidak, kau meninggalkan mereka sebagai penjaga untuk mengantisipasi ini, Tuan Ular terkutuk. Kau sungguh merepotkan.”

Gadis itu tertawa dengan angkuh ketika dia membentangkan kekuatannya.

Energi iblis ledak membuat langit di atas gempa Demon Sanctuary, mengisinya dengan petir biru pucat.

Share:

Strike the Blood v7 2-5

on  
In  

CHAPTER 2: BAYANGAN DARI KALEID BLOOD LAIN

5

Sore itu, Kojou mendengar apa yang terjadi dan bergegas ke laboratorium MAR.

Singkatnya, Magna Ataraxia Research Incorporated, atau MAR, adalah konglomerat besar yang berbasis di Asia Timur.

Itu adalah salah satu dari sedikit grup manufaktur sihir di dunia, yang menangani semuanya, mulai dari bahan makanan hingga persenjataan militer.

Ibu Kojou, Mimori Akatsuki, adalah Kepala Riset di laboratorium penelitian dan pengembangan medis MAR di Pulau Itogami dan rumah sakit yang terhubung. Dia juga dokter perawatan primer untuk putri kesayangannya, Nagisa Akatsuki.

Yukina sedang duduk di sudut ruang tunggu ketika dia melihat Kojou bergegas.

“—Himeragi! Apa Nagisa baik-baik saja?!”

Dia mengangguk canggung. Rupanya, dia mendeklarasikan dirinya sebagai tetangga sebelah dan setengah memaksa dirinya pada ambulans yang membawa Nagisa ke rumah sakit.

“Aku yakin dia akan baik-baik saja,” jawab Yukina. “Dia belum sadar, tapi napas dan nadinya benar-benar stabil.”

“Jadi.. begitu…”

Dia hampir bisa mendengar kawat ketegangan yang tegang dipotong ketika Kojou berjongkok, terkuras. Tidak diragukan lagi dia telah mendengar bahwa Nagisa baik-baik saja melalui telepon, tetapi dia tetap khawatir.

Yukina terkikik dengan senyum kecil, ekspresinya seakan mengatakan, dasar sister complex.

“Sebelumnya, i—Nona Mimori datang dan membawa Nagisa ke sayap medis. Aku menunggu di sini karena orang yang tidak terkait tidak diizinkan masuk, tapi kau adalah keluarga, senpai, jadi—”

“Tidak, aku juga tidak diizinkan ke sana... Yah, mereka ahlinya, jadi menurutku itu akan baik-baik saja. Lagipula, aku tidak bisa melakukan apapun dengan berada di sana.”

Yukina melayangkan pandangan ragu ke bahu Kojou dan berkata, “Aku harus bilang, kau datang dengan rombongan yang lumayan.”

“Eh?”

Mendengar komentar Yukina, Kojou melihat ke belakang dan berteriak, “Whoa!” seperti orang idiot. Sekelompok orang berseragam sekolah memasuki ruang tunggu melalui pintu otomatis. Kojou melihat Asagi, Yaze, dan dua yang disebut murid pertukaran dari Warlord’s Empire—

Kojou memelototi kuartet yang tidak ada hubungannya dengan semua ini.

“A-apa yang kalian lakukan di sini?!” dia meratap.

Yukina tampak kagum ketika dia bergumam, “Kau tidak memperhatikan selama ini...?”

Asagi mengalihkan pandangannya dengan tatapan bersalah.

“Y-yah, aku khawatir tentang Nagisa... Lalu kedua orang ini mengejarmu, jadi—”

Asagi telah mengalihkan tanggung jawab kepada Jagan, tapi dia dengan sombongnya menjulurkan dadanya tanpa keberatan sedikit pun.

“Kami belum datang untuk mengunjungi adikmu. Kami hanya memenuhi tugas kami.”

Di sebelahnya, Kira mengangguk dengan serius.

“Ya. Jadi tolong jangan pedulikan kami berdua. “

Kojou, lupa dia ada di rumah sakit, berteriak, “Aku benar-benar peduli!!”

Dia memiliki sedikit keraguan Vattler telah menempatkan mereka untuk melindunginya, jadi mereka hanya setia melakukan itu, tetapi...

“Kalian murid pertukaran! Kenapa kalian melewatkan kelas di hari pertama?! Dan kenapa kau ada di sini, Yaze?!”

“Er, yah, itu terlihat menarik jadi — maksudku, tentu saja aku juga khawatir soal Nagisa.” Yaze sengaja memengaruhi ekspresi serius ketika dia berbicara dengan kegembiraan yang jelas pada tontonan yang sedang berlangsung.

“Ya ampun.” Kojou dengan kasar mendecak lidahnya.

Dia belum mengusir mereka semua karena dia memiliki pemahaman samar tentang perasaan Asagi dan Yaze yang sebenarnya. Bukannya mereka khawatir tentang Nagisa; Kojou adalah sumber keprihatinan mereka yang sebenarnya.

Yukina, yang masih duduk di bangku kecil di ruang tunggu, merosot bahunya dengan sedih.

“Maafkan aku... aku ada di sana bersamanya, tapi aku tidak menyadari bahwa Nagisa kurang sehat...”

Tampaknya, dia merasa bertanggung jawab atas pingsannya Nagisa tepat di depan matanya.

Kojou duduk di sampingnya dan menggelengkan kepalanya dengan lelah.

“Jika ada yang mengatakan itu, ini aku. Fakta bahwa dia ketiduran seharusnya sudah cukup untuk membuatku bertanya-tanya apakah dia sakit. Bukannya ini adalah pertama kalinya dia memiliki tubuh yang lemah.”

Dia bangun terlambat, jatuh terguling-guling ketika sampai di sekolah... Ada banyak peluang untuk menyimpulkan bahwa Nagisa kurang sehat. Itu Kojou, bagian dari keluarganya sendiri, yang bertanggung jawab untuk tidak memperhatikan. Dia tahu betul bahwa Nagisa tidak pernah mengeluh tentang apapun — dia hanya menambah jumlah kata yang keluar dari mulutnya.

Asagi berbicara karena mencemaskan Kojou. “Lalu luka Nagisa... belum sepenuhnya sembuh?”

Kojou tersenyum lemah sambil menghela napas.

“Tidak. Bukan apa-apa yang menghentikannya dari menjalani kehidupan normal, tapi mereka bilang dia masih harus menjalani pemeriksaan rutin. Mereka masih mencoba berbagai obat dan hal lain.”

“Oh... buruk.”

Kojou menatap pemandangan ruang tunggu yang sudah dikenalnya dan merenung dengan lantang, “Dia tidak sering pingsan sejak dia keluar dari rumah sakit...”

Selama sekolah menengah, dia sudah berada di ruangan itu berkali-kali, menunggu untuk melihat Nagisa.

Yukina menatap Kojou dengan serius. “Senpai, soal alasan Nagisa dirawat di rumah sakit—”

Kojou sedikit mengangkat bahu. Biarpun itu secara teknis bersifat pribadi, tak ada gunanya menyembunyikannya dari Yukina, yang pergi bersama Nagisa sampai ke rumah sakit.

“Iblis melakukan serangan teror di Roma empat tahun lalu. Mereka memasang bom di kereta. Kau tahu tentang itu, bukan?”

“Ya…”

Mata Yukina menyipit karena terkejut karena suatu alasan. Kojou tidak memedulikan dan melanjutkan, “Nagisa dan aku kebetulan ada di sana saat itu. Tak satu pun dari kami yang dapat mengingat banyak soal apa yang terjadi sebelum atau sesudahnya... tapi Nagisa memiliki rasa takut terhadap iblis sejak saat itu. Kupikir itu mungkin sisa ketakutan dari saat itu.”

“…Jadi begitu.”

Yukina lantas terdiam. Kojou merasa gelisah dan tidak nyaman memperhatikan sisi wajahnya saat dia mempertimbangkan informasi ini. Serangan empat tahun sebelumnya adalah pembantaian, dengan banyak korban, tapi itu di masa lalu. Semua penyerang telah ditembak dan dibunuh, dan organisasi di baliknya telah dimusnahkan. Dia tidak berpikir ada yang tersisa baginya untuk direnungkan. Insiden itu tak lagi ada hubungannya dengan kehidupan saat ini Kojou dan Nagisa—

Kojou menatap jam ruang tunggu. “Duduk di sini tidak akan menyelesaikan apapun, jadi bagaimana kalau kita makan malam?” dia menyarankan.

Karena mereka sudah kabur dari sekolah begitu istirahat makan siang dimulai, Kojou dan yang lainnya belum makan malam. Mengingat kenyataan bahwa Kojou telah melewatkan sarapan, juga tidak mengherankan bahwa dia kelaparan. Perut kenyang menghilangkan banyak kekhawatiran, pikirnya. Kemudian…

Asagi merespons dengan suara ringan yang benar-benar janggal. “Eh?! Makan malam?! Kau akan mentraktirku, Kojou? Kantin karyawan MAR ini terkenal. Ini terdaftar sebagai permata tersembunyi di Panduan Gourmet Pulau Itogami!”

“Kenapa kau…”

Melihat kembali ke mata Asagi yang berkedip-kedip, Kojou menyesali kecerobohan ucapannya. Terlepas dari penampilannya yang langsing, Asagi adalah seorang pelahap. Dia bisa makan empat atau lima porsi piring makan siang sebuah restoran keluarga dan masih memiliki ruang kosong.

Jika dia pergi ke “permata tersembunyi” dia biasanya tidak akan berkunjung — pada biaya orang lain, tidak kurang — dia tidak diragukan lagi bermaksud memesan tanpa belas kasihan.

“Ah, baiklah. Aku hanya akan menagihnya pada Ibu,” kata Kojou menantang.

Selain itu, itu akan menenangkan suasana hati secara umum. Lagipula, kemungkinan Asagi membuat keributan besar barangkali akan ada.

“Hmph. Aku tidak punya niat untuk bermain baik denganmu,” kata Jagan blak-blakan. “Kita akan berpisah.”

Kojou dengan lesu mengistirahatkan dagunya di tangan dan memelototinya. “Lakukan sesukamu. Aku tidak mengundangmu lagian.”

Dengan hanya sedikit penyesalan, Kira tersenyum ramah dan dengan sopan menundukkan kepalanya. “Aku minta maaf. Kalau begitu, permisi dulu…”

“Ah, ya. Kalau begitu.”

“Yeah.”

Dengan pertukaran basa-basi yang ramah dan bersahabat itu, Kojou dengan baik hati mengucapkan selamat tinggal pada mereka. Asagi memelototi punggung Kira sewaktu dia pergi, seolah-olah berjaga-jaga.

Yukina menyaksikan mereka pergi dengan tatapan curiga yang identik. “Mereka berdua adalah bangsawan Warlord’s Empire, bukan? Kenapa mereka bersamamu—?”

Kojou merengut seolah ada sesuatu yang tersangkut di mulutnya. “Aku sendiri tidak terlalu yakin. Dari apa yang mereka katakan, rupanya Vattler menulis agar mereka melindungiku bila dia menghilang.”

Yukina tampak berkonflik saat dia mengeluarkan gumaman. “...Duke Ardeal telah menghilang?”

Kebingungannya sepenuhnya alami. Dimitrie Vattler mungkin vampir aneh, tapi perilakunya mudah dimengerti. Tujuannya adalah bertarung melawan musuh yang kuat — titik. Bagi seorang aristokrat vampir dengan masa hidup yang hampir tak terbatas, bertarung dengan musuh yang kuat yang bisa mengancam hidupnya sendiri adalah cara terbesar, dan satu-satunya, untuk menghabiskan waktu.

Menghilang tanpa sepatah kata pun kepada bawahannya adalah perilaku yang tak biasa bagi seorang pria yang menganggap pertempuran sebagai bentuk hiburan paling tinggi. Yang kurang dipahami Kojou adalah mengapa dia menugaskan bawahannya sendiri untuk menjaga Kojou.

Dia tidak berpikir ada banyak lawan yang mampu melukai Leluhur Keempat dan Vampir Perkasa di Dunia. Dan bila musuh yang sangat kuat muncul, itu akan menjadi Vattler sendiri dengan riang untuk menantangnya.

Asagi, mendengarkan percakapan mereka, menatap Yukina dengan senyum provokatif.

“Yah, toh aku berpikir bisa saja begitu. Jadi, Nona Himeragi, kau kenal Tn. Vattler? Ini adalah kesempatan yang baik, jadi bagaimana kalau aku akhirnya bertanya: Apa hubunganmu dengan Kojou? Apa yang kau sembunyikan? Tn. Vattler dan Kojou tidak memiliki hubungan seperti itu, kan?”

Dari samping, Kojou secara naluriah menjawab, “—Hei, apa maksudmu, hal itu?!”

Tampaknya, Asagi masih curiga bahwa Kojou dan Vattler berada dalam semacam hubungan asmara. Dia tak bisa mengabaikannya sebagai kesalahpahaman total, tapi tetap saja itu agak berbahaya—

Yukina, menerima tatapan langsung Asagi, berkata, “Dimengerti.”

Jawaban gadis itu mengejutkan Kojou. “Uh... um, Himeragi...”

Yukina melanjutkan, “Tapi, sebelum aku menjawab, apa kau akan mempertimbangkan permintaanku?”

“Ugh,” keluh Asagi saat dia goyah, mungkin tidak menyangka Yukina akan memberikan suatu kondisi. Meskipun begitu, Asagi pulih dan mengangguk, karena sudah terlalu jauh untuk mundur sekarang.

“J-jadi begitu? Baiklah kalau begitu. Mari kita lakukan.”

“Lakukanlah. Ada sesuatu yang aku ingin kau lihat, Aiba.”

Entah kenapa, percikan api yang tak terlihat terbang ketika Yukina dan Asagi saling melotot. Suasana tegang dan menindas mulai melayang di atas ruang tunggu, dan Kojou diliputi oleh keinginan samar untuk melarikan diri ke perbukitan.

Lalu, seolah untuk mencegah Kojou melakukannya, Yaze tiba-tiba mulai mundur dengan lancar.

“Ah... Permisi.”

“Y-Yaze?” Kojou bertanya.

“Maaf mengganggu kalian, tapi perutku tiba-tiba terasa sakit. Akan pergi ke toilet sebentar.”

“B-begitu. Kalau begitu, aku akan pergi dengan—”

Kojou segera mencoba mengikuti Yaze melarikan diri, tapi Asagi memotongnya.

“Kau tetap di sini, Kojou!”

“Tolong tetap di sini, senpai!”

Dilarang oleh kedua gadis itu, Kojou mengerang dan berhenti bergerak.

“Maaf, Kojou. Sampai jumpa lagi!” Kata Yaze.

Kojou menghela napas putus asa ketika Yaze mengambil kesempatan untuk kabur.

Asagi mengeluarkan notepad PC kesayangannya. “Jadi, apa yang kau ingin aku temukan?” dia bertanya pada Yukina.

Kau tidak bisa membedakan dari penampilannya yang cantik, tapi Asagi sebenarnya adalah peretas terkenal di dunia yang dikenal sebagai “Permaisuri Siber.” Kalau dia mau, dia mungkin bisa mengakses file paling rahasia dari badan intelijen Uni Amerika Utara.

Jadi, Yukina dengan tenang mengajukan permintaannya.

“Insiden empat tahun lalu. Aku ingin tahu apakah insiden teror benar-benar terjadi seperti yang diklaim, dan apakah senpai dan Nagisa benar-benar terjebak di dalamnya secara kebetulan...”


Share:

Strike the Blood v7 2-4

on  
In  

CHAPTER 2: BAYANGAN DARI KALEID BLOOD LAIN

4

Pada saat itu, Yukina dan teman-teman sekelasnya berada di kelas pendidikan jasmani. Saat ini pelajaran bola voli perempuan. Setelah persiapan dasar selesai, kelas melanjutkan pelatihan untuk pertandingan.

Yukina, mengenakan seragam olahraga, berbaur dengan teman-teman sekelasnya dan dengan sungguh-sungguh berpartisipasi dalam pertandingan.

Servis dari sisi lawan turun seperti longsoran salju. Penjaga belakang menerima servis di ujung lapangan. Bola menari-nari di udara, berlayar menuju tepi jaring yang tidak dijaga. Mungkin akan mencapai garis samping dan keluar, pikir semua orang, tapi seketika itu juga...

“Geh... Yukina?!”

“Ya!”

Yukina berlari di bawah bola dan menerjang ringan dari lantai. Tubuh kecilnya dengan mudah melompat ke udara, dengan lembut menyentuh bola dengan tangan kirinya dan mengetuknya ke lapangan lawan.

Dia mendarat tanpa suara. Murid lawan hanya menatap bola dengan bodoh di depan mereka di lantai, tidak yakin apa yang baru saja terjadi.

Melihat apa yang telah dia lakukan, Yukina agak kecewa.

“Ah…”

Dibesarkan dan dilatih sebagai Sword Shaman dari Agensi Raja Singa, kemampuan atletik Yukina jauh di atas norma untuk gadis seusianya, bahkan tanpa augmentasi melalui mantra ritual. Dia mampu menahan diri secara tepat selama acara individu seperti trek dan lapangan, tapi jauh lebih sulit untuk melakukannya dalam pertandingan bola voli.

Ketika Yukina berdiri terpaku di tempatnya, anggota klub bola basket saat ini, Minami Shindou, alias Cindy, tersenyum dan berlari. Dia benar-benar ahli olahraga, jadi mungkin melihat kemampuan gila Yukina bukan masalah besar baginya.

“Lihat apa yang aku maksud? Kau benar-benar cocok untuk olahraga, Yukina,” kata Cindy.

Senyum Yukina sedikit bergerak ketika dia menerima pujian dengan tenang.

“M-Menurutmu begitu...?”

Cindy menatap Yukina dengan agak geli.

“Tapi, kau tentu tidak melihatnya, ada apa dengan penampilan konyolmu itu.”

“K-konyol...?”

Perubahan arah yang tidak terduga memberi Yukina kejutan kasar. Melihat dirinya sebagai gadis yang sangat berkepala dingin, dia tak bisa menyembunyikan kekhawatirannya pada penilaian temannya.

Setelah pertandingan Yukina selesai, Nagisa dan gadis-gadis lain datang ke lapangan. Cindy berkomentar, “Ah, Nagisa juga ada yang cukup bersemangat, ya?”

Seperti kata Cindy, Nagisa adalah seorang trooper di sebuah tim. Karena tinggi badannya yang pendek, dia tidak pandai spiking, tapi dia lebih dari menebusnya dengan bagaimana dia menerima servis. Entah bagaimana, dia tampak seperti binatang kecil yang manis.

Ketika mereka duduk di bangku di dekat dinding, Yukina bertanya pada Cindy, “Kudengar Nagisa ada di rumah sakit beberapa waktu lalu?”

Cindy tersenyum sayang.

“Ya, benar. Ketika aku berada di kelas satu di sini, dia jauh dari sekolah selama hampir enam bulan. Dia selalu menonton dari sela-sela di kelas olahraga juga. Aku akan mengatakan dia sudah melakukan ang lebih baik sejak sekitar musim gugur tahun lalu... Itu tentang ketika dia bergabung dengan klub pemandu sorak juga.”

“Musim gugur... tahun lalu?”

Yukina menggigit bibirnya dan terdiam. Nalurinya Sword Shaman-nya memberitahunya ada sesuatu yang aneh tentang itu.

Dia telah mendengar bahwa insiden adalah alasan Nagisa Akatsuki datang ke Pulau Itogami. Terluka parah dalam insiden teror terkait iblis, dia membutuhkan perawatan yang hanya bisa ditemukan di Demon Sanctuary. Tidak diragukan perawatannya berhasil, dan dia telah sembuh sepenuhnya pada musim gugur sebelumnya.

Dan tak lama kemudian, kakak laki-lakinya, Kojou Akatsuki, tiba-tiba mendapatkan kekuatan Leluhur Keempat, Vampir Terkuat di Dunia. Terlalu tidak biasa menjadi kebetulan belaka.

Yang lebih mengkhawatirkan Yukina adalah kekuatan yang Nagisa gunakan selama insiden Wiseman hanya beberapa waktu sebelumnya, dan entitas spiritual misterius yang merasukinya — banyak energi iblis raksasa yang mampu secara instan menciptakan massa es beberapa ratus meter. Sejauh yang Yukina tahu, hanya Beast Vassal yang dikendalikan oleh vampir yang bisa mengatur prestasi seperti itu, dan hanya vampir Old Guard, atau bahkan leluhur.

Dia tak bisa mengerti bagaimana Nagisa memanggil hal seperti itu. Tapi jika dia benar-benar mengendalikan Beast Vassal, itu pasti terhubung dengan Kojou yang mendapatkan kekuatan Leluhur Keempat untuk dirinya sendiri.

Mungkin Yukina salah semuanya. Mungkin bukan karena adik perempuan Leluhur Keempat kebetulan berakhir di rumah sakit Demon Sanctuary. Barangkali itu karena dia berada di rumah sakit sehingga dia menjadi Leluhur Keempat—

Yukina merasakan seluruh tubuhnya menjadi dingin ketika dia menyadari apa artinya kemungkinan yang menakutkan itu. Karena itu, dia tidak menyadari apa yang terjadi di lapangan voli.

Seseorang telah mengirim bola keluar lapangan, tepat ke dinding tempat Yukina duduk. Murid lain berlari mengejarnya, dengan perhatiannya sepenuhnya terfokus pada bola, bahkan tidak memperhatikan Yukina. Mereka baru saja akan bertabrakan.

Dari lapangan , Nagisa berteriak, “—Yukina, awas!”

Yukina bergerak tanpa sadar sebelum suara Nagisa membawanya sadar. Dia memukul bola terbang dengan punggung tangannya dan berbalik menghadap gadis yang menerjang. Menghindarinya akan sederhana, tapi itu akan menjamin gadis itu akan terluka. Sebaliknya, Yukina bergerak maju. Dia menangkap lengan murid yang menerjang dengan kunci dan mengarahkan kembali momentumnya.

Gerak langsung ditransformasikan menjadi gaya sentrifugal. Di depan mata Yukina, gadis itu melayang, membalik satu kali, dan mendarat dengan lembut di lantai dalam posisi bersila yang nyaris sempurna, nyaris tanpa kekuatan benturan.

Tidak diragukan lagi, siswi itu sendiri tak tahu apa yang baru saja terjadi. Setelah dua tempat berganti, bola jatuh di depan mata mereka. Sword Shaman diam-diam menangkapnya seolah-olah tidak ada yang terjadi.

Yukina tiba-tiba memucat ketika dia menyadari apa yang telah dia lakukan.

“Ah…”

Gedung olahraga menjadi sunyi ketika semua orang di kelas menatap Yukina. Tetapi, tak satu pun dari tatapan yang diarahkan padanya memiliki rasa takut. Siswi sekolah biasa bahkan tak bisa memahami apa yang melibatkan manuver keterampilan tingkat tinggi Yukina. Mereka mungkin tidak mengerti apa yang sedang terjadi, tapi melihat bahwa semua orang aman dan sehat, seseorang mulai bertepuk tangan.

Masih mencengkeram bola, Yukina hanya bisa tersipu.

Hanya Cindy, yang telah menyaksikan kejadian tersebut dari tepat di sebelah Yukina, bertanya dengan sedikit terkejut, “Apa yang kau lakukan barusan...?”

Butir keringat tipis menetes di dahi Yukina saat dia tampak agak bingung.

“Er... Itu tadi, ah, terjadi?”

“Kau tahu? Kau ini bebal,” Cindy menyatakan, jelas geli dengan reaksi itu.

Tapi saat berikutnya, dia tiba-tiba memucat. Napas Yukina tercekat di dadanya ketika dia menyadari alasannya.

Dengan aksi di lapangan yang konon dihentikan, seseorang di sana ambruk tanpa suara. Itu adalah gadis dengan gaya rambut yang dikenalnya — kuncir kuda yang panjang. Berbaring tengkurap di lapangan, dia tampak lebih kecil dari biasanya.

Yukina menyingkirkan bola yang telah dipegangnya dan bergegas ke sisinya.

“...Nagisa?!”

Cindy segera mengikuti. Murid-murid lain menyadari ada sesuatu yang salah, menatap Nagisa dari kejauhan. Misaki Sasasaki, guru olahraga yang menjadi wasit pertandingan di lapangan yang berdekatan, berlari.

“Hei, Nagisa, ada apa?! Nagisa—?!” Teriak Cindy.

Tapi Nagisa tidak menanggapi. Meskipun dia telah bergerak dengan baik beberapa saat sebelumnya, napasnya terasa berat, dan dia tampak sangat kesakitan.

Ketika Yukina mengangkat Nagisa, seluruh tubuh temannya terasa sangat dingin, seperti Yukina menyentuh mayat. Dan begitu Yukina menyentuhnya, dia tahu penyebab memburuknya Nagisa.

“Nagisa... It... itu tidak mungkin... Bagaimana ini bisa terjadi...?” dia bergumam, tapi tidak ada yang mendengarnya membisikkan suara keras teman-teman sekelasnya.

Tubuh Nagisa yang masih tidur ternyata sangat ringan. Dengan mata terpejam, raut mukanya menyerupai peri...

Share:

12 April, 2019

Strike the Blood v7 2-3

on  
In  

CHAPTER 2: BAYANGAN DARI KALEID BLOOD LAIN

3

Kendati ada kesulitan untuk pergi ke sekolah, kelas pertama hari itu adalah ruang belajar. Rupanya, tujuh murid pertukaran jangka pendek telah muncul tanpa rencana sebelumnya, melemparkan administrasi sekolah ke dalam kekacauan. Rapat staf pagi pasti berlangsung lama. Limusin lapis baja di depan gerbang telah menurunkan murid-murid itu. Pastinya, murid pertukaran yang menjamin tingkat keamanan yang tinggi menimbulkan tantangan di kelas juga.

Kojou, di ruang kelas yang terpisah dari Yukina dan Nagisa, bingung ketika dia mendengar:

“...Oceanus Girls?”

Dia tidak terbiasa dengan kelompok itu.

Asagi Aiba mengeluarkan komputer tablet pink kesayangannya dan mengulurkannya ke Kojou.

“Apa kau tidak mendengar? Mereka adalah grup cewek yang akhir-akhir ini populer di beberapa situs berbagi video.”

Layar menampilkan grup cewek asing yang mengenakan pakaian imut. Usia mereka berkisar dari remaja rendah hingga awal dua puluhan. Dia merasa seperti pernah bertemu mereka di suatu tempat sebelumnya, tapi dia tidak bisa meletakkan jarinya di situ.

“Nyanyian dan tariannya tampak sangat amatir, tapi kelimanya lumayan menurut standar Jepang, kan? Mereka juga sering muncul di majalah,” kata Asagi.

Motoki Yaze menyela pembicaraan. “Kebetulan, aku merekomendasikan si pirang.”

Agar tidak ada ruang untuk keraguan, dia menunjuk ke gadis terpendek di ujung gambar. Dia langsung masuk ke falsetto, bernyanyi lagu techno-pop mudah diingat saat ia memulai semacam tarian robot. Nyanyiannya bukan apa-apa, tapi tariannya ternyata bagus.

Yaze punya bakat untuk itu, Kojou berpikir dengan kagum diam-diam.

“Ahh, ya, kalau dipikir-pikir, aku sudah mendengar lagu itu di semua tempat,” katanya.

“Katakan saja, Motoki, kau menyalin tarian itu terlalu baik. Benar-benar menjijikkan,” Asagi menimpali.

“Kenapa?! Apa yang salah dengan aku yang pandai, sialan?!” Yaze tampak benar-benar terluka, mengajukan keberatan.

Sejujurnya, Kojou pikir itu juga agak menyeramkan. Dia menatap layar tablet dengan ekspresi ragu. “Jadi kenapa grup cewek ini belajar di Akademi Saikai?”

“Tidak tahu. Bukankah itu cuma kebetulan?” Asagi terdengar tidak tertarik.

Yaze, dengan keras kepala melanjutkan tariannya, mengangguk. “Waktunya agak aneh, tapi tidak jarang Pulau Itogami mendapat murid pertukaran jangka pendek dari Dominion. Kebetulan ada beberapa orang terkenal saat ini.”

Kojou melonggarkan ekspresinya dan menghela napas.

“Yah, itu memang benar.”

Kenyataan bahwa mereka populer terutama di situs berbagi video berarti mereka berada di ujung skala amatir. Tidak aneh bagi mereka untuk pergi ke sekolah seperti orang normal. Mengingat bahwa hanya Demon Sanctuary yang akan menerima murid pertukaran dari Warlord’s Empire, kemungkinan Akademi Saikai dipilih untuk menerima mereka sebenarnya cukup baik.

Namun terlepas dari semua itu, Kojou bertanya-tanya mengapa dia masih merasakan arus bawah dari kegelisahan—

Seolah untuk mendukung firasat Kojou, grup cewek yang tidak dikenal masuk ke ruang kelas, suara cerah dan ceria memimpin di depan.

“Ah, dia ada di sini. master Kojou!”

Kelima orang asing itu mengenakan seragam gadis Akademi Saikai. Mereka tampak seperti saudara yang rukun, tapi wajah dan warna rambut mereka tidak memiliki kesamaan. Jika ada kesamaan di antara mereka, yaitu semua gadis itu cantik, menunjukkan mereka kelas atas sejak lahir.

“Lama tak jumpa, Tuan Kojou.”

“A-Aku sangat ingin bertemu...denganmu.”

Dengan teman-teman sekelasnya yang menaruh perhatian, kelima orang itu mengepung Kojou dan melimpahi kata-kata penuh kasih sayang padanya. Matanya tetap terbuka lebar karena kaget ketika dia berdiri sekuat patung.

Seseorang di kelas bergumam dengan suara pelan, “Oceanus Girls...?!”

Itu memberi sinyal kepada semua orang di dalam kelas untuk meletus karena terkejut.

“Eh? Nggak mungkin? Beneran?”

“Oh, sial, mereka lebih cantik dari yang kukira.”

“Tapi kenapa mereka ada di sekitar Akatsuki...?”

“…Dia! Lagi!!”

Keringat dingin menuruni alis Kojou ketika dia berdiri di depan tatapan teman-teman sekelasnya yang penasaran.

“...”

Akhirnya, ia ingat siapa Oceanus Girls ini. mereka adalah putri bangsawan dan menteri tinggi negara tetangga Warlord’s Empire. Pada mulanya, mereka adalah “sandera” yang diserahkan kepada Dimitrie Vattler dengan imbalan keselamatan tanah air mereka, tapi Vattler si maniak-tempur tidak tertarik pada sandera perempuan, jadi dia memperlakukan gadis-gadis itu sebagai tamu biasa, atau begitulah Kojou telah diberitahu.

Sepanjang jalan, bangsawan Warlord’s Empire telah menggunakan gadis-gadis sebagai umpan untuk mencoba membangunkan Beast Vassals Kojou, dan para gadis itu sendiri bertujuan untuk menggunakan kekuatan Leluhur Keempat sebagai alat untuk meningkatkan kedudukan mereka — hal-hal yang membuat berurusan dengan kedudukan mereka sangat sulit bagi Kojou.

Asagi memelototi Kojou yang kebingungan dan bertanya dengan perasaan tidak enak, “Kojou, gadis-gadis ini kenalanmu?”

Dia dengan kaku menggelengkan kepalanya untuk menyangkal.

“Errr... Aku tidak mengenal mereka dengan cukup baik untuk memanggil mereka kenalan...”

Masalah sebenarnya adalah Kojou tidak tahu apa yang dilakukan gadis-gadis itu di sana. Di kapal pesiar Vattler, Oceanus Grave II, mereka menikmati gaya hidup mewah dan tidak menginginkan apa-apa, bukan?

Gadis berambut pirang yang bertindak sebagai pemimpin kelompok dengan paksa memeluk salah satu lengan Kojou dan berkata, “Apa? Kau mengerikan, Tuan Kojou!”

Dia mungkin berusia dua puluh tahun, kurang-lebih, tapi pakaian itu cocok untuknya. Sementara sosoknya tidak glamor dengan sendirinya, bahkan seragam sekolah biasa tampak aneh pada dirinya.

Mengenakan tatapan seragam menggoda, dia dengan lembut menjalin lengannya dengan Kojou dan berkata, “Bukankah kita mandi bersama?!”

“M-mandi bersama?!” Asagi berteriak dengan suara melengking selama sisa letusan kelas.

Kojou menggelengkan kepalanya sekuat tenaga. “Tidak seperti itu! Ketika kami berada di kapal Vattler beberapa waktu lalu, mereka menerobos sendiri!”

“Tidak mungkin! Mandi kapal itu adalah tempat aku bergabung denganmu, bukan...?!” Asagi bersikeras.

Pernyataan cerobohnya hanya meningkatkan keributan di kelas. Yaze diam-diam berkata, “Ohh,” pada dirinya sendiri.

“Ah…?!”

Melihat reaksi teman masa kecilnya, Asagi menyadari kecerobohan verbalnya sendiri. Dia mencengkeram kepalanya dengan kedua tangan. Dengan “Ahhh!” dia memerah sampai ke ujung telinganya. “Tidak! Bukan seperti itu! Ah, diam saja!!”

Asagi berteriak menantang dan melampiaskan amarahnya dengan pukulan keras ke kepala Yaze. Tidak dapat bereaksi terhadap serangan mendadak yang mengejutkan, Yaze berputar dan langsung menempel ke dinding terdekat.

Selama waktu itu, lima Oceanus Girls menempel di seluruh Kojou, benar-benar mengurangi ruang belajar menjadi berantakan tanpa harapan. Tapi suara yang dipenuhi permusuhan membuat kekacauan di ruang kelas berhenti.

“Menyedihkan. Jangan terlalu bersemangat, Kojou Akatsuki. Gadis-gadis itu cuma ikut karena mereka bosan.”

Kojou secara refleks menoleh dan menjawab, “Aku tidak bersemangat! Aku benar-benar terikat di sini—!”

Berdiri di ambang pintu ke ruang kelas adalah seorang murid pertukaran berambut perak dengan gelang registrasi iblis di pergelangan tangan kirinya. Dia adalah seorang pemuda tampan yang sedingin dan setajam mata telanjang.

“Tunggu, kau vampir dari kapal Vattler...!” Seru Kojou.

“Tobias Jagan. Kami akan menghadiri sekolah ini sebentar dari hari ini dan seterusnya.”

Murid pertukaran bernama Jagan memberikan seragamnya tatapan jahat saat dia berbicara. Tampaknya, itu bukan idenya untuk menghadiri sekolah yang sama dengan Kojou.

“Apa yang kalian lakukan sebagai murid pertukaran...?!”

Di permukaan, tak ada banyak perbedaan usia di antara mereka, tetapi Tobias Jagan adalah vampir Old Guard. Umurnya yang sebenarnya mungkin lebih dari dua abad. Harus berpura-pura menjadi murid SMA mesti mempermalukannya. Namun alasan sebenarnya untuk kekesalannya adalah karena dia akan berada di sekolah khusus ini.

Jagan mendekati Kojou dan berkata dengan agresif, “Aku pernah mendengar bahwa sekolah-sekolah Jepang sangat ketat tentang hierarki senior dan junior...”

Dia memamerkan lencana murid kelas dua pada seragamnya. Rupanya, dia berniat untuk meningkatkan peringkat sebagai murid tahun kedua.

Kojou balas menatapnya dengan kekuatan sehingga mereka tampak siap secara fisik menundukkan kepala. “Maaf, ini adalah negara pulau yang tertutup. Ini tradisi Jepang untuk membuat cowok baru kesulitan, ya?”

Jagan terus merengut ke arah Kojou dari jarak dekat, mengepalkan giginya.

“Ugh... Kalau Yang Mulia tidak memerintahkannya, aku tidak akan pernah bertindak sebagai pengawal untuk orang sepertimu...!”

Kojou mengangkat alis dengan curiga. Hmm?

“Vattler memerintah ini...? Apa maksudmu pengawalku...?”

“Aku tidak punya kewajiban untuk menjelaskannya kepadamu, bodoh.”

Saat Jagan menyeret kakinya, sebuah suara androgini lembut, dengan ramah menghardiknya.

“—Tobias.”

Seorang vampir yang tampan dan sopan — Kira Lebedev Voltisvala — turun tangan untuk meredakan situasi ledakan antara Kojou dan Jagan. Dia memiliki rambut kelabu dan mata hijau giok dan kecil untuk anak laki-laki, dengan penampilan yang sangat halus. Dia mengenakan jaket bertudung, tidak diragukan lagi untuk menghindari sinar matahari, tapi di bawahnya dia juga memiliki seragam Akademi Saikai.

“Kira? Jangan bilang kau ada di sekolah kami juga...?” Kata Kojou.

“Ya. Tolong jaga kami dengan baik.”

Kira dengan malu-malu menawarkan tangan kanannya. Saat Kojou menyalaminya, dia merasakan sakit kepala ringan datang.

Tentu saja, dia mendengar ada tujuh murid pertukaran jangka pendek dari Warlord’s Empire. Jika kelima Oceanus Girls hanya ikut, itu membuat murid pertukaran asli Kira dan Jagan.

Kira berbisik di telinga Kojou, “Duke Ardeal meninggalkan instruksi tertulis; yaitu, jika terjadi sesuatu padanya, kami harus melayani dan melindungimu, Tuan Kojou.”

“Instruksi tertulis? Dari Vattler?”

Seolah merasa bangga akan hal itu, Jagan dengan rendah hati menyatakan, “Begitulah adanya. Setidaknya cobalah untuk berperilaku dan tidak menimbulkan masalah bagi kami.”

Bibir Kojou meringkuk kesal.

“Yah, keberadaanmu di sini membuatku kesulitan, kau tahu—”

Pada sarkasme Kojou, Kira menurunkan bulu matanya yang panjang, seolah bermasalah. “Maafkan aku.”

“Ah, tidak, kau tidak perlu meminta maaf, Kira... Tunggu, Vattler tak ada? Apa sesuatu terjadi padanya...?”

“Aku tidak tahu. Hanya saja... ini bukan pertama kalinya Duke Ardeal memberikan perintah atas kemauannya.”

Kira menggigit bibirnya yang mengkilap, cemas.

Jagan mengumumkan, “Kita sudah selesai di sini,” dan bergegas keluar untuk kembali ke ruang kelasnya sendiri. Pada suatu titik, lima Oceanus Girls telah menghilang.

Dengan mata setengah terbuka, Asagi menatap Kojou yang masih menggenggam tangan Kira.

“Jadi...berapa lama kalian berdua akan berpegangan tangan di sini?”

Kojou bahkan tidak menyadari bahwa wajahnya merah ketika dia buru-buru menarik tangannya.

“Oh, ah, benar.”

Asagi merajut alisnya dengan perasaan kecewa yang lebih besar dan menghela napas.

Share:

10 April, 2019

Strike the Blood v7 2-2

on  
In  

CHAPTER 2 : BAYANGAN DARI KALEID BLOOD LAIN

2

Kamis, menjelang akhir November—

Saat itu akhir musim gugur di kalender, tapi di Pulau Itogami ini tetap tropis, sinar matahari masih mengalir dengan kuat.

Pagi itu, tidurnya Kojou Akatsuki, Vampir Perkasa di Dunia, terganggu oleh bel pintu apartemennya. Bel elektronik melodi bergema di seluruh kediamannya beberapa kali.

Kojou telah menarik selimutnya dalam upaya untuk mengabaikannya, tetapi ini, tentunya, hanya bisa begitu saja.

Dia dengan lambat duduk, meraih ke arah jam alarm di samping tempat tidurnya.

“Seorang tamu...ya?”

Sinar matahari yang menembus tirai membakar kulit Kojou yang tak berdaya. Yah, bukan berarti itu memberikan kerusakan yang sebenarnya, tapi itu tidak nyaman dan jelas tidak menyenangkan. Pikirannya terasa seperti tertutup sarang laba-laba, masih samar dan tidak berfungsi. Sekarang Kojou adalah seorang vampir, dia jelas bukan seorang bangun pagi.

“Siapa itu di pagi biasa seperti ini...? Apa mereka tahu jam berapa sekarang...?”

Kojou menggerutu pada dirinya sendiri ketika dia menatap jam. Sesaat kemudian, dia tak bisa mengendalikan jeritan yang terdengar idiot dari tenggorokannya.

“Nuoooooo!”

Jarum kecil jam berada pada sudut yang mustahil, menunjukkan bahwa itu adalah satu jam penuh melewati waktu bangun normalnya. Kalau begini terus, dia pasti terlambat. Dia bahkan tidak tahu apakah dia akan berhasil jika dia meninggalkan apartemen tepat waktu—

Dengan tergesa-gesa, Kojou melompat dari tempat tidur dan mengambil gagang interkom.

“H-Himeragi?!”

Dia mendengar suara seorang gadis yang terlalu serius dari mikrofon di pintu depan.

“Selamat pagi, senpai.”

Itu adalah Yukina Himeragi, seorang gadis kelas tiga SMP di Akademi Saikai — dan pengawas Kojou, yang dikirim dari Agensi Raja Singa.

Berbeda dengan Kojou yang bingung, Yukina masih tetap tenang. Berkat dia menjadi penguntit berlisensi federal, dia selalu memantau kegiatan Kojou melalui penggunaan mantra ritual misterius. Dia sudah tahu sejak awal bahwa dia sudah tidur. Dan setelah menunggu sampai saat terakhir yang memungkinkan baginya untuk bangun, dia tidak ragu mulai membunyikan bel pintunya dengan cepat.

Dengan Yukina menunggunya di pintu depan, Kojou menawarkan saran sementara.

“Maaf, aku ketiduran. Aku sedang bersiap-siap, jadi duluan saja, Himeragi.”

Seorang murid terhormat seperti dia tidak perlu terlambat karena aku, pikirnya, baginya, pertimbangan besar.

Yukina menepis perkataannya dan berkata, “Tidak, aku akan menunggu.”

“Tapi itu mungkin berarti kau akan terlambat denganku—”

“Tentunya kau tidak berpikir untuk melewatkan jam pertama kelas, senpai?”

Dengan “ugh,” Kojou yang kehilangan kata-kata saat Yukina mengenai sasaran. Jika dia terlambat walaupun dia bergegas, dia pikir kerugiannya akan berkurang jika dia hanya menerima keterlambatannya dan sampai di sekolah pada waktunya sendirian, tapi...

Dia tidak mentolerir perbedaan pendapat.

“Bersiaplah secepat mungkin. Aku akan menunggu di sini.”

Dia meninggalkan perlawanan lebih lanjut. Dia dengan sedih merasa bahwa kecenderungan penguntit Yukina telah tumbuh semakin ganas akhir-akhir ini, yang sedikit membuatnya takut.

Kojou meletakkan gagang interkom kembali dan menuju kamar adiknya. Biasanya, dia adalah orang yang akan membangunkannya jika dia ketiduran. Jarang sekali dia berada di tempat tidur selarut ini.

“Nagisa, aku masuk!”

Sengaja mengetuk keras dalam suksesi cepat, Kojou membuka pintu ke kamar adik perempuannya.

Kamar itu sangat rapi dan bersih, tidak mengherankan bagi orang aneh seperti dia. Nagisa Akatsuki, berbaring di atas ranjang di sebelah dinding, perutnya terlihat dan piyamanya berantakan karena tidur, mengangkat kepalanya, menggosok matanya.

“Mm...Kojou...ada apa? Mimpi buruk atau semacamnya?”

“Bangun. Ini sudah pagi.”

“Mm?”

Memutar. Nagisa menengadah 180 derajat dan menatap jam digital di dinding. Lalu matanya tiba-tiba terbuka lebar.

“Ap — tidak mungkin?! Kenapa kau tidak membangunkanku lebih awal?!”

“Aku baru bangun. Cepat ganti atau kau bakal terlambat.”

“B-benar. Betul!”

Nagisa mengangkat teriakan nyaring saat dia berguling dari tempat tidur dengan panik. Rambutnya yang panjang dan acak-acakan berayun liar ketika dia mengambil seragamnya dari gantungannya.

Sementara itu, Kojou dengan santai merenung, Tidak sarapan, ya, dan mulai kembali ke kamarnya ketika—

“Oh, ya. Himeragi menunggu di depan, jadi—”

Dia berhenti tepat sebelum meninggalkan kamar adiknya dan tiba-tiba melihat ke belakang.

“Hyaaa?!” Nagisa berteriak.

Meskipun dia tidak bermaksud jahat, dia melihat bahwa Nagisa telah menanggalkan baju piyamanya. Rupanya, dia sangat bingung karena hampir terlambat sehingga dia mulai berganti sebelum Kojou bahkan meninggalkan kamar.

Nagisa, terkejut untuk kedua kalinya, mencoba untuk berbalik, tetapi pergelangan kakinya tersangkut di piyama, membuatnya kehilangan keseimbangan dan jatuh ke depan. Posenya mendorong celana dalamnya langsung ke arah Kojou, memberinya pandangan penuh.

Nagisa, menggosok dahinya setelah menabrak di tempat tidur, membuat keributan yang lebih besar dengan suara keras.

“Hei, kenapa kau lihat-lihat?! Kojou, dasar mesum!”

Kenapa jadi begitu?! Dia tanpa sadar menatap lebih dari itu.

“Kenapa aku orang jahat?! Kaulah yang mulai telanjang bahkan sebelum aku menutup pintu—”

“Diam! Dan keluar!!”

Nagisa meluruskan dirinya dan melemparkan boneka beruang ke arah Kojou saat dia meninggalkan kamarnya.

 

Mereka melihat kampus Akademi Saikai beberapa saat sebelum pelajaran dimulai.

Mereka masih bisa melihat para murid masuk ke halaman sekolah dari jalan di depannya. Kojou dan yang lainnya, menilai mereka entah bagaimana berhasil menghindari terlambat, memperlambat laju lari mereka. Nagisa terengah-engah saat dia berkata, “Sepertinya kita berhasil...entah bagaimana.”

Seperti yang bisa diduga, dia juga selamat dari perjuangan pagi dengan kekuatan penuh. Dia tak henti-hentinya meributkan bagaimana rambutnya yang longgar, biasanya diikat ekor kuda, berantakan karena tidur.

“Tapi aneh sekali. Kau biasanya tidak tidur berlebihan.”

Berbeda dengan Nagisa, Yukina, membawa kotak gitar hitamnya di punggungnya, memiliki ekspresi yang menyegarkan. Napasnya sangat tenang meskipun dia berlari dengan jarak yang sama dengan Nagisa. Tidak diragukan lagi itu nyaris tidak memenuhi syarat sebagai pemanasan oleh standarnya.

Sebagai seseorang yang menyembunyikan sifat aslinya, Kojou lebih suka jika pengamatnya berusaha lebih keras untuk berpura-pura menjadi gadis SMA biasa, tapi—

“Sepertinya aku tertidur kembali setelah aku mematikan jam alarm untuk pertama kalinya. Itu bukan sesuatu yang sering terjadi,” kata Nagisa. “Itu, seperti, bahkan monyet jatuh dari pohon — tunggu, aku bukan monyet! Oh, omong-omong, mereka bilang kau dapat membedakan monyet dan manusia karena monyet punya ekor. Dan karena manusia berenang. Ada sedikit hal sepele di sana. Juga—”

Dengan adik perempuannya yang berfungsi sebagai pelucu dan pembenar, Kojou dengan ringan menepuk kepalanya untuk membungkamnya.

“Berhentilah, Nagisa. Kau membuat Himeragi kaku dan menyebalkan.”

Dia adalah seorang adik perempuan yang relatif baik, tetapi salah satu dari beberapa kelemahannya adalah sifatnya yang ramah. Rupanya, dia mengesampingkan kejutan tidur yang berlebihan dan telah kembali ke dirinya yang biasa. Jika ada, dia bahkan lebih hiper dari biasanya.

Tanpa alasan sama sekali, Nagisa menatap langit, tiba-tiba mengubah topik pembicaraan.

“Oh, benar, sebentar lagi musim dingin.”

Berkat musim panas abadi Pulau Itogami, keempat musimnya tampak sama, tetapi hampir akhir November. Liburan musim dingin kurang dari sebulan lagi.

Kojou merasakan ketidaknyamanan yang samar-samar. “Yeah...Kalau dipikir-pikir, Himeragi, apa yang kau lakukan untuk Tahun Baru?”

Dia bertanya-tanya apakah Agensi Raja Singa bermaksud agar Yukina melanjutkan pengawasannya terhadap Kojou bahkan pada hari libur.

“Hari Tahun Baru…?”

“Err...maksudku, seperti — kau tidak akan kembali untuk menemui Profesor Kitty atau semacamnya?”

“Tidak. Aku tidak punya rencana khusus saat ini, tapi...”

Yukina menatap Kojou. Berdasarkan reaksinya, jelas bahwa dia memang berniat untuk melanjutkan misinya untuk mengintai Kojou selama liburan musim dingin.

Kebetulan, “Profesor Kitty” merujuk pada penyihir yang mana mentor Yukina. Kojou memutuskan untuk memanggilnya dengan nama itu sendiri.

“Apa kalian berdua punya rencana?” dia bertanya.

“Agak... Jika Perusahaan Publik memberi kita izin, aku ingin naik untuk menemui nenek kami, tapi...”

Saat Kojou bergumam, Nagisa menunjukkan persetujuan yang jelas.

“Wow, aku benar-benar ingin menemuinya! Maksudku, kita belum menemuinya dalam empat tahun. Aku harap Nenek baik-baik saja.”

Mendengar komentar suka Nagisa, Yukina memiringkan kepalanya dengan tatapan bertanya.

“Nenek, maksudmu...?”

“Yeah. Dia melakukan semacam pekerjaan keagamaan di sebuah kuil kecil di Pegunungan Tanzawa,” Kojou menjelaskan.

“Pekerjaan...keagamaan?”

Yukina mengedipkan matanya karena terkejut. Kojou merengut dengan sedikit senyum pahit.

“Dia benar-benar manis pada Nagisa, tapi dia wanita tua yang keras... Dia sangat menakutkan ketika marah, dan desas-desus mengatakan bahwa dia dulu adalah Attack Mage yang tidak terdaftar atau semacamnya.”

“Eh...?”

Wajah Yukina menegang saat dia berhenti di tempatnya. Kojou mengikuti dan berhenti, dengan Nagisa segera bertabrakan di punggungnya. Tampaknya dia berjalan-jalan dengan kepala di atas awan dan bahkan tidak menyadari Kojou telah berhenti.

“Owww!”

“Apa yang sedang kau lakukan…?”

Nagisa, masih di tanah setelah jatuh terduduk, menatap Kojou dengan sedih.

“Ugh... Itu karena kau berhenti tiba-tiba, Kojou...!”

Tampaknya takdir Nagisa jatuh secara acak pada hari itu, mungkin kutukan karena dia terlalu banyak tidur. Kojou sedang membantu adik perempuannya ketika dia melihat mobil diparkir di depan gerbang sekolah dan mengerutkan kening.

“...Jadi apa itu? Apa ada sesuatu yang terjadi di sekitar sekolah di sini?”

Itu adalah mobil mewah yang diproduksi di Eropa, itu tidak banyak kau lihat di Pulau Itogami, dan limusin hitam lapis baja.

“Mungkin ada...suatu insiden?” Yukina bergumam khawatir.

Tentu saja, dia bisa memahami kekhawatiran gadis itu. Rakyat jelata tak terhormat akan datang ke sekolah dengan mobil yang cocok untuk baku tembak. Kojou dan Yukina saling bertukar pandang dan merenung ragu-ragu.

“Tidak ada hubungannya denganku...kan...?”

“Itu...akan bagus, tapi...”

Tanpa mempedulikan keprihatinan mereka, keributan menyebar di antara murid-murid di halaman sekolah ketika mereka melihat orang-orang keluar dari limusin, terhalang dari pandangan oleh kawanan penonton yang penasaran—

Share:

08 April, 2019

Strike the Blood v7 2-1

on  
In  

CHAPTER TWO : BAYANGAN DARI KALEID BLOOD LAIN

1

Gang sempit itu penuh dengan aroma air asin dan baja berkarat.

Serakan bangunan yang ditinggalkan berbaris di jalan. Dinding bangunannya retak, dan kerangka baja interiornya pun terbuka. Grafiti yang tak sedap dipandang menghiasi daun jendela. Menemukan panel kaca yang utuh akan menjadi tugas besar.

Namun, banyak jiwa mabuk bersuka ria di distrik yang kotor itu, mencari kesenangan dekaden — pria memancing air untuk wanita, serta pelacur yang mereka cari. Yang lain tenggelam karena alkohol dan obat-obatan ilegal. Mereka yang berkeliaran di tempat itu selaras dengan aroma darah, kekerasan, dan uang.

Itu adalah distrik sesat, tidak layak dari kota Demon Sanctuary yang merupakan puncak penelitian ilmiah. Tetapi, dalam arti lain, ini adalah produk sampingan keberhasilan yang tak terelakkan. Distrik ini dikenal sebagai Zona Terbengkalai Pulau Itogami No. 27. Itu adalah reruntuhan dari Island Old Southwest, yang telah tenggelam ke laut karena kecelakaan yang tak terduga — “distrik yang terhapus” secara harfiah terhapus dari peta.

 

Seorang pria berjalan sendirian di sepanjang jalan yang kacau di distrik tersebut. Dia adalah pria muda yang tinggi dan tampan.

Dia tidak mengenakan mantel putih kesayangannya, melainkan jaket biker kulit hitam. Karena atmosfer distriknya, pakaian itu tidak menonjol banyak. Walau begitu, pemuda itu sendiri menarik banyak perhatian berkat rambutnya yang disisir dengan sempurna dan wajah simetris yang sempurna — serta keanggunan dalam setiap gerakannya. Dia bersinar di antara orang-orang seterang koin emas di antara kerikil belaka.

Beberapa menit setelah memasuki distrik itu, pemuda itu mendapati dirinya berada di tengah-tengah sekelompok pria kasar.

“Tunggu sebentar, kawan.”

Itu adalah naluri semua penduduk distrik untuk mengusir orang luar, tapi mereka langsung memusuhi dia. Suara lain datang dari belakang, tampaknya memotong jalan keluarnya.

“Apa yang kau lakukan di sini? Bertengkar dengan Ibu dan meninggalkan rumah?”

Sebelum dia menyadarinya, jumlah di sekitarnya telah membengkak menjadi sekitar sepuluh. Namun, dia tidak mengindahkan, melirik penduduk setempat dengan cemberut.

Para penghuninya mundur selangkah, tampak ketakutan oleh pandangan diam itu. Pria muda itu melanjutkan perjalanannya seolah-olah tidak ada yang terjadi ketika penduduk setempat menatap tanpa sepatah kata pun.

Para orang kasar tidak terlalu pintar, tapi naluri mereka mengatakan dengan keras dan jelas bahwa, jika pemuda berambut pirang itu menghendaki, mereka akan segera dimusnahkan. Dan mereka diizinkan hidup hanya karena kemauannya.

Pria muda itu menuju ke sebuah kedai minuman yang rusak, tempat yang kurang populer dengan memanfaatkan bangunan yang dikutuk. Jumlah pelanggan dapat dihitung dengan satu tangan. Aroma yang melayang di dalam berasal dari narkotika yang terbuat dari ekstrak kaktus. Itu adalah halusinogen yang kuat, cukup hanya manusia normal menerima jumlah kecil saja pun akan mati karena overdosis. Itu bekerja cukup baik bahkan pada iblis yang kebal terhadap obat-obatan.

Di belakang meja ada seorang bartender yang tampaknya adalah pemiliknya. Tingginya lebih dari tiga meter, dan lebih dari itu, fisiknya jelas bukan manusia normal. Dia disebut Gigas, ras raksasa yang jumlahnya sedikit dan jarang terlihat, bahkan di Demon Sanctuary atau Dominion.

Penjaga itu berbicara kepada pemuda itu dengan suara gemuruh seperti instrumen bass.

“Belum pernah melihat tampangmu sebelumnya.”

Di balik kata-kata itu ada nada jelas yang menyatakan, Enyahlah. Namun, pemuda itu dengan tenang berjalan ke pelayan bar dan meletakkan setumpuk uang kertas di atas meja. Mungkin lebih dari setengah tahun keuntungan untuk kedai minuman tersebut.

Pria muda berambut pirang itu dengan tenang bertanya, suaranya anggun namun masam, “Aku pernah mendengar bahwa seorang vampir wanita muda bersembunyi di sini. Bisakah kau memperkenalkan kami?”

Si penjaga bar mengambil setumpuk kertas sambil menggelengkan kepalanya.

“Belum pernah mendengar satu kata pun tentang itu.”

“Hmph.” Saat dia tersenyum menawan, taring tajam menonjol dari celah di antara bibirnya. Dia dengan santai menyadari bahwa sepasang pria yang sedang minum di dalam kedai minuman telah berjalan ke konter, menahannya di kedua sisi. Seperti pemiliknya, masing-masing tingginya lebih dari tiga meter, masing-masing beratnya lebih dari empat ratus kilogram, membentuk dinding otot yang mengagumkan dan mengesankan.

“—Enyahlah. Tempat ini hanya untuk Gigas, “ salah satu dari raksasa itu mengancam.

Namun, pemuda itu dengan tenang mengabaikan peringatan tersebut.

“Tidak cukup keripik di atas meja? Bagaimana dengan ini?”

Dia menempatkan beberapa lusin koin yang dikenal sebagai krone Northern Imperial di atas meja. Itu mestinya bernilai lebih dari seratus ribu yen Jepang. Langkah-langkah khusus dilakukan untuk mencegah pemalsuan koin perak North Sea Empire, dan banyak digunakan untuk transaksi antar organisasi kriminal.

Tanpa pikir panjang, pemilik toko mengulurkan tangannya ke arah koin perak, tapi dia berhenti mendengar suara marah pelanggan.

“Hei, kau punya banyak keberanian mengabaikan kami, bocah!”

Raksasa di sebelah kanan memeluk pemuda itu dan mengangkatnya ke udara dalam pelukan beruang.

“Apa, kau pikir kau bisa berjalan di seluruh teritori Gigas di tengah-tengah Sanctuary?”

Pria muda itu mungkin memiliki berat kurang dari dua puluh persen dari setiap raksasa. Namun, ekspresinya tidak menunjukkan kepanikan. Malah, dia menatap gelang yang dikenakan para raksasa saat dia menggunakan satu tangan untuk menahan lengan raksasa itu.

Itu adalah gelang registrasi iblis yang dikeluarkan oleh Gigafloat Management Corporation—yang sekaligus berfungsi sebagai identifikasi warga dan belenggu pemantauan. Ketika iblis melakukan tindakan kekerasan di dalam Itogami City, informasi itu disampaikan kepada Island Guard. Namun, terlepas dari kemarahan para raksasa, gelang itu tidak menunjukkan respons.

Pria berambut pirang itu dengan tenang mengamati area itu sambil berkata, “Hmm, jadi infrastruktur gelang tidak berfungsi di sini?”

Rupanya, distrik yang terhapus berada di luar jangkauan operasi sistem, seperti titik buta elektromagnetik. Dengan kata lain, walaupun iblis menjalankan kerusuhan di distrik tersebut, tidak ada yang akan memperhatikan, walaupun seseorang mati sebagai akibatnya...

“Bahkan di area yang seharusnya tidak ada, akan menjadi masalah jika berita ini keluar.”

“Kalau kau mengerti, maka pergilah sekarang. Atau kau ingin aku mencekikmu?” jawab raksasa di sebelah kanan.

“...Apa yang membuat kalian gugup, hmm?”

Komentar terkekeh pria itu membekukan wajah kedua raksasa itu.

“Apa?!”

Dia dengan mudah melepaskan dirinya dari cengkeraman jahat itu. Ini bukan prestasi yang seharusnya bisa dilakukan oleh tubuhnya. Namun, itu adalah raksasa yang tulangnya berderit melawan kekuatan yang luar biasa.

Mata pemuda itu diwarnai merah saat taringnya bersinar putih sekali lagi. Raksasa itu terhuyung mundur saat dia melemparkan diri.

“Vampir?! Tapi kekuatan itu...!”

Sementara itu, pria di sebelah kiri mengeluarkan senjata dari punggungnya. Bagi seorang raksasa, itu tidak lebih dari sebuah pisau sederhana, tetapi bilahnya tampak seperti pedang besar bagi mata manusia.

“Kau...Dimitrie Vattler?!”

Pria yang menakutkan itu —Vattler— tersenyum pada raksasa yang memegang pisau itu dengan gembira.

“Dan kau mengarahkan senjatamu ke arahku, walau mengetahui ini? Jadi begitu. Sepertinya kau bukan preman biasa.”

Tubuh Vattler yang tinggi tiba-tiba bergoyang. Lantai bangunan beton itu melengkung seolah-olah hendak runtuh, tapi hanya di area di dekatnya. Tentunya itu adalah udara di dalam kedai minuman, mengerang kesakitan karena perubahan tekanan udara yang tiba-tiba, menyebabkan retakan yang tak terhitung jumlahnya di dinding dan pilar bangunan.

Benar-benar tenang, Vattler menanggung tekanan luar biasa pada seluruh tubuhnya.

“Senjata Gigas, yang mengendalikan kekuatan unsur... Aku akan berharap sebanyak dari anak-anak dewa yang menyatakan diri.”

Gigas tidak bergantung pada kekuatan yang menopang tubuh raksasa mereka sendiri. Mungkin kesesuaian mereka dengan gurun tandus, tanah terlantar, dan iklim keras lainnya membuat daging mereka sangat cocok dengan roh unsur. Dengan kata lain, banyak Gigas adalah Penyihir Roh yang dilahirkan secara alami. Selain itu, sejak zaman kuno, raksasa telah terkenal karena teknik penambangan, pengerjaan logam, dan penempaan mereka. Senjata yang dipalsukan oleh mereka meminjam kekuatan dari roh untuk memungkinkan sihir kelas atas untuk berbagai kekuatan spesial. Memang, kerajaan Sistem Völundr Völundr dari Aldegia telah dikembangkan dari studi tentang persenjataan Gigas.

Pisau Gigas adalah salah satu senjata sihir semacam itu, pisau iblis keji yang mampu memanipulasi gravitasi. Pada seratus kali gravitasi normal, tubuh Vattler memiliki berat beberapa ton; jatuh sepuluh sentimeter memiliki dampak yang sama dengan jatuh sepuluh meter ke tanah. Selain itu, area efek super-gravitasi terbatas pada tempat Vattler berdiri. Kedua raksasa tidak terpengaruh oleh efek pisau sihir dan bisa menyerangnya sesuka hati.

Tapi sesaat setelah para raksasa memastikan kemenangan mereka...

“...A...wah?!”

Gedebuk berdampak dengan kekuatan palu besi, melemparkan kedua raksasa tersebut.

Vattler belum memanggil Beast Vassal. Dia hanya melonggarkan kendali yang menahan energi iblis di dalam tubuhnya untuk sesaat. Energi magis eksplosif dengan mudah membatalkan serangan gravitasi dan menghancurkan kedua Gigas.

Dalam prosesnya, gelombang kekuatan menghempaskan dinding eksterior bangunan yang sudah tua itu, dan serpihan-serpihan langit-langit yang runtuh mengalir ke dalam kedai minuman.

Raksasa berlumuran darah di sisi kanan bergumam dengan sedih, “Ugh...anjing gila sialan...”

...dan segera kehilangan kesadaran. Raksasa di sebelah kiri lebih terluka parah, harga yang telah ia bayarkan untuk menggunakan pisau sihir sampai akhir yang pahit dengan harapan melemahkan serangan balik si vampir walaupun sedikit.

Vattler berdiri sendirian di tengah-tengah debu tebal, sama sekali tidak terluka.

Satu-satunya orang lain di kedai minuman itu, si penjaga bar, hanya berdiri di belakang konter, tercengang.

Vattler melirik kedua raksasa itu, puas dengan keinginan mereka untuk bertarung sampai akhir. Lalu dia memalingkan matanya yang merah ke arah pelayan bar yang menggigil dan tersenyum dengan cukup kejam hingga mengubah darahnya menjadi es.

“Nah, jika aku bisa melanjutkan pertanyaanku...”

 

Seorang wanita berdiri di atap gedung yang setengah runtuh.

Dia adalah gadis asing yang mengenakan tudung putih, dan kakinya yang anggun sepucat kaki hantu. Sosok yang tidak bergerak yang menatap laut itu menyerupai sepotong kaca yang terukir indah.

Dan di dasar gelap air yang jernih itu terbentang puing yang sangat luas. Dia sendirian, menatap daerah kota yang terendam ini.

Vattler berjalan menaiki tangga yang setengah hancur saat dia berbicara dengan gadis itu.

“—Island Old Southwest, distrik tragis yang tenggelam di sini setengah tahun yang lalu.”

Nada suaranya sombong seperti biasanya, tapi ucapannya diwarnai dengan haus darah yang sangat dingin. Alasan kemarahannya bukanlah karena dia secara tak terduga tertunda dalam membedakan lokasi wanita itu. Sebaliknya, kenyataan bahwa dia berdiri di tempat itu sama sekali tak mengindahkan Vattler dengan cara yang salah.

Reruntuhan Island Old Southwest adalah tanah suci yang menyimpan sejumlah perasaan untuknya. Itu adalah batu nisan dari kelompok perempuan tertentu dan bukan tempat untuk orang luar yang tidak terkait masuki.

Namun, gadis dengan tudung putih itu bahkan tidak menoleh ketika dia bergumam, “Jadi kau telah datang, Dimitrie Vattler...”

Bibirnya melengkung membentuk senyum. Gadis itu tahu dia akan datang. Dengan kata lain, dia telah mempersiapkan diri untuk kemungkinan pertempuran.

“Siapa kau? Kapan kau menyelinap ke Pulau Itogami? Dan apa yang kau cari di sini?” dia bertanya pelan.

Dia bukan warga sah Itogami City. Dia adalah iblis yang tidak terdaftar dan pengunjung ilegal. Tetapi di sisi lain, dia tahu tentang distrik yang terhapus dan keberadaan Island Old Southwest di dasar laut. Dia tahu, kemudian, tingkat detail yang besar tentang kejadian di Pulau Itogami.

Terlebih lagi, dia memiliki konspirator yang menyembunyikannya bahkan dengan risikonya nyawa mereka. Dia sangat meragukan anggota ras Gigas yang bangga akan menawarkan kesetiaan mereka kepada seorang gadis vampir biasa.

Namun gadis kecil itu dengan santai melenyapkan keraguan Vattler.

“Jangan pedulikan aku... Aku sangat bermurah hati malam ini, jadi sebagai pengecualian khusus, aku akan melepaskanmu. Pergilah, Master para Ular.”

Pandangan gembira datang dari Vattler.

“Betapa indahnya. Menyelinap di atas kapal, kan? Semakin lucu bagiku...!”

Di belakangnya, bayangan raksasa Beast Vassals melayang ke udara. Bila lawannya adalah sesama vampir, tak ada alasan bagi Vattler untuk menahan diri dari memanggil Beast Vassals-nya.

Gadis itu melambai dengan lengan jubahnya saat dia perlahan berbalik. “Hmm, jadi kau mengabaikan peringatanku? Juga.”

“Cepat ke intinya.” Vattler tertawa. Rupanya, gadis itu bermaksud untuk melawannya secara langsung. Seorang maniak tempur seperti dirinya tak bisa meminta situasi yang lebih baik. Kasus terburuk, dia akan mengkonsumsi gadis itu dan mengekstrak informasinya seperti itu.

Vattler memanggil dua Beast Vassals.

“—Nanda! Batsunanda!”

Dia menggabungkan kedua makhluk ini bersama-sama untuk menciptakan Beast Vassals baru, kekuatan sihirnya diperkuat beberapa kali lipat. Bersama-sama, mereka menjadi naga berwarna baja yang dilalap api pijar. Energi magis yang luas, setara dengan Beast Vassals dari leluhur, membuat tanah buatan yang ditinggalkan gemetar dan menciptakan riak-riak yang bergejolak di permukaan air laut di sekitarnya.

Gadis itu menghela napas kagum.

“Ohh...!”

Vattler memiliki dua alasan untuk menggunakan Fusion Beast Vassals semenjak awal. Pertama, untuk menghentikan musuhnya dari keinginan untuk bertarung dengan tampilan kekuatan luar biasa dari kekuatannya; kedua, untuk melepaskan kekuatan maksimum melawan lawan kaliber yang tidak dikenal, dengan setia berpegang pada dasar-dasar taktik.

Sekalipun lawannya adalah gadis kecil, Vattler tidak meremehkan musuh-musuhnya — naluri tempurnya yang murni selalu menyelamatkan hidupnya di masa lalu.

“Jadi, ini adalah Fusion Beast Vassals yang banyak digosipkan? Tentu saja, kekuatannya luar biasa.”

Begitu makhluk perkasa menyerang gadis itu, gadis tersebut mengangkat tangan kanannya, menangkis serangan itu dengan sangat mudah. Beast Vassals yang menyatu dimusnahkan dalam gelombang kejut dari serangannya sendiri.

Vattler mengerang dari serangan ganas itu. “Ugh?!”

Tidak dapat mempertahankan bentuk fisiknya, Beast Vassals yang bersatu terpisah, kembali ke dunia asing dari mana ia datang.

Gadis itu tidak menghalangi serangan Vattler — justru sebaliknya. Pada saat Beast Vassals bertabrakan dengan gadis itu, itu hampir tidak berhasil meniadakan kekuatan iblis yang luar biasa yang dilepaskannya. Bahkan Fusion Beast Vassal yang kuat tidak mampu menahan serangan gadis itu.

“Itu gila...Bagaimana mungkin kau...?”

Gadis itu kembali menatap Vattler yang terguncang dengan gembira. “Kenapa kau terkejut? Aku Vampir terkuat di dunia. Apa aku memblokir seranganmu itu begitu tak terduga?”

Gelombang angin meniup kembali tudung gadis itu, mengungkapkan wajahnya. Usianya sekitar empat belas atau lima belas tahun dengan kecantikan layaknya peri. Rambut yang mencapai pinggulnya berwarna pirang, tapi di bawah sinar matahari, itu mencerminkan semua warna pelangi. Mata besarnya bersinar bagai api biru.

Dia melanjutkan, “Ada apa, Master para Ular? Apa kau lupa wajahku? Atau kau merasa misterius bahwa aku di sini ketika aku seharusnya mati?”

Gigi Vattler menggigit jauh di dalam mulutnya.

“Mata menyala...Avrora...Florestina...?!”

Kepadatan energi magis destruktif yang mengalir dari seluruh tubuhnya berada pada tingkat yang sama sekali berbeda dari sebelumnya. Dia memanggil tiga ular sekaligus, menggabungkan mereka menjadi naga emas berkaki empat. Racun yang dilepaskannya sudah cukup untuk mengubah udara di dekatnya menjadi racun. Tumbuh-tumbuhan hijau di sekitarnya menjadi cokelat, layu dan hancur.

Gadis itu tertawa kecil, tersenyum dengan kepolosan bak anak kecil.

“Triple fusion... Sungguh menghibur. Menjadi penuh kegilaan hanya dengan melihatku — ada sisi yang menggemaskan bagimu, Vattler muda.”

“—Karena kau telah menunjukkan dirimu dalam bentuk itu, tentunya tidak perlu menahan diri. Maaf, tapi aku akan membuatmu membayar harga yang sesuai,” kata Vattler dingin.


Mustahil bagi Avrora Florestina, Leluhur Keempat sebelumnya, untuk berdiri di depannya.

Mustahil karena Kojou Akatsuki sudah mewarisi kekuatan Leluhur Keempat. Avrora tak ada lagi. Ada alasan mengapa dia tidak bisa ada.

Namun, ini adalah masalah sepele bagi Vattler. Entah gadis di depan matanya adalah Avrora Florestina yang asli atau bukan, itu tak penting. Alasannya langsung: Jika dia adalah Leluhur Keempat sejati, dia akan selamat dari serangan Vattler, dan jika dia penipu, dia akan binasa di sana-sini.

Tanpa ragu-ragu, Vattler membuat keputusan di tengah kekacauan.

Taring gadis itu menonjol ketika dia menyeringai, senang dengan penilaian Vattler.

“Memang.”

Dia menyerang gadis itu dengan Fusion Beast Vassals raksasa. Dia diselimuti oleh energi iblis yang luar biasa yang melampaui kebangsawanan vampir. Reputasinya sebagai orang yang telah membantai beberapa Wisemen di atas jajaran itu tidak sia-sia. Tentunya, hanya leluhur sejati yang bisa melawan Vattler sekarang — salah satu dari tiga leluhur yang menduduki singgasana Dominion mereka, atau Leluhur Keempat, yang keberadaannya dipertanyakan—

Lantas gadis itu menyipitkan matanya yang menyala-nyala dengan gembira ketika dia berkata pada dirinya sendiri, “Melenyapkan kau lebih dulu memang keputusan yang tepat, Master para Ular.”

Waktu berikutnya, dia melihat gadis itu menjauh darinya dengan kecepatan luar biasa.

Tidak, bukan gadis itu yang menjauh. Vattler dan Beast Vassals-nya saja yang terputus dari dunia nyata. Kegelapan mengaburkan pandangannya, membuatnya tak bisa melihat apapun. Suara, aroma, dan bahkan gravitasi menghilang. Akhirnya, dia bahkan meragukan keberadaannya sendiri.

“...Kontrol spasial...Tidak, ruang ini sendiri adalah Beast Vassals?!”

Kekayaan Vattler yang berlimpah dalam pengalaman tempurlah yang memungkinkannya untuk memahami situasinya saat ini. Gadis itu mendaratkan serangannya pada Vattler sebelum dia berhasil menyerangnya.

Ruang itu sendiri, dunia kegelapan tak terbatas, adalah Beast Vassals yang terwujud. Senjatanya sekarang terdiri dari seluruh dunia di sekitarnya.

Tidak mengherankan, Vattler pun tak bisa menahan rasa terkejutnya. Dia haruslah leluhur asli untuk mengendalikan Beast Vassals dengan skala seperti itu.

Terkurung oleh kegelapan, Vattler mendengar suara gadis itu berbicara langsung ke pikirannya.

“Jangan berpikir aku akan mengambil hidupmu. Kau akan tetap berada di sela-sela di sini sampai aku menyelesaikan urusanku.”

Dia tak bisa mendeteksi permusuhan dalam kata-katanya atau dalam tawa masam yang menyertainya.

Vattler menghela napas dan kemudian bergumam, “Begitu — jadi ini tujuanmu sejak awal. Untuk memutuskan Kojou dari pengawasan Warlord’s Empire...”

Entah bagaimana, ekspresinya tampak seperti cibiran, sesuatu yang tidak akan pernah dia perlihatkan dalam keadaan normal.

Gadis itu tiba-tiba mengubah nadanya, terdengar geli tapi entah bagaimana tulus.

“Ini bukan pribadi, Dimitrie Vattler. Aku mengerti mengapa kau terikat pada Leluhur Keempat. Tetapi, bukan Lost Warlord saja yang tertarik padanya.”

“Kau akan membayar mahal untuk ini—” dia mengancam, masih mengambang dalam kegelapan.

“Aku akan ingat, Dimitrie Vattler — teman lamaku yang baik,” goda dia.

Dengan itu, kehadiran gadis itu semakin jauh, meninggalkan aristokrat vampir dalam kegelapan, sendirian.

Share: